Elite Games - Свобода среди звезд!

Библиотека - Остальное - Разочарование

Разочарование


Дыры во времени и пространстве…Сотни ученых по всему миру ломают копья по поводу того, что это может быть, но объяснить это явление никто так и не смог. Единственное, на чем сходятся все, даже скептики – это явление существует, и поделать с этим ничего нельзя…

12 июля 2002 года, Неподалеку от Рязани, Россия, полевой учебный центр Минобороны РФ.

- Равняйсь! Смирно! Довожу требования безопасности при обращении с оружием…, — Голос начальника разведки штаба полка звучал твёрдо и бодро, но старшего лейтенанта Игоря Ершова безудержно клонило в сон. «Вот посидели вчера, так посидели. Надо было пораньше домой топать». Поводом для праздника послужил день рождения его лучшего друга – Генки Суворова, с которым Игорь вместе учился в военном училище, и который стоял с ним рядом и зевал во весь рот, абсолютно никого не стесняясь. Резкий голос начальника разведки отвлек Игоря от его мыслей:
- По учебным местам – разойдись!
- Первый взвод, за мной, шагом марш. — Сказал Игорь замученным голосом и потопал к учебному месту. Метрах в ста от него начал закручиваться небольшой вихрь.
- Так, парни, подождите немного, я сейчас подойду. — Сказал Игорь бойцам и пошел в сторону пункта боепитания, где восседал старший прапорщик Иваненко – здоровый и весёлый мужик лет сорока от роду.
- Здорово, Игорек, что-то у тебя морда помятая. Может, похмелишься? – Прапорщик сказал это с ухмылкой на лице. — У меня тут коньячку немного есть, полегчает враз.
Вихрь набрал обороты и начал двигаться в сторону будки, где проходил разговор.
- Не, Петрович, не сейчас. Вот после стрельб обязательно воспользуюсь твоим предложением. Выдай мне три пистолета и патронов штук сто пятьдесят.
Прапорщик достал из ящика три «Стечкина» и подал Игорю. Затем из другого ящика достал десять коробок патронов, что-то чиркнул в ведомости и протянул её Игорю:
- Получи и распишись. Три пистолета и сто шестьдесят патронов. На вот тебе сумку, поскидывай патроны туда, а то растеряешь, пока донесешь. — Поддел Петрович Игоря.
- Спасибо, Петрович, ты настоящий друг. Еще бы поменьше подкалывал – вообще золотой человек был бы, — Сказал Игорь, цепляя кобуру с пистолетом себе на ремень.
- Да ладно, не обижайся. Стрельбы закончатся – подходи. Помогу твоему горю, — Улыбался Иваненко. Вихрь медленно приближался к будке.
- Да, чуть не забыл, Игорь. Покарауль минут пять, а? Я в нужник сбегаю, а то что-то придавило сильно.
- Без проблем, только недолго.
- Я же говорю – пять минут, — сказал прапорщик и трусцой побежал в сторону деревянного туалета на краю стрельбища.
Игорь вышел и встал возле будки. «Черт, как башка трещит. Сейчас придет Петрович, наверное, всё-таки коньячку попрошу, может, полегчает».
В этот момент раздался дикий крик. Крик страха и боли. Все находящиеся на стрельбище люди обернулись и увидели, как офицера, стоявшего возле будки с боеприпасами вихрем подняло в воздух и несколько раз перевернуло через себя. А затем он исчез.
Когда начальник разведки добежал до будки, вихрь рассеялся, а на земле лежали две кобуры с пистолетами и зеленая камуфлированная полевая фуражка с кокардой в виде звездочки.

1.10.768 по летоисчислению Х-вселенной. Сектор «Пояс Руды». Борт авианосца Колосс расы Аргон.

- Сэр, странные колебания гравитационного поля. Что-то странное надвигается на нас, — в голосе вахтенного офицера слышалась паника.
- Да успокойтесь вы, Джейсон. Что бы это ни было, наша защита спокойно всё выдержит. Или вы забыли, что мы находимся на борту авианосца, а не Первооткрывателя? – Голос полковника Уитни вселял уверенность в любого, даже самого трусливого человека, уверенность в том, что всё будет замечательно, но лейтенант Джейсон возразил:
- Но ведь это не материальный объект, сэр. Я даже не знаю, как это классифицировать.
- Да не нервничай ты так. Всё будет нормально. Сколько там дистанция до этой аномалии?
- Около десяти километров, — спокойно сказал лейтенант, затем его глаза расширились от ужаса, — святая аргну! Шесть километров! Четыре! Скорость невероятная! Два! Километр! Нееет!!!
В этот момент всё оборудование авианосца отключилось. В рубке стало темно. Посреди темноты и всеобщего молчания раздался язвительный голос лейтенанта Джейсона:
- Ну и что прикажете теперь делать, сэр?

Неведомая сила схватила Игоря и подняла в воздух, затем начала крутить его вокруг себя. Ко всему этому добавилось ощущение, что тело разрывается на части. Он закричал и сжался в комок. Перед глазами начали проноситься мутные облака. Его крутануло еще несколько раз, затем сильно ударило обо что-то твердое. А затем всё кончилось. Он лежал в каком-то странном помещении без освещения. Единственное, что было понятно – пол был металлическим. Игорь встал, сделал шаг и тут его организм взбунтовался – неожиданно напали резкая слабость и головокружение. Затем его стошнило и он упал, ударившись головой об пол. А еще через мгновение Игорь потерял сознание.

- Перейдите на запасные источники энергии, — скомандовал полковник Уитни. Кто-то из техников пошарил на ощупь на пульте, и рубка озарилась тусклым светом.
- Проверьте повреждения корабля. Нужно срочно эвакуировать людей…, — Уитни не договорил – Джейсон перебил его:
- Сэр, корабль не поврежден, просто накрылась пара силовых установок.
Свет в рубке загорелся в полную мощность.
- Что это было? – подал голос кто-то из техников.
- Ничего особенного, лучше займитесь ремонтом. А вы, лейтенант, просканируйте корабль до последнего болта и найдите, что еще сломано, а то мало ли что, — с этими словами полковник вышел из рубки и направился в свою каюту. Джейсон углубился в работу.

Сознание медленно возвращалось. Игорь открыл глаза и увидел свет. Несколько ламп под потолком освещали помещение, которое было похоже на склад – всюду стояли какие-то ящики, коробки и небольшие контейнеры. Рядом с ним валялась сумка. Игорь протянул к ней руку и услышал какой-то странный скрежет у стены. Повернув в ту сторону голову, он увидел, что часть стены отъехала в сторону, и внутрь склада вошли три фигуры.

- Полковник, сэр, корабль не поврежден, но я заметил повышенное тепловыделение в одном из грузовых отсеков. Примерно соответствует организму взрослого аргонца, — произнес Джейсон в интерком. Голос в интеркоме ответил:
- Пошли пару пехотинцев проверить, а то они от безделья уже совсем оборзели.
- Есть, сэр! — Ответил лейтенант, затем вызвал десантную палубу.

- Ну ты и засранец, Хэл! – сказал рядовой Ховард, бросая карты на стол.
- Пусть я засранец, но ты должен мне сто кредитов! И не вздумай отговариваться, — засмеялся Хэл.
В этот момент в каюту вошёл сержант Томпсон. Десантники подскочили и вытянулись по стойке «смирно». Несколько секунд сержант сверлил их взглядом, затем произнес:
- Силлари и Ховард, пойдёте со мной. И возьмите оружие.
Трое десантников с лучемётами наперевес шли в сторону грузовых отсеков.
- Сэр, разрешите вопрос?
- Говори.
- Что случилось?
- Мне позвонил вахтенный офицер и сказал, что у нас на корабле безбилетник. Вот за ним мы и идем.
Они подошли к двери. Томпсон нажал кнопку на стене, и дверь со скрежетом отъехала в сторону. Они вошли в отсек и увидели невысокого парня в зеленом пятнистом костюме, поднимавшегося с пола. Рядом с ним на полу лежала странная сумка. Томпсон подошел к нему в упор, ткнул стволом лучемёта в грудь и сказал:
- Забирай свои шмотки и пошли с нами.
Парень странно посмотрел на них, затем резко сделал шаг в сторону и ударил сержанта по шее ладонью. Тот мешком осел на пол. Не успело тело сержанта упасть, как парень подскочил к Ховарду, ударил его ногой в голову и тот отлетел к стене. Хэл вскинул лучемёт, но выстрелить не успел – оружие вырвалось из его рук и ударило его в лицо, ломая нос. Перед тем, как потерять сознание, у рядового Силлари в голове мелькнула мысль: «Он вырубил сержанта одним ударом. Как такое может быть?»

Игорь присел и оглядел упавшего человека. «Блин, крепко я его приложил, надо было поаккуратнее. Хотя он меня чуть не пристрелил. И автомат у него странный. А одежка вообще отпад. Куда я попал?» — мысли сменяли одна другую, пока он связывал лежащих на полу солдат. Затем Игорь достал из сумки патроны, зарядил пистолет и распихал оставшиеся коробки по карманам. «Всё, валим отсюда» — он вышел из помещения с пистолетом наготове и пошел по коридору.

Рядовой Мэннинг шел по коридору, держась за стену. Направлялся он к грузовому трюму, где у него была спрятана бутылка аргонского виски. «Вот сейчас сделаю пару глотков, сразу полегчает». Проблемы Мэннинга с алкоголем были хорошо известны командованию корпуса пехоты, но там закрывали на это глаза – до пенсии рядовому оставалось совсем чуть-чуть. Он подошел к открытой двери грузового отсека и насторожился. В голове мелькнула мысль: «Странно, кому понадобилось его открывать». Войдя в дверь, Мэннинг ругнулся – при скудном освещении он увидел три лежащих фигуры и понял, что выпивка приказала долго жить.
- Вот гады, сожрали моё виски! – солдат сказал это без злобы, но с явным укором. Подойдя к лежащим, он наклонился к ними и выругался совсем непечатно: у одного из них лицо было разбито в кровь. Затем Мэннинг нащупал веревки, которыми были связаны тела:
- Твою мать! – заорал он, выбежал из отсека и, разбив кулаком стеклянную коробку на стене, вдавил кнопку тревоги.

Раздался рев сирены. «Неужели кто-то обнаружил тех троих на складе?». Игорь ускорил шаг и лоб в лоб столкнулся с выходящим из каюты человеком. Тот вытаращился на него и что-то сказал. Ершов схватил его за одежду и приставил к его голове пистолет:
- Если дёрнешься, я вышибу тебе мозги, — сказал он, затем повернул голову и увидел, как по коридору бежит около пятнадцати человек, закованных в броню и вооруженных до зубов. Игорь выставил человека, которого держал, перед собой и сказал:
- Если вы не бросите оружие, он умрёт.
Группа вооруженных людей остановилась, и вперед вышел человек с подобием пистолета в руке.
- Слышь, мужик, брось пистолет, — сказал ему Игорь, но мужчина поднял руку с оружием и нажал кнопку. У Ершова зазвенело в ушах, и он упал на пол вместе с парнем, которого держал.

Лейтенант Джейсон опустил руку со станнером и произнес:
- Свяжите его и тащите в медицинский отсек.

- Ну как, Джейсон, какие будут соображения? – полковник не отрываясь смотрел сквозь стекло на привязанного к койке парня.
- Абсолютно никаких, сэр. Личность идентифицировать не удалось, а это значит, что он родился за пределами федерации.
- А где же тогда? Не в Ксенонских же секторах, в конце концов?
- Не исключено, сэр.
- А как он попал к нам на борт? Как он голыми руками обезвредил трёх десантников? Что у него за одежда такая? Карнавальный костюм с кучей карманов. Это ведь как-нибудь можно объяснить? И еще – он абсолютно не понимает нашу речь. И мы его тоже, — полковник заметно нервничал, и Джейсон поежился.
- У меня предложение, сэр. Пока он находится без сознания, можно записать ему в мозг информацию о наших языках и наречиях, а когда он придет в себя, можно будет его допросить, — Джейсон преданно смотрел на полковника, но тот не отводил взгляд от койки. Затем Уитни развернулся и пошел к выходу. Уже перешагивая через порог, он бросил через плечо:
- Действуй так, как считаешь нужным, лейтенант.

Игорь очнулся и окинул взглядом место, где находился. «Как всё здесь чисто и аккуратно. Похоже на лазарет».
- Как ваше самочувствие?
Игорь вздрогнул. Потом посмотрел на источник звука. Им оказался тот самый парень, который его вырубил.
Что тебе нужно? – Спросил Ершов и с недоумением прислушался к своим словам – он говорил на каком-то странном языке, которого раньше не знал.
- Мне нужно узнать, кто ты и как тут оказался, — парень смотрел на него и улыбался. Игорь хотел встать, но ощутил, что несколько ремней крепко держат его привязанным к кровати, на которой он лежал.
- Слышь, может ты меня развяжешь, а потом поговорим? – Игорь кинул пробный шар, но цели он не достиг, потому как улыбающийся парень ответил:
- Ты держишь меня за идиота, да? Трое десантников не смогли с тобой справиться, а ты желаешь, чтобы я тебя развязал? Кстати, один из них весьма серьезно пострадал. Как ты умудрился голыми руками их победить?
- Ладно, хрен с тобой. Не хочешь – не развязывай. Скажи хоть, где я нахожусь, что ли, — Ершов понял, что улыбающийся парень далеко не дурак.
- Странно, что ты не знаешь. Ты находишься на авианосце Аргонской Федерации.
- И куда мы плывем на авианосце твоей сраной федерации? – Не удержался от издёвки Игорь.
- Что значит плывем? — с изумлением произнес парень, — Мы летим. Вернее, патрулируем сектор. Плавать мы перестали лет триста назад.
- Ты хочешь сказать, что мы находимся в космосе?! – Ершов от удивления вытаращил глаза, — Твою мать!
- Лейтенант Джейсон, старший навигатор, — представился парень, — теперь мы можем, наконец, обсудить ситуацию? Или будешь по-прежнему разыгрывать придурка?
- Старший лейтенант Ершов. Российская армия. — Ответил ошеломленный Игорь.

Дверь открылась, и в проеме возник Джейсон.
- Полковник, сэр, разрешите войти?
Уитни оторвался от бумаг на столе, повернулся к лейтенанту и сказал:
- Заходи и рассказывай, что удалось узнать.
Джейсон вошёл, закрыл за собой дверь, уселся в кресло и начал рассказывать:
- Он профессиональный военный, его зовут Игорь Ершов, его звание – старший лейтенант. Ему 24 года, он неженат. А теперь держитесь, полковник. Служит в вооруженных силах государства, называемого Россией, в военной разведке. Вырубить троих наших десантников ему помогло знание так называемого «рукопашного боя».
- А где находиться это государство, с такими крутыми разведчиками, он не сказал?
- Вы не поверите, сэр. Он утверждает, что на Земле.
- Что?!! – полковник подскочил, — что за бред?!
- Он говорит правду. Наша аппаратура показывает, что это правда, а если она это показывает, то так и есть.
Полковник Уитни вытер внезапно выступившие на лбу капли пота. Потом сел и задумался. «Неужели все бредни Гонеров о Земле оказались правдой? И их учение — единственно верное?» Полковник откинулся в кресле и произнес:
- Как вы считаете, он не опасен?
- Вообще он на редкость миролюбив и приветлив. Да и человек он неплохой. Но сейчас он близок к помешательству, ведь все его представления о жизни перевернулись в один миг.
- А как он очутился на нашем корабле?
- Вот это и есть самое странное. Я могу поклясться, что его тут не было, пока мы не столкнулись с тем… короче, с той штукой, после которой погас свет. Он рассказывал, что проводил занятия с подчиненными, а потом потерял сознание и очнулся уже в нашем трюме. Я немного подумал и вспомнил одну из лекций в Академии, когда нам рассказывали про «червоточины».
- Да, Джейсон, я помню. Того профессора, который вывел уравнение времени-пространства, посадили в психушку.
- Видимо, не такой он и ненормальный, этот профессор. В любом случае, у нас на борту человек, которого нет ни в одном реестре Федерации. И надо с этим что-то делать.
- И что вы предлагаете, лейтенант?
- Я бы предложил ему гостеприимство, сэр. Сейчас он абсолютно не опасен. А человек он всё-таки неплохой.
В голове полковника мелькнула сумасшедшая мысль: «А что, если…?» Мысль еще не успела оформиться, когда Уитни озвучил её:
- Может, предложить ему работу? Ведь деваться ему некуда. Да и на побитых пехотинцев можно будет закрыть глаза. А в противном случае его придется судить. Как вы считаете, Джейсон?
- Мне это кажется очень разумным, сэр. Это ведь не подлый телади или припадочный сплит. Это почти аргонец.
- Поговорите с ним, Джейсон – он ведь абсолютно одинок, и кроме вас у него нет знакомых, а друзей — и подавно.
- Есть, сэр, — ответил лейтенант и вышел. Полковник посмотрел ему вслед: «Какой всё-таки толковый парень. Без него было бы гораздо сложнее. Хотя и своевольный. Да и на язык острый. Хотя ладно – должен же хоть кто-нибудь меня критиковать». Уитни ухмыльнулся и взял чистый лист бумаги.
А еще через десять дней лейтенанту Джейсону было присвоено звание «капитан».

Прошло 8 месяцев.

- Старший инструктор Ершов, вас вызывает полковник Уитни, — вид у прибежавшего солдата был довольно растрепанный, но Игорь не стал делать ему замечаний, а быстрым шагом направился в сторону кабинета полковника. Он не успел дойти до кабинета несколько метров, как навстречу ему из-за угла выскочил Джейсон.
- Привет, Игорь!
- Здорово, Майк. Ты не знаешь, зачем старик меня вызывает?
- Вот сейчас вместе и узнаем – меня он тоже вызвал.
Они подошли к двери кабинета полковника. Дверь отъехала в сторону.
- Сэр, капитан Джейсон и старший инструктор Ершов по вашему приказу прибыли.
- Заходите, парни, — голос принадлежал не полковнику, а какому-то мужчине в строгом деловом костюме, сидевшему на кресле за столом капитана авианосца. Сам полковник стоял напротив карты на стене и что-то там разглядывал. Затем он повернулся и произнес:
- Знакомьтесь, это, хм… мистер Энтони. У него к нам срочное дело. Мистер Энтони, это капитан Майкл Джейсон и…, — полковник не успел договорить, потому что тип, сидящий за столом, перебил его:
- Спасибо, я знаю. Давайте перейдем к делу. Мне необходима ваша помощь, — тут Энтони многозначительно замолчал. Джейсон стоял и улыбался, почёсывая в затылке, полковник смотрел на панорамное окно, показывающее замечательные виды космоса, осточертевшие всем, кто служил на корабле более месяца, а вальяжный господин за столом сверлил Ершова глазами и не решался вымолвить хотя бы слово. Через пять минут глубокого молчания Игорь не выдержал:
- Уважаемый мистер Энтони, вам не нужна наша помощь, вам нужны мы сами, ведь так? Судя по вашей манере держаться, вы представляете какую-то секретную службу, но не хотите этого афишировать. Кстати, эти попытки весьма неумелы, а еще вы очень сильно нервничаете, ибо, несмотря на ваш нахальный тон, вы все-таки боитесь, что мы можем вас послать куда подальше и отделаться максимум строгим выговором, ведь так? А еще вы – настоящий кабинетный деятель и я думаю, что вы сами толком не представляете, какого хрена вам нужно. Я прав, сэр? – Закончил он с улыбкой.
Энтони раскрыл рот. Потом закрыл. Потом посмотрел на полковника, как бы ища у него поддержки, но натолкнулся взглядом на его затылок, так как полковник еще сильнее уставился в окно и ожесточённо разглядывал пролетавшую за бортом кучу какого-то мусора, пытаясь сдержать смех. Потом перевел взгляд на Джейсона – тот стоял и показывал ему все тридцать два зуба, а в глазах читалась явная издевка.
- Ладно, победа ваша, — произнес Энтони, — мне нужны именно вы двое. Я знаю, что Джейсон самый лучший пилот в этой части космоса, а вы, Ершов – вообще уникум. Я пришел не требовать, а именно просить вас о помощи.
- Ну тогда ближе к делу. Мне очень интересно услышать, что могло поставить в тупик такую организацию, как ваша. К тому же вряд ли мы более квалифицированы, чем ваши служащие, — Игорь уже не язвил, а говорил серьезным тоном. Энтони глубоко вздохнул, а затем начал говорить:
- Пираты захватили дипломатический транспорт в секторе Жалость священника…
Тут его перебил Джейсон:
- Обратитесь к Патриарху паранидов за помощью и содействием…
- Простите, капитан, но я не договорил…
Игорь перебил обоих:
- Вы не можете обратиться к паранидам потому что этот транспорт был далеко не дипломатическим, а перевозил какие-нибудь запрещенные предметы, пленных, разведывательную аппаратуру или еще какое-нибудь дерьмо. Полковник, сэр, разрешите нам с капитаном Джейсоном убыть и заняться своими делами – мистер Энтони не желает нашей помощи, а водит нас за нос.
Полковник посмотрел на Ершова, затем на Энтони, а потом сказал:
- Давайте говорить по существу, мистер Энтони. Вы ведь знаете, кто такой Ершов. Обмануть его, да еще так неумело, у вас вряд ли получится. Вы просто настроите его и Джейсона против себя, и тогда они точно откажутся.
Мистер Энтони замялся, потом неуверенным тоном произнес:
- Я не уполномочен…
Однако полковник не стал дослушивать его лепет и сказал Игорю:
- Всё, идите. Он не хочет, чтобы вы с ним работали.
- Постойте, я всё расскажу, — в глазах Энтони появился испуг, — транспорт был разведывательным и вёз очень ценную информацию. Если кто-нибудь дешифрует данные, у Федерации Аргон будут очень большие неприятности. Возможно даже, что сплиты начнут боевые действия против нас. На транспорте были почти все мои агенты. Мы знаем, что они находятся в пиратском анархическом порту, и мы знаем, что об этой информации пираты не знают, но они требуют амнистировать толпу осужденных пиратов и хотят кучу кредитов. Деньги – не проблема, но на амнистию Совет не согласен. Поэтому пираты убивают каждые двадцать четыре часа по одному заложнику и требуют выпустить из тюрем всех отбывающих срок собратьев. Всего на корабле было восемьдесят человек. Двенадцать из них уже мертвы.
- И кто пропустит нас в анархический порт? – спросил Джейсон.
- Майк, я знаю, как туда попасть, — произнес Игорь, — нам нужно стать пиратами.
- Пока вы тут веселитесь, эти уроды убивают людей! – Энтони уже не мог держать себя в руках, а в глазах стояли слёзы, — Мои дети были на этом корабле!
Трое военных смотрели на Энтони с нескрываемым удивлением. Первым опомнился Игорь, который сказал:
- Значит, вопрос о нашем участии в этом деле уже решен.
- Вы…вы… отказываетесь? – тихим голосом спросил Энтони.
- Что вы, я пошел паковать вещи, — спокойно ответил Ершов, потом повернул голову и спросил у стоящего рядом капитана, — Майк, ты со мной?
- Игорь, зачем ты спрашиваешь, если заранее знаешь ответ? Разумеется, да, — Джейсон повернулся, посмотрел на Уитни и Энтони, потом обратился к полковнику, — Сэр, разрешите идти?
Полковник посмотрел ему в глаза и сказал:
- Я никогда в тебе не сомневался, Майкл.

- Ну что, Игорь, ты думаешь о том же, о чём и я? — они стояли в ангаре и смотрели на новенький трофейный пиратский транспортник.
- Да. А еще я думаю, где бы нам взять конопли и аргонского виски.
- Смешно. Кстати, а что такое «конопля»?
- У нас на Земле растет такая гадость – аналог вашей космотравки, — ухмыльнулся Игорь. Джейсон посмотрел на него, округлив глаза, и спросил:
- А зачем тебе эта гадость? Ты что, собрался ей торговать?
- Именно. В анархическом порту у пиратов. Думаю, с таким грузом проблем с пиратами быть не может – обязательно примут за своих. Или ты думаешь, что если мы представимся аргонскими вояками, у нас будет больше шансов к ним попасть?
- Должен признать, что ты прав. Давай грузиться.
Они начали торопливо загружать в грузовой отсек необходимое снаряжение. Через двадцать с небольшим минут пиратский транспортник отстыковался от авианосца и взял курс на сектор Наследие Луманчкстрата.

Полковник отвлёкся от своих бумаг и посмотрел в сторону мистера Энтони. Тот смотрел невидящими глазами в панорамное окно и шевелил губами. Уитни прислушался и понял, что человек в строгом костюме молится.

«Какая всё-таки хорошая сделка. Почти двести килограмм космотравки по бросовой цене. Навар будет неслабый». Берни отвлёкся от этих радостных мыслей и посмотрел на радар. Ничего особенного. Хотя нет – какая-то точка двигалась ему наперерез. Когда до нее осталось меньше километра, зашипел интерком и на экране показалось лицо. Молодой парень смотрел на него и улыбался, показывая все свои зубы, но взгляд не предвещал ничего хорошего. А еще через несколько мгновений парень заговорил:
- Здорово, чувак. Как твои дела?
Берни подумал и ответил:
- Спасибо, неплохо, — пират хотел сказать еще что-то, но улыбающийся парень его опередил:
- Если ты хочешь, чтобы твои дела и дальше были неплохи, то выкидывай груз. Ты, конечно, можешь обидеться, но выкинуть содержимое трюма тебе придется в любом случае.
Берни аж задохнулся от злости:
- Ты…ты… Да я тебя сейчас! – с этими словами он сманеврировал и, поймав транспорт в прицел, нажал на гашетку. Сгустки плазмы устремились к кораблю наглого парня, но тот резко сманеврировал и ушел от них в сторону. Берни повторил заход, но опять безрезультатно. Лицо на экране тем временем скалилось, а затем произнесло:
- Короче, чувак, последнее предупреждение. Или выкидывай груз или тебе будет очень плохо.
Берни непечатно выругался и атаковал еще раз. А через мгновение из орудийной башни транспорта вырвалась молния и потянулась в сторону его корабля. Щиты сразу же просели, затем отключились. А через секунду за спиной пирата послышалось шипение. Он обернулся и… О, ужас! Силовой щит лизали языки пламени, а из системы жизнеобеспечения валил дым, и вылетали искры. Затем Берни понял, что почти все системы вышли из строя и заорал:
- Забери свой чёртов груз, только прекрати это!
Пират рванул рычаг аварийного сброса груза. Трюм открылся и выстрелил все контейнеры в космос.
Берни повернулся к экрану, но он был пуст – система связи отказала. Затем он окинул сгоревшие энергетические установки взглядом и заплакал.

- Всё, Майк, он выкинул груз. Можешь подбирать.
- Слушай, а мы его не сильно прижгли? Не хотелось бы, чтобы он там окочурился.
- Думаю, теперь у него пропадет охота возить контрабанду. И надолго. Но грех на душу брать не хочется.
Транспорт собрал все контейнеры и, немного повисев на месте, ушел в гиперпространство, за секунду до этого выбросив аварийный маяк.
Патрульные корабли прибыли через полчаса.

- Мы почти на месте. До порта осталось около двадцати километров. Попробуй связаться с кем-нибудь и предложи купить нашу травку. — Произнес Майк, не отрывая взгляд от навигационных приборов. Когда расстояние между их кораблем и портом уменьшилось до восьми километров, Игорь включил интерком и вызвал диспетчера порта:
- Здорово, братан. Нам нужно приземлиться. Открой док, будь человеком.
Крайне неприветливый голос ответил:
- Проваливай, пока я тебе зад не поджарил.
- Слышь, братан, ты бы не грубил так нормальным пацанам. Мы тебя не оскорбляли и проблем нам не надо. Нам ремонт небольшой нужен и батареек прикупить. Ну и продать кое-что. Слушай, давай я тебе дури дам немного?
Голос в интеркоме заметно мягче произнес:
- А сколько дашь?
Игорь улыбнулся и ответил:
- Не бойся – не обижу. Хватит пару месяцев курить без перерыва.
- Ну тогда садитесь. Только не забудь – уговор дороже денег.
- Какой базар, братан.
Интерком отключился. Джейсон изумленно посмотрел на Ершова:
- Как у тебя получилось? Хотя, это — глупый вопрос, сколько тебя знаю, у тебя всё получается.
- Просто бандиты везде одинаковы.

Они вышли из корабля на палубу и увидели человека в вызывающей одежде, спешащего им на встречу. Майк держал на плече двадцатикилограммовый мешок, а Игорь осматривал посадочную палубу. Закончив осмотр, он удовлетворенно хмыкнул и заговорил с парнем, который к ним подошел:
- Здорово, братан. Это с тобой мы говорили?
- Ага. Я Винни. Меня все знают, — парень заметно нервничал, — пойдемте отсюда.
- Слышь, чувак, ты мешок свой забери, — подал голос Джейсон.
- Конечно, конечно, — парень подозвал робота-носильщика, сунул ему несколько кредитов и сказал, — доставишь груз на четвертый уровень, комната 341. Робот схватил мешок, что-то прожужжал и покатился прочь.
После этих действий Винни посмотрел на Майка и Игоря и сказал:
- Не желаете промочить горло? Я угощаю.
Джейсон хотел возразить, но Ершов дёрнул его за рукав, улыбнулся, и сказал:
- С удовольствием вмажу стаканчик какого-нибудь пойла. И позволь мне угостить тебя.
- Ну, тогда пошли, — Винни повел их к заведению с яркой светящейся вывеской.

Они сидели уже около часа и разговаривали. Винни был уже совсем пьян, Майк тоже. Игорь чувствовал, что еще немного – и они уже ни на что не будут способны, кроме как на крепкий сон. Потому он решил начать разговор о том, что их интересовало, и ради чего они тут были:
- Слушай, Винни, чей это корабль стоял в доке с дипломатическими знаками? Какого хрена он тут делает? Или местные портовые шлюхи славятся по всем секторам Аргонцев?
- Тсс! Тихо, чувак…ик… это Большой Билли пригнал его в порт. Он тут один из самых…ик… блатных.
- А почему ты говоришь «тихо»? Я сейчас пойду и надеру ему задницу.
- Неее…ик…не надерешь. У него бойцов – двадцать…нет, тридцать…ик…человек. И все с оружием.
- А где он тусуется? И что, он — правда такой крутой?
- Крутой…ик…до безумия. И на корабле том людей было много. Они теперь…ик…в плену у него…ик. Что-то меня мутит.
- А где он сейчас?
- На восьмом уровне…ик…у него там база. И головорезы его тоже там живут.
Тут подал голос Майк:
- Игорь, я хочу в туалет. Помоги, пожалуйста.
Игорь подхватил Майка под руки и повел в туалет. Проходя мимо барной стойки, он бросил двадцать кредитов бармену и сказал:
- Это за выпивку. Сдачи не нужно. Только, пожалуйста, моему другу вон за тем столиком подайте еще виски.
Бармен молча кивнул головой и подал знак роботу-официанту. Игорь, держа Майка под руки, вышел из помещения и не увидел, как Винни, сделав несколько глотков из принесенного стакана, сполз под стол и уснул.

Майк стоял, склонившись над унитазом. Его безудержно рвало. Когда же рвота прекратилась, Игорь схватил его за шиворот и сунул головой под кран, из которого текла ледяная вода.
- Ну как самочувствие? Будешь еще столько пить? — с ухмылкой поддел Джейсона Игорь.
- Упаси Господь. Больше вообще к этой гадости не прикоснусь, — Майк отдышался, — каков план действий?
- Ты идешь на корабль и готовишься к отлету. Я тем временем попробую найти пленников.
- Отлично. Тебе опять все приключения, а мне – нифига, — в шутку начал ныть Джейсон, но, увидев укоризненный взгляд Игоря, сразу замолчал.
- Попробуй пробраться на захваченный пиратами корабль и забрать все записи системы слежения. Если не сможешь тихо, то взорви его.
Джейсон что-то прикинул в уме и ответил:
- Можешь на меня положиться.

Пассажирский лифт медленно спускался вниз. Игорь стоял, держа в руке бутылку виски, и смотрел на светящийся индикатор. Когда на нем загорелась цифра «8», дверь отъехала в сторону и Ершов вышел из лифта.

В кабине транспорта Майк пощелкал тумблерами, проверив работоспособность всех систем, и откинулся в пилотском кресле. Ему оставалось сделать еще одну вещь. Он перезарядил станнер, спрятал его за спиной и вышел на палубу.

- Куда прешь, пьянь подзаборная? – Ствол лучемёта упёрся Игорю в грудь. Игорь поглядел по сторонам – никого больше, кроме этих двух охранников, в зоне видимости не было, и ответил:
- Я это…того…в туалет хочу. Сильно.
Охранники дико заржали и опустили стволы лучемётов. Через десять секунд Игорь затащил их тела за угол и бросил, предварительно связав собственными ремнями. Затем он двинулся дальше.
Через несколько поворотов он услышал голоса. Выглянув из-за угла, он увидел девушку, стоящую со связанными руками на коленях, и стоящего рядом парня, который целился из бластера ей в голову и орал:
- Ты уже достала меня со своими попытками сбежать! Сейчас я вышибу тебе мозги, и у тебя вся охота бегать пропадет!
Игорь понял, что медлить нельзя и вышел из-за угла.
- Эй, чувак, как пройти в библиотеку? – ляпнул он первое, что пришло на ум. Парень повернулся и прицелился в него:
- Какого хрена…
В этот момент Игорь метнул в него бутылку. Выстрелить пират не успел – брошенная Игорем бутылка разбилась об его голову. С тихим стоном наемник упал на пол и затих. Девушка со связанными руками открыла рот. Игорь схватил её, отшвырнул в сторону, а сам прыгнул в противоположную, так как в этот момент выбежавший из-за угла пират выстрелил из бластера в то место, где за секунду до этого стояла на коленях девчонка. Еще не коснувшись пола, Ершов выхватил нож и метнул его в стрелявшего. Пират заверещал от боли и упал на колени – нож Игоря пригвоздил его руку, державшую оружие, к стене. Игорь встал с пола и рывком поставил девушку на ноги. Затем подошел к корчащемуся парню, вытащил из его руки нож и вытер об его одежду. Пират что-то промычал и потерял сознание. Разрезав веревку, связывавшую девушке руки, он задал ей вопрос:
- Где остальные пленники?
Девушка посмотрела на него, открыла рот и… зарыдала. Хорошенькое личико скривилось от рыданий, и слезы бурным потоком покатились по её щекам.
- Ну успокойся, пожалуйста. Всё ведь уже хорошо, — Ершов никогда не сталкивался с женскими истериками и не представлял, что нужно делать в таких случаях. Но буквально через минуту девушка успокоилась, вытерла слезы и спросила:
- Кто ты такой? И почему меня спас?
- Некогда рассказывать, лучше объясни – где держат остальных людей? Ты ведь с аргонского корабля? – Игорь начинал нервничать – время шло, а он еще ни на шаг не приблизился к своей цели.

Майк подошел к транспорту с дипломатическими знаками на корпусе и увидел мордоворота с лучемётом наперевес, стоявшего на пандусе.
- Эй, братан, закурить не найдется? – сказал Майк в полный голос. Громила вздрогнул и резко повернулся к нему лицом. Увидев перед собой тощего Джейсона, он расслабился – внешне улыбающийся парень не походил на крутого. Скорее Майк был похож на контрабандиста средней руки, перевозящего всякую дрянь и имеющего небольшой, но стабильный заработок.
- Топай отсюда, придурок, — беззлобно сказал мордоворот, — не огорчай меня. Я не люблю обижать маленьких.
- Да ладно тебе – я ведь не ругаться с тобой пришел, а сигаретку стрельнуть. Могу даже выпить дать – только сигареткой угости, а? Ты не представляешь, как курить охота.
- Не курю я. А насчет выпивки – это ты хорошо сказал. Дай глотку промочить – тогда будет тебе курево.
Майк достал из кармана фляжку и протянул её громиле. Тот открутил пробку, сделал хороший глоток и крякнул от удовольствия:
- Хороший виски. Где покупал? Не у Хромого Джима случайно? У него знатное пойло.
Джейсон подумал немного и сказал:
- Ты мне сигарету дать обещал. Курить хочу – сил нет. А виски я тебе могу хоть бутылку дать – этого добра у меня хватает.
Громила повернулся к входу в корабль и заорал:
- Си Джей!!! Аргонская крыса!!!
Ответом ему было молчание.
- Наверняка дрыхнет, сволочь. Пошли, навешаем ему, заодно и сигареты заберем, — сказал громила и пошел внутрь корабля. Майк двинул за ним, доставая по пути станнер. Когда они вошли внутрь, станнер в руках Джейсона зажужжал и здоровенный пират рухнул на пол. Майк прыжками заскочил в безлюдную рубку, заблокировал все двери и люки корабля и принялся за работу. Когда последний носитель был извлечен из системы слежения, он закоротил в ней питание и покинул корабль.

- Как вы думаете, полковник, ваши люди справятся? Мне бы не хотелось, чтобы они провалили задание.
Уитни оторвался от своей писанины и посмотрел на Энтони. Тот уже не выглядел таким важным, как в начале их знакомства – просто убитый горем пожилой человек.
- Я надеюсь на это не меньше, чем вы – мне дороги мои люди.
- Но ведь они просто ваши подчиненные. А там, в плену, находятся мои дети…и куча офицеров нашего управления.
- Поверьте, Энтони, они мне как дети. Давайте просто будем надеяться на лучшее.
- Это — единственное, что мы можем делать. Будем надеяться…

Несколько десятков человек находились в огромной комнате с плохим освещением, без окон и с единственной дверью. Некоторые были близки к помешательству, некоторые хотели есть и пить, а некоторые просто лежали без сознания. Внезапно бронированная дверь отъехала в сторону и те, кто еще хоть что-нибудь соображал, попятились от нее. Все прекрасно знали, что тот, кто выходит с пиратами наружу, уже не возвращается. Но в дверном проеме появилась девушка, которую полчаса назад увели пираты и среднего роста парень.
- Кто тут еще может передвигаться – выводите людей, — сказал Игорь. Пленники потихоньку начали выходить наружу, подслеповато щурясь от освещения в коридорах.
- Игорь, я не вижу своих братьев. Почему их здесь нет? – спросила девушка.
Один из пленников, рослый мужчина средних лет, подошел к ним и заговорил:
- Они недавно забрали двоих парней. Минут за десять до вашего прихода.
Игорь протянул ему бластер:
- На верхней палубе стоит пиратский транспортник – все туда. Скажешь пилоту, что если через пятнадцать минут я не появлюсь, то пусть улетает без меня.
Мужчина кивнул головой и направился к группе людей, стоявших возле большого грузового лифта.
- Я пойду с тобой! — Девушка вцепилась в рукав Игоря мертвой хваткой. Игорь нахмурился, но не стал возражать – он понимал, что это бесполезно. Однако не удержался от того, чтобы не съязвить:
- Мелисса, если ты оторвешь мне руку, то пользы от меня будет мало.
Девушка отпустила его рукав и виновато улыбнулась.
Джейсон, стоявший возле пандуса своего транспортника, увидел, что из одного из боковых коридоров начали выходить люди и двигаться в его сторону. Некоторые поддерживали друг друга под руки, а пару человек вообще несли на руках. Высокий седеющий мужчина подошел к нему и спросил:
- Это вас зовут Майкл?
Джейсон облегченно выдохнул и вытащил из-за спины руку, сжимавшую бластер. Щелкнув предохранителем, он ответил:
- Всех людей срочно на борт. Слишком много внимания привлекаете.
- Ваш друг сказал, что если через пятнадцать минут он не появится, то вы должны взлететь без него. Он сказал, что вы понимаете всю важность вашей задачи и не подвёдете его.
Майк посмотрел на мужчину, потом на людей, поднимающихся на борт, и выругался таким трёхэтажным матом, что у мужчины, говорившего с ним, покраснели уши.

- Нужно идти сюда, — сказала девушка и показала на какой-то проход.
- Откуда ты знаешь? – спросил Игорь.
- Ну… — замялась она, — я думаю, что нам надо туда.
- Ну, туда, так туда, — вздохнул Игорь и двинулся в проход, однако через несколько метров уперся в глухую стену.
- Всё, мы пришли. Еще предложения будут? – поддел Ершов девушку. Та обиженно надула губки и ответила:
- Ну я же не знала, что тут стена. А если бы её тут не было, то мы бы пришли правильно.
Игорь отвернулся и засопел, пытаясь удержать рвущийся наружу смех. Отдышавшись и успокоившись, он направился в сторону большого коридора, выглянул из-за угла и сразу же отошел обратно.
- Всё, мы на месте. Сиди тут и жди. И не вздумай высовываться.
Мелисса осторожно выглянула из-за угла и повернулась к Игорю:
- Это мои братья. И пираты, которые нас сюда привезли.
На лице Игоря мелькнула тень, и он нахмурился. Затем решительно направился в сторону пиратов, бросив через плечо:
- Сиди тут и, если что-то пойдет не так, то сразу беги к лифту и поднимайся на посадочную палубу.
Девушка смотрела, как Игорь подошел к пиратам и заговорил с ними. Они о чем-то разговаривали, а потом один из головорезов замахнулся на Ершова лучемётом. Увидев это, Мелисса от испуга зажмурила глаза.

- Я знаю, что вы сыновья кретина Энтони, начальника службы секретных операций Аргонской Федерации. И я знаю, что он даст любые деньги за ваши шкуры, — Большой Билли выдохнул дым в лицо парней, стоявших перед ним. Затем затянулся еще раз и прищурился.
- Как вы думаете, если я убью одного из вас, цена второго вырастет или нет?
Парни молча смотрели на него. Не поспоришь особо с пиратом, когда у тебя связаны руки и на тебя направлен ствол. Братья это прекрасно осознавали и потому молча ждали своей участи. Билли затянулся и, поперхнувшись, закашлялся:
- Хорошая трава – продирает до самых костей. Попробовать не хотите? – главарь протянул сигарету парням, но те попятились назад.
- Не хотите? – спросил Билли еще раз, — да я вам и не дам, ха-ха-ха! Или вы думали, что я буду переводить лучшую космотравку на такое дерьмо, как вы? Ха-ха-ха!
Стоявшие вокруг пираты заржали, как стадо аргну – всем понравилась шутка их главаря.
- А меня не угостишь? – раздался спокойный голос.
Все разом обернулись на звук и увидели парня среднего роста, входящего в зал, где находились пираты. Смех разом смолк, и несколько стволов повернулись в сторону вошедшего. Большой Билли выругался и произнес:
- Кто ты такой и какого чёрта тебе здесь надо?
Парень остановился в нескольких метрах от бандитов и посмотрел на окруживших его людей. Затем повернулся к главарю и произнес:
- Черт с ней, с травой. Даю тебе сто килограмм этой гадости, которую ты куришь, и эти двое уходят со мной.
Большой Билли онемел от такой наглости, но в душе его начали мучить сомнения. «Кто он такой и как сюда попал? Почему держится так независимо? Неужели он — какой-то авторитетный пират, которого я не знаю?» Подумав немного, он решился.
- Взять его! – Скомандовал Билли своим людям.
Дальнейшие события напоминали какой-то кошмар. Со своего места он увидел, как один из его людей подскочил к парню и замахнулся на него лучемётом. Парень сделал шаг в сторону, схватил пирата одной рукой за поясной ремень, а второй – за рубашку на груди. Затем резко дернул за пояс – и пират, перевернувшись в воздухе, ударился головой о металлический пол. Лучемёт после этих манипуляций остался у парня в руках, но он не выстрелил из него, а резко ударил другого пирата стволом в лицо. Тот мешком осел на пол. А еще через секунду ствол уперся прямо в лоб Большому Билли и спокойный голос произнес:
- Скажи своим идиотам, чтобы бросили оружие, иначе тебе придется искать свои мозги в дальнем углу.
- Бросьте оружие, — пират облизал пересохшие от страха губы, — и делайте то, что он скажет.
- Развяжите руки этим двоим, они пойдут со мной, — произнес незнакомец, — а еще мне интересно, где ты набрал себе таких замечательных бойцов?

Братья подхватили с пола лучемёты и медленно начали пятиться в сторону выхода. Игорь схватил за шиворот главаря и потащил его за собой. Пираты молча смотрели на них, не предпринимая никаких действий. Когда они свернули за угол, на одного из братьев с визгом прыгнула девушка. Она смеялась, а по лицу текли слезы.
- Мелисса, сейчас не время проявлять эмоции, — повернулся к ней Игорь. Пленник, оставшийся без присмотра, внезапно выхватил нож, вонзил его Игорю в бок и прыгнул в сторону. Откатившись за угол, он вскочил и понесся в сторону своих головорезов.
Перед глазами у Ершова поплыли красные пятна и он схватился за рукоять, торчавшую у него в боку.
- Бегом на корабль! – Прохрипел он и на негнущихся ногах направился в сторону лифтов.
Парни и девушка подбежали к шахтам и вскочили в открытую кабину. Игорь, уже почти не соображая, что он делает, достал небольшую мину, взвел ее и прилепил к панели управления лифтами. Затем сделал два шага в сторону лифта, в котором стояли братья Мелиссы и она сама, упал на колени и пополз. Братья внезапно пришли в себя и подхватили Ершова. Затащив его в лифт, они положили Игоря, бывшего уже без сознания, на пол, и один из них нажал кнопку подъема.

Майкл, стоявший возле кучи ящиков, стоявших недалеко от его корабля, нервно поглядывал на часы. Оставалось две с половиной минуты.
- Господи, ну где же он шатается? – То ли простонал, то ли промычал он вслух. Рослый мужчина, стоявший рядом с ним, внезапно оживился и вытянул руку в сторону:
- Вот же они!
Майкл повернул голову и увидел, что два парня тащат Игоря под руки, а рядом с ними торопливо шагает девушка с лучемётом в руках. Они кинулись к ним и заметили на другом конце посадочной палубы группу вооруженных людей, бежавших в их сторону. Моментально сориентировавшись, они открыли по ним огонь из бластеров. Сделав несколько выстрелов, Майк и его спутник прыгнули в разные стороны, а место, где они только что стояли, превратилось в огненную стену – сразу несколько очередей из лучемётов расплавили всё, включая пол. Джейсон понесся к кораблю и увидел, что двое парней и девчонка уже заносят Ершова внутрь.
Он влетел вслед за ними, чуть не сбив девчонку с ног, и нажал тумблер на стене. Пандус поднялся и входной люк закрылся. Несколько ударов по корпусу корабля снаружи не причинили ему никакого ущерба, но Майк стрелой влетел в рубку, прыгнул в пилотское кресло и начал взлет.
- Говорит диспетчер. Мы запрещаем вам покидать пределы порта. Пожалуйста, заглушите двигатели, — бесстрастный голос робота-диспетчера резко сменился истеричным ревом:
- Ублюдки, я разорву вас на части!!! Я намотаю ваши кишки вам на шею!!!
Майк невозмутимо развернул парящий над палубой корабль и дал залп из плазменной пушки. Несколько стоящих на палубе контейнеров разлетелись в разные стороны, давя пиратов и ломая корпуса истребителей. Затем Джейсон ввел координаты гиперперехода и сказал в переговорное устройство:
- Говнюк, у тебя осталось полминуты, чтобы открыть шлюзы и выпустить меня со станции.
Ответом ему послужил ругань и проклятия, выкрикиваемые истеричным голосом. Майк ухмыльнулся и произнес:
- Не говори потом, что я тебя не предупреждал.
Двигатели транспортника выбросили огромные языки плазмы и корабль исчез. Вызванное гипердвигателем искривление пространства привело к катастрофическим последствиям – палубу завернуло, как листок бумаги, а корабли, стоявшие на ней, превратились в груды металла. В огромные пробоины в корпусе начал уходить воздух, и станция начала разваливаться. Оставшиеся на палубе неповреждённые корабли начали спешно взлетать, натыкаясь друг на друга и падая обратно на палубу. Примерно через десять минут пиратский анархический порт перестал существовать – теперь это была просто груда металла, парящая в пространстве, а выжившие пираты на полной скорости рвали когти из этого места.

Джейсон выжимал всю возможную мощь из двигателей транспортника, но все равно ему казалось, что они чуть-ли не висят на месте. При выходе из гиперпространства он сразу-же взял курс на авианосец и теперь молил бога, чтобы тихоходный корабль опередил смерть. В пассажирском отсеке седовласый мужчина вскрыл аптечку и теперь лихорадочно путался в бинтах, пытаясь наложить повязку лежавшему без признаков жизни Игорю.
- Говорит капитан Джейсон, — в который раз повторял Майк в интерком, — приготовьте всё к аварийной посадке. На борту тяжело раненый офицер. Повторяю…

По коридору авианосца бежали несколько человек в белых халатах. С каталки, которую толкал один из них, на палубу падали крупные капли красного цвета. Буквально влетев в операционную, врачи начали оперировать человека, уже не подававшего признаков жизни.
- У него огромная потеря крови – нужно срочное переливание. Синтетика не годится – у него слишком большая кровопотеря.
- Доктор, аппарат показывает остановку сердца!
- Быстро дефибриллятор сюда!
- Уберите руки! Внимание! Разряд!
Тело на операционном столе выгнулось и обмякло.
- Еще разряд!
Удар тока подбросил тело еще раз.
- Массаж сердца и инъекцию адреналина! Быстро!
Протяжный свист одного из приборов сменился ритмичным попискиванием.
- Сердце заработало. Пульс сорок два.
- Давление?
- Восемьдесят на пятьдесят.
Через полчаса один из врачей, копошившихся над телом Игоря, шумно выдохнул и произнес:
- Думаю, что он будет жить.
- Поместите его в изолятор и обеспечьте круглосуточное наблюдение. Глаз не спускать.
- Палата уже подготовлена.
- Доложите полковнику, что все в порядке. А то нам и его придется откачивать, — улыбнулся доктор.

В кабинете Уитни сидели Энтони, его дочь Мелисса, капитан Джейсон и сам полковник. Тишина была гробовая, а атмосфера была такая тяжелая, что ощутимо давила всем на плечи.
Раздался стук в дверь. Все разом повернулись и посмотрели на источник звука. Полковник помолчал несколько секунд, затем скрипучим голосом произнес:
- Войдите!
На пороге показался лохматый парень в белом халате. Он окинул взглядом присутствующих и произнес:
- Доктор Роузвел сказал, что все в порядке. Пациент выживет.
Затем парень развернулся и вышел.
Полковник молча открыл сейф рядом со столом, достал бутылку и три стакана. Так же молча он разлил по стаканам содержимое бутылки, взял в руку стакан и одним залпом проглотил его содержимое. Энтони и Джейсон последовали его примеру. Поставив стаканы, они молча уставились друг на друга. Какое-то время они сидели так, пока не услышали, что тишину нарушает странный звук. Всхлипывания становились все громче и мужчины поняли, что является источником этих звуков. Все дружно посмотрели на Мелиссу и она, уже не в силах сдерживаться, громко зарыдала. Полковник наполнил свой стакан содержимым бутылки и подвинул его девушке.

- Сержант, вы слышали последнюю новость? Того парня, который отделал вас, привезли чуть ли не мертвым – какой-то пират пырнул его ножом. Теперь вы отмщены, — захихикал Хэл.
Томпсон вскочил и отвесил рядовому Силлари такую оплеуху, что у того потемнело в глазах и зазвенело в ушах. Не успокоившись на этом, он смачно приложил его ногой по заднице и рявкнул:
- Взвод, слушай мою команду!
Десантники, сидевшие в кают-компании, подскочили и вытянулись в струнку.
- Повторяем за мной – мы десантники Федерации!
Тридцать глоток дружно ответили:
- Мы десантники Федерации…
- Мы живем и дышим для того, чтобы никто не угрожал свободным гражданам Федерации!
- Мы живем и дышим для того, чтобы никто не угрожал свободным гражданам Федерации…
- Мы круче всех крутых!
- Мы круче всех крутых…
- Но мы со своей крутизной не стоим даже плевка старшего инструктора Ершова!
Десантники от удивления замолчали. Сержант сдвинул брови и металлическим голосом произнес:
- Кому-то что-то не ясно? Или сегодня желающих мыть сортиры больше, чем обычно? На колени, мрази, и молитесь, чтобы этот человек остался жив!!! – Заорал Томпсон и бухнулся на колени. Ничего не понимающие десантники последовали его примеру.

Две недели спустя.

-… Эти люди действительно совершили подвиг. Они вдвоем сделали то, на что не способен даже хорошёо вооруженный флот…, — сам президент Федерации Аргон читал эту речь на главной площади столицы Аргон Прайм. Но Игорь не вдавался в смысл слов, потому-что чувствовал себя неважно. То ли яркий свет звезды Сонра – солнца Аргон Прайм, то ли большое количество народа, собравшегося на площади, то ли еще что-то давило на него и ему тяжело давалась эта церемония – с большим удовольствием он бы сейчас прилег или хотя бы присел. Единственное, что радовало его – Мелисса стояла рядом, и тепло её руки согревало душу Игоря. С того самого момента, как он пришел в себя, она не отходила от него ни на шаг, и Ершову все сильнее хотелось, чтобы так продолжалось и дальше, чтобы она всегда была рядом. Он повернул голову в её сторону и встретился с ней взглядом. Её глаза сияли от счастья, и Игорь почувствовал, как тонет в них.
- Игорь, пора, — услышал Ершов негромкий голос Майкла Джейсона, своего лучшего друга и товарища.
Они поднялись на подиум, где стоял президент и еще какой-то человек, державший в руках открытую коробку, в которой лежали две высших награды Федерации Аргон.
- За заслуги перед Федерацией и её гражданами я, властью, данной мне Конституцией, награждаю Майкла Джейсона и Игоря Ершова знаком «Герой Федерации»!
Ликующий рёв толпы заглушил все звуки, и Игорь не слышал, что сказал президент дальше.

Мелисса, Игорь, Майк и полковник Уитни шли по тихой улочке города и разговаривали. Хотя говорил в основном полковник.
- Ну что, парни, вы довольны?
- Конечно, сэр, — Майк улыбался еще шире, чем обычно, — что еще можно желать? Мы теперь герои и нас знает вся Галактика.
- Я всё-таки думаю, что Игорь урвал кусок побольше, чем ты, — хохотнул Уитни. Ершов робко улыбнулся, а Мелисса густо покраснела и отвернулась. Джейсон немного подумал и спросил:
- Мелисса, ответь на один вопрос, только честно.
Девушка повернулась и увидела, что лицо Майка серьезно, как никогда.
- Что ты хочешь узнать?
- Обещай, что честно ответишь на этот вопрос – это дело жизни и смерти. Мы с полковником очень переживаем из-за этого.
- Хорошо, я отвечу честно, — Мелисса внимательно смотрела на Майкла.
- Скажи нам, пожалуйста, что бы ты хотела получить в подарок на вашу свадьбу? – выпалил Джейсон и расплылся в улыбке. Уитни же заржал, как дикий аргну.
- Да ну вас, — протянула девушка и заулыбалась.
- Ну почему так вот сразу? Игорю подарок уже почти готов, а тебе что подарить? – не унимался Майк.
Ершов отвлекся от своих мыслей:
- Это что это ты мне решил подарить?
- Приказ на назначение тебя командиром роты десантников, приписанных к моему кораблю, — серьезным тоном ответил полковник, — эти скоты из штабов хотели тебя себе забрать, но спасибо боевым товарищам в управлении обороны, помогли тебя отбить. И кстати – с сегодняшнего дня тебе присвоено звание «лейтенант». Приказ зачитаю, когда вернемся на авианосец.
Они шагали по тротуару и не замечали, что в нескольких метрах за их спинами поднялся небольшой вихрь и медленно двинулся за ними.
Игорь увидел витрину, заставленную цветами.
- Подождите минутку, я сейчас, — сказал он друзьям и сделал несколько шагов по направлению к магазину. Взяться за дверную ручку и войти он не успел – небольшой вихрь налетел на него и сбил с ног. За мгновение до того, как потерять сознание, он услышал крик Мелиссы.

- Немедленно оцепите стрельбище, он не мог никуда пропасть, — отдавал указания начальник разведки полка. В этот момент прямо перед его носом что-то просвистело, и в пяти метрах от него на землю упал Ершов.
- Отставить оцепление, врача сюда! – закричал начальник разведки. Он склонился над Игорем и колотил его по щекам, но тот не приходил в сознание. В глаза бросилась одежда, в которую был облачен Ершов. Нечто странное без пуговиц и кнопок, но не похожее на комбинезон. И где пистолет, который исчез вместе с ним? В этот момент подбежал фельдшер с сумкой и раздавил под носом у Игоря ампулу с нашатырным спиртом. Ершов закашлял, потом открыл глаза.
- Ершов, ты меня слышишь?!
- Товарищ майор, — слабым голосом произнес Игорь. Затем он прокашлялся и закрыл глаза. А когда он сел и посмотрел затравленным взглядом на начальника разведки, то тому сделалось нехорошо.
- Игорь, ты где был? – уже спокойным голосом спросил у него майор.
Ершов смотрел на него, и глаза его наполнялись слезами.
- Вы ни за что мне не поверите, — прошептал Игорь и зарыдал.
В этот момент раздался зычный голос старшего прапорщика Иваненко:
- Хлопцы, а что здесь происходит?
Shugert
К началу раздела | Наверх страницы Сообщить об ошибке
Библиотека - Остальное - Разочарование
Все документы раздела: В начале было слово… | Мысли | Просто так | Немного мрачное повествование | Преисподняя | Конфа | Кровь, смерть и травка... | Последний контакт | Маленькие рассказики | Сага о пьяном студенте | Записки старого Майора | О вреде пьянства | Роковая небрежность | Эксперимент | Мусорщики | История! | Нету заголовка | Небывальщина | Суд | Страх | Ностальгия... | Зарисовочки | Странный случай, бывший в космосе | Долг... | Горящие Земли | Dragonfly | Странное письмо | Такие дела | Сказка про енота | И они ушли... | Поверь - умри | Техника безопасности | Цветы | Человек шёл по городу | К звездам... | Грёзы оптом и в розницу | Великий инквизитор | Пиво | О09ь | Время пилотов | Дверь | Сказ про то, как три богатыря на Змея ходили | Пиплы | Доминирующий вид | Принцип невероятности | Отпрыски судного дня | Главная добавка | Муравьи | Маленький центр мира | Рассказ без названия | Солдат | Слабое отражение | Паразит | Под светом Юпитера - Оглавление | Трофейщик - Оглавление | Авантюра | Скверный характер | Ласточка | Миссия «Либерти» | Отражения миров | Рыцари порта «Либертан» | Кристалл Зараля | Зарисовка | Кино | Сказка ложь, да в ней намёк | 111.1 FM | Восемь жизней | ПБН | Разочарование | Вирус | Глубина небес | Договор | Легенда о Рае | Анастасия | Вариации на тему дождя | Ио | Беглец | Версия финала | Наступило будущее... | Учитель | Цена свободы | Синяя птица | Прощание | Инцидент №... | Про шамана | Драконы ушли из этих мест (Инквизитор) | Трамвай | СОЛНИЧКА | Выбор | Три кусочка неба | Спор | Крайний вылет | Гвардии Майор | Короткая Рождественская История | Ключ от неба | День красных сердечек | Дело с антиквариатом | Тысяча мелочей | Маски | Корпорация | Тени прошлого | Хроники контрабандиста | Цикл рассказов Immor Mortis: 1.ПГ-9-12 | Цикл рассказов Immor Mortis: 2.Приносящий счастье | Цикл рассказов Immor Mortis: 3.Спасённая жизнь | Цикл рассказов Immor Mortis: 4.Cтарые долги | Ночь в Кёльне | Дни "Летающей тарелки" | Кош - миллиардер поневоле | Вавилонская башня | Ночная буксировка или приключения перегонщиков | Женитьба и Субару | Иппатьевский метод |


Дизайн Elite Games V5 beta.18
EGM Elite Games Manager v5.17 02.05.2010