Elite Games - Свобода среди звезд!

Библиотека - Конкурсные работы - Венец природы

ВЕНЕЦ ПРИРОДЫ


Моему коту Фоксу посвящается…



Ратмир Манчич пробудился из криосна в глубоком космосе. Вернее он был разбужен центральным компьютером корабля. Он долго не мог прийти в себя, пытаясь вспомнить, что он и где он. Однако, услышав сирену аварийной сигнализации, быстро выскочил из криокамеры и пробрался в рубку пилота. Причина, по которой он был разбужен, была очень неприятной – утечка рабочего тела в реакторе, что было чревато снижением крейсерской скорости корабля и удлиняло и без того долгий путь. Однако дальнейшая диагностика поломки показала, что устранение утечки довольно беспроблемно, требовалось лишь приземлиться на какую-нибудь планету. При сканировании ближайшего космоса оказалось, что недалеко есть планета, которая даже пригодна для жизни человека, однако записей о том, что она заселена в базе данных не было. Приказав автопилоту лететь туда, Ратмир откинулся в кресле. Ему захотелось осмотреться. Он был лишь на полпути к пункту назначения и ему было интересно, какой космос здесь? Когда он открыл защитные шторки, ему предстала потрясающая картина: оранжевая звезда, похожая на Солнце, освещала две планеты. Одна была абсолютно синей, а другая – зеленой. Однако взор Ратмира привлекла синяя. «Эх, вот бы искупаться сейчас в океане, позагорать, выпить коктейля, послушать Боба Марли…» Ради интереса Ратмир просканировал планету и его ожидало разочарование – на планете было очень холодно и ее океаны были водородными. Зеленая же планета тоже была покрыта жидкостью, а не джунглями, как подумал сперва Ратмир. Только в этом случае океаны были из нитрометана. «Да, не хотел бы я приводниться туда на полной скорости!» — ухмылка пробежала по лицу астронавта. Планета, пригодная для жизни, куда направлялся наш герой, находилась на противоположной стороне солнечной системы. Она находилась очень близко к холодной (относительно) звезде, что и обуславливало довольно высокую температуру — +40…60?С, и наличие фотосинтезирующих растений.
Посадка прошла без проблем. Компьютер сделал анализы окружающей среды и, окончательно убедившись, что снаружи безопасно, Ратмир вышел на улицу. Эх, как же хорошо! Дует свежий ветерок, светит яркое солнце, голубеет небо. А самое главное то, что под ногами твердая земля, а не палуба корабля или космической станции! Как давно он не ступал по твердой земле! Но вдруг Ратмир ощутил какую-то тяжесть в сознании, как будто кто-то туда влез.
— Здравствуйте, — услышал он. Или ему только показалось, ведь голоса он не слышал. Ратмир обернулся, но никого не увидел. Вокруг было пусто. «Показалось. Совсем уже с ума сошел в этом космосе».
— Вы ошибаетесь, вам не показалось. Я здесь. – Ошарашенный тем, что кто-то читает его мысли, астронавт повернулся туда, откуда якобы шел голос. Он был еще более поражен увиденным. Перед ним на задних лапах, прикрыв хвостом передние, сидел огромный черный леопард. В этом положении его голова доходила Ратмиру до груди.
— Здравствуйте еще раз. Меня зовут Трольси. Кто вы, и что делаете на этой планете? — уже гораздо более строгим тоном спросил кот. Но как спросил! Не открывая рта!!! Он что телепат?!
— Ну, с некоторой натяжкой это можно назвать и телепатией, — ответил на мысли Ратмира кот уже нормально, открывая рот. – Однако мы можем разговаривать и обычным, более привычным для вас способом. Но я повторяю свой вопрос: кто вы, и что здесь делаете?
Вдруг что-то прыгнуло на плечо к Ратмиру и приставило к его горлу что-то холодное и острое. Боковым зрением Ратмир разглядел, что это был черный кот, чуть больше домашнего, а к шее он приставил… металлический коготь длиной сантиметров десять, не меньше!
— Дружище, как эта штука помещается в твоей маленькой лапе? – первое, что вырвалось из уст Ратмира.
— Дружище, ты лучше отвечай на поставленный вопрос, или эта штука расковыряет твою нежную шею, — последовал немедленный ответ.
— Я – Ратмир Манчич, обрусевший серб с Земли. На вашу планету прилетел по счастливой случайности – на корабле обнаружилась утечка в реакторе и я приземлился, чтобы отремонтироваться и лететь дальше. А вы кто? Вы что из кошачьего приюта сбежали? – расхохотался Ратмир.
— Заткнись, болван! – отозвался кот на плече Ратмира. – Мы не представители вида «кот домашний», как думаете вы, людишки. Мы – раса Муррмау. Я – Сион. Он вот – Трольси.
— Это он мне уже сказал, — ухмыльнулся астронавт. – А что вам надо от меня?
Леопард посмотрел сначала на Ратмира, потом на Сиона.
— Ты пойдешь с нами.
— Хе… Ты так думаешь? А я – нет. Вот отремонтируюсь, и полечу дальше. А вы давайте, брысь отсюда! Домой, к маме, молочко пить!
— Ты не понял, — в мгновение ока Трольси оказался прямо перед Ратмиром и приблизил к лицу астронавта огромную, даже как для леопарда, лапу, из которой медленно выползли четыре таких же металлических когтя, только длинной сантиметров в сорок. – Ты пойдешь с нами.
Ратмир вдруг вспомнил теорию зоологов о том, что коты – идеальные убийцы. И как-то ему не захотелось проверять истинность этого утверждения. Да и просто было интересно, зачем котам человек?
— Ладно, пошли. Только я корабль закрою, а то сейчас попугаи или кролики сопрут.
Новоиспеченный пленник и его конвой направились… мда, неизвестно, куда они направились.
— Кстати, а где здесь Север?
— Мы как раз идем на Север, — отозвался Трольси.
— Да? Замечательно. А который час?
— Раннее утро.
— Вообще зашибись! – пытался то ли ободриться, то ли поддержать разговор Ратмир. – Ну ладно тогда, рассказывайте. Здесь вот вы, Кыш-Брысь-Мяу, или как вас там. А на Земле тогда кто?
Но ответом последовало молчание. Однако вскоре маленький кот, Сион, нарушил его.
— На земле тоже мы.
— Да ну? А чего же вы тогда там не разговариваете, и когти у вас попроще будут?
— Вот этого мы сами не знаем, – смутился Сион. – Почему-то на Земле мы… э-э-э… теряем значительную часть своих возможностей.
— А чего же когда вас вывозят, вы не начинаете разговаривать за пределами Земли?
— Такое с нами происходит во всем пространстве Млечного Пути. Да и у многих из нас за тысячелетия просто атрофировалась способность сознательного существования.
— За тысячелетия?!
— Сион, заткнись! – Рявкнул шедший впереди Трольси.
Сион осекся. Однако он быстро нашелся.
— Да ладно! Че там? Интересно просто человеку. Они все такие.
— И что, ты собираешься потакать любопытству каждого идиота?
— Эй, ты полегче! Я и обидеться могу.
Леопард бросил на Ратмира короткий взгляд, и человеку показалось, что кот насмешливо улыбался.
— Ладно. Куда вы меня ведете?
И снова молчание. Оно продолжалось довольно долго. Но Ратмир даже был рад этому – наконец он мог обдумать сложившееся положение. А оно было непростым. С одной стороны ешкин жеж кот, простите за тавтологию! С каких это пор усатые стали угрозой для человека? Ведь это КОТЫ, подумать только. И пусть Трольси – леопард, большие коты просто так человека тоже никогда не тронут. Однако, с другой стороны, все же они, коты, конвоировали его куда-то. Да и свежа была в памяти огромная лапа этого здоровяка Трольси с почти полуметровыми когтями. И что делать? Идти с ними? Оно вроде бы плохого ничего пока не светит, но сам факт повиновения котам удручал. А бежать точно не получится. Это Ратмир знал наверняка.

* * *


— Что нового на Земле? – прервал размышления астронавта Сион, не выдержавший тяжелого молчания.
— В смысле?
— Ну там войны, выборы, Евровидение, может новый кошачий корм появился?
— Не знаю. Я на Земле давно не был.
— А есть войны… — то ли спрашивал то ли утверждал Трольси.
— А где их нет? – недоуменно переспросил Ратмир.
— Эх, дураки вы. – с выражением превосходства и некоторого сожаления людям произнес Сион.
— Это почему же?
— Да воюете все…
— А вы, значит, не воюете, — ухмыльнулся человек.
— Нууу… я… в смысле…
— Мы друг друга не убиваем, — перебил Сиона Трольси.
— Да, именно! – бодро поддакнул тот.
— Да ладно, так таки и не убиваете!
— Да, не убиваем.
— И что, смертной казни у вас нет.
— Только за убийство, — ответил леопард… и осекся.
— Ага, значит и убийства у вас есть, и вышкой балуетесь. А говоришь не убиваете. А как тебе такой расклад: какой-нибудь кот, Броневой Бронислав Брониславович, в пьяном угаре после валерьянки режет второго, Петрова Петра Петровича. Его судят и тоже выпускают кишки. Но вот незадача, у него, оказывается, есть любящий троюродный брат, Иванов Иван Иванович, оскорбленный до смерти, и решивший устроить вендетту. Он режет судей и за ним, естественно, начинает гнаться закон в лице таких же головорезов как и он, потому что коты по природе своей головорезы. А у этого Иванова есть любящие родные братья-сестры. Ну и вот, слово за слово и получаем форменную междоусобицу, войну-матушку. А? Не бывает у вас таких раскладов?!
— У нас царит верховенство закона. Мы уважаем друг друга и бережем, потому что знаем, что нас не много. Драка ничего не даст, а если мы перережем друг друга, то мы не сможем уже с той же силой противостоять тем опасностям, что подстерегают нас в каждом уголке Вселенной. – Трольси говорил медленно и с выражением, словно преподаватель на лекции.
— Ведь ты посмотри, — поддержал товарища Сион. – у нас нет технологий, чтобы убивать друг друга. Все эти самолеты, авианосцы, танки… Они нам просто не нужны!
— Сион, — раздраженно окликнул товарища Трольси. Но тот не обращал на него никакого внимания, и продолжал:
— Причем заметь, кроме того, что мы не воюем друг с другом, не строя эту всю ерунду, мы еще и экономим ресурсы, бережем окружающую нас среду. Мы бережем наш дом. Не ломаем стены, не портим канализацию, не жжем костры в гостиной и не кочегарим отопление на максимум даже летом.
— Подожди, уж не хочешь ли ты сказать, что вы умнее нас?
— А что, — отозвался Трольси. – разве нет? С некоторыми деталями я не согласен, но в общем Сион прав. И из этого действительно выплывает, что мы не то чтобы превосходим вас, но в некоторых аспектах находимся впереди. И телом мы сильны, выносливы, не портим здоровье всякой ерундой и в рукопашном бою нас победить очень не легко.
— Некисло вы загнули, ребята!
— А что, разве ты не согласен? – искренне удивился Сион, но когда Ратмир посмотрел на него как на душевно больного, добавил: — Ну да ладно, придем в Рессивит, я тебе покажу, что и как.
— Что есть Рессивит?
— Это город. Это наша столица, там находится Совет Старейшин и…
— Сион, закрой рот! – не выдержал Трольси. – Ты слишком много болтаешь! Я тебе давно об этом говорил. Еще одно слово и я выпущу тебе кишки!
— Хо-хо! Вот это гуманисты, раскудрить вашу через коромысло! – возрадовался такому повороту уже было помрачневший Ратмир. Но Сиону от такого разноса в присутствии человека не было радостно, к тому же он, казалось, признавал свою вину.
— Виноват, босс, — ответил он поникшим голосом. Однако тут же ободрился от чего-то, и продолжил гораздо более дерзко. — Но если ты так крут, босс, и у тебя стальные яйца, ты можешь выпустить кишки вот им.
Ратмир и Трольси обернулись в направлении, куда кивнул Сион. «Мать честная! – Пронеслось у Ратмира в голове. – Откуда они здесь взялись?!» Перед ними стояли два Преторианца.
— Сион, прикрой человека! Мы не должны отдавать им даже наших пленных! Я с ними разберусь! – бросил Трольси и в прыжке атаковал ближайшего из Чужих. Однако был сразу отброшен. Вторая атака была успешнее – он смог сесть твари на спину, но второй Преторианец тут же атаковал его и Трольси был вынужден отступать...
«Как же, разберется он! Тоже мне, высшая раса…» Все, что думал сейчас о Трольси Ратмир, коту узнать было бы очень неприятно. Однако человек не собирался оставлять кота одного против двух Преторианцев. Он уже успел заметить, что гравитация на этой планете довольно слабая. Да и человечество давно уже открыло и научилось использовать поистине удивительные возможности человеческого тела. Астронавт принял оптимальную позу и, оттолкнувшись обеими ногами от земли, словно стрела, пущенная из тугого лука, взмыл в небо. Получилось даже сильнее, чем он ожидал. На пике подъема он выхватил подаренный другом десантником нож и стал стремительно падать, направляясь к дальнему Преторианцу, прикрывавшему спину ближнего. Очутившись у твари на спине, Ратмир левой рукой отодвинул отросток на затылке, а правой изо всей силы вонзил ей нож под череп, в то место, где у человека находится мозжечок. Смерть твари была мгновенной. Все получилось настолько быстро, что единственным, кто хоть как-то прореагировал на этот маневр, был Сион, успевший лишь краем глаза увидеть оседлание и ликвидацию Чужого. Ратмир поспешил этим воспользоваться и таким же манером, молниеносно уничтожил второго Преторианца, небезуспешно атаковавшего Трольси.
— Ну ты дал, старик! — восторженно воскликнул Сион. – Где ты научился мочить их так быстро и без брызг кислоты?
— Да, это было быстро и эффективно, что важно. Спасибо за помощь. – Трольси пытался быть приветливым и благодарным, и даже пытался улыбнуться, насколько это было дозволено природой коту. Однако ему не удалось скрыть удрученности своей позорной для воина беспомощностью, а также известной доли зависти человеку.
— Пожалуйста. Рад был помочь. Где научился? Человечеству в свое время пришлось надрать задницу этим тварям. Тогда и научился, — внешне Ратмир был спокоен и даже, казалось, безразличен к случившемуся. Однако внутренне он ликовал. Как же! Коты быстрее, сильнее, выше людей. А вот вам, пожалуйста! Вы скачите как козлы, а он это время будет головы резать, вашим же обидчикам. Каково? И как ведь хорошо получилось! Вовремя. Как раз то, что нужно в положении Ратмира. Однако ликовал он недолго. После некоторых раздумий ему стало жаль Трольси. И именно потому, что в бою тот оказался так непростительно беспомощным. Кто знает, может быть, именно на равенстве или даже превосходстве над человечеством – одной из самых развитых рас – и зиждется идеология этого кошачьего народа, а, следовательно, и стимулы к выживанию и развитию. А если вот так вот, затяжными прыжками с десантным ножом, топтать эти основополагающие идеи, то действительно будет трудно находить в себе силы держать голову высоко, хвост трубой, самоотверженно драться с более сильным противником и говорить с человеком тоном превосходства. И то, как Трольси расстроился, лишь подтверждало правильность суждений Ратмира. И хотя он был не далек от истины, ему еще предстояло узнать, насколько тяжело реальное положение котов на этой планете.

* * *


Путники двинулись дальше. Они шли, в основном, по пустыне. Но кое-где им попадались небольшие островки из желтых от жары хвойных деревьев. Классифицировать эти деревья было нельзя, так как на земле такие не росли. Но их приятный и свежий аромат расточался довольно далеко, ублажая обоняние Ратмира, которому эта планета, в общем-то, нравилась. Именно в одном из таких островков они и наткнулись на Преторианцев, чем и можно объяснить внезапность появления Чужих. Имея этот факт в виду, коты и человек пересекали такие хвойные островки с большой осторожностью и в полной боевой готовности. Эта мера предосторожности оказалась совсем не лишней: буквально через час пути конвой наткнулся на еще одну парочку Преторианцев. Твари были уничтожены так же молниеносно как и первая пара. Однако развитие событий проходило совсем по другому сценарию, что немало удивило Ратмира. Коты не рисковали. Они не атаковали врага в полную силу. Они лишь постукивали когтями об экзоскелет Чужих, вертелись вокруг них, закручивали их и прыгали то на спину, то на шею. Проще говоря, они всячески пытались отвлечь внимание Преторианцев от человека. В таких условиях Ратмиру не составляло ни малейшего труда воткнуть свой нож им в голову, что он, не мешкая, и сделал. Однако он не мог уняться, удивляясь, насколько быстро коты приспособились к изменившимся условиям, насколько быстро они изменили тактику (хорошо хоть Трольси успел бросить «Мы их отвлечем, а ты не теряй времени!») и насколько эффективно они это сделали. «Вот уж действительно идеальные убийцы! Похоже, умение убивать у них в крови». Но Ратмира настораживало наличие на этой планете Чужих, огромную колонию которых люди давно уничтожили.
— Послушайте, откуда они взялись? И если вы такие развитые, почему вы с ними нянчитесь?
Трольси очень не понравилась такая постановка вопроса. Это была его больная мозоль, которую нещадно раздавил этот человечишка. И если бы взгляд Трольси мог проделывать отверстия, от Ратмира осталась бы только дырка. Но внешне леопард оставался спокоен. Он был сейчас не в том положении, когда можно учить человека манерам.
— Мы не знаем, откуда они взялись, — с оглядкой на Трольси ответил Сион.
— То есть? Вы не знаете, откуда на вашей планете берутся всякие твари?!
— Босс, можно говорить? – видимо, положение котов было действительно серьезным, если Сион вдруг облачился в скрытность, и не спешил выдавать информацию о ратных делах своего народа даже фактически проверенному в бою человеку.
— Да говори, чего уж.
— Понимаешь, Ратмир… э-э-э… это не наша планета…
— То есть как?
— Мы прилетели сюда тридцать два года назад.
— Да? А зачем?
— Ну… мы прилетели не по своей воле. Короче. Тридцать два года назад мы находились на планете Эласс. Это в неизвестной пока человечеству солнечной системе, недалеко от созвездия Ориона, как вы его называете. Это тоже не наша родная планета. Мы там были с разведывательно-исследовательской экспедицией. В целом, планета хорошая во всех отношениях. Но наш гарнизон был атакован неизвестными нам существами, появившимися неизвестно откуда. Видимо, они имели виды на эту планету. Все бы ничего, но по стечению обстоятельств наша экспедиция оказалась почти невооруженной. И нам грозила верная смерть. Поэтому мы были вынуждены эвакуироваться. Вот тут-то история нашего путешествия сюда начинается… да и заканчивается. На наш корабль «Калир» были погружены… э-э-э… ну, в общем, что-то вроде департаментов промышленности и здоровья. Стартовали и вышли на орбиту мы довольно оперативно, и готовились к прыжку в гипер. Но, по всей видимости, у штурманов что-то пошло не так. В общем, из гипера мы выпали прямо в атмосферу этой планеты, на высоте около двух тысяч метров и упали прямо на горную цепь. Все три штурмана при падении погибли, поэтому, что именно случилось, мы не знаем. Пассажиров выжило чуть больше половины – около семи тысяч. Уцелело много оборудования и другого полезного груза. Но корабль был полностью разрушен. К сожалению, и системы связи были уничтожены. В нашем распоряжении остались только слабые передатчики, которые в лучшем случае могут охватить только часть солнечной системы. Мы запрограммировали их на беспрерывную передачу сигнала бедствия, однако похоже, что этот край вселенной глухомань еще та.
— Подожди, когда я подлетал сюда, я не поймал никакого сигнала даже на орбите планеты.
— Что?!.. Как?!.. Я… я не знаю… я не понимаю…
Сион остановился, сел и низко опустил голову. Ратмир вдруг осознал истинную тяжесть положения котов на этой планете. Он понял, что это была, наверное, единственная надежда котов на спасение. Он также понял, насколько горько было им вдруг осознать, что все эти годы ожидания и надежд потрачены напрасно. То смешанное выражение удивления, разочарования и бесконечной тоски, которое увидел Ратмир в глазах Трольси, ошеломило человека, однако оно было объяснимо. Эта ужасная история исчезновения, выживания на этой Богом забытой планете, напрасных надежд и вечной войны с Чужими действительно не добавляла оптимизма.
— Ладно. А что насчет Чужих?
Но Сион не мог говорить – он был подавлен известием астронавта. За него ответил Трольси:
— Одна из наших разведывательных групп столкнулась с ними спустя неделю после крушения. Понеся потери, группа отступила к лагерю, но Чужие преследовали их. Мы их убили, но через пару дней по их следам пришла новая группа, а за ними еще и еще... Мы отбивались от них, но, похоже, они решили выследить нас… Мы уничтожили тогда около семи дюжин аскеллов, ксеноморфов по-вашему. Но мы полагали, что это вряд ли были их основные силы. А ты сам видел, даже когда они равны нам по численности, мы уже не можем справиться с ними. Поэтому было принято решение уйти в горы. Мы хорошо спрятались, организовали систему оповещения, охраны и дозоров. Я и Сион как раз заканчивали дальнее дежурство, когда нашли тебя. Мы постоянно живем в страхе, что они найдут нас. Из-за этого мы были вынуждены прекратить исследование местностей. Когда мы начали охотиться в горах, живность чуть было не ушла оттуда. Нам пришлось прикармливать их самих и срочно осваивать животноводство. Благодаря уцелевшему медицинскому оборудованию мы поддерживаем здоровье населения. Благодаря промышленному – кое-какую добычу и кое-какое производство. А эти группки, что мы… ты уничтожил, — это разведка. Таких групп много, от двух до нескольких десятков особей в каждой. Они ищут нас. И когда-нибудь найдут… Вот так и живем! – Трольси попытался улыбнуться, но только еще больше расстроился сам и расстроил Ратмира и Сиона.
— Жарко тут у вас, и в прямом и в переносном смысле…
— Да, у нас тут жара… Чужая жара… — горько усмехнулся такому каламбуру Сион.
Это был последний удар в сердце Ратмира. Он был готов расплакаться от жалости к этим красивым и сильным существам. Такого безвыходного и безнадежного положения не пожелаешь и иному врагу. Ратмир вдруг поймал себя на том, что он готов и был уже на полпути припасть к котам, обнять их, расцеловать. Особенно Трольси, такого гордого и независимого. Но он не мог себе этого позволить. Он понимал, что это оскорбит их. Однако когда они двинулись дальше, он вдруг почувствовал, что Сион тихонько прижался к его ноге. Ратмир взял его на руки, погладил по голове, и тот вдруг замурлыкал как самый обыкновенный домашний кот! Глядя на это с некоторым снисхождением, Трольси тоже держался гораздо ближе к человеку. И тогда Ратмир решил: он любой ценой вытащит их отсюда. Даже ценой того, чем платить обычно не очень приятно…

* * *


К вечеру путники пришли в Рессивит. В тех местах, где, вероятно, находилась стража, Трольси называл пароль и они беспрепятственно проходили дальше. Это было лишь предположение Ратмира, но оно оказалось верным. В пещерном городе их встретили не то чтобы холодно, их вообще никак не встретили. Видимо, то ли дисциплина у усатых была на высоте, то ли они оказались существами не очень эмоциональными. Даже присутствие человека никак не подействовало на котов. Их реакцией был лишь короткий взгляд, оценивающий ситуацию – все ли в порядке, нет ли какой-либо угрозы? И, убедившись, что все спокойно, коты, казалось, тут же забывали о человеке. Однако так казалось лишь с первого взгляда. На самом деле, прибытие человека всполошило город. Весть о том, что Сион, тот самый, что прожил среди людей семь своих жизней, и Трольси «да, да, этот принц без регалий и престола» взяли в плен человека, который сам прилетел из космоса, моментально дошла в самые отдаленные уголки пещер. И с этого момента абсолютно всех жителей мучило ожидание – что же будет дальше? Что решат Старейшины? Враг это или есть все же надежда на спасение? Однако были и такие, кто не хотел улетать с этой планеты.
— А зачем нам отсюда улетать? Что нам, плохо здесь? – спрашивал собеседников Кили, бывший начальник гарнизона Эласса, которому на родине грозило наказание за сдачу базы без приказа и сопротивления. – Кому как, а мне хорошо и тут. Чего стоит только тот факт, что за тридцать лет наше население увеличилось на две тысячи муррмаяс! Если у человека есть возможность помочь нам против аскеллов, лично я буду благодарен ему. Нет – пусть убирается к черту! Проживем!
Нужно сказать, что достаточно много муррмаясов поддерживали бравого центуриона. Причиной тому стал тот факт, что условия для жизни котов на этой планете котами же были созданы действительно очень хорошие. И прирост населения почти на треть за очень короткий срок служил тому доказательством. Старейшины, не терявшие все же надежды на спасение, но по долгу своему призванные заботиться о подчиненных, даже в серьез задумывались о возможной проблеме нехватки места столь быстро разрастающемуся народу. И даже был разработан план дальнейшего развития пещерного города. Но были и такие, а их, вообще говоря, было большинство, кто все же оставался верен мечте о возвращении домой. И конечно же их выбор был понятен.
Совет Старейшин заседал в верхнем зале. К нему вел единственный тоннель. Туда и направилась делегация, состоящая из Трольси, Сиона, Ратмира, секретаря Совета, дежурного офицера стражи и нескольких стражников. Тоннель был очень широким, что как бы указывало на то, что старейшины ждут всех и готовы помочь всем. Сразу же у входа в тоннель Ратмира ожидало едва ли не самое большое потрясение в этой истории. Правая стена тоннеля была гладкой и неровной. Она еще не была обработана. Но левой стены как таковой не было. Вместо нее тоннель украшала потрясающая колоннада в готическом стиле! Это был не тоннель, а самый настоящий неф! Все было как положено. Псевдонервюры украшали свод тоннеля. Колонны были усыпаны затейливей резьбой. Вверху они венчались резными арками. А снаружи, на край узкого карниза опирались резные аркбутаны. В промежутках между колоннами, через один, стояли статуи. Сюжеты статуй были самыми причудливыми, но объединяло их одно – стилистика и техника этого великолепия были заимствованы у европейских готических школ эпохи Средневековья. Но самым интересным было то, что вся эта композиция не была сборной, она была вырезана в скале и была цельной!
Под карнизом было ущелье с шумной речушкой. А на противоположной стороне была сплошная скала. Но из тоннеля внутри нее также велись работы – с десяток котов с помощью каких-то инструментов вырезали в стене огромные окна, оставляя столбы-заготовки для будущих колонн. Там планировался такой же неф как и здесь. С этой стороны на ту был перекинут подвесной мост. С карниза Ратмир увидел, что под самим карнизом, а также немного дальше тоже велись какие-то работы. Также стук молотка и шум инструментов доносился из дальнего конца нефа – в глухой стене рабочие вырезали какие-то узоры и контрфорсы.
— Боже мой… — Ратмир забыл обо всем на свете, увидев эту картину. – Что это? Как это?
— Нравится? – Похоже, Сион был доволен произведенным эффектом. – Это Талерик, муррмаяс, живший на Земле с одним архитектором-искусствоведом. Он просто болен архитектурой. Она начал работать один в Зале Совета Старейшин. Он же его, кстати, первым и нашел, и решил, что здесь будет заседать Совет, против чего Старейшины не возражали. Увидев, какая в итоге получится красота, к Талерику начали присоединяться другие муррмаясы и помогать ему. Благо горного инструмента на «Калире» было валом. А сегодня группа Талерика насчитывает свыше двух сотен муррмаяс. Но есть и такие, которым все это дело не нравится. – Сион красноречиво поглядел на Трольси. – Они считают, что не приличествует нам подражать расе, превосходство над которой мы пропагандируем. Но, к счастью, они не мешают Талерику. А те, кто уважает культуру людей, этому и рады. Такие вот архитектурные работы ведутся в нескольких концах Рессивита.
— Да, после встречи с вами, потом с Чужими, после вашей истории о неудавшемся гиперпрыжке я думал, что ничему уже здесь не удивлюсь. Ан нет, меня от такой неожиданности чуть кондратий не хватил. А Талерик ваш моледец! Микеланджело!
— Как-нибудь сам ему об этом расскажешь.
— И вообще, нравится мне у вас. Даже улетать, наверное, не захочется.
— Ну с этим ты погоди, – ухмыльнулся Трольси. – Старейшины с тебя не слезут, пока ты не увезешь их задницы отсюда. Тут уж будь уверен. Они своего не упустят.
Секретарь, лысый, морщинистый, с противной даже для этой породы рожей сфинкс, резко обернулся к Трольси, но ничего не сказал. Бросил лишь укоризненный взгляд.
— А что это за старейшины такие? Вы что, правящий орган с собой возите?
— Да нет, — ответил Сион. – Это у нас тысячелетняя традиция такая. В случае разрозненности или изоляции отдельных групп муррмаяс, из этой группы выбираются самые старые и мудрые и образуют Совет Старейшин, который дальше по ходу дела решает проблемы всей группы. Ладно. Тихо! Пришли. Проходи, Ратмир. Осторожно, тут ступеньки.
Ратмир начал подниматься по ступенькам в зал, но его придержал стражник, пропуская, таким образом, сфинкса, Секретаря Совета. Зал был довольно большим. Он позволял вместить несколько сот человек, котов же — гораздо больше. За подъемом по ступенькам из нефа следовал спуск – зал был устроен амфитеатром. Что бросалось в глаза (ибо удивить Ратмира уже ничего не могло), так это стеклянная крыша. Вернее, судя по всему, из полированной и каким-то образом просветленной слюды. Дальняя стена зала была отвесной. внизу стоял большой стол, за которым Ратмира уже ожидал Совет Старейшин – десять особей котов с огромным львом во главе. Кроме них на нижних рядах расположились еще несколько десятков муррмаяс. Их взоры были устремлены на вновь прибывших.
— Не многовато ли управленцев для семи тысяч, или сколько вас здесь, населения? – нарочито громко спросил Ратмир.
— Заткнись, идиот! – прошипел сквозь зубы сфинкс. Трольси лишь посмотрел на человека и одобрительно улыбнулся. Вся делегация поклонилась сначала Старейшинам, а потом достопочтенному собранию. Лишь Трольси едва наклонился, не теряя при этом ни капли достоинства и выдержки. Ратмир же вообще, только кивнул Старейшинам в знак приветствия. Собрание он лишь окинул высокомерным взглядом. Куда и делись жалость и любовь к котам.
— Мы приветствуем тебя, человек, на земле Муррмау и в нашей крепости Рессивите! – довольно сдержанным тоном приветствовал Ратмира лев, глава Совета.
— Здравствуйте.
— Меня зовут Касир. Я – Верховный Старейшина Рессивита. Расскажи нам, кто ты, и каким чудом занесло тебя на это забытую провидением планету? – после некоторой паузы продолжил Старейшина, ожидавший, видимо, несколько более льстивого приветствия.
— Я – Ратмир Манчич. Землянин. На вашу планету попал из-за поломки в корабле. – Ратмир твердо решил для себя не говорить больше, чем спрашивают. Трольси с Сионом хорошие парни, но что творится в голове этого Касира (имя-то какое!), одному черту известно.
— Понятно… — Верховный Старейшина был немного сбит с толку наглостью и немногословностью этого человека. Здесь стоит отметить, что этот старый правитель был мудр, но труслив. Нет, никто и никогда не мог объявить его трусом в драке. Но неизвестного и непонятного он боялся. Он никогда не имел дела с людьми и ему было невдомек, что Ратмир просто разыгрывает некоторого рода спектакль. Поэтому он решил быть с человеком поосторожнее, если он хочет выбраться с этой проклятой планеты. А он очень этого хотел. Он был готов пожертвовать всем, привилегиями, регалиями, наградами, лишь бы сбросить с себя бремя ответственности за этих чертовых активистов, добровольцев, вызвавшихся в экспедицию осваивать Эласс.
— Скажи, — продолжил Касир после своих горьких раздумий. – как ты оказался в Рессивите?
— Меня привели сюда ваши доблестные дозорные.
— Ну, чтобы та знал, это не совсем-то и дозорные. Сион – наш почетный гражданин, много лет проживший у людей, и передающий теперь нам часть той жизненной мудрости, которую он почерпнул у вас. Трольси – доблестный рыцарь и наследственный принц Раквика, воин, каких мало, – голос Старейшины был до того слащав, что выражение отвращения, присмотревшись, можно было увидеть даже на морде сфинкса, Секретаря Совета. Что же изображали лица Трольси и Сиона, без смеха и передать было нельзя. – Однако скажите мне, дети мои, — продолжал Касир. – зачем вы привели его сюда?
Ответить поспешил Трольси:
— Мы собственными глазами видели посадку Ратмира Манчича, ваше превосходительство. Хотя он и утверждает, что на корабле есть поломка, корабль летает вполне сносно. Мы подумали, что человек и его корабль могут нам в какой-то мере пригодиться, поэтому и привели его сюда, чтобы вы мудро распорядились этим подарком судьбы. – Трольси понимал, что сейчас не время для прений, поэтому и решил прибегнуть к небольшой лести. Его не покидало чувство приближающейся опасности.
— Правильно вы рассудили, молодцы. – Старейшина оценил шаг ненавидевшего его и ненавистного им Трольси навстречу. – Что ж, исправный корабль с не враждебным нам пилотом – это действительно очень хорошо. Скажи тогда, Ратмир Манчич, человек с Земли, согласишься ли ты помочь нашему народу и лететь к нашим сородичам за помощью? Естественно, мы не забудем твоих заслуг перед муррмаясами.
В современном Ратмиру мире, с довольно свободными взглядами на нравственность, честь и такт, такая постановка вопроса была более чем тактичной и галантной. Однако ему она все равно не понравилась. Вероятно, причиной тому были рафинированная доблесть и честность Трольси и Сиона, которые и сбили человека с толку при формировании оценки котов. Однако Ратмир сам для себя давно решил помочь котам, и менять свое решение он не собирался.
— Да, я готов сделать все, что в моих силах. Но мне все же нужно время для ремонта корабля. И…
— Что-то еще? Может, мы можем оказать тебе какое-то содействие?
— Ну, во-первых, мне нужны координаты ваших сородичей…
— О, ну это само собой!..
— Да, но дело в том, что я уже несколько тысяч парсек лечу лишь на маршевых двигателях. И полет к вашим сородичам может занять довольно длительное время. Так вот, не осталось ли у вас с вашего «Калира» батарей для гипердвигателя? С возможностью гиперпрыжка операция по вашему спасению заняла бы от силы неделю.
— Ну, батареи мы используем в производстве. Но наверняка сотня-другая где-то завалялась и для такого дела конечно же найдется.
— Тогда, с вашего позволения, я бы хотел прямо завтра получить координаты, выдвинуться к кораблю, отремонтировать его, установить батареи и отправиться в путь.
— Ну что же, и хотел бы возразить, да не могу! – расхохотался Верховный Старейшина. – С тобой приятно иметь дело, Ратмир Манчич с Земли, не правда ли, господа? – обратился Касир к собранию. – Думаю, мы по достоинству оценим твою услугу.
После непродолжительных пустопорожних бесед собрание, наконец-то, закончилось и Совет разошелся. Сион все порывался показать Ратмиру город, но в итоге друзья сошлись на том, что все очень устали, и решили поужинать и ложиться спать. Во время ужина Ратмир по достоинству оценил свою предусмотрительность – он взял с собой из корабля провианта на трое суток. Еда котов ему решительно не нравилась. Но сейчас он мог спокойно и сытно поужинать и не мучиться вопросом, что же он все-таки съел? Поев, друзья на шкуре какого-то местного животного улеглись спать. Трольси растянулся поудобнее, Ратмир лег рядом, положив голову ему ни спину. Сион же расположился на животе человека и сразу же громко замурлыкал, напоминая при этом популярный лет триста назад сельскохозяйственный агрегат с громким именем «Беларусь». Так и закончился этот насыщенный событиями и потрясениями жаркий день на безымянной планете.

* * *


— Сион, Трольси, просыпайтесь!
— Что, что случилось? – быстро вскочил Сион. – Лапи, это ты? Как же я рад тебя видеть! А что ты такой серьезный, случилось что?
— Случилось. Собирайтесь, пойдем. Вас Совет Старейшин хочет видеть.
— Лапи, — обратился к нежданному визитеру Трольси, когда друзья уже шагали по тоннелям и пещерам города. – рассказывай немедленно, что случилось? Почему все так перепуганы?
— Дозоры вернулись в город.
— Что? В смысле?
— Ночью аскеллы перебили дальние посты и двинулись к Карабуту. Но они проявили себя в Кривом Ущелье и средние и ближние дозоры быстро ушли.
— Твою мать! – вырвалось у Ратмира. Он сразу понял, что это они втроем привели Чужих к Карабуту – горной местности, где жили коты.
— Сколько их? – продолжал расспросы Трольси.
— Не знаю. Много. Может тысяча, может две. Но это уже не разведка.
— И что, в дозорах никого не осталось?
— В секретах остались связные. И на Синем Перевале центурион Фанир готов по красной вспышке подорвать весь Карабут.
— Ты мне это брось! – вспылил Трольси. – Кто вообще подал эту тупую идею минировать Карабут?! Взорвать все мосты, ущелья, перевалы? А случись что, как уходить из Рессивита? С Мертвого Утеса прыгать? А крылья у тебя есть?
— А что, ходы в Морион не готовы?
— Нет. Все тот же временный мост для строителей. Зато люди Талерика уже колонны бьют! Работнички…
Так, обсуждая неприятную новость и насущные проблемы оборонной доктрины Рессивита, путники пришли в Зал Совета Старейшин. От вчерашней лести и притворства не осталось и следа.
— Трольси, это вы привели аскеллов? – в лоб спросил Касир.
— Ваше превосходительство, даже если бы я и хотел, как с ними можно договориться? Это же паразиты! И я клянусь честью своего рода, что я этого не делал и что я никогда на дам повода усомниться в верности моему народу.
— Твоему народу… Говоришь прямо как король. Ладно, черт с тобой. Но как они тогда нас нашли, если они никогда так далеко не заходили?
— Ваше превосходительство, нижайше прошу меня простить, но, скорее всего виноват я, — склонил голову Ратмир.
— Что?! Это как понимать?!
— Видите ли, дело в том, что коты… муррмаясы почти не оставляют следов. А человек не может так летать по воздуху. Вероятно, Чужие… э-э-э… аскеллы нашли мой след и пришли по нему сюда.
— Да как они вообще вас нашли?!
— По дороге от корабля сюда мы убили четверых Преторианцев – воинов улья аскеллов.
Ропот недовольства прошел по залу.
— Ах вот оно что!.. Ну ладно, допустим. И что ты предлагаешь?
— Я? 
— Ну ты же виноват, теперь тебе надо придумывать, как выкручиваться из сложившейся ситуации и выкручиваться из нее.
— Нууу… В принципе, подойдет и вчерашняя мысль, только придется обойтись без ремонта, бежать к кораблю быстро и с батареями мне придется разбираться уже на орбите.
— Нет, вы посмотрите на него! – вскричал один из старейшин. – Это что же он бежать собрался? Корабль, батареи ему дай.
— Нет, что вы…
— Интересная мысль! Ты значит улетишь быстренько, а мы тут с этими тварями останемся, которые нашли нас по твоей же вине?!
— Да нет, ну…
В зале начался галдеж. В адрес Ратмира слышались очень неприятные выкрики, а кое-кто даже предлагал казнить его как шпиона.
— Ваше превосходительство, — вмешался Трольси. – я останусь здесь как залог. Если он через неделю не вернется, отрубите мне голову.
Зал моментально стих. Все уставились на Трольси, который то ли свихнулся, то ли был настолько храбр и настолько доверял Ратмиру, что был готов понести возможное наказание вместо человека.
— Трольси… — выдохнул Сион.
— Неделю мы продержимся. Аскеллы пока еще не нашли нас. А чтобы я погиб не зря, если что, можно в корабль к Ратмиру посадить несколько стражников. Пусть они отомстят за нас. Кроме того, мы все равно уже ничего не теряем. Какая теперь разница, кто виноват? А Ратмир – это наш единственный шанс.
В этот момент Верховный Старейшина Касир осознал, что он чего-то не понял в этой жизни. Чего-то недоучил, чего-то не прочувствовал. Как такой воин как Трольси, этот принц без трона и регалий, может решиться отвечать головой за поступки человека? Причем этого человека он знает менее суток! Может он, Касир, действительно туп и недалек. Может… Он боялся себе в этом признаться... Но… может он все-таки трус? От этой мысли он сразу ослаб. Верховный Старейшина в который раз возненавидел эту планету, этот город, этих муррмаяс. В который раз он был готов взвыть от переполнявшей его злобы и от дикого желания улететь отсюда далеко-далкео. Он опустился в кресло и затих. Он с трудом мог двигать конечностями и говорить.
— Ладно… Черт с тобой… — заговорил Касир тихо. – На кой мне нужна твоя голова? Делай, что хочешь, человек. Только я прошу тебя, вытащи муррмаяс с этой планеты.
В зале царила гробовая тишина. Все поняли, что Совет окончен и начали расходиться. Однако никто не нарушил тишины.

* * *


С директивой от Совета Старейшин Лапи отправился в склады за батареями. В департамент информации был отправлен адъютант за координатами для Ратмира. Сам же Ратмир, вместе с Сионом и Трольси отправились к центуриону Кили, бывшему начальнику гарнизона Эласса.
— Господин Кили, мы очень просим вас, помогите нам! – уговаривал центуриона Сион.
— Что вам от меня надо, я никак не пойму?
— Ну нам же нужно добраться самим до корабля и доставить туда сотню батарей. Но если в Карабуте аскеллы, не пойдешь же туда напролом, нужно выстроить грамотную тактику. А вы в этом у нас спец. Вы же со сплитами воевали.
— Ну, одно дело в космосе драться, а другое в горах.
— Что, вы воевали со сплитами? – тихо спросил Ратмир у Трольси.
— Помолчи пожалуйста. Сейчас это не важно. Потом как-нибудь расскажу.
— Как-то я перестаю верить в ваше превосходство над нами. Сплиты – первые существа, с кем нужно дружить.
— Я тебя еще раз прошу: заткнись. Потом это обсудим.
— Ладно, черт с вами, — сдался наконец Кили. – Рассказывайте, какая у вас там диспозиция.
Через несколько часов раздумий, совещаний и споров план был принят такой. Ночью на пути от Рессивита до корабля Ратмира рассредоточится фаланга гепардов, которые организуют что-то вроде перевалочных пунктов. Утром несколько гепардов будут нести Ратмира и батареи, развивая максимально возможную скорость. На этих самых перевалочных пунктах гепарды будут сменяться свежими и отдохнувшими. За счет высокой скорости бега гепардов и довольно частого расположения этих перевалочных пунктов предполагается доставить Ратмира с грузом максимально быстро. Ночью же к кораблю пойдет группа в главе с Трольси для организации контр-засады на случай если Чужие вздумают ожидать Ратмира или атаковать утром.
Но самый главный и самый рискованный шаг будет предпринят на рассвете. Легион под командованием центуриона Риг-Маниара под покровом темноты, по тайным ходам, ущельям и тропам обойдет Карабут и утром ударит по Чужим с Востока и Юго-Востока, оттягивая аскеллов на себя. По сигналу другой легион, под командованием самого Кили, ударит Чужим в тыл. Таким образом предполагается убить сразу двух зайцев: оттянуть Чужих от Рессивита и очистить дорогу на Юг для Ратмира.
Но утром разведка доложила, что аскеллы хорошо укрепились в Кривом ущелье в устье реки. Также группки Чужих смогли каким-то образом укрепиться на отвесных скалах ущелья. Атаковать тварей в таком узком коридоре было бессмысленно. Кроме того, разведка насчитала около пятисот особей аскеллов, что существенно разнилось со вчерашними данными и заставило воинов крепко задуматься. В итоге был разработан и сразу же принят к исполнению новый план. Отправление группы Ратмира задержали. Центурион Риг-Маниар, командир легиона «Рессивит», того самого, что должен был оттягивать Чужих на Юго-Восток, отправил гонцов к центуриону Фаниру с указанием немедленно взорвать Кривое Ущелье так, чтобы похоронить там аскеллов. Сам же Риг-Маниар решил не рисковать и не тратить время на скрытный переход, а идти фронтом в полной боевой готовности. Когда в Кривом Ущелье прогремела серия мощных взрывов, от которых земля буквально уходила из-под ног, замыкающие ряды легиона «Рессивит» уже покинули пещерный город. Через некоторое время вслед за «Рессивитом» ушел и легион «Ратмир», которым командовал сам центурион Кили. Нужно сказать, что самому Ратмиру идея назвать легион его именем, инициированная Сионом, совершенно не понравилась. Однако воины легиона охотно поддержали эту идею и у Кили не было причин идти вразрез с прихотью своих бойцов.
Через несколько часов на лесистом плато с именем Бархатный Стол «Рессивит» наткнулся на группу Чужих. Группа была небольшой, несколько сотен особей. Сразу же завязался бой. Чужие, как оказалось, были довольно хитрыми воинами, но предсказуемыми. Когда все силы легиона были втянуты в резню, со склонов горы, во фланг, его атаковала гораздо большая группа аскеллов. Но их ожидал небольшой сюрприз. По полученной от Ратмира, Сиона и Трольси информации о том, как удобнее и эффективнее убивать ксеноморфов, гениальный тактик Кили ночью за несколько часов придумал парочку тактических приемов и комбинаций против Чужих. Молниеносно перегруппировавшись, коты начали драться, используя эти самые комбинации, чем немало смутили аскеллов, имевших численное превосходство. Осознание того, что коты теснят превосходивших по численности аскеллов, о чем раньше и не мечталось даже, порождало в котах такой эмоциональный подрыв, такой всплеск энтузиазма и вдохновения, что исходившая от всего усатого войска эмоциональная энергия просто сводила с ума, заставляла истерить и паниковать даже таких бездумных тварей, как ксеноморфы. Однако для этих тварей сюрпризы не закончились. Через некоторое время с юга послышался древний боевой клич муррмаяс. Он издавался в том случае, когда муррмаясскому войску терять уже было нечего. По сути, это был клич отчаяния, однако он наводил ужас на любого противника котов. Чужие не стали исключением. Этот клич от прадеда был известен центуриону Кили. Это он со своим легионом обошел плато с Востока, и с Юга и атаковал тыл аскеллов, окружая, таким образом, Чужих. С вновьсозданным численным превосходством котов, с их новым умением, с нескончаемыми тактическими «выходками» Кили битва превратилась в избиение. Вскоре несколько фаланг образовали кольцо вокруг поля брани и добивали аскеллов, пытавшихся покинуть плато. Через несколько часов все было окончено. В живых не осталось ни единого Чужого. Уставшие, но довольные Кили и Риг-Маниар поздравили друг друга с первой крупной победой на этой жаркой планете и, построив и поблагодарив в маленьких спичах легионы, двинулись на юг Карабута, на помощь эскорту Ратмира.

* * *


Эскорт Ратмира задержался в Рессивите надолго. Сначала ожидали сигнала от Кили, что путь свободен, а потом из секретов в Карабуте стали поступать донесения о том, что в южной его части наблюдается активность аскеллов. С течением времени численность аскеллов увеличивалась и стало понятно, что Чужие решили осадить Карабут. От группы Трольси сообщений не было. Но гепады на перевалочных пунктах «дороги жизни», как уже успели прозвать этот маршрут некоторые острословы, были готовы. Поэтому было решено не терять времени и выдвигаться к кораблю. По приказу Совета Старейшин за время ожидания были сформированы еще два легиона: «Раквик», под командованием самого Касира, и «Муррмалиат», под командованием только что произведенного в центурионы Арадо. Задачей этих легионов было отвлечение сил Чужих на себя и прикрытие, таким образом, эскорта Ратмира, то есть то, с чем успешно справились легионы Кили и Риг-Маниара. Был в рукаве у котов и козырь, которым они не преминули воспользоваться. Чужие, похоже, не знали о том, что произошло в Кривом Ущелье, поэтому основная их масса собралась в одном месте — в Большом Логе. Имея это ввиду, Касир отправил к Фаниру вестовых с приказом взорвать Большой Лог. Под грохот дальних взрывов эскорт Ратмира и два легиона покинули пещерный город.
Гепарды передвигались значительно быстрее остальных котов в легионах, поэтому вскоре группа Ратмира оторвалась от Кассира и Арадо. В Карабуте передвижение и смена эскорта происходили без каких-либо проблем и заминок. То, что до самой пустыни эскорту не попался ни один Чужой, настораживало Ратмира. Но по большому счету, ему только этого и надо. А возможные засады – это пока проблема Касира. Но когда гепарды ворвались в пустыню, оказавшиеся там аскеллы не были сюрпризом, хоть и омрачили беспроблемный доселе переход. Однако похоже было, что Чужие и сами не ожидали появления котов. Поэтому усатые, располагавшие преимуществом в скорости и маневренности, без труда увернулись и оторвались от аскеллов. Но твари бросились в погоню, прекращать ее, похоже, не собирались. А вот это, учитывая тот факт, что после смены эскорта гепарды становились почти бессильными, становилось большой проблемой. Поэтому Ратмир приказал эскорту сбавить скорость, чтобы у смененных оставались силы добраться до корабля, где их должен был поджидать Трольси.
Вскоре группа все же добралась до корабля. Ко всеобщему удивлению вокруг не было ни души. Только ветер гнал раскаленный на солнце песок.
— Ратмир, у тебя есть на корабле аптечка? – озабоченно спросил Сион.
— Конечно!
— А вода питьевая?
— Тоже есть.
— Давай, тащи сюда аптечку и литров двадцать воды.
— Зачем?
— Сейчас подтянутся смененные гепарды, но они обессилены и уже почти без сознания. Надо привести их в чувство, Потому что нам не избежать драки с той сворой, что у нас на хвосте. И где это Трольси запропастился?!
Пока Сион колдовал с аптечкой Ратмира, сам астронавт с помощью гепардов погрузил и установил батареи. Ремонтировать реактор времени не было, поэтому он как смог изолировал утечку. В это время подошли изможденные гепарды, промчавшие с тяжелым грузом много километров и после смены из последних сил добравшиеся до корабля. И все это по дикой жаре – датчики на корабле показывали температуру снаружи +62?С. Сион заставил их выпить то, что он намешал. Сначала коты плевались, однако вскоре действительно ощутили некоторый прилив сил. Но аскеллы были уже совсем рядом. И тут Сион взял на себя роль командира, чему гепарды несказанно обрадовались. Он теперь не обращал внимания на Ратмира и отдавал приказания телепатически, так что все происходило в абсолютной тишине. Построив отряд в боевой порядок, он сказал маленькую речь, сдобрив ее парой крепких слов в адрес Чужих и этой жары, и справедливо рассудив, что лучшая защита – это нападение и нечего ждать верную смерть стоя, повел гепардов в атаку. Психологическое воздействие котов на Чужих было очень сильным, кроме того, в ход пошли те самые, разработанные Кили, тактические приемы. Поэтому сначала аскеллы были далеко отброшены от корабля. Но вскоре подошел неизвестно, откуда взявшийся, значительно больший отряд Чужих. Теперь гепардам пришлось отступать к кораблю. Но вдруг в какой-то момент на поле брани все замерло – с Северо-Востока и с Северо-Запада доносился древний боевой клич отчаявшихся воинов, тот самый, который сегодня утром был слышен на плато Бархатный Стол. Однако это был не Кили – это группа Трольси вышла из своих секретов в песке и атаковала тыл Чужих. Аскеллы были в смятении. Их теснили со всех сторон и они несли большие потери. Коты дрались так, как никто и никогда не дрался на этой планете как минимум. Они выплескивали всю ту ярость, что накопилась в них за тридцать два года. Все обиды, разочарования, ущемления и ненастья, которые они испытали за эти годы, они вспомнили все. И сейчас они методично превращали свою ярость в силу, в качественное превосходство над противником, в уверенность в своей победе. Но аскеллов все равно было больше. Не знавшие страха и сожаления, они одного за другим приносили в жертву своих сородичей, чтобы добиться победы. В случае неудачи они бросали под когти-ножи котов еще и еще собратьев, столько, сколько нужно было, чтобы одолеть этого грациозного зверя, этот сгусток энергии и ярости. И эти жертвы возымели эффект. Вскоре Чужие прорвали кольцо окружения. Их толпы начали высыпать наружу и окружать уже самих котов. В этот момент Трольси усмотрел в толпе одного особенно большого и крепкого Преторианца. Попросив стоявшего рядом ягуара отвлечь Чужого, он взял разгон для убийственного прыжка. Но Преторианец разгадал замысел принца Раквика. Отшвырнув ягуара, он повернулся к Трольси боком и когда тот прыгнул, он метко воткнул свой тяжелый острый конец хвоста прямо в горло леопарда. В то же мгновение не без помощи когтей двух тигров он лишился головы. Но спасти Трольси уже было нельзя. Смерть была мгновенной. Увидевший это Сион лишился сил, и его едва не постигла участь его друга. К счастью, его успели оттолкнуть от атаковавшего его Преторианца. Придя в себя, Сион вскочил и побежал к Трольси. Тот лежал с закрытыми глазами в луже крови. Сиону показалось, что он улыбается. Действительно, какой еще смерти может желать воин, любящий свой народ? Только такой – в бою за будущее своего народа. Но Сион пока еще не понимал этого. Все горести, тяжести и разочарования, не покидавшие его все время на этой проклятой планете, накрыли его, и не замечая ничего вокруг, он за шкирку потащил здоровяка Трольси прочь с поля боя. Когда он все же выбрался из кровавого месива, он сел возле тела Трольси и его как будто накрыла тьма – он ничего не слышал, ничего не видел. Он лишь сидел, всецело предавшись горю. Но голос Ратмира привел его в чувство.
— Сион, давай скорее, прыгай в корабль нам нужно лететь на Муррмалион!
— Я никуда не полечу! Те не видишь, Трольси убили!
— Я вижу, и для меня это такое же горе, как и для тебя. Но нельзя допустить, чтобы его смерть была напрасной. Что он подумает о нас, если мы сольем дело?
— Я… никуда… не полечу… Убирайся к черту, слышишь!!!
— А я говорю, полетишь! Без тебя мне на Муррмалионе не поверят. Я не дам тебе испортить все! – с этими словами Ратмир схватил Сиона за шкирку и швырнул его в люк корабля.

* * *


Задраив люк, Ратмир бросился в кресло пилота. Он включил защитное поле, запустил двигатель и начал готовить корабль ко взлету.
— Прости, что так обошелся с тобой, но другого выхода у меня не было. – обратился он к подошедшему хмурому Сиону. Но тот молчал.
— Ладно. Смотри, у меня есть подарок для Трольси. – с этими словами Ратмир поднял корабль в воздух, развернул его в сторону битвы и дал по Чужим залп из пушек. Несколькими залпами он уничтожил значительную часть войска аскеллов. но вскоре прекратил огонь.
— Почему ты прекратил огонь? Трольси нравится такой салют! – вскричал Сион.
— Дружище, я прошу тебя, успокойся! Я не могу больше стрелять, иначе я перебью и наших. Чужих осталось не много. Муррмаясы с ними справятся. А вон смотри, два легиона идут. Похоже, это «Рессивит» и «Ратмир». Теперь за наших беспокоиться нечего.
— Подкрепление, мать их.. Где они раньше были? – Сион был раздавлен горем. Но вдруг он оживился. – Ратмир, смотри, какие-то следы. Это следы аскеллов, муррмаясы таких не оставляют! Давай, лети туда, откуда пришли эти уроды!
Ратмир направил корабль на Восток, туда, откуда вели следы. Вскоре они наткнулись на еще одну многочисленную группу Чужих. Ратмир уничтожил их всех, до единого, и направился дальше. Через некоторое время взору друзей предстала впечатляющая картина: посреди пустыни возвышалась одинокая скала. Она била совершенно черной. Внизу в этой скале была пещера. Возле этой пещеры толпились полчища Преторианцев. Жуткое зрелище предстало взору кота и человека. Еще более жуткую картину нарисовало им воображение. Что будет, если эта орда доберется до Карабута и Рессивита, страшно было и представить.
— Чего же ты ждешь, Ратмир? Давай, расстреляй их! Представь, что сделают эти твари с Рессивитом!
— Подожди, Сион. У меня есть к тебе разговор. Перед тем, как мне пришлось приземлиться на этой планете. я выполнял специальное поручение Департамента вооружения Министерства обороны. Я вез груз – торпеду с ядерной боеголовкой. Вообще-то, она шла на утилизацию. Но ее еще можно использовать. Я могу установить ее в свой торпедный аппарат и уничтожить эту клоаку. Но нет гарантий, что не пострадает Карабут. Кроме того, ваша планета маленькая, взрывная волна может обогнуть ее несколько раз. Последствия могут быть самыми непредсказуемыми. Но если муррмаясы выживут, они точно будут спасены от аскеллов.
— Ты ничего не говорил ни об оружии на твоем корабле, ни о боеголовке.
— Вы меня не спрашивали.
— Ладно, ну а если муррмаясы не выживут?
— Тогда им будет уже все равно, но и аскеллов же не будет.
— А на кой уничтожать Чужих, если нашим будет уже все равно?
— Ну а если их не уничтожить… Ты посмотри, сколько этих тварей! Как по-твоему, за сколько часов они сотрут Рессивит в порошок?
— Так расстреляй их!
— А сколько их еще в пещере?
— Так обвали пещеру!
Ратмир расстрелял орду Чужих и попытался пушками и ракетами обвалить вход в пещеру, но ему удалось лишь отколоть больною глыбу. Однако полностью вход она не перекрыла. Сион был в отчаянии.
— Решай, Сион. Сам я не могу принять такое решение. Не имею права.
— Черт, побери! У них есть шансы и так и так. Но, с другой стороны, у них нет шансов, и так, и так… Но нет! Нет! Не для этого погиб Трольси! – вскричал вдруг черный кот. – Разворачивай свою колымагу и жми на Муррмалион! Я не могу допустить гибель своего народа.
Ратмиру показалось, что он увидел слезы на глазах Сиона. Он послушался почетного гражданина Рессивита и направил корабль в космос, попутно делая приготовления к гиперпрыжку. Но думал он совсем о другом. Как же удивителен этот народ! На Земле казалось, что котами, как и всеми животными, движут исключительно инстинкты. Но на самом деле все оказывается гораздо сложнее. Сколько эмоций, переживаний. Они способны думать. Даже не просто думать, а размышлять. И как! О сохранении друг друга, о будущем друг друга, об уважении друг к другу и к своему жилищу. И даже находясь в весьма непростом положении, они не забывают о духовности. Даже в пещере они пытаются привить и развить пусть и позаимствованную, но все же культуру. Может и правда они лучше нас? Может, они действительно в чем-то превосходят человечество? Что же, может быть. Но кто в таком случае получает звание «венец природы»? Пожалуй, ответить на этот вопрос может только природа…


ВМЕСТО ЭПИЛОГА

Перед тем, как забрать Сиона с поля боя, Ратмир оставил на планете, названной Муррмалиат, межгалактический буй с сигналом бедствия. На следующее же утро на сигнал буя прилетел военизированный конвой землян, следовавший из созвездия Андромеды. Люди были немало удивлены говорящим котам, но вскоре две расы нашли общий язык. Люди взялись помочь муррмаясам. Через три дня с Муррмалиона прилетел целый муррмаясский флот с несколькими крейсерами и десантными кораблями. Пещера в Черной Скале была исследована и полностью зачищена. Муррмалиат был избавлен от Чужих. Планета же была объявлена территорией Муррмау, но правители Муррмау дали согласие на присутствие на ней людей при условии, что руководить ими и отвечать за них будет Ратмир Манчич. Под давлением Сиона и соратников Трольси на планете была установлена монархия. Королем был объявлен Ксирон, родной брат Трольси. Таким образом произошла реставрация династии Раквик. Первым министром конечно же стал Сион. Главнокомандующим войсками и министром обороны стал Кили. Талерика сделали главным архитектором. Не были забыты и другие герои Битвы за Жизнь.
Это было очень давно. Сегодня Муррмалиат – густо заселенная и оживленная планета. Она стала крупным промышленным, военным и культурным центром этой части Вселенной. Архитектура ее столицы – Рессивита – земными учеными была признана лучшим образцом готической архитектуры. Кроме того, она вошла в список мирового культурного наследия. Имена героев Битвы за Жизнь были вписаны в историю. Однако самих героев давно уже нет в живых. Дольше всех продержался Ратмир. Он ушел из жизни в очень почтенном даже для того времени возрасте – сто пятьдесят два года. Но даже перед самой смертью, вечером, стоя на краю Мертвого Утеса и наблюдая, как закатное солнце отражается в куполе бывшего Зала Совета Старейшин, а теперь Тронного Зала, Ратмир размышлял, кто же все-таки венец творения природы? Кто? Человек? Муррмаяс? А может, все гораздо проще, и где-то есть раса, которая превосходит все известные на сегодня расы во всех отношениях? Какая-нибудь Высшая Раса. Может и есть… К окончательному выводу на этот счет Ратмир так и не пришел.
Herr von Steinhoff
К началу раздела | Наверх страницы Сообщить об ошибке
Библиотека - Конкурсные работы - Венец природы
Все документы раздела: Пилот боронского Дельфина | Десять стазур | После боя... | Секретный, номерной - 2 | Фалкону | Встреча | За час до… | Последний день жизни торговца или начало | Это короткая история, о том как я наткнулся на ксенонский сектор | Лето ПревеД | Восточное побережье | Разбудил меня писк коммуникатора | Звёздная радуга | Мемуары контрабандиста | Большои круиз | А вот еще случай был | Последний человек, или повесть о вреде долгого отдыха | Тот, который дожил до лета | Два разных Новых Года | Под фиолетовой луной | Здравствуй, елка, Новый Год! | С новым годом, Дедушка! | Тепло рук человеческих | Работа №2 | Груз особой важности | Работа №3 | Незаконченное письмо | Новогодние Червяки | Исполнение мечты | Новый Год для Феникса | Show must go on! | Спор о похмелье | Тяжелое похмелье | Нарушитель | Momentum Deimos | Марафонская неделя | Похмелье в невесомости | Похмельный террор | Охотник на драконов | Меч синоби | Veni, vidi, vici | Куда ты пропал? | Команда | Свобода | Сказка о цвете глаз | Опустошение | Феникс | Autumn years | Все не так | Курьерская Галактическая | Пыль | Падающие звёзды | Шесть лет | Небесный Тихоход | Закат последнего | Звезда героя | Новая земля | Последняя речь господина посла | Храбрец | Пастух из Хацапетовки | Рыбалка на Мерлине | Сон | Свобода | Планар | Выход | Ижевск-авиа 3301 | Десант | Безумству храбрых поем мы песню! | Дорога без возврата | Марк | Гаврила | Угловой | Русалка | Контакт | Месть Малинче | Сон | Ещё не время | Путь тайника | Таинственное вокруг нас | Последнее желание | Режим ограниченной функциональности | Горлогрыз | Неконтакт | Чужое пекло | Пираты Ист-Айленд | Чужая жара | Адский понедельник | Чужая жизнь | Курорт | Охота за призраками | Последний отпуск | Жара в муравейнике | Венец природы | Жара | Музыкант | Полночный танец | Герой не нашего времени | Полёвка | Герой не нашего времени | По следу демона | Там на неведомых дорожках… | Двух зайцев | «Veni, Vidi, Vici…» | МАЗАФАКЕРЫ АТАКУЮТ | Я, Он и Она | Культ мёртвого Солнца | Эвакуация | Три секунды | В круге | Я Костюм | Отголоски прошлого | Финал Первой межзвёздной | Короткая история о том, как появляются Новые Земли | Поэзия с конкурса "Новая Земля" | Спокойной ночи, родная | Князь Тьмы | Странная мысль | Миссия 42 | Первая звезда | Церемония | Тета три дробь один | Полет драконов | Месть | Наша планета | Инцидент на Эсперансе | Создатели Мира | Экзамен для пилота | Про Гошу-молодца или Однажды в космосе… | Млечный вечер | Дети доведут кого угодно | Контрабандисты: Однажды, в космосе… | Кризис | Контракт и ангел | Кормовая Башня No.8 | Легенда | Три имени в списке | Оставит лишь грусть | Облачный дом | Шаманские будни | Одноглазые демоны | Панацея | Маски Ниенорге | Рождение легенды | Бессмертные Императоры | Беглецы | Скрижаль последних дней | Сфера человечества | Ворота города, которого нет… | Регенерация | Епитимья | Монопольное право | Герой или предатель? |


Дизайн Elite Games V5 beta.18
EGM Elite Games Manager v5.17 02.05.2010