Elite Games - Свобода среди звезд!

Библиотека - Конкурсные работы - Курьерская Галактическая

Курьерская Галактическая


Вокруг дома разбит парк. Высокие деревья, в несколько обхватов стволы. Высокие и гордые. Старый парк. Очень старый. Осень беспощадно оголила ветки, укрыв дорожку толстым слоем листьев.
Я шел по дорожке, загребая ногами листву, и думал о том, что когда-то давно, еще в той, другой жизни, я не любил осень. Теперь равнодушие владело мной. Что мне какая-то осень? За неделю я могу посетить несколько разных планет. Иногда случается даже по два вызова в день. Но это редкость.

Сегодня такой день.

Еще несколько минут назад я стоял на берегу океана. На крутом высоком берегу. Я выполнил желание клиента, развеял прах его умершей жены. И сразу пришел новый вызов. Я не удивился. Вызов получает ближайший Курьер. Значит кроме меня никого нет ближе. Бывает.

Я вошел в дом.

Старик сидел на стуле возле небольшого камина. Отсыревшие от влаги дрова нехотя потрескивали. Дым проникал в комнату, заставляя глаза слезиться. А может старик просто плакал. Его ноги укрывал старенький плед в небольшую клетку, но с большими дырками. Сухенькие руки старика лежали на подлокотниках. В правой он сжимал брелок вызова. Тонкие пальцы все еще давили на кнопку.

Мне всегда казалось, что возле камина обязательно должно стоять роскошное кресло, да и камин мог бы выглядеть более презентабельно. Все-таки, это куда больше декорация, чем насущная необходимость.

На третьей планете Анабаргона за такое бессмысленное уничтожение древесины растерзали бы на месте. К счастью Анабаргон далеко, неприятный мир.

Старик отпустил кнопку, повертел бесполезное теперь устройство в руках, и кинул его в огонь. Брелок даже не обуглился. Термостойкие вещицы. А уж какие дорогие, просто жуть.

Я огляделся по сторонам: голые обшарпанные временем стены, на окнах нет никаких занавесок, мебели в помещении тоже нет. Только стул у камина, на котором сидит старик. Скорее всего дом, а вместе с ним и парк, проданы новому владельцу. Все ушло на оплату брелка, на оплату возможности вызвать Курьера.

Мне стало так скучно. Нет, никакой жалости я уже давно не испытывал. Надо ли говорить, что большая часть тех кто вызывает меня — это старики стоящие одной ногой на пороге смерти. Это так. Тысячи, десятки тысяч стариков всю свою жизнь потратившие на накопление материальных благ, вдруг понимают, что всё, что они могут еще успеть в этой жизни — вызвать Курьера. И вызывают, покупая эту возможность ценой всех своих накоплений, обрекая наследников на бессильную злобу. Ничего не сделаешь. Каждый имеет право воспользоваться услугами Курьера. Были бы деньги. Но это право дается только раз. Купить два браслета просто невозможно. Поэтому надо хорошенько подумать, прежде чем нажать заветную кнопку. Отменить или переиграть ничего нельзя.

Странно, я даже не поинтересовался в каком мире оказался на этот раз. Это трудно описать, но я всегда знаю куда мне надо идти если поступил вызов. Это знание, оно приходят откуда-то извне и становятся частью меня. А самое главное, противиться невозможно. Если пришел вызов, я иду. Не могу не идти. Секунду назад я был на Аморее, вдыхал соленый воздух огромного и непокорного океана, а сейчас здесь, в тишине осеннего парка, в старом пустом доме, рядом с умирающим стариком. Все как обычно. Но что-то немного не так.

Глаза старика. Да, именно глаза. В них не было покорного ожидание. В них не было ничего того, что должно быть во взгляде старого человека. Только огонь надежды, искра непокорности, и жажда действий. Желание жить.

— Ты совсем не изменился, парень! Приветствую тебя, Курьер, в моем бывшем доме. В моей бывшей жизни. Я позвал тебя, и ты пришел. Не правда ли, есть в этом что-то предопределенное? Ты не узнаешь меня? Сколько лет прошло? Сейчас, дай подумать, где-то около восьмидесяти. Да...

Он прервался ненадолго, чтобы перевести дыхание. Говорить ему было не просто, каждое слово давалось с трудом. Но он должен был выговориться до конца.

— Пришло время, Парень! Помнишь, я обещал, что мы еще встретимся. Я позвал тебя, ты пришел. Не представляешь, как я рад тебя видеть!

Старик снова замолчал. Он жадно ловил ртом воздух, старался побыстрее продолжить свою речь. Наверняка он не раз репетировал всё, что должен сказать. Глаза выдавали нетерпение. Старик торопился. А еще он боялся. Очень боялся того, что я не соглашусь.

— Привет Старик. В прошлую нашу встречу ты еще не был стариком. Ты был молод, силен. Что же с тобой стало? Жизнь потрепала тебя, Старик?

Я оставался стоять напротив него. Я не сделал ни шага ближе, ни одного лишнего жеста или движения. Я еще не принял решения. Но уйти просто так я тоже не смогу. Старик вызвал меня, я должен выполнить поручение. Пока он не сформулирует свою просьбу я буду стоять и ждать. Таково основное правило.

Старик облизал пересохшие губы, кивнул головой. Он собирался с мыслями. Готовился приступить к самому главному, но не знал с чего начать.

Зато я прекрасно знал что он скажет. Восемьдесят лет прошло с того летнего вечера. Я давно уже забыл детали своей прежней жизни, друзей, родственников. Но вот тот летний вечер я помнил хорошо.

…Я пил пиво. Сидел на скамейке напротив большого торгового центра и тупо пил пиво. Лето. Жара уже спала: солнце неспеша садилось за горные пики многоэтажек. Увидеть горизонт в городе практически невозможно. Его заменяют высотные дома, башенные краны новостроек, дымящие трубы заводов и фабрик. В городе свой горизонт. Я наблюдал как тает последний луч солнца. Пиво еще оставалось в бутылке, но в горло уже не лезло. И где-то в этот момент, когда солнце окончательно скрылось за крышами высотных домов, я ощутил легкую тревогу. Интуиция, великая вещь. У кого-то она развита очень сильно, а кто-то даже не догадывается о ее существовании. Мне интуиция всегда помогала. Вот и в этот раз, сердце охватила тревога. Я обернулся и увидел, что сижу на скамейке уже не один. Рядом со мной сидел парень примерно моего возраста, лет девятнадцати, и смотрел на меня. Он ждал когда я повернусь к нему. Он искал моего внимания.

— Привет! — сказал парень.

— Привет! – ответил я.

Сердце продолжало подавать сигналы. Но теперь это ыла не тревога. Я чувствовал, что должно произойти что-то очень важное, что-то такое, что больше никогда не повторится.

— Красивый закат, — парень махнул рукой в сторону тускнеющего неба. – Люблю закаты, но восходы люблю больше. Тебе нравится восход?

— Да, восход это тоже красиво.

Я не знал стоит ли продолжать этот разговор. Мне хотелось встать и уйти прочь, подальше от любых неприятностей. Но вместо этого, я остался сидеть и слушать, как парень рассказывает про удивительно красивый восход, который он наблюдал где-то далеко. Рассказывал он воодушевленно. Глаза горели, размахивал руками, жестикулировал, и говорил, говорил.

Я понял, что больше не боюсь этого странного незнакомца. Наоборот, он стал мне интересен. Увлеченных людей не так часто встретишь. Но если встретил, послушать их всегда полезно. Главное самому не увлекаться.

— … а потом океан поглотил сиреневый шар солнца, небо стало терять свой фиолетовый оттенок, но ночь так и не наступила. С противоположной стороны загорелось новое, яркое свечение, второе солнце вставало быстро, прогоняя робкую тьму. Это было так красиво. Жаль не каждый раз удается попасть на Шерхон вечером. Но оно того стоит, поверь мне, Парень.

Незнакомец закончил с рассказом, но все еще продолжал мечтательно смотреть в даль.

— Я вижу ты даже не удивлен. Неужели тоже каждый день видишь два солнца на небе, или, может, не раз бывал на Шерхоне? — Спросил он.

Я расслышал в его голосе легкую нотку превосходства, и это меня задело. Подумаешь, начитался Шекли или Бредбери! Я тоже не с деревни приехал, читал кое-что.

— Да нет, но я тоже люблю читать фантастику. Даже пробую писать рассказы. Получается пока не очень.


Но незнакомец, только этого и ждал. В его глазах вспыхнул яркий огонь, он торжествовал, он ликовал. Очень быстро, но не сбиваясь ни разу с мысли, он стал рассказывать мне о странных местах где ему якобы довелось побывать. О разных планетах, населяющих их народах, о цивилизациях похожих на людей, о мирах, в которых о людях никто и никогда не слышал. Он говорил быстро, увлеченно, и верил сам в каждое слово, что произнес.

Я был шокирован. Такой бурной фантазии не приходилось встречать ни в одной прочитанной книге. Да что там одной! За несколько минут этот паренек подкинул мне материала на десятки, если не сотни книг. События, лица, города, планеты, технологии. Все эти яркие образы просто оккупировало мое воображение.

Неожиданно незнакомец замолчал и протянул ко мне свою левую руку. На тонком запястье, где обычно люди носят часы, у него был прикреплен изящное электронное устройство, ничем часы не напоминающее.

— Это приемник, Парень! С его помощью я принимаю вызовы. С его же помощью я перемещаюсь между мирами. За секунду могу шагнуть в любую точку вселенной. Главное, чтобы поступил вызов, и тогда я могу идти. Не ходить, правда, нельзя. Такая работа. Я – курьер! «Галактическая Курьерская Служба», слышал когда-нибудь? Знаю, что нет. Ваш мир еще не подключен к сети. Как называется планета говоришь?

— Земля, — совершенно машинально ответил я, продолжая разглядывать странный прибор на руке Курьера.

— Как работает эта технология сказать не могу. Да и никто наверно не знает – это самый главный секрет во вселенной. Таких технологий больше нет ни у кого. Знаешь сколько стоит купить брелок вызова? Лучше тебе не знать. А самое странное, что его нельзя купить дважды! Понимаешь? Не продадут! А если украсть или найти, все равно не сработает, если ты уже покупал себе право вызвать курьера раньше. Ты ведь не покупал передатчик, нет?

— Нет, — опять-таки машинально ответил я. До меня постепенно начала доходить основная суть нашего разговора. Он все это серьезно!

Я посмотрел на Курьера. Человек с виду самый обычный, ничем не отличается снаружи от других. Два карих глаза, в меру пухлые губы, слегка заостренный подбородок. Одежда тоже самая обычная, такую в любом магазине можно найти. Ничего сверхъестественного.

— Я знаю о чем ты сейчас думаешь, Парень! Поверь, все это правда! Хочешь, могу даже дать приемник подержать? На, бери, мне не жалко.

Он ловко подцепил ремешок уникального приспособления, снял со своей руки и надел на мою.

— О! Сидит как родной! Прямо как на тебя делали.

Ремешок приемника и правда плотно обхватил мое запястье и мне показалось будто я носил этот странный браслет всю свою жизнь.

Незнакомец ликовал. Глаза его горели, он не мог сдержать улыбку. Я понял, что произошло что-то очень серьезное. Именно то, чего и добивался Курьер с самого начала.

— Сними! Мне не нравится! Вдруг я его сломаю! Забери обратно! — Я попытался расстегнуть ремешок, но даже не смог найти застежку. — Как он снимается? Эй! Ты куда?! А ну сними с меня эту штуку! Слышишь!

Курьер уже успел встать и отойти на несколько метров от скамейки, пока я возился с браслетом и искал способ расстегнуть его.

— Запомни, Парень! Теперь ты Курьер! Поступит вызов, просто закрой глаза и представь, что ты идешь навстречу сигналу. Это не сложно. А еще, Парень! Я думаю ты ни о чем не пожалеешь! И мы когда-нибудь еще обязательно встретимся, Парень! …

Восемьдесят лет прошло. А я все помню. Как он уверенно шел по вечернему городу прочь от меня. Вместе с ним уходила вся моя прежняя жизнь. Школа, родители, институт, переживания, боль, радость, даже любовь. Он украл мое будущее и подменил его рабством. Раб с золотым ошейником остается рабом. Умные книги не врут. Давно я не читал книг. Как давно.

— Ты умираешь, Старик! Твоя жизнь завершается, но ты оставил себе шанс. Ты все спланировал заранее, не так ли? Курьер не стареет, не болеет и даже неуязвим. Чтобы не умереть тебе надо вновь стать Курьером. Надо очень захотеть получить его обратно. А чтобы я смог его отдать, мне надо желать с ним расстаться. Желать больше всего на свете! Ты все рассчитал. Совершил подлость, обманом сделал меня рабом курьерской службы, и теперь уверен, что я с радостью воспользуюсь этим шансом. А вдруг я не хочу? Что если мне нравится чувствовать себя повелителем вселенной? Я бессмертен, я неуязвим, я могу оказаться на любой планете, куда бы меня не позвали. Я ни в чем не нуждаюсь, много путешествую. Я счастлив! Почему ты думаешь, что такая жизнь полу-бога может меня неустраивать?

Старик виновато опустил глаза вниз и развел руками.

- Я не знаю, Парень! Я не знаю как ты поступишь. Я могу лишь предполагать, как бы на твоем месте поступил я, и надеяться, что ты не бросишь меня тут только из мести. К тому же ты много чего не знаешь. Да, ты побывал на многих планетах, во многих обитаемых мирах вселенной. Ты путешествовал. Видел то, что успевал разглядеть. Но был ли ты по-настоящему свободет? Нет. Все это было против твоей воли. Ты знаешь о чем я. Невозможно не подчиняться зову вызывающих. Ты можешь немного отсрочить с переходом, но не в силах проигнорировать совсем. Это рабство, ты прав. И сейчас я предлагаю тебе свободу. Свободу в обмен на некоторые возможности. А что делать? Такова жизнь. Невозможно получить все и сразу, да еще даром. За все приходится платить.

Как же мне хотелось прямо сейчас развернуться и уйти. Оставить этого наглого старика умирать в бессильной злобе. Но я не мог. И не хотел. Не хотел потерять этот шанс. Три раза я пытался сделать то, что проделали тогда со мной. Обманом вручить приемник какому-нибудь наивному человеку. Но я не смог. Два раза браслет не расстегнулся. А в третий раз, в последний момент, я передумал сам. Все-таки это подло.

- А как ты, Старик, стал курьером? – я уже принял решение, но все еще цеплялся за какие-то ничтожные причины и просто оттягивал самый важный момент.

- Не поверишь, Парень! Точно так же, как и ты. За одним исключением. Старик, который передал мне браслет приемника на прощание дал несколько дельных советов. Без них я бы не справился тогда, тем вечером, да и не додумался бы до такого вообще.

Я отошел к окну, и еще раз вгляделся в этот старый парк. Покрытые листвой дорожки, лысые лужайки между мощных стволов неизвестных мне деревьев. Это не земля. Я даже не знаю что это за планета, а между тем, мне придется тут остаться. Навсегда. Начать новую жизнь. Прожить ее сполна. И однажды, вот такой вот золотой осенью, в солнечный, но прохладный день понять, что жизнь закончилась.

- Скажи мне еще, Старик, — я отошел от окна, и встал на то же самое место, где стоял с самого начала, — Скажи, как ты покинул Землю? Ну, ту планету, на которой мы встретились? Насколько я знаю, она и сейчас не числится ни в одном торговом или пассажирском галактическом маршруте. А без способностей Курьера ты был обречен оставаться там до конца дней. Это ведь, — я махнул в сторону окна, — это не Земля.

— Это Нарва. Хороший, добрый мир. Жить здесь было очень приятно. Немного скучно, но иногда лучше спокойствие и порядок, чем хаос приключений. Мне помогли. Меня ждал предыдущий клиент. Я попросил подвезти меня до любого развитого мира. Он был отсюда, с Нарвы. Мы оставались друзьями все эти годы. Он умер совсем недавно. Хороший был человек. Его звали Грипс. А так, ты прав. Я мог остаться на твоей планете. Но мне там не понравилось, если честно. Я привык к некоторым вещам, и жизнь в дали от настоящей цивилизации – это не самое лучшее, уж поверь. Да ты и сам теперь знаешь.

— Знаю, — подтвердил я, — Я останусь тут. Сейчас осень. Потом придет зима, за ней весна и лето. Так и побегут годы моей нормальной человеческой жизни. Знаешь, Старик. Не смотря ни на что, я рад что мы тогда встретились.

— Я же говорил, Парень, что ты не пожалеешь.

Старик устало улыбнулся. Напряженное ожидание закончилось и он позволил себе немного расслабиться. Больше он не боялся. Старик понял, что я отдам ему браслет. Он был счастлив, насколько это возможно в его возрасте.

— Знаешь, Старик! В той, моей прежней жизни, я любил играть в компьютерные игры. Ну, это что-то вроде виртуальной реальности, но намного проще. Так вот. Те игры дали мне понять одну очень важную вещь. Обретя силу, власть и прочие преимущества над другими, ты теряешь самое главное. Теряется цель. Теряется смысл. И когда игра пройдена до самого конца, остается только одно средство вернуть интерес к ней – начать все с начала. Так же и в жизни. В один миг потерять все что имел, вернуться к началу, и пройти свой путь, преодолевая все его тяготы и трудности, вот что такое настоящая жизнь. Все остальное лишь иллюзия.

— Я тебя понял, Парень. Значит ты не примешь этот небольшой дар от меня? Для твоей новой жизни он не нужен, верно?

Старик достал из кармана пластиковую карточку “Галактического Банка” и хитро улыбнулся.

— Ну почему же? – я взял карточку и положил ее себе в карман, – Стартовый капитал еще никому не мешал, Старик!

Браслет с приемником без всяких проблем перекочевал на руку Старика.

— Теперь ты Курьер! – Произнес я ту самую фразу. Уверен ты не пожалеешь об этом. Хотя, как знать… Что могу сказать тебе со всей уверенностью, мы больше никогда не встретимся, Старик.

— Я знаю, Парень! Прощай!

— Прощай, Курьер!

Я вышел на улицу. Осеннее солнце быстро пробежало по небосводу и уже торопилось спрятаться за шпилями высоких строений, угадывающихся далеко на горизонте. В городе не видно настоящего горизонта. Только высотные дома, башенные краны, дымящие трубы заводов и фабрик. Цивилизация, говорите? Ну что же, посмотрим.

Впервые за долгие годы я не знал куда идти и что делать, и это было самым большим удовольствием. Свобода – это очень краткий миг между надоевшим прошлым и неизвестным будущим.


-=SGA=-
К началу раздела | Наверх страницы Сообщить об ошибке
Библиотека - Конкурсные работы - Курьерская Галактическая
Все документы раздела: Пилот боронского Дельфина | Десять стазур | После боя... | Секретный, номерной - 2 | Фалкону | Встреча | За час до… | Последний день жизни торговца или начало | Это короткая история, о том как я наткнулся на ксенонский сектор | Лето ПревеД | Восточное побережье | Разбудил меня писк коммуникатора | Звёздная радуга | Мемуары контрабандиста | Большои круиз | А вот еще случай был | Последний человек, или повесть о вреде долгого отдыха | Тот, который дожил до лета | Два разных Новых Года | Под фиолетовой луной | Здравствуй, елка, Новый Год! | С новым годом, Дедушка! | Тепло рук человеческих | Работа №2 | Груз особой важности | Работа №3 | Незаконченное письмо | Новогодние Червяки | Исполнение мечты | Новый Год для Феникса | Show must go on! | Спор о похмелье | Тяжелое похмелье | Нарушитель | Momentum Deimos | Марафонская неделя | Похмелье в невесомости | Похмельный террор | Охотник на драконов | Меч синоби | Veni, vidi, vici | Куда ты пропал? | Команда | Свобода | Сказка о цвете глаз | Опустошение | Феникс | Autumn years | Все не так | Курьерская Галактическая | Пыль | Падающие звёзды | Шесть лет | Небесный Тихоход | Закат последнего | Звезда героя | Новая земля | Последняя речь господина посла | Храбрец | Пастух из Хацапетовки | Рыбалка на Мерлине | Сон | Свобода | Планар | Выход | Ижевск-авиа 3301 | Десант | Безумству храбрых поем мы песню! | Дорога без возврата | Марк | Гаврила | Угловой | Русалка | Контакт | Месть Малинче | Сон | Ещё не время | Путь тайника | Таинственное вокруг нас | Последнее желание | Режим ограниченной функциональности | Горлогрыз | Неконтакт | Чужое пекло | Пираты Ист-Айленд | Чужая жара | Адский понедельник | Чужая жизнь | Курорт | Охота за призраками | Последний отпуск | Жара в муравейнике | Венец природы | Жара | Музыкант | Полночный танец | Герой не нашего времени | Полёвка | Герой не нашего времени | По следу демона | Там на неведомых дорожках… | Двух зайцев | «Veni, Vidi, Vici…» | МАЗАФАКЕРЫ АТАКУЮТ | Я, Он и Она | Культ мёртвого Солнца | Эвакуация | Три секунды | В круге | Я Костюм | Отголоски прошлого | Финал Первой межзвёздной | Короткая история о том, как появляются Новые Земли | Поэзия с конкурса "Новая Земля" | Спокойной ночи, родная | Князь Тьмы | Странная мысль | Миссия 42 | Первая звезда | Церемония | Тета три дробь один | Полет драконов | Месть | Наша планета | Инцидент на Эсперансе | Создатели Мира | Экзамен для пилота | Про Гошу-молодца или Однажды в космосе… | Млечный вечер | Дети доведут кого угодно | Контрабандисты: Однажды, в космосе… | Кризис | Контракт и ангел | Кормовая Башня No.8 | Легенда | Три имени в списке | Оставит лишь грусть | Облачный дом | Шаманские будни | Одноглазые демоны | Панацея | Маски Ниенорге | Рождение легенды | Бессмертные Императоры | Беглецы | Скрижаль последних дней | Сфера человечества | Ворота города, которого нет… | Регенерация | Епитимья | Монопольное право | Герой или предатель? |


Дизайн Elite Games V5 beta.18
EGM Elite Games Manager v5.17 02.05.2010