Elite Games - Свобода среди звезд!

Библиотека - Конкурсные работы - Все не так

Все не так


Диспетчер космической базы задумчиво рассматривал на обзорнике звездолет с изображением ярко-оранжевой птицы на киле.
— Интересно, кто это к нам крадется? — пробормотал он, пытаясь выйти на связь с неизвестным судном.
— Налоговая инспекция! — на экране видеосвязи появилось небритое лицо мужчины лет 30.
— Это ты, Стив? — с облегчением вздохнул диспетчер. — Что за странная птичка у тебя на киле? По-моему, позывной «Барс» тебе подходил гораздо больше.
— Птички, кошки... Хоть горшком назови, только в печь не сажай, — отшутился Стив. — Скажи лучше, сколько у вас стоит новый двигатель для моего корабля?
— За две штуки можем подобрать неплохую модель...
— Ну и цены. Пока, барыга! — разочарованно произнес пилот и отключился, но диспетчер неожиданно снова вышел на связь.
— Подожди, чуть не забыл — для тебя есть работа. Приходилось бывать на Ренессансе?
— Бывал пару раз. Отвратительная планета.
— Да уж, не санаторий, но суть не в этом. В их столице сейчас большой переполох: какой-то паукообразный мутант убивает людей. На терминал пока никаких сообщений не поступало, ты — первый, кому я об этом сказал. Так что лети туда быстрее — глядишь, и денежки появятся на новый двигатель!
— Спасибо за заботу, — мрачно ответил Стив и неохотно взял курс на Ренессанс.

Стив не зря не любил эту планету, вся жизнь на которой была сосредоточена вокруг огромного уранового рудника. Название, придуманное планете первооткрывателями, звучало как насмешка. Люди не одно десятилетие пытались сделать Ренессанс похожим на родную Землю, привозили животных, сажали деревья. Но животные быстро умирали или мутировали во всевозможных монстров, а листья на деревьях желтели и опадали. В основном здесь селились любители быстрого заработка, хотя Стив никогда не мог их понять. Даже его старый корабль с проржавевшим корпусом и постоянно фонящим реактором больше подходил для жизни, чем это унылое место. Вот и сейчас, оглядев болотистую местность с редкими пожелтевшими кустиками, Стив испытал острое желание убраться отсюда подальше. К сожалению, деньги действительно были нужны, поэтому он со вздохом собрал все необходимое и покинул корабль. Нужно найти подходящее место для ночевки и встретиться с руководством города.
Правда, разговор с городским мэром получился короткий.
— Ты кто? Кибермаг? Мы не приглашали никакого кибермага, — отрезал он.
— Значит, слухи про паукообразного мутанта — выдумка? Или вы хотите, чтобы он и дальше обедал вашими горожанами?
— Напугал пирата грузом. Думаешь, раньше у нас никогда не появлялись мутанты? До сих пор справлялись своими силами, справимся и теперь.
На мгновение Стив растерялся. Он прекрасно знал, что для колонии с такими доходами оплатить его работу не проблема, поэтому не ожидал отказа. Пока он думал над ответом, в кабинет мэра заглянула девочка-подросток с огромными голубыми глазами и решительно вздернутым носом.
— Рита, мне сейчас некогда. Зайди попозже, — строго сказал мэр.
— Ничего, папа, я подожду, — ответила девочка, села на диванчик в углу и стала с любопытством прислушиваться к разговору.
— Вы слишком торопитесь, отказываясь от моих услуг, — попытался убедить мэра Стив. – Если это действительно тот монстр, о котором я думаю, вряд ли вам удастся так просто с ним справиться.
— Ага, а все его жертвы погибают ужасной мучительной смертью, — с издевкой произнес мэр. – Все это я не раз слышал от твоих коллег. Но до сих пор хватало одного-двух выстрелов из снайперки, чтобы уложить самого опасного монстра. А тебе, парень, пора менять профессию – с современным оружием любой призывник страшнее вашего брата кибермага.

«Что ж, — думал Стив, уныло бредя по местному болоту, — бывают в жизни огорчения». Несмотря на отказ мэра, он принял решение отыскать и уничтожить бронекраба. Из конечностей этого монстра получали сильнейший яд нервно-паралитического действия, и Стив собирался продать их на ближайшей научной базе. Да и не мог он улететь отсюда, зная, какой опасности подвергаются жители. Правда, его мучил вопрос: «А стоит ли так заботиться о людях, которые зарабатывают миллионы и не хотят заплатить пару тысяч за собственную безопасность?»
Тропа вывела кибермага на возвышенность, и под ногами перестало хлюпать. Самое подходящее место для логова бронекраба: эти твари не любят сырость и обычно живут как раз на таких «островках». К сожалению, бронекраба невозможно уложить из снайперки, так как его тело покрывает непробиваемый хитиновый панцирь. Стив знал только один способ разделаться с ним: отрубить все восемь ног в местах сочленения с туловищем, после чего тварь неминуемо подыхала. Учитывая, что конечности паука-мутанта пропитаны смертельным ядом, задача предстояла не из легких.
Пройдя немного вперед и увидев плотную ткань паутины на кустах, Стив убедился, что монстр действительно прячется неподалеку. Кибермаг достал из ножен длинный охотничий нож и замедлил шаг. Сгущались сумерки, и это давало ему небольшое преимущество: бронекрабы плохо видят в темноте. Еще несколько шагов... «Вот ты где, красавец!» — выдохнул Стив. Среди оплетенных паутиной кустов притаился грязно-серый паук размером с большую собаку.
Стив поднял с земли камень потяжелее и бросил в сторону монстра, чтобы выманить из убежища. Услышав звук падения, паук-переросток подпрыгнул и побежал в сторону добычи, ловко перебирая ногами-ходулями. Притаившийся в кустах кибермаг внезапно атаковал и отсек монстру конечность. Паук на секунду замер от боли и неожиданности. Стив воспользовался этим, нанес еще удар — и вторая нога мутанта задергалась в конвульсиях в полуметре от туловища. Осталось шесть.
Правда, дальше все было не так просто. Даже лишившись двух ног, монстр оставался быстрым и ловким. К тому же он пришел в себя и перешел в нападение. Стив увернулся от удара и попытался отрубить третью ногу, но промахнулся — нож соскользнул по хитиновому панцирю, не причинив твари вреда. Паук прыгнул, стараясь ударить врага в грудь, но Стив успел упасть на землю, перевернулся, резанул ножом, и монстр лишился еще одной конечности. Во время схватки кибермаг становился похож на бездумного робота, способного только атаковать и уклоняться от ударов противника. Ритмичные движения напоминали танец: шаг, шаг, разворот, взмах ножом — и еще одна паучья лапа безжизненно повисла. Наверное, не хватило силы удара перерубить ее до конца, но ничего, сейчас мы это исправим...
В самом конце схватки бронекраб все же зацепил Стива. Царапина на руке была неглубокой, но Стив почувствовал, что вот-вот потеряет сознание. Сквозь туман в глазах он нацелился и отрубил мутанту последнюю конечность. Ноги больше не держали его. Кибермаг опустился на землю, привалился к ближайшему дереву и негнущимися руками ввел антидот. «Интересно, эта тварь жила тут одна или с друзьями?» — успел подумать он, прежде чем потерял сознание.

Когда Стив пришел в себя, было раннее утро. Организм уже начал восстанавливаться, и после нескольких попыток кибермагу удалось подняться на ноги. Шатаясь, он осмотрел близлежащие кусты в поисках сородичей убитого монстра, а потом собрал и привязал к рюкзаку отрубленные паучьи лапы — их предстояло продать ученым. В голове вертелась только одна мысль: «Поскорее бы добраться до кровати». С трудом переставляя ноги, Стив побрел по болоту между пожелтевших кустов. К счастью, идти было недалеко — его палатка стояла на сухом островке всего в паре километров отсюда. Кибермаг вспомнил, как некоторые умники осуждали его за нежелание жить в гостинице, представил, как вваливается в таком виде в пятизвездочный отель и говорит портье: «Я тут приволок ноги бронекраба... Отнесите повару, пусть отварит мне парочку на завтрак!» – и хрипло рассмеялся. Настроение немного улучшилось.
Наконец за поворотом тропы показалась палатка, и Стив прибавил шаг. На секунду промелькнуло чувство, что что-то не так. Он тщательно проверил все камеры наблюдения — все в порядке, к его жилищу никто не приближался. Но, бросив рюкзак у входа и попав внутрь, он замер от неожиданности: в палатке его ждала гостья. «Привет!» — сказала она, и на него с интересом уставились два синих глаза.
У Стива пропал дар речи. «Похоже, стимуляторы съели мой мозг», — подумал он, все еще надеясь, что это плод больного воображения. Но видение и не думало исчезать.
— Что ты здесь делаешь? – наконец выговорил кибермаг.
— Жду тебя со вчерашнего вечера. Ты так долго не приходил, что я стала думать: не нужна ли помощь, — ответила Рита, дочка местного мэра.
Стив опустился на надувной матрас и усмехнулся:
— Из тебя помощник хоть куда.
— Да, я хочу тебе помочь. Я придумала, как заставить отца заплатить тебе.
— Почему ты решила, что твой отец мне что-то должен?
— Потому что ты рисковал жизнью, когда убивал паука. А папа тебе не заплатил. Это несправедливо!
— Откуда ты знаешь, что я убил бронекраба? — с удивлением спросил Стив.
— Я шла за тобой и все видела.
Стив удивился еще больше. Он мог поклясться, что вчера бродил по болоту в одиночестве. «Нет, это все-таки глюк», — решил он и грубо произнес:
— Так, красавица! Иди-ка ты домой, к маме и папе. Не до тебя сейчас.
— И не подумаю! – решительно ответила девочка и... внезапно исчезла. Если бы кибермаг не мог воспринимать инфракрасное излучение, он бы никогда не догадался, что перед ним сидит человек. Стиву рассказывали, что некоторые жители этой планеты по своим способностям не уступают кибермагам, но увидеть такое... Он бы никогда не смог проделать фокус с исчезновением с такой легкостью. Что ж, теперь стало понятно, как девочка смогла попасть в палатку незаметно для камер.
Резким движением Стив поймал Риту за руку.
— Мне не нравится, когда за мной следят. Думаю, сейчас самое время отвести тебя к родителям.
— Прости, пожалуйста! — сказал бестелесный Ритин голос. — Я раньше никогда не видела кибермага, и было так интересно ходить за тобой... А потом, когда ты стал сражаться с огромным пауком, я решила помочь тебе получить заработанные деньги.
— Хорошо, — сдался Стив. – Рассказывай, что придумала. И не пытайся спрятаться, я тебя прекрасно вижу.
Раздался вздох, и Рита снова появилась перед ним.
— Все очень просто. Наверняка отец уже заметил мое исчезновение и готов заплатить любые деньги, лишь бы ты меня нашел. Думаю, он свяжется с тобой с минуты на минуту. Ты сделаешь вид, что ничего не знаешь, согласишься заняться поисками, а потом отведешь меня к нему и получишь свои деньги.
Стив попытался возразить, но в этот момент силы его оставили — даже нашпигованному электроникой киберорганизму требовался отдых.
— Знаешь, я посплю часок, а потом мы все обсудим, — пробормотал он сквозь навалившуюся дремоту. — Только никуда не уходи — кто знает, какие еще чудовища могут встретиться в ваших болотах...

Но отдохнуть Стиву так и не дали. Он проснулся оттого, что Рита изо всех сил трясла его за плечо:
— Кибермаг, просыпайся! Мобильник звонит! Наверное, это отец!
Стив с трудом открыл глаза, схватил трубку и выбрался из палатки на свежий воздух.
— Алло!
— Кибермаг, это ты? Не улетел еще? Вот и прекрасно, для тебя нашлась работа! — несмотря на самоуверенный тон, голос мэра звучал встревоженно.
"Боже мой, во что я ввязываюсь! Если он узнает, что я прячу Риту в своей палатке — мне конец", — мрачно подумал Стив.
— Алло! Кибермаг, ты меня слышишь? Собирайся быстрее, я буду ждать тебя в кабинете, — приказал мэр и отключился.
Стив со злостью пнул лежащий под ногами рюкзак:
— Ноги моей больше не будет на вашей проклятой планете!
Кое-как приведя себя в порядок, он отправился в путь и через полчаса уже входил в знакомый кабинет. Мэр сидел на рабочем месте.
— Извини, парень, если я был невежлив, — начал он разговор, — но я и представить не мог, насколько мне будет нужна твоя помощь.
— Что же мешает господину мэру справиться с проблемой своими силами? У города закончились снайперские винтовки или призывники? — дерзко ухмыляясь, спросил Стив.
Вместо ответа мэр только покачал головой.
— Пропала моя дочь Рита, — наконец выговорил он севшим голосом. — Скажи, этот паук-мутант... он же не сразу убивает свои жертвы? Есть шансы, что она жива?
— Лучше сразу умереть, чем попасть в лапы к бронекрабу, — жестко ответил кибермаг. — Он впрыскивает жертве сильнейший яд, который сначала обездвиживает, а потом постепенно убивает кору головного мозга. Я видел тех, кого удавалось спасти — это уже не люди.
— Главное — разыщи ее, а уж я найду нужных врачей и лекарства.
Было заметно, что мэр очень переживает, и Стиву на минуту даже стало его жалко.
— К чему такая паника? Может, ничего страшного и не произошло? Например, девочка переночевала у подружки и скоро найдется...
— Ты ее не знаешь, — печально сказал мэр. — Эта девчонка хуже любого сорванца, постоянно сбегает из дома и шляется по окрестностям в поисках приключений. Но вечером она всегда возвращается домой. Наверняка что-то случилось! В-общем, вот тебе задание: спаси мою дочь и уничтожь мутанта. Я согласен заплатить тебе десять тысяч, но только при условии, что Рита останется жива. В противном случае я не уверен, что твой корабль благополучно взлетит с космодрома.

"Ну и мерзкий же тип, — подумал Стив, выходя из мэрии. — Сначала деньги зажал, теперь угрожает... Возможно, план Риты не так уж плох!" Откровенно говоря, девочка понравилась ему своей смелостью и решительностью. А еще кибермага позабавили ее слова о том, что мэр с ним поступил несправедливо. Наивный ребенок! Стив тоже когда-то думал, что жизнь — справедливая штука, но с каждым годом все больше убеждался, что это не так. Внезапно ему захотелось сделать что-нибудь хорошее для этой девочки, и он выбрал в ближайшей кондитерской самый большой торт — все дети любят сладкое.
По дороге к жилищу Стив начал переживать, как бы Рита не наделала глупостей. Мэр сказал, что она любит гулять по окрестным болотам, и тревога не покидала кибермага. Но когда он вошел в палатку, девочка сидела на том же месте и с увлечением рассматривала картинки в «Справочнике монстров и мутировавших существ». Стив отдал ей торт и с улыбкой стал наблюдать, как девочка пытается его разрезать огромным охотничьим ножом. В первый раз за прошедшие сутки у кибермага появилась возможность отдохнуть.
Когда торт был съеден, Стив неохотно поднялся с надувного матраса и принялся упаковывать вещи.
— Что ты делаешь? – с недоумением спросила Рита.
— Как что? Собираюсь. Сейчас отведу тебя к папе – и сразу на космодром.
— Ты не мог так быстро меня найти и разделаться с пауком, — рассудительно сказала девочка. – Будет подозрительно, если мы сейчас вернемся, надо подождать еще немного. Потом соберешь свои вещи, давай лучше поговорим.
— И о чем же ты хочешь поговорить?
— Обо всем. Давай для начала познакомимся. Меня зовут Рита.
— А меня — кому как больше нравится: кибермаг, мутант, убийца монстров... А родители звали Стивом, — буркнул в ответ Стив.
— Откуда ты родом?
— Есть такая планета – Земля.
— Знаю-знаю. Папа говорит, что это колыбель человечества. Интересно, а твоя родина похожа на Ренессанс?
Стив хотел возмутиться, что его прекрасную планету сравнивают с этим убогим местом, но потом решил не обижать Риту:
— Ну... Осенью немного похожа.
— Расскажи о себе. У тебя есть семья, дети?
— У кибермагов не бывает семьи, — с невеселой усмешкой ответил Стив. – Да и детей тоже не бывает – разве кто-то захочет иметь ребенка от мутанта?
— Понимаю, — грустно ответила Рита. – У нас тоже никто не заводит больше одного ребенка: говорят, что вторые дети рождаются уродами. Отец до сих пор не может простить маме, что вместо долгожданного наследника появилась я...
— Твой отец тебя очень любит! – попытался убедить девочку кибермаг.
— Он заботится обо мне, но не воспринимает всерьез. У нас весь дом завален куклами, но книгу он мне не купил ни разу, сколько я не просила. А когда я говорю, что мечтаю стать юристом, он смеется надо мной и отвечает: «Женское образование – это выброшенные деньги».
— У каждого свои проблемы, — согласился Стив и подумал: «Да, с отцом тебе не повезло».
— Скажи, а где ты учился, чтобы стать кибермагом?
— В моем родном городе есть школа. Когда-то я мечтал о летной академии, но в ней слишком дорогое обучение. Пришлось учиться там, куда хватило денег поступить.
— А тебе нравится твоя работа?
Вопрос застал Стива врасплох. Он всегда считал, что кибермаг – очень нужная профессия: кто же еще защитит человечество от вселенского зла? Но в последнее время у него появились сомнения: «А нужно ли это людям? Хотят ли они, чтобы их защищали?»
Немного подумав, он ответил:
— Не имеет значения, нравится мне быть кибермагом или нет. Работа — это часть моей жизни, и я уже не смогу жить по-другому.
Рита немного помолчала, а потом задала еще один вопрос:
— Скажи, Стив... А в школу кибермагов принимают девушек?
— Принимают. Только девушки потом об этом жалеют.

... Воспоминание о Стелле накрыло кибермага ледяной волной. Как сейчас он помнил день, когда эта потрясающая девушка согласилась стать его напарницей. Кибермаг был от нее без ума и все годы совместных странствий надеялся, что когда-нибудь добьется ее любви. Иногда ему казалось, что Стелла ему симпатизирует, но их отношения никогда не заходили дальше легкого флирта. Стив всегда вспоминал эти годы с радостью и тоской: нелегко постоянно находиться рядом с любимой и знать, что эта прекрасная девушка для него всего лишь друг.
Однажды у Стива и Стеллы наступил не очень удачный период. Они перешли дорогу мощной преступной группировке и скрывались в одной из дальних колоний. Кибермаг тогда боялся не столько за себя, сколько за напарницу, и очень жалел, что втянул ее в неприятности.
И вот наступил день, когда Стелла исчезла. Стив тогда чуть не сошел с ума, пока искал ее по всему городу. Воображение рисовало самые страшные картины: Стеллу поймали и заперли в каком-то заброшенном доме... ее пытают... она погибает мучительной смертью...
А на следующий день он нашел ее в одном из баров в компании красномордого двухметрового верзилы. Стелла явно была не рада его появлению.
— Зачем ты здесь? — грубо спросила она, то и дело оглядываясь на своего спутника.
— Я ищу тебя вторые сутки... Мне казалось, что случилось что-то ужасное...
— А ты думал, что я всю жизнь буду таскаться с тобой по задворкам, выискивая всякую нечисть? Я познакомилась с Джоном и скоро выйду за него замуж!
— Но мы же напарники!
— Мы были напарниками, но я устала и хочу пожить нормальной человеческой жизнью, завести семью и детей. Прощай, кибермаг!
Стив плохо помнит, что произошло после этого разговора: то ли он кого-то бил, то ли его избили... Он очнулся в местной больнице и услышал голос Стеллы, разговаривавшей с врачом за дверью палаты:
— Присматривайте за ним хорошенько, как бы не решил свести счеты с жизнью...
«Не дождешься, дорогая. Я так просто не сдохну!» — подумал Стив, выписался в тот же день из больницы и устроился курьером в одну из крупнейших транспортных компаний. Эта работа не требовала больших усилий – забрал груз, задал нужный курс, и можно несколько недель валяться в кровати, обдумывая свои проблемы.
Вернуться к прежней работе его заставила легенда о фениксе, прочитанная в одной
из перевозимых книг. Когда Стив узнал о птице, которая возрождается из пепла, то подумал: «Может, пора и мне возвращаться к жизни?» С тех пор он пытался начать все заново, даже старый позывной «Барс» сменил на так полюбившийся «Феникс». И все равно вспоминать о Стелле было невыносимо тяжело...

— Сейчас же перестань читать мои мысли! – воскликнул Стив, глядя на удивленное и сочувствующее выражение лица Риты.
— Прости, я больше не буду! – виновато ответила девочка. Она недолго помолчала, но потом не удержалась и задала еще один вопрос:
— Твоя напарница хотела завести детей... Но ты говорил, что все кибермаги – мутанты и им лучше этого не делать...
— В нашей школе девушек не подвергают мутации. В крайнем случае вживляют пару датчиков. Их обучение направлено на усовершенствование природных способностей: телепатия, ясновидение, развитие шестого и седьмого чувства... В сражении им все равно не сравняться с мужчинами, поэтому у них другие функции: наблюдение, разведка, предупреждение об опасности... Я понимаю, почему Стелла так поступила — это действительно не женская работа. Хотя одному бывает тяжело. Ладно, Рита, пора собираться. Идем, я отведу тебя к папе. Веди себя хорошо и больше не убегай на болота!
— Удачи тебе, кибермаг!
— И тебе удачи, девочка!

* * *


Прошло несколько лет. Каждый следующий день жизни Стива был таким же серым и унылым, как череда предыдущих. Ни друзей, ни подруг — только короткие встречи в барах с такими же бездомными бродягами. А работа... Да кому нужна его работа! Стив давно понял, что главный враг человека – это он сам, так какой смысл его защищать? Не погибнет сегодня в лапах ужасного монстра – завтра умрет от передоза тяжелых наркотиков... или на разборке упадет с простреленной головой... или сам убьет кого-то по пьяни и будет до конца жизни долбить породу на руднике...
Правда, был момент, который чуть не заставил кибермага вернуться к прежней жизни. Стив зашел в бар выпить пива и перекинуться парой слов с приятелями.
— Эй, парень! Это твой звездолет с птичкой на киле? — окликнул его бармен.
— Эмм... С утра еще был мой!
— Тебя ждет вон та девушка. Эффектная особа! – подмигнув, бармен показал на столик в дальнем углу, где сидела Стелла.
От неожиданности у Стива перехватило дыхание. Не веря своим глазам, он подошел к столику и сел напротив бывшей напарницы.
— Здравствуй, Стив!
— Здравствуй.
— Нелегко было тебя найти. Зачем ты изменил позывной?
— Мне кажется, ты должна об этом знать.
— Прости, я очень перед тобой виновата... Но поверь, жизнь уже наказала меня сполна. С тем парнем у нас ничего не сложилось. Мужчины шарахаются от таких, как я, так что мечты о семье и детях пришлось выкинуть из головы. Я хочу снова стать твоей напарницей, Стив.
Кибермаг молча смотрел на Стеллу и пытался понять, что не так. Он столько лет ждал этой встречи, и вот любимая сидит перед ним, а он не испытывает никакой радости.
— Прости, Стелла, но того, что было, уже не вернуть, — с грустью ответил он. — За эти годы я слишком привык к одиночеству.
— Ты меня ненавидишь? Пытаешься отомстить?
— Ничего подобного. Я прекрасно тебя понимаю и даже сочувствую. Просто мне не нужен партнер, которому нет доверия.

Однажды Стив оказался в родном городе, и случай свел его с учителем. Они сидели на скамье во дворе школы, и ветер над головами шелестел листьями старого раскидистого дуба. После разговора о новостях и общих знакомых кибермаг не удержался и спросил:
— Учитель, за эти годы я достиг вершин мастерства, только для чего все это? Мы спасаем людей, а потом они истребляют друг друга с жестокостью, которой позавидовал бы любой мутант.
— Ты хочешь, чтобы все, кого ты защитил, стали пацифистами? Пойми: одно дело — спасти человека от смерти, и совсем другое — помочь ему изменить жизнь к лучшему. Мы всего лишь даем еще один шанс, а люди сами решают — воспользоваться им или нет.
— Значит, я могу спасать людей, но не в состоянии им помочь?
— Если хочешь выиграть в лотерею – купи хоть один лотерейный билет, — загадочно ответил учитель.
Разговор не прошел бесследно. Стив знал, кому нужно помочь: девочке Рите с унылой планеты Ренессанс. В этом году она отмечала совершеннолетие, и кибермаг решил сделать ей подарок. Рита мечтает стать юристом, и он оплатит ее обучение, раз этого не хочет делать ее отец.
Приняв решение, Стив отправился в Международную Академию Экономики и Права. Здание Академии из хромированного металла и стекла сверкающей глыбой возвышалось над городом, и в то же время казалось изящным и невесомым. В детстве Стив думал, что это и есть мифическая гора Олимп. Когда он узнал, что люди со всей галактики прилетают сюда учиться, то стал просить родителей:
— Можно, я тоже поступлю сюда после школы?
— Что ты! Здесь могут учиться только очень богатые люди, — испуганно ответила мать.
На этот подарок Стив потратил все сбережения, что его нисколько не огорчило. Ну и пусть баланс на счете приблизился к нулю — все равно у него нет ни родных, ни близких, да и сам он может погибнуть в любой момент. Пусть лучше эти деньги помогут кому-то приблизиться к мечте.
С тех пор кибермаг почти каждый день приходил в Академию и узнавал: не прилетела ли Рита? Но девушку никто не видел. Стив уже начал сомневаться, получили ли на Ренессансе его сообщение. К тому же он ничего не знал о девочке, и в голове рождались самые невеселые мысли. Может, папаша уже давно выдал ее замуж за какого-нибудь компаньона с лысиной и толстым кошельком... А может, девочка просто забыла о детских мечтах и не может понять, зачем кому-то понадобилось платить за ненужное образование...
За несколько дней до начала занятий Стив пришел в Академию и уже безо всякой надежды спросил о Рите. «Девушка сегодня приходила и забрала оплату за обучение. Сказала — обстоятельства изменились», — сказали в приемной комиссии. К такому повороту событий кибермаг оказался не готов. «Что ж, Рита, ты оказалась достойной дочкой своего отца, — мрачно подумал он. — Учеба тебе и даром не нужна, но за деньгами прилететь не поленилась».
С отчаянием Стив понял, что зря все эти годы называл себя Фениксом. Ему уже не возродиться, не стать таким же решительным, смелым и отчаянным. Скорее он похож на погибшее от внезапных морозов дерево, и нет надежды, что с приходом весны снова распустятся листья на безжизненных ветках. Все кончено.

* * *


Рита никогда раньше не покидала Ренессанс, и незнакомый мир ее ошеломил. После долгих расспросов девушка добралась к огромному зданию Академии, на секунду замедлила шаг, потрясенная его величественным видом, и направилась к двери с табличкой «Приемная комиссия». Забрать оплату за обучение оказалось на удивление просто.
— Понимаете, обстоятельства изменились... Я знаю, что это против правил... Но срочно нужны деньги на лечение... — Рита вошла в роль и чуть не расплакалась. Через полчаса девушка вышла из Академии и победно рассмеялась: она давно придумала, что сделает с этими деньгами.
Когда Рита узнала, что кибермаг дал ей возможность получить образование, то расцвела от счастья. Но отец не разделял ее радости:
— Я не знаю, из каких соображений этот человек решил проявить такую щедрость... Что ж, от таких подарков не отказываются. Но я смогу распорядиться этими деньгами лучше. Поэтому ты полетишь на Землю и заберешь их, а уж я решу, что с ними делать!
— Почему, папа? Разве тебе не нужен грамотный юрист?
— Опомнись, красавица! Разве девушка может стать грамотным юристом? Ну не плачь, не плачь, пожалуйста... Зачем тебе забивать мозги этими вещами? Привезешь деньги, мы положим их на твой счет, будешь невестой с приданым...
Когда Рита поняла, что отец не передумает, то пришла в отчаяние. Но мэр зря думал, что у дочери куриные мозги: проплакав всю ночь, девушка внезапно поняла, что знает выход из ситуации.
— Хорошо, папа, я согласна лететь на Землю за деньгами, — сказала она наутро.
Рита шла по улице и с жадным любопытством рассматривала прекрасный незнакомый мир. Летнее солнце ярко сияло на чистом лазурном небе, улицы утопали в сочной зелени. Душа у девушки пела, походка с каждым шагом становилась все увереннее. В детстве она любила убегать из дома, но всегда понимала, что никуда ей не деться: с наступлением темноты придется возвращаться домой. А сейчас она знала, чувствовала: все будет так, как она хочет. Этот путь приведет ее к мечте.
Улица выходила к окруженному забором зданию, далеко не такому помпезному и величественному, как Международная Академия, но от волнения у Риты чуть сердце не выпрыгнуло из груди. Подойдя к воротам, она спросила у мужчины на вахте: «Скажите, я не ошиблась? Это школа, где готовят кибермагов?»

Стив сидел в баре и мутным взглядом обозревал строй пустых пивных банок. План действий был прост: напиться, забыться, проспаться и улететь отсюда подальше. Когда-то ему сказали, что пора менять профессию... Что ж, он так и сделает — станет снова курьером, а люди пусть сами разбираются со своими проблемами. Внезапно зазвонил мобильник, и Стив с раздражением подумал: «Да пропадите вы пропадом!». Но когда увидел на экране лицо звонящего, то не смог не ответить:
— Алло... Учитель, я слушаю. Да, сижу в баре. А что? Имею право! Я праздную свой проигрыш: вложил все деньги в лотерейный билет, а он оказался обрывком туалетной бумаги...
— Меня не волнует, чем ты занимаешься. Хоть убей себя об стену, дело твое, — бесстрастно произнес учитель. — Нам надо поговорить по другому вопросу. Можешь прервать на часок свой запой и приехать?
— Нееет, мне и здесь хорошо. Вам надо поговорить — вы и приезжайте!
— Стив, послушай меня. К нам пришла девушка, которая хочет окончить нашу школу и стать твоей напарницей. Готова заплатить за обучение, хотя с ее способностями еще неизвестно, кто кому должен платить. Я хочу узнать, кто она такая и что из себя представляет. Мы можем приехать в бар, это не проблема. Только не думаю, что ей стоит смотреть на тебя в таком виде.
Внезапно Стив понял, что задумала Рита, и в тот же миг протрезвел.
— Через пять минут буду, — коротко ответил он и отключился.
По дороге в школу все его мысли были об одном: как отговорить девчонку от сумасбродного решения. Но, увидев Риту, он понял: уговаривать ее — все равно что пытаться повернуть реку вспять. Девочка с Ренессанса за эти годы превратилась в красивую решительную девушку, ее взгляд был полон торжества и уверенности в своих силах.
— Почему ты это сделала? — только и смог спросить Стив.
— Потому что ты сказал, что одному тяжело, — звонко ответила Рита.

Помнишь, как ты по горной дороге шагал?
Враг шел сзади бесшумною тенью.
Здесь костра не разжечь, не устроить привал,
Или станешь живою мишенью.

Позабыты слова «справедливость» и «честь»
В этой проклятой Богом дороге.
«Мне конца этой сказки уже не прочесть», -
Ты подумал в тоске и тревоге.

Вдруг от выстрела в спину ты выронил меч,
Заплатив за чужую бесчестность.
Проще лечь здесь на камни и кровью истечь,
Чем брести сквозь туман в неизвестность.

Догорает надежда оплывшей свечой,
И старуха с косой дышит в спину...
Но друг рядом с тобой. Он подставил плечо
И забрал твоих бед половину.

И ты снова идешь. И надежда жива.
И меча рукоять снова в кисти...
Так с приходом весны прорастает трава
Сквозь опавшие желтые листья.
Helene
К началу раздела | Наверх страницы Сообщить об ошибке
Библиотека - Конкурсные работы - Все не так
Все документы раздела: Пилот боронского Дельфина | Десять стазур | После боя... | Секретный, номерной - 2 | Фалкону | Встреча | За час до… | Последний день жизни торговца или начало | Это короткая история, о том как я наткнулся на ксенонский сектор | Лето ПревеД | Восточное побережье | Разбудил меня писк коммуникатора | Звёздная радуга | Мемуары контрабандиста | Большои круиз | А вот еще случай был | Последний человек, или повесть о вреде долгого отдыха | Тот, который дожил до лета | Два разных Новых Года | Под фиолетовой луной | Здравствуй, елка, Новый Год! | С новым годом, Дедушка! | Тепло рук человеческих | Работа №2 | Груз особой важности | Работа №3 | Незаконченное письмо | Новогодние Червяки | Исполнение мечты | Новый Год для Феникса | Show must go on! | Спор о похмелье | Тяжелое похмелье | Нарушитель | Momentum Deimos | Марафонская неделя | Похмелье в невесомости | Похмельный террор | Охотник на драконов | Меч синоби | Veni, vidi, vici | Куда ты пропал? | Команда | Свобода | Сказка о цвете глаз | Опустошение | Феникс | Autumn years | Все не так | Курьерская Галактическая | Пыль | Падающие звёзды | Шесть лет | Небесный Тихоход | Закат последнего | Звезда героя | Новая земля | Последняя речь господина посла | Храбрец | Пастух из Хацапетовки | Рыбалка на Мерлине | Сон | Свобода | Планар | Выход | Ижевск-авиа 3301 | Десант | Безумству храбрых поем мы песню! | Дорога без возврата | Марк | Гаврила | Угловой | Русалка | Контакт | Месть Малинче | Сон | Ещё не время | Путь тайника | Таинственное вокруг нас | Последнее желание | Режим ограниченной функциональности | Горлогрыз | Неконтакт | Чужое пекло | Пираты Ист-Айленд | Чужая жара | Адский понедельник | Чужая жизнь | Курорт | Охота за призраками | Последний отпуск | Жара в муравейнике | Венец природы | Жара | Музыкант | Полночный танец | Герой не нашего времени | Полёвка | Герой не нашего времени | По следу демона | Там на неведомых дорожках… | Двух зайцев | «Veni, Vidi, Vici…» | МАЗАФАКЕРЫ АТАКУЮТ | Я, Он и Она | Культ мёртвого Солнца | Эвакуация | Три секунды | В круге | Я Костюм | Отголоски прошлого | Финал Первой межзвёздной | Короткая история о том, как появляются Новые Земли | Поэзия с конкурса "Новая Земля" | Спокойной ночи, родная | Князь Тьмы | Странная мысль | Миссия 42 | Первая звезда | Церемония | Тета три дробь один | Полет драконов | Месть | Наша планета | Инцидент на Эсперансе | Создатели Мира | Экзамен для пилота | Про Гошу-молодца или Однажды в космосе… | Млечный вечер | Дети доведут кого угодно | Контрабандисты: Однажды, в космосе… | Кризис | Контракт и ангел | Кормовая Башня No.8 | Легенда | Три имени в списке | Оставит лишь грусть | Облачный дом | Шаманские будни | Одноглазые демоны | Панацея | Маски Ниенорге | Рождение легенды | Бессмертные Императоры | Беглецы | Скрижаль последних дней | Сфера человечества | Ворота города, которого нет… | Регенерация | Епитимья | Монопольное право | Герой или предатель? |


Дизайн Elite Games V5 beta.18
EGM Elite Games Manager v5.17 02.05.2010