Elite Games - Свобода среди звезд!

Библиотека - Конкурсные работы - Контрабандисты: Однажды, в космосе…

Интерактивный проект.

Контрабандисты: Однажды, в космосе…


Тусклое освещение корабельной столовой отдавало синевой и слегка мигало, в чем Эш находила для себя забаву, размешивая однородное био-пюре и с ухмылкой следя за игрой теней в своей тарелке. Ох, как бы ей сейчас хотелось съесть что-нибудь другое; что-нибудь живое, настоящее! Но на борту осталась лишь эта чертова органическая масса. При этой мысли Эш охватил гнев и тарелка с пюре полетела в стену. Звон посуды одиноко разрезал пустующую столовую.

* * *

Дарк жалел что взялся за эту работу. Это был самый легальный груз из всех нелегальных, которые он когда-либо возил. Но, черт побери, хорошо же платят эти эрроги! Дарка это радовало и настораживало одновременно. И вот сейчас он задумчиво прокладывал курс по окраинным мирам. На пути попадалось слишком много незнакомых ему систем. Он нахмурился, а предательский голосок тревоги зашептал с новой силой. И все это из-за какого-то био-пюре! Черт бы побрал этих эррогов!

* * *

Еще какое-то время Эш озадаченно смотрела на плавно стекающее по стене пюре. На миг она даже представила, что залепила этой тарелкой Дарку в лицо. Будь они ранее не знакомы, она бы ни за что не взялась за эту работу.
— Эх, Дарк, наивный болван! Ведь говорила, что гиблое это дело, друг, — прошептала она, потом более грубым голосом попыталась пародировать Дарка:
— Эш, сколько тебя помню, у тебя все враги. Поверь, в этот раз это легкие деньги!
И хотя в сложившейся ситуации они оказались полностью по ее вине, она всячески продолжала убеждать себя в обратном, хронически не доверяя эррогам.

* * *

Дарк всмотрелся в очередную точку. Это была безымянная система белого карлика, далеко за пределами цивилизованных миров. Именно тут ему назначила встречу Эш, и именно поэтому он делал такой большой крюк через неисследованную область. А ведь оттуда еще нужно выбраться! Эх, девочка ты моя, что ж ты там делала такое?

— Ну ничего, — вслух успокоил себя Дарк, — Эш я ни за что не брошу.

Хорошо что эрроги подвернулись со своим пюре, этих денег с лихвой хватит оплатить затраты на все это сумасшедшее путешествие. Уж сколько он летал и чего повидал, но так далеко в неизведанное пространство еще не забирался.

— А где-то еще нужно будет заправиться, топлива все-таки недостача — сквозь зубы задумчиво процедил он, продолжая оптимизировать маршрут...

* * *

Тусклое освещение несколько раз мигнуло. Одна из ламп, с треском выплюнув горсть искр, погасла. Корабль ощутимо тряхнуло, но Эш невозмутимо посмотрела на источник замыкания. За последний цикл она уже начала привыкать к капризам нейтронной звезды. Снова толчок, на этот раз посильнее. В дверном проеме столовой мелькнула тень.
— Белая сука! — Фыркнула тень, поднимаясь с колен. Это был Торш. Несмотря на его вес в полторы сотни килограмм и внушительно накачанные мышцы, эти толчки бросали его словно мячик.
— Эш! — Не меняя злой тон, Торш вошел в столовую, — если твой друг в скором времени не явится…
— Он прилетит! — упрямо перебила Эш, пристально глядя в глаза Торша, хотя внутри ее уже начали терзать сомнения.
“Дьявольские глаза”, — подумал Торш, выдерживая взгляд Эш. И не решился перечить ей.

* * *

Дарк не спал уже пятые сутки... Башка раскалывалась, но он продолжал глотать стимуляторы. Да уж, заснешь тут... Ну Эш, погоди, доберусь я до тебя!... Сначала он потратил почти сутки, выясняя почему Эш не оказалось на месте. Безрезультатно. Почти отчаявшись, он все-таки отследил остатки топлива ее кораблика среди астероидного поля. Затем потерял треть запасов топлива, маневрируя среди астероидов, чтобы выловить этот идиотский неработающий маяк (это ж надо было додуматься оставить маяк среди астероидов!). В дополнение ко всему еще и навигационная карта нового места встречи оказалась частично затерта сильными электро-магнитными излучениями белого карлика. Все что он понял, это то, что Эш надо искать в соседней системе нейтронной звезды... Ну и выбор! Ни один пилот в здравом уме туда бы не сунулся, но это же Эш... она не пилот, она наемник, киллер, кто хочешь, но не пилот. Маяк и нейтронка тому доказательства... Ну доберусь я до тебя, Эш!!!

* * *

По коридору бежал старпом, — худощавое лицо с острым подбородком. “Сурок” — такое прозвище он имел на корабле Дарка.
— В сторону! В сторону! — выкрикивал он экипажу, спеша коридором. На его лице явно читалась тревога, а спешка озадачивала экипаж. Всем было ясно, случилось что-то важное, и Сурок по своей прямой обязанности мчался лично доложить об этом капитану. У каюты Дарка он остановился, пытаясь отдышаться, и поправил форму. Сделав глубокий вдох, он робко нажал на кнопку вызова у двери:
— Капитан, разрешите войти?! — четко и громко произнес он, пытаясь скрыть тревогу, которая так и сквозила в его интонации

* * *

От внезапно раздавшегося вызова Сурка Дарк вздрогнул.
— Эти еще на мою голову навязались — проворчал он, а громко скомандовал: — Войдите. «Может эрроги заплатили мне вовсе не за пюре? Но ведь они тоже не альтруисты платить за перевозку простых пассажиров, хоть и названных экипажем...» — больше на размышления не осталось времени зашел старпом. Дарк сразу отметил его взъерошенно-встревоженный вид и усмехнулся про себя. «Тоже мне космический волк, старпом блин...», а вслух сказал: Что-то случилось?

* * *

— Так точно, — ответил Сурок, кивнув головой, — ваш маршрут оказался верным… Он тут же запнулся, сообразив, что только что выдал свои сомнения в правильности ранее проложенного капитаном маршрута. “Хотя, в обстоятельствах, когда капитан игнорирует штурмана, закрывшись в собственной каюте чтобы единолично проложить маршрут, любой бы засомневался” — тут же про себя оправдался Сурок. Он забегал глазками, однако дисциплина все-таки заставила прогнать лихие мысли, и он торопливо продолжил доклад:
— Получены данные с разведзонда. В секторе Н12-22 с превышением 14 обнаружены многочисленные обломки кораблей келласов. И, похоже, еще функционирующая баржа эррогов, — он улыбнулся, сделав небольшую паузу и покачав головой, — это и не странно, с учетом того, что щиты эррогов вполне способны выдерживать такие радиационные облучения. В отличие от всех других. Но, капитан, — в его словах снова мелькнули тревога и сомнение, — я бы хотел вам напомнить, что мы сделали бесполезный крюк и сейчас рискуем ради какой-то баржи. Это ее мы искали?
Сурок явно нервничал. То ли от того, что набрался смелости напомнить капитану их начальную цель, то ли от чего-то еще. Сам Сурок с удовольствием свалил бы отсюда к чертям собачьим, ведь келласы — бродячий народ, и вряд ли все до единого корабли так безумно и глупо пытались добраться к барже, разваливаясь под “ласками” нейтронной убийцы. Выпрямившись смирно, Сурок опустил глаза в пол и стал ожидать команды.

* * *

Дарк выругался про себя, однако тут же попытался успокоиться. В конце концов, хоть что-то определенное. Эш, конечно, тут такую кашу заварила с этой баржей. А всего-то нужно было тихо, не привлекая внимания, отогнать ее подальше от торговых маршрутов, вглубь пограничных систем и подождать там Дарка, пока он заберет свою “команду”, навязанную ему по прихоти эррогов. Но тут отмазаться никак не получилось, как известно, — кто платит, тот и музыку заказывает. Эрроги были непреклонны. Потому и пришлось разделиться, — Эш с грузом био-пюре (что-то подсказывало Дарку, что вовсе не био-пюре они перевозили, точнее, не только его) на тихоходной барже должна была двигаться к точке рандеву, пока Дарк на своем более быстром боте сделает крюк и заберет 6 членов экипажа на отдаленной базе эррогов. Поскольку сразу было ясно, что экипаж никакой не экипаж, а скорее группа наемников, нанятых “присматривать” за грузом, вот тогда Дарк не на шутку начал беспокоиться.

Старпом напомнил о себе в затянувшейся паузе, переминаясь с ноги на ногу. И вот тут Дарка прошибло — конечно! Главный груз — на его корабле, вместе с этой командой отмороженных пилотов-штурманов-старпомов, которые все равно нихрена не делают, ибо не умеют. Баржа с грузом пюре — для отвода глаз! Потому он и хочет побыстрее свалить отсюда, показывая это всем видом, плевать ему на баржу, она наверняка застрахована. Ну подонки! Дарк не на шутку разозлился, что, как ни странно, заставило трезво мыслить, несмотря на бессонные сутки и килограмм принятых стимуляторов. Ничего, сейчас главное — вытащить Эш. И еще разобраться что здесь делают келласы — их присутствие не предвещало ничего хорошего. Видимо Эш, спасаясь от келласов, забралась поближе к звезде (самоубийство, надо сказать, но так на нее похоже). Впрочем, единственно правильный выход наверное, в такой ситуации — баржа все-таки не боевой корабль. Однако, даже баржи эрроги строят отменные, что еще раз доказали обломки кораблей келласов, разорванные от дестабилизации энергетических систем под чудовищным излучением радиации нейтронной звезды. Но и Дарк подобраться туда не сможет, не разделив их участи.

— Свяжитесь с баржей по зашифрованному каналу, вот здесь код — сказал наконец Дарк и протянул Сурку карту памяти с ключом. Они с Эш всегда заготавливали такие для подобных случаев. — Выясните их состояние, на ходу ли двигатели, в каком состоянии все системы, защита, оружие. Короче — все! И как можно быстрее.

Когда Сурок уже повернулся уходить, Дарк остановил его:
— Старпом, я бы хотел осмотреть ваши контейнеры снаряжения — с наигранным безразличием произнес он. — Не переживайте, это стандартная мера безопасности, раньше мы спешили, потому я и отложил это до лучших времен. Сейчас у нас будет небольшая передышка, так что, надеюсь, вы не против?

* * *

— Конечно, но вы же понимаете, все они опечатаны… — отводя глаза в сторону, замялся Сурок. Нервничая и теребя край формы, что Дарку сразу бросилось в глаза, он открыл было рот, чтобы продолжить, однако в этот самый момент на его запястье мигнул коммуникатор. Сурок тут же ответил, сделав резкий неопределенный жест рукой перед Дарком, чтобы тот не успел его прервать.
— Старший помощник, слушаю, — он словно забыл о чем его только что спрашивали, втайне надеясь что случилось что-то серьезное и по крайней мере сейчас он увильнет от ответа.
— Баржа начала движение в нашем направлении! — послышался звонкий мальчишеский голос, полный энтузиазма
— Вы определили ее состояние? — Сурок говорил четко и быстро. Это перед Дарком он робел, но для остальной команды был вторым после капитана командиром на борту.
— Очень серьезные повреждения, — задняя часть разрушена, судя по всему, они движутся на запасных дрейфовых двигателях. Медленно, но скоро мы сможем без особого риска их…
— Отставить! — рявкнул Сурок, грубо обрывая наивный голос в динамике. — Ждите указаний!
— Так точно! — мальчишеский энтузиазм и природная доброта тут же исчезли, в интонации звенел послушный армейский тон. — Ждем указаний, конец связи, — прозвучала последняя фраза и коммуникатор отключился.
Только после этого Сурок опомнился, выходя из образа строгого командира, и посмотрел в глаза Дарку, который так внимательно наблюдал эту миниатюру.

* * *

— Старпом, выполняйте приказ. Как только будет установлена связь, вызовите меня в рубку. Без моих прямых указаний, чтобы никакой самодеятельности, ясно? — Дарк не мигая посмотрел на старпома, и не дожидаясь ответа, продолжил — а контейнеры я проверю сканером, благодарю за разрешение. Нет никакой необходимости их вскрывать, мы же не в каменном веке живем. Да и еще. Все пассивные режимы сканирования включите на максимальную мощность, и никаких зондов больше, нам нельзя себя обнаруживать. Все, идите.

Когда помощник ушел, мысли Дарка снова вернулись к Эш. Все-таки она молодец, эта несносная девченка. Была на волосок от смерти, но выпуталась и корабль спасла. Может еще получится дотащить эту развалюху до места назначения. Все таки, контракт — есть контракт, и что бы там Дарк не подозревал, а в “бумажке должен стоять штамп о выполнении” — как сказали бы в далеком прошлом. Иначе оплаты не будет. В настоящем, конечно, никакой бумажной документации не было — использовались СargoСhip и электронные сигнатуры.

Затем мыслями Дарка завладели келласы. Не то, чтобы Дарк их сильно боялся, но встреча с ними в данный момент была бы нежелательной. Щиты и так почти на пределе, вести бой в таких условиях было бы крайне сложно, да и баржу могут попросту разнести на молекулы, ей и так, видать, неслабо досталось. Оставалось надеяться, что келласы убрались подальше...

* * *

Тем временем в грузовом отсеке дрейфующей баржи эррогов кипела напряженная работа. Оставшийся в живых экипаж живо бегал цепочкой к небольшому грузовому шаттлу, который находился на барже на случай внештатных ситуаций. Его вместимости должно было хватить на выживший после нападения келласов экипаж и небольшой груз личных вещей. За работой внимательно следил Торш, постоянно на кого-то покрикивая, периодически рявкая ругательства и отбрасывая в уже ставшую солидных размеров кучу вещи, которые он считал “не особенно важными”. Люди спешно таскали к шаттлу самое различное барахло, от личных контейнеров с вещами до вооружения, элементов питания и всего того, что представляло хоть какую-то ценность.

Но не только это напоминало о том, что барже пришли гайки. С небольшими интервалами этих копошащихся людишек останавливал сильный скрежет металла, который как гром то там, то здесь, разносился кораблем. В эти моменты толпа замирала опасливо озираясь и задирая головы. И только крик Торша: “Так! Чего встали, быстрее, быстрее! Времени мало!” — заставлял всех выйти из ступора.

Неподалеку от грузового корабля, между кучами разбросанных вещей и контейнеров, на одном из холмиков какого-то тряпья лежала Эш. Заложив руки за голову, она равнодушно наблюдала за этим роем рабочих пчелок и сильно выделяющегося на их фоне торса Торша.

— Это последние? Точно? — Выяснял что-то Торш в конце колонны.
Рядом с ним стоял худощавый ботаник, на полголовы выше Торша, но настолько худой, что, казалось, Торш без труда может перекусить его одними зубами.
Торш обернулся к нему и скомандовал:
— Давай, делай перекличку и рассаживай всех внутри. — Отходя, он хлопнул его по плечу, отчего тот едва не упал, но все равно натянул улыбку.
Шум и гам прекратился, и эхом по отсеку раздалась перекличка: “Механик Дерек? Есть! Первый наводчик Ал-Рел-Ди? Есть! … “ Люди начали организованно заходить в корабль, поднимаясь по широкому трапу в задней его части.

Торш типичной походкой гиганта, переваливаясь с ноги на ногу, заковылял в сторону Эш, которая, заметив его краем глаза, отвела глаза в потолок. Он шел медленно, умышленно растягивая время и любуясь ею. Может быть и потому, что она так игриво лежала на этом комке тряпок, будоража фантазию. Он и сам это понять не мог, а самокопание было Торшу не присуще.

Короткие черные волосы, с тремя тонкими косичками у левого виска. На кончиках косичек красовались зеркальные бусинки из стали в форме капель. Небольшой шрам на левой щеке лишь добавлял ей сексуальности. Изуродовать такое лицо небольшим шрамом невозможно. Черный, матовый нанокостюм, облегающий ее тело, не скрывал совершенные формы и линии, лишь подчеркивая ее женственность.

Она медленно согнула одну ногу в колене, что тут же неосознанно заставило напрячься тело Торша, словно удар током. От желания он даже немного стиснул зубы, и уже было дал волю всем своим грязным мыслям, как Эш плавно, с особым безразличием, перевела взгляд на него. Глаза могут о многом рассказать тем кто умеет их читать. В этот момент они рассказали Торшу о том, сколько она повидала за свою недолгую жизнь, сколько в ней силы, гнева и ужаса. Торш тут же вспомнил, как, спустя некоторое время после их знакомства, лезвие десантного ножа красовалось у его мошонки, когда он в душе позволил себе нагло пялиться на ее оголенную спину. Вспомнил он и о том, как она ломала шеи десантному отряду келласов и жестокость, с которой она вырывала трахеи. Похотливый пыл тут же улетучился, как и все желания. Опытный военный и прирожденный самец, — он каждый раз все равно испытывал смущение, заглядывая в эти глаза и видя там лишь смерть и боль.
— Грх, — прокашлялся Торш, — я надеюсь ты не собираешься здесь оставаться?
Эш слегка улыбнулась, потягиваясь на тряпье то в одну сторону, то в другую, затем гибко и игриво, как кошка, встала, и плавно пошатывая бедрами прошла мимо Торша, по пути проведя кончиками пальцев по его плечу. “Издевается!” — мрачно заметил про себя Торш.

В шаттле все уже заняли свои места, последней последовала Эш, а замыкающим входил Торш. В этот момент в его голове спорили два Торша — один давал надежду, что он все-таки нравится этой дьявольской сучке, другой тут же убеждал, что это обычная провокация.

Трап закрылся и отсек наполнила мертвая тишина, которую иногда разрезал скрежет металла. Спустя минуту дюзы шаттла вспыхнули зажиганием.

* * *

Дарк задумчиво смотрел на приближающуюся мигающую точку на интерфейсе сканера. Спасательный грузовой шаттл. С баржи. Связаться с которой так и не удалось. Но, судя по всему, Эш опознала бот Дарка и без шифрованного ключа. Кто ж еще попрется за ней в эту дыру? Это значило что груз потерян. Контракт аннулирован. И денег нет. Формально, конечно. Ведь Сурок со своим “скарбом” был еще в руках Дарка. Вон стоит, тут же в рубке, лыбится. Видимо, происходящее как нельзя кстати вписывалось в его легенду. Странным было то, что шаттл тоже не вышел на связь. Баржа понятно — повреждения могли затронуть и систему связи, ну а шаттл? Что там случилось? Чертовщина какая-то творится...

Алейн Дейна шел по следу Черной Кошки с самого Андалла. Долго же он ее выслеживал! Но на Андалле она, наконец, дала осечку. Потом Алейн ненадолго потерял ее где-то в пространстве эррогов, но затем информаторы снова засекли ее в компании с каким-то контрабандистом. Похоже, назревала сделка с эррогами. Он навел справки о пилоте, известном под именем Дарк, но ничего необычного не нашел. Нужно будет позже проработать его личность подробнее. Странным было и то, что обнаружить какие-либо связи Дарка с “черной кошкой” не удалось. Это Алейна насторожило. Потому что так не бывает, чтобы не было следов, когда они очевидны. Только если кто-то эти следы “подправляет”.

Используя свои связи в этом секторе, Алейн вычислил остановку грузового бота на базе Паторг. Ясно было как день, что тут загрузится контрабанда. Ему даже удалось завербовать в команду своего человека, который скрытно поставил жучек на контрабандистском боте. Похоже этот пилот был полным простофилей и сейчас Алейн пожинал лавры своих трудов. Вот она, Черная Кошка. Такая уязвимая!

— Полный форсаж — скомандовал он. — Снять маскировку, щиты на полную мощность, зарядить излучатели, лазерные турели к бою!

Со своего командирского мостика Алейн знал, что все его приказы выполнятся быстро и безукоризненно. Команду подбирал и тренировал он сам, со всей флотской выправкой и навыками космической ищейки, которой Алейн стал уже давным давно.

— Теперь ты за все ответишь, котеночек — иронично процедил он сквозь зубы.

Сверхсовременный боевой корвет класса “Закат” заходил в атаку на два грузовых кораблика, тщетно пытавшихся состыковаться.

Именно в этот момент Дарк увидел на экране сканера третью точку. Ярко-голубую. Боевой корабль. Полностью готовый к атаке...

* * *

Вскоре гостя заметили и сканеры шаттла, в котором мирно сплетничал экипаж, уверенный в своем спасении, — ведь Эш заверила Торша что тот корабль, к которому они так отчаянно сейчас летели, принадлежит Дарку. Все так увлеклись устным прощанием с баржей, с ее пугающими воплями, что позабыли, — они все еще в открытом космосе, в шаттле, который хоть и цел, но еще более уязвимая мишень, чем полуразваленная эррогская баржа. Торш, не стесняясь того, что находится в одном отсеке со всеми, в котором спасшиеся теснились, словно селедка в бочке, флиртовал с двумя девицами, то и дело пялившимися на его торс и тыкавшими в него пальцами. Девицы периодически взрывались звонким смешком от каких-то его баек. Парочка молодых парней с порывом обсуждали какой калибр прошибет насквозь этот мешок с мышцами, явно завидуя таким откровенным играм Торша с их знакомыми. Эш выбрала кресло в кабине пилотов, — место тихое, подальше от шума но и не в углу. Как ножом, прошелся сигнал тревоги по гомонящей толпе.
— Что там еще! — Взъерошился Торш.
Вздрогнув от испуга, девицы прислонились к его массивным плечам.
— Бонат! — продолжил он криком, отодвигая девушек и жестом приказывая им садиться в кресла.
Экипаж засуетился, и если мгновение назад никто не хотел садиться в неудобное кресло безопасности, то теперь каждый как испуганный грызун пытавшийся быстрее спрятаться в норе, обгоняя друг друга занимали свободные места. Худощавый парень, которого Торш назначил старшим, оказался пилотом. Кровь Эш уже успела наполниться адреналином, но она по прежнему уравновешенно наблюдала происходящее, немного откинувшись на боковую спинку кресла, чтобы видеть происходящее внутри корабля.
— Да, я здесь! — Тонким голосом завопил Бонат из кабины.
Эш повернулась, посмотрела на него, затем снова на Торша, стоящего вдали, и с ухмылкой развела руками. Она то уж точно не понимала что случилось, кричать и командовать не ее прерогатива.
Скулы Торша напряглись и он, пригибаясь, протиснулся в узкую дверь кабины.
— Я и сам вижу что ты здесь! — Грубо гаркнул он наклоняясь к Бонату. — Случилось что?
— Случилось! — еще более тонким голосом отозвался Бонат.
Эш облокотилась на сжатую ладонь, улыбаясь и покачивая головой. Да уж, такую команду профессионалов нужно было еще поискать!
— Юморист астероидный! Я тебя спрашиваю что случилось! — Бонат почувствовал как мелкие капли слюны ударились ему в ухо.
— Аа.. ээ — Начал он заикатся. — Нас взяли на прицел! — выдавил он из себя.
— Ты же сказала что Дарк твой хороший друг... — не глядя на Эш и не сбавляя тон с упреком вымолвил Торш.
— Так это не он! Кто-то другой! — Ответил за Эш Бонат. — На этом шаттле старые сканеры, я не могу определить тип корабля, но это точно не тот к которому вы приказали лететь!
— Чертовы келласы! Говорил я тебе давай оставим этих смертных космосу. — заворчал Торш, повернувшись к Эш.

Обычный груз, обычная сделка. Всего-то доставить контрабанду «опиума» под видом био-пюре из точки А в точку Б. Баржа, три пилота, два убийцы. Что может быть легче? Но по пути удосужилось им засечь сигнал бедствия. Возможно, будь это другая раса, не люди, эта группка наемников легко проигнорировала бы его. Но такими бесчестными могут быть только стервятники, и прочий космический мусор. Торш, как и пилоты, отстаивали позицию не впутываться, — любой знал какой это риск и система развода. Испуганные лица с дисплея окрестили обманом. Старший пилот, тот еще тип, завопил в обе глотки ругательства на Эш, напоминая ей, что она всего лишь нанятый раб, задача которого отвечать за безопасность груза в конечной точке маршрута, да и то со снайперской позиции. Но после слов: «Знай свое место сука!» и направленного на нее оружия, его шея хрустнула “весело и музыкально”, как потом долго подшучивал Торш. Все таки такая дерзость его тоже не порадовала, и он уже мысленно желал сломать хребет этой выскочке, его-то шея так легко не поддастся.

В это время бедолаги в дисплее связи пообещали крупное вознаграждение, и что-то мелькнуло в их речи о дочери одного из представителей сената сектора Альраско, сумма была названа как за целый десяток таких рейсов. Да и задницу Эш он уже успел облюбовать, было бы грустно пройти оставшийся путь в компании двух трухлявых пилотов, не знавших вкус войны. Торш, все еще колеблясь, дал свое согласие на помощь. Один из пилотов немного обнаглев и забыв о совести, еще поторговался и поднял сумму, эквивалентную трем десяткам таких рейсов. Очень большие деньги. На изумленный взгляд Эш и Торша тот лишь, оправдываясь, буркнул: «Что? Это на случай если груз мы не доставим и эрроги потребуют компенсацию! И мы со вторым пилотом поделим долю старшего пилота». Деньги любят все, особенно наемники, поэтому после такой фразы и второй пилот без капризов встал на всеобщую сторону.

Келласы, — рептилоидные стервятники, к тому времени уже добивали последние силы кортежа, и шаттл с небольшой уцелевшей группой экипажа едва успел запрыгнуть в баржу, щиты которой именно для таких вот случаев, могли долго сдерживать натиск атак. Конструкция эррогских кораблей позволяла поставить более мощные реакторы, нежели на обычных гражданских транспортах, а вот с оружием на баржах всегда скупились, полагаясь на щиты, скорость и патрули военных.

Пришлось сбросить груз и не вступать в атаку. Тогда-то они и узнали какие именно лакомства кроме пюре еще находились в контейнерах, — дешевый эррогский наркотик «Йен4». Разъяснилась и причина почему пилот так поднял цену за эту спасательную миссию; этот пес знал что они везли на самом деле, хотя Эш-то уж точно не верила ни в какое пюре, а Торшу было абсолютно по-барабану, хоть пюре, хоть оружие. Плохой новостью было то, что келласов оказалось больше, чем им сообщали эти людишки прося помощи. Щиты бы выдержали атаки и дали возможность уйти в гипер-прыжок, но одна из десантных торпед келласов достигла баржи и, пробив обшивку, выпустила внутрь абордажный отряд. Пока Эш и Торш были заняты зачисткой, ящеры все же успели вывести основной реактор из строя, что лишило баржу возможности сделать гипер-прыжок. Небольшую группу абордажников истребили и новоприбывшие пассажиры. Идея Эш укрыться под нейтронной звездой была самоубийственной, но единственным шансом на спасение, — щиты рано или поздно были бы истощенны постоянными атаками. Келласы до последнего мчались за ними, даже тогда, когда их корабли начали трещать по швам, а оружие выходить из строя. Баржа, тем не менее, продолжала уверенно бороться. Торш понял, что награду свою он получит, иначе вряд ли эти ящеры так отчаянно хотели бы истребить их гостей. Точно кто-то из них большая шишка.

За время простоя под радиационной бомбардировкой звезды, в безнадежности, с постоянным ожидание прибытия нового рейда келласов, он успел сдружиться с экипажем. Среди них он был единственный военный с таким то опытом, да и вообще с опытом войны. Оба пилота прибывших, как и почти весь экипаж, хоть как-то умевший держать в руках оружие, погибли в схватке с десантом. Поэтому для них он в буквальном смысле стал лидером. Никогда не будучи капитаном, он поневоле начала себя им ощущать.

Сейчас, после своей фразы, он понял что болтнул лишнего, сорвался. Обиженные глаза Боната лишь подтвердили это.
— Ладно! Что-то придумаем! Люди не сдаются! — приподнявшись и слегка хлопнув своими грубыми ладошами, выкрутился Торш. Лица экипажа уже были скрыты герметичными пластинами поверх кресел, но он понимал что если не придумать что-то действенное, это бесполезно.
— Пффф! — надув щеки, он снова вздохнул глядя в космос на котором небольшой точкой виднелся корабль Дарка, и на другой корабль, более крупный и почему-то решивший их атаковать.
— Странно, там всего один корабль. Не келласы! — озадаченно бормотал Торш. Да уж, космический тактик из него явно слабый. Просто никакой.
— Эш, ну? Что будем делать? — Не переставая смотреть через окна кабины то на одну точку то на другую, которая заметно росла. Корабль приближался.
— Ты что думаешь я могу нас телепортировать? — съязвила она.
— Было бы не плохо! Ну ты же придумала ту штуку со звездой, — в голову Торша не хотела лезть ни одна идея, он абсолютно не понимал что делать и как быть. И надеялся что Эш решит эту головоломку, а он продолжит играть роль капитана, не давая сеять панику. При этом он сам уже несколько минут пытался отмахнуться от мысли, что вот сейчас его подстрелят, и обычная миссия сопровождения груза закончится из-за чертовой жадности откусить оба куска сразу.
— Не келласы говоришь? — Немного приподнялась с кресла Эш.
— Он уже на расстоянии, и я могу вывести картинку на дисплей, — вмешался Бонат, и быстро вывел на большой дисплей крупную картинку приближающегося корабля.
— Твои друзья? — с долей сарказма сказала Эш обернувшись к Торшу.
Торш наклонился ближе к монитору, опять свисая своей массой над хрупким Бонатом.
— Впервые вижу. Ну это точно не келласы, не их дизайн.
— Тогда кто же? — прошептал Бонат.
— Кроссворды потом поразгадываем, а пока давай дадим нашей «девочке» выйти на связь с моим другом, — Эш кивнула показывая назад.
— Почему она? — удивился Торш, — твой же друг?
Эш сложила руки в замок и слегка свесилась на его плече.
— Так-а-я большая голова, и такой мал-е-нький мозг! — прошептала она. Бонат тут же захихикал, получив легкий подзатыльник от Торша.
— Неизвестный корабль твой друг? Не знаешь. Мой друг? Не знаю. Келласы? Нет. Враг? Да-а! — она продолжала шептать вися на его плече.
— Да но если она выйдет на связь, то новый отряд келласов может разыскать нас в этом секторе, и тут же прибудет. Ведь им нужна именно она, это мы уже выяснили.
— Так-а-я большая голова, и...
Только теперь до Торша дошло что хотела сказать его знакомая.
— Ясно-ясно, я понял! — тряхнул он плечом сбрасывая язвительного советчика. А глаза его уже заметно заискрились, у него есть план. И почему-то он сделал вид что только что сам его придумал.
Эш улыбаясь и слегка прикусив губу, плюхнулась обратно в кресло.
— Скажи Кире пусть подойдет! — скомандовал Торш Бонату.
— Но ведь … — начал было Бонат и тут же осекся. Он явно не одобрял эту идею, но кому интересно его мнение? Трудно спорить когда над твоей душой стоит такая глыба мышц.
— Леди Энера-Кира-Лоури, зайдите, пожалуйста, к нам, — официально обратился Бонат к личному динамику в кресле Киры.
Спустя минуту в кабину вошла молодая девушка, лет двадцати. Рабочий белый комбинезон, такой же как и у всей команды. Но ее походка, манеры, нежные руки, говорили о принадлежности к более высокому сословию, явно не рабочего класса.
— У нас снова какие-то проблемы? Если Вам нужно больше, обещаю у моего отца есть деньги! — испугано, милым голосом начала оправдываться она, боясь что ее решили обменять на личную безопасность.
Глаза Торша заметно покрупнели, впервые за всю эту заваруху он почувствовал себя в роли какой-то бесчувственной скотины, которым себя никогда не считал. Да убивал и продавал людей, но ведь только засранцев.
— Ааа, да нет, что вы! — ребячески сказал он, успокаивая девушку.
— О нет, у них другая не менее безумная идея, — снова вмешался в разговор Бонат, глядя из-за плеча на Киру.
И тут же получил очередной подзатыльник, от которого немного скривил лицо и обиженно, изподлобья посмотрел на Торша. Потом обернулся в сторону Эш, понял что подзатыльники бугая не самое худшее, что может его ждать, и быстро опустил глаза к приборам, делая вид, что очень занят.
— Дело вот в чем. — спокойно начал объяснять Кире «свой» план «капитан».

* * *

Айлен не мало удивился, когда на мостик поступил сигнал вызова с шаттла. Прогнав еще раз всю партию этой многоходовки в голове, он взвесил все за и против. Шансов у этой шайки наемников практически никаких, если они не сдадутся, он просто откроет огонь. Мертвая Черная Кошка, конечно, хуже живой, но тоже сойдет. И он принял вызов.

Система связи материализовала на обзорном пятачке мостика голограмму красивой девушки явно аристократки. Она заговорила властно и сердито:
— Капитан неизвестного корабля, немедленно прекратите атаку и назовите себя! Вы находитесь на территории сектора Альраско и в зоне его юрисдикции! Здесь запрещено пиратство! Я — леди Энера-Кира-Лоури, дочь сенатора Лоури Кроупа, надеюсь это имя вам известно? По стечению обстоятельств я и моя команда едва не попали в плен к келласам, а эти люди нас спасли. Объясните вашу агрессию по отношению к нам...

Айлен не спешил отвечать. Конечно же он знал Лоури Кроупа, таких людей нельзя не знать. Однако сам он не подчинялся никакому государству, да и юрисдикцию указанного сектора юная особа явно преувеличила.

— Коммандор Угму, приготовьтесь открыть огонь по боту. Две торпеды “клинок”, минимальный заряд. Цельтесь по двигателям, мне нужно чтобы они не смогли уйти. Огонь по моей команде — скомандовал он в коммуникатор и, наконец, включил обратную связь с шаттлом.

Как только радар “Хайса” обнаружил “гостя”, Дарк сразу понял что это он. Тот самый тайный преследователь, который так халтурно провернул дело с жучком на его боте. Вычислить “внедренца” не составило большого труда — это был один из помощников Сурка. Собственно говоря, тогда Дарк и понял, что на его корабль направлена банда наемников, т.к. даже они сами не знали про то что среди них “играла” еще одна сила. Хотя, от топорных вояк ничего другого и не стоило ожидать. Положившись на одного из них “гость” допустил явный просчет. Кроме того, Дарк всегда был подстрахован “хранителями” — профессиональными хакерами, которые отслеживали и подчищали электронные следы его деятельности. Без таких предосторожностей в этом бизнесе никуда. В коротком сообщении, полученном сразу после вылета с базы эррогов, Дарку сообщили, что кто-то в сети им заинтересовался.

Жучек Дарк решил не трогать, чтобы усыпить бдительность новоявленного шпиона. Однако подготовиться ко встрече следовало. Для начала Дарк умело скормил “агенту” на его боте дезу о технических характеристиках его модернизированного вручную судна. Теперь Хайс представлялся противнику простым контрабантистским транспортником. На деле же, хотя он и являлся десантным ботом, по ТТХ его можно было сравнить с хорошо вооруженным клипером. Все эти модернизации Дарк хранил в строжайшем секрете, скрывая их за видимой неповоротливостью десантного бота. И все это в подобные моменты спасало Дарку жизнь.

На обзорном пятачке материализовалась голографическая фигура властного человека. Возраст его определить было невозможно. Внешностью он был недурен, высокого роста, плотного подтянутого телосложения, как и полагается людям военным. Короткая стрижка, строгая униформа непонятной принадлежности. Никаких знаков отличий. Канал связи шаттла и “гостя” был открытым, потому Дарк без труда фиксировал диалог.

— Миледи, — мягко и с почтением сказал неизвестный капитан, обращаясь к Кире — ваш отец глубокоуважаемый человек (“брокова лесть” — подумал Дарк, — “просто у него куча бабла”), и в мои цели никак не входит навредить его дочери. Мое имя Айлен Дейна, хотя вам и всем остальным оно ничего не скажет, и я здесь для того, чтобы забрать Черную Кошку с собой. Она находится на вашем шаттле и прекрасно знает, что ей необходимо ответить за … — он немного замялся — некие действия в прошлом. Проясню и тот момент, что мы находимся в неисследованном пространстве, и претензии сектора Альраско на эти территории еще не распространяют сюда его юрисдикцию — при этих словах его собеседница явно сникла.
— Поэтому просто предлагаю вам сложить оружие и сдаться. Вас, миледи, я с удовольствием доставлю к вашему отцу, бесплатно — он сделал акцент на последнем слове, показывая козырь перед наемниками, — в ответ же хочу получить свое и мы расстанемся добрыми друзьями. Не вынуждайте меня брать вас в плен — он широко улыбнулся. — Хотя повторяю, вам ничего не угрожает. Я вовсе не пират. У вас есть пять минут, чтобы прислать сообщение о капитуляции, после этого я расцениваю все ваши действия как неподчинение и отреагирую соответствующим образом.

С этими словами он отключился.

Дарк буквально прыгнул в главный управляющий кокон, подключая нейронное управление кораблем.

— Все по местам, хватит рты разевать — четко скомандовал он команде, замершей в рубке и наблюдающей диалог. — Сурок защиту на полную мощность. Эта бестия просто так нас не отпустит. — рубка ожила от оцепенения. Команда что-то загомонила, обсуждая между собой. Дарк их уже не слушал, сам он в это время подключал к системам корабля свои “сюрпризы”.

В который раз Дарк сказал себе спасибо за своевременность. Едва успел он подключить дополнительные усилители щитов, как корвет выстрелил двумя торпедами. “пять минут вполне хватит, чтобы шаттл состыковался” — сердце начинало лихорадочно ускоряться. Обычное действие адреналина.

— Всем включить компенсаторы инерции! — мысленно он уже уводил вдруг ставший очень резвым бот в левый стрейф, отстреливая торпедные ловушки. В рубке всех придавила инерционная перегрузка в несколько стандартных G...

* * *

— Все таки по твою душу — облегченно сказал Торш, кладя руку на плечо Эш.
Кулаки ее сжались, послышался легкий треск синтетики перчаток. Закрыв глаза, она глубоко вдохнула, пытаясь успокоиться и сосредоточится.
— Они! Они! Начали атаку на корабль Дрика... Дорка! — Заерзал на кресле Бонат, от ошеломления забыв как Эш называла своего товарища.
Эш вздрогнула и напряглась, наполняясь злостью от от чувства бессилия в данной ситуации.
Впервые за все знакомство с ней, Торш заметил в ее взгляде женщину вместо хищника, она будто закричала не открывая рот!
Застыв от ужаса, Кира прикрыла лицо ладонями, и теряя равновесие облокотилась на переборку. Сзади послышались звуки поднимающихся пластин с кресел, всех в корабле охватила паника и страх.

* * *

Обе торпеды разорвались в непосредственной близости от Хайса. Ловушки все таки оказались полезными, несмотря на древность изобретения. Да и усиленные щиты перегрузились лишь наполовину, выдержав натиск. Тем не менее при таком раскладе транспортному кораблю полагалось быть сильно поврежденным. Если конечно не учитывать все модернизации, проведенные непосредственно Дарком.

— Отключить все щиты — скомандовал Дарк, ловя на себе ошеломленные взгляды.
— Но, капитан... — Дарк взмахом руки пресек все возражения Сурка. Смотря ему прямо в глаза, он произнес, разделяя каждое слово:
— Отключить. Все. Щиты.
Потом, сообразив, что без объяснений может спровоцировать бунт, добавил:
— Мы перехитрим этого вояку. Пусть думает, что мы обескровлены, сильно повреждены, и никуда не денемся. Нам сейчас нужно выиграть время. Сымитируйте утечку энергии в двигателях, отключите все системы, сымитируйте энергетические всплески по всему кораблю. — одобрительные кивки и блеск в глазах показали, что команда начала понимать его план.
— Нужно сделать это как можно быстрее, Сурок, займись этим. Я в стыковочный ангар.

Через 30 секунд Хайс намертво завис в пространстве, посылая на радар противника характерные для сильных повреждений двигательной системы энергетические всплески.

* * *

Обитатели беспомощного шаттла наблюдали эту картину затаив дыхание.
— Не дурно! — Заметил Торш. — Давай малец, поднажми! — дружески полохматил он голову Боната, и в эту же секунду затылком почувствовал холодное касание металла.
Этот холодок он ни с чем не перепутает, не впервой к нему приставляют пушку.
— Нет! Мы летим в сторону Алейна! — дрожащим голосом проговорил один из пассажиров. Запавшие щеки, овальное лицо, и оттопыренные уши. Подходящая внешность для предателя. Но кто мог такое подумать о простом бортовом механике?!
— Силос! Опусти оружие! — Скомандовала Кира.
— Извините «ми-леди», — ехидно отвечал он, — но я не собираюсь сейчас умереть ни ради вас, ни уж тем более из-за этой, — он сделал широкую паузу проводя глазами снизу вверх по телу Эш, — странной пафосной шлюхи!
Несмотря на приставленный к голове ствол старого доброго револьвера, который размазал бы мозги Торша по всей кабине, чувство юмора его не покинуло.
— Люблю когда Эш играет на костях! — пошутил он, пытаясь себя взбодрить.
Скулы Эш заметно напряглись, глаза слегка прищурились и забегали в обе стороны. Как у хищника который оценивает ситуацию перед атакой. Она плавно двинулась, словно поплыла в сторону Силоса.
— СТОЯТЬ! — Заорал тот, и на половину спустил курок.
— Силос! Прошу, прошу тебя, опусти оружие! — начиная плакать, припала к его плечу Кира, пытаясь опустить его руку. Она как никто другой понимала, скольким она обязана этим наемникам. Не будь их воля, они бы все, в лучшем случае были бы уже мертвы, в худшем были бы пленными у келласов.
— Успокой ее! — тряхнул плечом Силос, — сзади появился еще один предатель, не менее отвратная рожа. Да уж, эти двое постоянно крутились вместе, вызывая подозрение. Но, черт возьми, это были два безобидных механика, которые всегда охотно помогали при любых работах. Второй тип был чуть крупнее, в руке зажимал электрический бластер старого образца, видимо собрал его сам. Прикладом которого тут же оглушил Киру, придерживая ее под руки чтобы та не упала.
В кабине стало тесновато, но достаточно места, чтобы один член экипажа после увиденного попытался наброситься на обидчика Киры

С треском шмальнул бластер нападающему в грудь. Мертвое тело тут же упало, разошелся запах жареного мяса. Грудь жертвы превратилась в большой глубокий ожог, краешки ткани горели маленькими желтыми огоньками, а в воздухе ощущался запах озона. Внутри шаттла раздался женский визг, и цепочкой по толпе разошелся плачь.
— Я сказал не двигаться! Не двигаться! — в нервном припадке продолжал орать Силос. Лоб его покрылся каплями пота, слюни при каждом вскрике летели во все стороны.
Эш немного, в полшага, отступила назад. Медленно поднимая руки и демонстрируя покорность.
— Меняй курс! Живо! — продолжал он вдавливать дуло в затылок Торша.
— Эш, как только он выстрелит, вырви ему кадык! — Бесстрашно заговорил громила
Боната охватил приступ паники, от страха он сжался в плечах и опустил голову.
— Думаешь я не выстрелю да? Думаешь не смогу? Да! — в полном бешенстве зашевелился Силос, сильнее и сильнее вдавливая дуло в затылок, оставляя на коже красный синяк. Торш не на шутку занервничал, во рту его пересохло. Силос идиот, а идиот всегда выстрелит!
— Бонат ты что тупой! Я же... — голос его начал хрипнуть и обретать истерический тон, — сказал..! Меняй... Курс..!
Руки Боната тряслись от страха, когда он манипулировал приборами. Космос за кокпитом кабины вильнул в сторону, означая, что корабль сменил курс. Теперь они летели прямиком в руки Алейна.
Подельник Силоса, будучи несколько умнее своего товарища, приподнял Киру, еле стоявшую на ногах, и приставил свой бластер к ее виску. Тем самым усмиряя взбунтовавшую внутри корабля команду
— Почему мы должны сейчас погибнуть ради нее? А? Кто она такая вообще? Да мне на нее плевать! — не прекращал свой монолог Силос, адресованный всей команде. — Он же сказал что знает ее отца, и нас он не тронет! А эти наемники? Их интересуют только деньги!
"Типичный идиот!" подумала про себя Эш, но уже видела во взглядах усмиренной команды заинтересованность в его словах. «Стадо!» — добавила она.

* * *

Буквально через три минуты после диалога с дочерью сенатора, Алейн с удовлетворением отметил, что шаттл повернул в его сторону. Однако, нескольким позже для него стало полной неожиданностью то, что вдруг оживший и полностью функциональный бот резво нагнал неповоротливый шаттл одним форсажным рывком и накрепко пришвартовал его к себе магнитным гарпуном. Расстояние между ними было минимальным, все случилось меньше чем за минуту. Алейн вышел из ступора только когда бот и шаттл стали одним целым. Стрелять теперь он не мог без риска навредить дочери сенатора.

Легкое раздражение шевельнулось где-то внутри Дейны. Победа казалась такой близкой, а теперь Алейн почувствовал, что добыча ускользает. Конечно, огневой мощи его корвета вполне хватило бы, чтобы превратить этот бот в термоядерную вспышку, какими бы еще сюрпризами он не обладал, однако Дейна был военным, а не убийцей. Честь не позволяла ему идти по головам. Резким нажатием кнопки терминала он вызвал бот на связь. Почти тот час на мостике материализовалось изображение Дарка.

Некоторое время противники с интересом рассматривали друг друга.

— А вы, господин контрабандист, оказались не таким простачком, как я вначале подумал — спокойно сказал Алейн. — Однако советую вам все же не мешать мне. Если хотите остаться невредимым.
Дарк улыбнулся.
— Как видите, после вашей первой атаки я вполне невредим. А по поводу не мешать... вы бы бросили в беде своих друзей, капитан?
— Я понимаю вашу привязанность к этой девице, Дарк — Алейн, многозначительно наклонил голову, — учитывая ее внешность. Однако, ваша подруга — преступница. То, что она натворила на Бхиоре, не поддается описанию, и она должна ответить за это.
— Ничего вы не понимаете, капитан Дейна. За Черную Кошку я могу ручаться, она бы ничего бесчестного не сделала.
— Много ли стоят поруки контрабандиста? — Алейн стоял, скрестив руки на груди.
Дарк снова усмехнулся.
— Согласен, не много. Но и проказы наемницы не стоят того, чтобы гоняться за ней по всей Галактике. Тут что-то личное, я прав? — Дарк внимательно наблюдал за реакцией Дейны, лицо которого оставалось непроницаемым и лишь в глазах заиграли бешеные огоньки.
— Да, вы правы, — наконец сказал он, успокоив свои эмоции. — На Бхиоре погибла моя жена. Однако закон превыше этого, и она ответит перед законом, не передо мной. Чего бы мне это не стоило. А, защищая ее, и вы окажетесь вне закона!
— Господи, Дейна, да очнитесь же вы, наконец! — Дарк сделал паузу. — Вся моя жизнь описана словами “вне закона”. Половина планет этой чертовой Галактики жаждет заковать меня в кандалы и отправить на рудники, а другая половина — распилить, поджарить или скормить какому-нибудь экзотическому животному... Где вы увидели-то в нашем мире закон? Вы же, вроде, не глупый человек. Идеалист, конечно, до мозга костей, но должны понимать, что закон защищает лишь богатых.

Алейн слушал всю эту тираду отрешенно. Воспоминания о Бхиоре и собственном горе зацепили больные струнки в его душе, и сейчас он просто отдавал дань этикету.

— Это все философия. Давайте закончим с этим, — произнес он решительно.
Дарк понял, что взывать к совести тут бесполезно, такие убеждения меняются долго и болезненно. Самой жизнью.
— Как вам известно, на моем корабле дочь сенатора Кроупа, — продолжил он, — надеюсь, у вас хватит ума не поджарить ее по пути домой. Разрешите откланяться, нам пора.
— Прежде чем вы отключитесь, капитан Дарк, хочу чтобы вы знали — обещаю, я найду вас. Обоих. И в следующий раз я не буду так великодушен.
— Не обманывайтесь, капитан Дейна. Ваше великодушие продиктовано безопасностью дочери сенатора. Иначе кто знает, может быть, мы уже давно были бы сверхновой. Конец связи.

Алейн с печальной улыбкой смотрел как бот начинает разгон для прыжка в гиперпространство.
* * *

— А за эту «цацу», — Силос кивнул в сторону своего друга, держащего Киру, — мы и сами получим деньги, — окончательно снял он с себя маску безобидного рабочего.
Бонат немного оживился, Эш перевела на него взгляд. На дисплее красовался маневр Дарка, он заходил на шаттл. Засветилось сообщение предупреждающее о магнитной ловушке, и Бонат еще больше повернул монитор в сторону Эш, сделав еле заметный кивок «Давай!». Это же отчетливо видел Торш. Еще секунду Торш и Эш смотрели друг другу в глаза, ожидая толчка от стыковки. Губы Эш беззвучно, как у рыбы желающей кислорода, произнесли «П», Торш тут же начал мысленный отсчет «три». Снова ее губы беззвучно ударились друг об дружку, «два». Еще секунда, и корабль ощутимо тряхнуло. Силос сделал шаг в сторону, револьвер направился в потолок, его подельник не удержал Киру и та выскользнула, упав на колени. За доли секунды Эш рысью приблизилась к Силосу, резкий удар под его ведущее плечо. Она точно знала куда бьет, руку Силоса в миг прошибло током, нерв был задет точно как учили, револьвер скользнул с парализованной руки. Торш со своей массой был не таким уж неповоротливым, как о нем думал Бонат. Едва Эш рванулась в сторону Силоса, Торш мгновенно обернулся и одной рукой, втрое большей, чем у противника, обхватил кисть второго бедолаги, направив бластер ему в голову, второй рукой в это же время сдавливая ему горло. Силос начал пятится назад, схватившись за парализованную руку. Эш, как и полагается хищнику, дала ему еще пару секунд заглянуть себе в глаза. Сбоку уже краснело лицо, от удушающей хватки Торша. Силос, в попытке сделать еще один шаг назад, задел лежащее тело убитого пилота, рефлекторно посмотрев на него из-за плеча вниз. Это было ошибкой. Когда он обернулся обратно, Эш в быстром, гармоничном танце всего тела, собрала в кулаке удар, который пришелся ему в кадык. Удар был таким сильным и быстрым, что все хрящи в его шеи раздробились, кровь маленькой струйкой брызнула на лицо Эш, оставив на щеке небольшой потек. В одном Эш и Торш сходились как брат и сестра — любовь убивать. Торш продолжал сдавливать горло, пока лицо несчастного уже бездыханного не посинело, послышался легкий хруст его костей.

— Хватит, пожалуйста! Хватит! — закашлялась на полу Кира, с мольбой глядя на Торша. Очнувшись, он, как послушный пес по команде, убрал руки в стороны. На пол по переборке медленно сползло мертвое тело. Эш протянула Кире руку, чтобы та могла встать, но Кира была не в состоянии подняться даже с чужой помощью от всего только что пережитого ужаса. Ситуацию усугублял труп Силоса на полу. Из его рта сочилась кровь, отчего на полу, вокруг его головы, растеклась темная лужа.

Взяв себя в руки, Кира посмотрела на руку Эш, а затем прямо ей в глаза. Там, за маской убийцы, она явственно увидела другую Эш, — маленькую обиженную девочку. «Что? Что случилось с тобой Эш. Столько ненависти! Он же был уже безоружен, мы могли пленить его» — в глазах Киры стояли слезы. В то мгновение, когда они смотрели друг другу в глаза, Эш поняла, что ей не спрятаться. Протянутая рука помощи сжалась в кулак, и Эш быстро пошла вглубь шаттла, злобно толкнув одного из зевак плечом. Остальные послушно разошлись в стороны.

Торш с недоумением наблюдал эту картину, не понимая, что произошло. С кресла пилота вскочил Бонат и подлетел к Кире. Шаттл ощутил на себе легкий удар, — произошла стыковка с кораблем Дарка.

* * *

Система, в которую Дарк направил свой Хайс, находилась уже в пространстве сектора Альраско. Нужно было экономить топливо, которого у Дарка оставалось немного, а, следовательно, падала “мощность” гиперпрыжка. Выражалось это в том, что при гиперпереходе увеличивалось время нахождения на пространственно-временном изломе. Короче говоря, до системы нужно было лететь около двух суток, исходя из экономии топлива (при обычных условиях это могло бы занять всего несколько часов). Однако, Дарк расценил это как положительный момент — будет время поговорить, разобраться, что произошло с баржой, обследовать контейнеры Сурка, да и просто собраться с мыслями и оценить ситуацию. Да и с корабля никто никуда не денется. Пока он не расставит все точки над i. С этими мыслями Дарк проследовал в ангар, где уже велись подготовительные работы по соединению герметичным шлюзом прикрепленного снаружи шаттла. Все-таки он был великоват для того чтобы затаскивать его внутрь.

Буквально через полчаса усердной работы коридор был установлен. Сурок с одним помощником находился в рубке, а Дарк и еще четверо членов команды приготовились встречать гостей. На всякий случай подготовили оружие и заняли удобные огневые точки, вдруг возникнет нештатная ситуация. Как-то все-таки непонятно вел себя шаттл…

* * *

— Коридор установлен! — Протяжно разнеся крик Боната по шаттлу.
У стыковочного шлюза первой стояла Эш. В руке она держала свой шлем от костюма, рядом крутился молодой парнишка по имени Толл, на вид лет двадцати не более, вызвавшийся помочь Эш понести ее сумку, личные вещи, оружие и какой-то механический хлам. Небольшая черная сумка больше выглядела как походная авоськ, но вес ее зашкаливал за пару десятков кило. Эш, не обронив ни слова, молча бросила свою сумку под ноги парнишки, продолжив сверлить взглядом безымянную точку шлюза, ожидая открытия.

Толл долго возился с сумкой, пытаясь взять ее вместе со своим вещмешком в обе руки, сложив их на груди. Его маленький рост и тело юнца не были готовы держать такой вес одной рукой. Тем не менее, на лице его сияла счастливая улыбка. Отчего толпа начала подозрительно косится взглядами в адрес Толла. Все без исключений испытывали отчуждение к Эш, особенно из-за только что лично увиденной кровавой сцены в кабине. Многие ее попросту боялись, шарахались в сторону и не смотрели в глаза. Игра Толла в джентельмена, помогающего хрупкой девушке, была воспринята в штыки.

Не слишком церемонясь, сквозь толпу, словно ледокол по льдам арктики, двигался Торш, работая своими ручищами и, таким образом, освобождая путь для Киры. Ее под руки поддерживал Бонат, дочь сенатора еще слабо держала равновесие. Послышался звук заслонок, в верхних углах большого шлюза завертелись небольшие диски. Толпа заметно оживилась, послышались ерзания и шептания.
— Спокойно! — Успокоил толпу Торш. — Я бы на вашем месте так не радовался, возможно, там нас ждет не лучшее гостеприимство.

После его слов, энтузиазм толпы заметно упал. Шлюз, делясь на четыре части, разъехался в стороны, освобождая проход.

* * *

Как только открылся шлюз, Дарк поднял руку, давая понять своей команде, что контролирует ситуацию (этим бравым воякам только намекни, что можно пострелять). Он стоял почти по центру открывшегося шлюза, немного отступив под защиту ангарных контейнеров.
— Выходите по одному, медленно и без фокусов! — громко крикнул он в тоннель коридора. — Первой я хочу увидеть Эш.

* * *

Толпа в шаттле притихла. Эш еще несколько секунд смотрела в проход. Она узнала голос Дарка, и тотчас поплыла в улыбке. Старина Дарк, наверное, единственный космический волк, на которого можно было положиться. И этот случай тому подтверждение. Тишину нарушал только Толл, который раз за разом шуршал, поправляя свою ношу. Эш сделала шаг, и вместе с ним стерла с лица улыбку.

Выставленная линия обороны военных Дарка напряглась, заметив появившийся в коридоре женский силуэт. Костюм Эш обладал не только отличными боевыми характеристиками, но и дизайном, идеально повторяющим женское тело, добавляя ему особой сексуальности. Солдаты переглянулись между собой, кто-то начал откровенно улыбаться. А кто-то покрепче стиснул оружие.

Пара шагов и силуэт прояснился. Те кто еще секунду назад улыбались, забавляя себя пошлыми мыслями и воспоминаниями о стриптизершах в латексе, заметно занервничали. Раздались тихие щелчки — оружие снято с предохранителей. Да уж, только салага не узнал бы нано-костюм элитных ликвидаторов “Q-класса”. Его цена и боевая смертоносность говорили сами за себя, не говоря уже о том, что их разрабатывают индивидуально для каждого владельца, чтобы максимально синхронизировать с нервной системой.

Однако среди вояк Дарка нашелся салага, продолжавший тупо улыбаться, видимо до сих пор рисуя себе стрип-маскарад. Эш моментально заметила эту сверкающую на весь отсек улыбку среди шеренги уставившихся на нее солдат, и тут же одарила этого клоуна пронзительным взглядом. На ее лице отчетливо виднелся присохший потек крови. Безмолвно убив последнюю улыбку, она медленно спускалась трапом, оставляя за собой кровавый след одним ботинком попавшим в лужу крови от последней схватки.

Она спускалась медленно и монотонно, покачивая немного бедрами. Заметно растягивая время, и дразня десяток стволов державших ее голову на прицеле. Насладившись игрой лазерных целеуказателей, она перевела взгляд на стоящего в центре Дарка. Уголок ее губ вздрогнул буквально на долю секунды, выказывая желание улыбнуться, но Эш тут же опустила голову вниз, чтобы Дарк не успел заметить ее улыбки.

* * *

Как только в проеме появился силуэт Эш, у Дарка отлегло от сердца. “Жива, слава Богу” — эта мысль теплом скользнула по всему телу.
Он позволил себе несколько секунд любоваться ее фигурой. Женственность в ней непонятным образом сочеталась с угрозой. Кровь на щеке и ботинках была свежей, однако опытный глаз Дарка отметил, что Эш не ранена. Очевидно, ситуация на шаттле вовсе не была простой. Контролируя всю обстановку периферийным зрением, он спросил:
— Эш, у тебя все нормально?

* * *

Эш сделала еще шаг молча и остановилась в полуметре от Дарка. Вояки напряглись. Она посмотрела в глаза Дарку без злости, с дружеской добротой, но по-прежнему без единой улыбки. Приподняла брови и бросила легкий удивленный кивок в сторону, указав на солдафонов. Некоторые из них нервно мялись на месте.

* * *

— Меры предосторожности. Потом объясню — коротко бросил Дарк. — Внутри есть проблемы?

* * *

Эш перевела вес на левую ногу, приняв стойку модели. Умышленно игнорируя вопрос Дарка, она начала вертеть правой рукой, якобы рассматривая свои ногти. Один из солдафонов, внимательно держащий ее голову на мушке, слегка приопустил оружие и переглянулся со своим соседом.

В том же проеме, из которого полминуты назад вышла Эш, появилась фигура Торша. Он вышел медленно, пригибаясь из-за низкого потолка, и выпрямился в полный рост уже стоя на трапе. Его руки были слегка приподняты, демонстрируя мирный настрой. Солдафоны в буквальном смысле «охренели» и слегка отойдя назад во все стволы уставились на громилу, полностью забыв об Эш.

— В принципе... — сказала Эш, опуская руки и собираясь продолжить фразу. Однако на ее голове и груди снова замелькали лазерные точки. Она оборвала фразу, и, сжав скулы, внимательно посмотрела Дарку в глаза.

Вояки, выставленные Дарком, наконец определились, и держали обоих гостей на прицеле.

* * *

— Опустить оружие — скомандовал Дарк, убедившись, что ситуация на шаттле более-менее стабильная. Наемники нехотя подчинились, немного разрядив ситуацию
— Ты, дорогуша, в следующий раз так моими нервами не шали, — продолжил он, все еще в недоумении изучая Торша. С запозданием он перевел взгляд на Эш.
— Сначала я гоняюсь за тобой как ищейка, разгадывая ребусы со стертыми картами на маяке, затем спасаю твою задницу от какого-то засранца, решившего, что настал подходящий момент для мести, а на десерт ты устраиваешь эффектный концерт с выходом на бис, покачивая бедрами. Я, конечно, ценю твою красоту, подмигнул ей Дарк, но стоит помнить, что я не спал неделю и в туалет хожу стимуляторами. Так что нервировать меня противопоказано.
Затем, обернувшись, он скомандовал:
— Ну что встали, вояки? Помогите там ... кому необходимо.
Это окончательно разрядило ситуацию, ангар зашевелился, начался прием пассажиров и разгрузка шаттла. Наконец-то появилась возможность перекинуться парой слов с Эш
— Чертовски рад тебя видеть — глядя прямо ей в глаза сказал Дарк с нерешительной улыбкой, раздумывая, получит ли он под дых, если тут при всех ее обнимет...

* * *

Немного наклонив голову вбок, она улыбнулась. Сзади Эш уже ерзал Толл, как личный оруженосец с ее сумкой, постоянно поправляя сползающий мешок. А потом психанул, и зажав край мешка зубами, забегал глазами то на Дарка, то на спину Эш. Отодвинув его за плечо, подошел Торш.
— Я уверен, она нас не познакомит, — сказал он с заметной иронией, — твое имя я знаю, меня зовут Торш. — протянул он свою “лапу” чтобы поздороваться с Дарком. Эш небрежно посмотрела на это из-за плеча.

* * *

— Она милая, правда? — кивая в сторону Эш и, буквально, утопая в рукопожатии Торша, весело произнес Дарк. — Добро пожаловать на борт, Торш.
Дарк почему-то сразу проникся симпатией к этому здоровяку, несмотря на свой инстинкт одиночки.

* * *

— А разве нет? — Дарк наконец-то услышал от нее первые слова. Не дожидаясь ответа, она дружески пихнула своим шлемом его в грудь.
— На вот, — она вставила свой шлем в руки Дарка. На ее лице светилась широкая улыбка, она словно перевоплотилась в строптивую молодую девчонку. Торш посмотрел на это с полным недоумением. Игриво толкнув Дарка своим бедром, она прошла за него, из-за спины договаривая:
— Да кстати, Дарк, у вас есть хороший душ? Ой, еще хочу мяса, как же я ненавижу кашу! Познакомься с нашим новым грузом, Кирой. Как было, я расскажу тебе позже, сначала мне нужен теплый душ, удаляясь, говорила она.

За ней неумело поковылял Толл.

* * *

— Женщина, она и в … космосе — женщина! — снова больше обращаясь к Торшу, который все еще был рядом, промолвил прописную истину Дарк.
И, оборачиваясь, крикнул вдогонку Эш:
— Душ пожалуйста, а вот мясо... извини, в космосе это непозволительная роскошь. Надеюсь, сенатор Кроуп, будет гостеприимен и угостит нас чем-нибудь эдаким.
Вторую фразу Дарк процедил себе под нос. После некоторых раздумий, он включил коммуникатор:
— Сурок, ты на мостике главный, я спать, с ног валюсь.
С этими словами Дарк отправился к себе в каюту, поставив таймер на несколько часов и справедливо решив, что все знакомства и объяснения подождут.

* * *

Торш проводил взглядом Дарка. Сурок тем временем отдавал приказы кого из гостей и куда провести, постоянно поглядывая на Торша и боясь к нему подойти. Так и не осмелившись, он поручил одному из своих подчиненных провести “эту гориллу”, как он подчеркнул, в его «клетку».

На корабле и без того было тесно, поэтому личной каюты для Эш не нашлось. Предложения расположиться в общих каютах, ее не устроили. Она невзначай переспросила Сурка:
— А если кто-то умрет во сне? Просто, несчастный случай... Потом занять его каюту можно будет?
— Эмм, — с учетом того, что личных кают было не так много, одна из которых принадлежала Сурку, он тут же понял намек. Кроме того, он уже был хорошо осведомлен о случае в шаттле, и ее дружбе с Дарком, а наглость которую она проявляла на каждом шагу, поневоле вселяла в него чувство беззащитности перед ней.
— Думаю можно что-то придумать, но, к сожалению, максимум, что я могу сделать в данной ситуации, это поселить вас с кем-то в общей каюте, — нащупывая сзади стену, оправдывался он. Эш наклонялась к нему все ближе, заглядывая в лицо. Она до сих пор не вытерла кровь со щеки, что добавляло ей баллов вести переговоры.
— Честно, только с кем-то! Места очень мало, последнюю свободную одноместную каюту мы отдали дочери сенатора, — оправдываясь, смущался Сурок, и тут же перевел взгляд на прилипшего к ней, еще с шаттла Толла.
— Это достаточно просторная четырехместная каюта, Вам и вашему помощнику вполне хватит места. Это лучшее, что я сейчас могу найти, — убеждал Сурок, понимая, что уже решил эту головоломку.
"Помощник?" — удивился Толл, открыв рот. Будить Дарка ради такого пустяка Эш не посчитала необходимым, поэтому с ухмылкой глядя на Толла согласилась. Чем только добавила в его голову молодого паренька, просто решившего помочь даме, миллион мыслей.

Им досталась вполне чистая, скромная по комфорту каюта с двумя кроватями. Посреди, был выдвижной столик из пола. Два шкафчика и несколько тумбочек, — вполне достаточно. Толл присел на правую койку. Он все еще недоумевал, как его угораздило оказаться в одной каюте с Эш. Она поставила ногу на столик и принялась отстегивать свои высокие сапоги, которые ранее казались нераздельными со всем костюмом. Толл засмотрелся, наклонив голову. Он все еще не понимал, то ли ему выпал счастливый билет, то ли это какая-то шутка. Тут же вспомнилась одна из баек Торша, которую он травил в сумрачном ожидании спасения на барже, как она чуть не отрезала ему яйца в общем душе, за то, что он всего лишь искоса засмотрелся на ее задницу. Он вздрогнул и резко перевел взгляд в иллюминатор. Иллюминатор? Почему-то сразу он его не заметил. Эш полностью игнорировала парнишку. Сняв сапоги и поставив их аккуратно в нижнюю часть высокого шкафчика, она там же взяла белый с серыми линиями и вставками комбинезон экипажа, и бросила на кровать. Послышались механические звуки и пощелкивание. На ее спине, по линии позвоночника, костюм начал медленно расстегиваться вниз, дойдя, таким образом, до середины попы. Толл боялся пошевелиться и сделать вдох. Еще мгновение и Эш принялась снимать костюм.
Толл тут же вскочил и со словами:
— Эээ! Пойду, узнаю, покормят ли нас здесь! — и двинулся к двери.
Эш, по-прежнему игнорируя его присутствие, продолжала снимать костюм, оголившись уже топлес.
— Халат подай! — командным голосом сказала Эш, остановив убегающего Толла.
— Ээ... аа.. что, простите?
— В сумке!
Толл замялся, прикрывая глаза рукой и стараясь не смотреть на уже оголенную фигуру Эш.
— Ну же! — громче добавила она. Он заглянул к ней в сумку. Железки, оружие, что-то не понятное, сбоку лежала аккуратно сложенная черная ткань. Встряхнув эту сложенную ткань, он расправил черный длинный халат с балахоном.

Эш была одиночкой, но раз уж ее поселили с этим юнцом, должна же быть от него какая-то польза. Одев халат из рук Толла, она взяла комбинезон с кровати и протянула ему обратно.
На боковой панели у двери, Эш сделала запрос местонахождения душа, а Толл, как послушный пес, стоял сзади, держа комбинезон.

Выйдя из каюты, она босиком, в своем черном халате, прикрыв голову балахоном, направилась коридором. Продолжая удивляться, живо за ней поплелся Толл.

Торш, выходя в этот момент из своей каюты, провел взглядом Эш, и недоуменным взглядом Толла, держащего в руках женский комбинезон и семенящего за ней. В этот момент Толл почувствовал некую гордость, глядя на завидующего здоровяка, но Торш сменил удивление на ехидную ухмылку, и, взявшись за свой пах, показал другой рукой жест взмаха ножом.

* * *

Дарк открыл глаза за минуту до сигнала будильника. Сказывалась давняя военная выправка, натренировавшая биоритмы до автоматизма. Головная боль, как и рези в глазах от усталости никуда не делись. Чертыхаясь и поминая всеми известными ему проклятиями стимуляторы и химиков заодно, он слез с кровати и поплелся в душ, надеясь хоть немного привести себя в форму.
Через 15 минут “бодрый кое-как” (именно к таким ситуациям подходила фраза отца, помогавшая Дарку совсем не забыть предка) он уже вышагивал по направлению к тесной столовой. Организм был истощен и требовал восполнения питательных веществ. Желудок урчал громче дизеля бронетранспортера.

Добравшись к столовой, Дарк по коммуникатору вызвал Эш. Надо было поговорить вдвоем, слишком много всего произошло. А сделать это было лучше всего за приемом пищи. Эш вызов приняла, но не ответила. Вполне в ее стиле. Дарк понял, что она сейчас занята: “Мало ли какие там женские штучки ей надо нацепить, чтобы появиться на людях”, — решил он. Насиловать желудок было больше невмоготу, и он уселся уплетать корабельный овощной концентрат, выданный ему автоматизированной системой. Держать повара на своем камбузе Дарк считал слишком расточительным.

Очередная ложка с овощной смесью заляпала физиономию Дарка, когда на корабле ухнул мощнейший взрыв. Дарка выбросило из-за столика к переборке, больно ударив плечом. Свет погас, включилось аварийное освещение. В ушах звенело, сквозь и так не прекращающуюся головную боль Дарк с трудом услышал треск электричества и надрывный сигнал тревоги. Превозмогая дикую боль в висках, Дарк попытался встать, однако что-то рвануло снова совсем рядом, заваливая Дарка обломками. Едкая пыль мешала дышать, и он почувствовал, что теряет сознание. Из последних сил он успел включить коммуникатор, и отключился.

evEnt, D.Silver
К началу раздела | Наверх страницы Сообщить об ошибке
Библиотека - Конкурсные работы - Контрабандисты: Однажды, в космосе…
Все документы раздела: Пилот боронского Дельфина | Десять стазур | После боя... | Секретный, номерной - 2 | Фалкону | Встреча | За час до… | Последний день жизни торговца или начало | Это короткая история, о том как я наткнулся на ксенонский сектор | Лето ПревеД | Восточное побережье | Разбудил меня писк коммуникатора | Звёздная радуга | Мемуары контрабандиста | Большои круиз | А вот еще случай был | Последний человек, или повесть о вреде долгого отдыха | Тот, который дожил до лета | Два разных Новых Года | Под фиолетовой луной | Здравствуй, елка, Новый Год! | С новым годом, Дедушка! | Тепло рук человеческих | Работа №2 | Груз особой важности | Работа №3 | Незаконченное письмо | Новогодние Червяки | Исполнение мечты | Новый Год для Феникса | Show must go on! | Спор о похмелье | Тяжелое похмелье | Нарушитель | Momentum Deimos | Марафонская неделя | Похмелье в невесомости | Похмельный террор | Охотник на драконов | Меч синоби | Veni, vidi, vici | Куда ты пропал? | Команда | Свобода | Сказка о цвете глаз | Опустошение | Феникс | Autumn years | Все не так | Курьерская Галактическая | Пыль | Падающие звёзды | Шесть лет | Небесный Тихоход | Закат последнего | Звезда героя | Новая земля | Последняя речь господина посла | Храбрец | Пастух из Хацапетовки | Рыбалка на Мерлине | Сон | Свобода | Планар | Выход | Ижевск-авиа 3301 | Десант | Безумству храбрых поем мы песню! | Дорога без возврата | Марк | Гаврила | Угловой | Русалка | Контакт | Месть Малинче | Сон | Ещё не время | Путь тайника | Таинственное вокруг нас | Последнее желание | Режим ограниченной функциональности | Горлогрыз | Неконтакт | Чужое пекло | Пираты Ист-Айленд | Чужая жара | Адский понедельник | Чужая жизнь | Курорт | Охота за призраками | Последний отпуск | Жара в муравейнике | Венец природы | Жара | Музыкант | Полночный танец | Герой не нашего времени | Полёвка | Герой не нашего времени | По следу демона | Там на неведомых дорожках… | Двух зайцев | «Veni, Vidi, Vici…» | МАЗАФАКЕРЫ АТАКУЮТ | Я, Он и Она | Культ мёртвого Солнца | Эвакуация | Три секунды | В круге | Я Костюм | Отголоски прошлого | Финал Первой межзвёздной | Короткая история о том, как появляются Новые Земли | Поэзия с конкурса "Новая Земля" | Спокойной ночи, родная | Князь Тьмы | Странная мысль | Миссия 42 | Первая звезда | Церемония | Тета три дробь один | Полет драконов | Месть | Наша планета | Инцидент на Эсперансе | Создатели Мира | Экзамен для пилота | Про Гошу-молодца или Однажды в космосе… | Млечный вечер | Дети доведут кого угодно | Контрабандисты: Однажды, в космосе… | Кризис | Контракт и ангел | Кормовая Башня No.8 | Легенда | Три имени в списке | Оставит лишь грусть | Облачный дом | Шаманские будни | Одноглазые демоны | Панацея | Маски Ниенорге | Рождение легенды | Бессмертные Императоры | Беглецы | Скрижаль последних дней | Сфера человечества | Ворота города, которого нет… | Регенерация | Епитимья | Монопольное право | Герой или предатель? |


Дизайн Elite Games V5 beta.18
EGM Elite Games Manager v5.17 02.05.2010