Elite Games - Свобода среди звезд!

Библиотека - Остальное - Дело с антиквариатом

Дело с антиквариатом

1

«Бродяга»... Едва ли найдется среди кораблей Лиги Наемников посудина, внешний вид которой говорит сам за себя столь же красноречиво. Познавший разные времена истребитель Йернса можно безошибочно узнать по обожженным всеми космическими ветрами бортам, стремительному силуэту, но главное – по зубастой крокодильей пасти, с большим художественным мастерством выведенной термостойкой краской на заостренном носу корабля.

Говорят, некоторые горячие головы из «молодежи» пытались, было, малевать нечто подобное на своих «пожирателях пространства», но... Большинство быстро теряло охоту к изобразительному искусству после приватного разговора с хозяином «Бродяги» за чашечкой кофе в уютном баре, где-нибудь на гостеприимной орбитальной станции в одном из независимых миров. Прелесть таких местечек состоит в том, что если у тебя хорошие отношения с хозяином притона, то ты свободен от необходимости ломать голову на предмет утилизации лишней органики, ежели разговор не заладится.

Впрочем, довольно о грустном. Итак, «Бродяга» — во всех отношениях выдающийся корабль, и Йернс ни за что не сменял бы его даже… да хоть на имперский крейсер с полным вооружением и командой!

Кстати, помимо выдающейся внешности, «кайман» Йернса имеет ряд уникальных достопримечательностей, историю одной из которых мы и считаем своим долгом рассказать.

С некоторых пор в Лиге поползли нехорошие слухи, будто старина Йернс, свой в доску, простой и честный наемник, на каких все держится, стал немножко не в себе. Знатоки грешат на последствия той адской гонки, когда наш герой уносил от федералов ноги через фотосферу горячей звезды. Дескать – облучение дает о себе знать. Виданное ли дело, соваться в самое пекло! Вот и сошел с катушек парень. Ни с того ни с сего воспылал тягой к прекрасному, промеценатствовал кучу монет и даже приобрел где-то дорогущий антикварный диван в неовикторианском стиле, обитый кожей молодого дагорского дерматина.

Конечно, за отсутствием роскошного особняка на океанском побережье, бедняге ничего не оставалось, как впихнуть оный предмет мягкой мебели в жилой отсек верного истребителя, а поскольку «кайман» это вам не «геркулес» какой-нибудь, пришлось выбросить на помойку стандартную гибернационную капсулу.

Полуправда заключается в том, что, действительно, место штатного кокона гиберкапсулы в тесном жилом модуле «Бродяги» занимает теперь роскошный мягкий диван с резной спинкой. В случае необходимости творение лучших мебельщиков XXIX столетия накрывает выполненный по спецзаказу купол, напичканный оборудованием, позволяющим коротать скучные перелеты по просторам безопасных систем в приятном забытьи, доверив корабль автопилоту.

Все это так, и Йернс вполне мог бы забросить опасную работу наемника, попросту водя экскурсии на свой знаменитый корабль. Зрелище антикварного дивана в окружении ульрасовременной аппаратуры – истинный гротеск для непривычного глаза. За это стоит брать деньги, черт побери!

А вот то, что капитан «Бродяги» приобрел сей предмет в помрачении рассудка –бессовестная ложь! Завидуют просто. Нет, история появления на борту космического истребителя столь экстравагантного элемента обстановки гораздо сложнее. В некотором смысле диван – предмет особой гордости Йернса, напоминающий ему об одном занятном деле. Впрочем, обо всем по порядку...

2

Задворки Империи. Анархическая система Тиррон, более известная как «Берлога Мэсси». Газовый гигант на окраине системы. Центральная звезда отсюда – не более, чем яркая точка в черных небесах. Озябшая планета кутается в толстый пуховой шарф из астероидов и комической пыли, мощным кольцом пересекший ее неприветливый лик.

Но посмотрим-ка в телескоп – ого! Там кипит жизнь. На самом краю астероидного поля к огромной скале, несущейся по орбите вокруг массивной планеты, прилепился рукотворный объект. Гигантский корабль рудодобытчиков? Нет, это космическая станция! В астероидном поясе? Они там что, ненормальные? Хм... Да это популярное место – вон, еще парочка посудин пристыковались...


- Ба! Кого я вижу! – громовой бас всколыхнул клубы дыма привольно плававшие в обширном помещении, — Йернс, черт меня побери! Рад тебя видеть, дружище! – из табачного тумана соткалась могучая фигура старины Рэмси – хозяина центрального и единственного бара на «Крошке Дороти».

Лет десять тому назад преуспевающий «свободный охотник», и, говорят, глава подпольного синдиката контрабандистов, дражайший Рэмси Шморль, в узких кругах уважительно именуемый «Папаша», решил уйти на покой. Купил по дешевке «Крошку Дороти» — древний суперфрейтер-рудовоз, да переделал его в мобильную космическую станцию, эдакое «злачное место для своих». Формально оставаясь не у дел, старый хрыч продолжал оказывать некоторые «консультационные услуги» бывшим коллегам.

С грацией толстокожего бахура капитан «Крошки» протолкался к столику Йернса и плюхнулся рядом.

- Гелла! Поди-ка сюда моя радость, — загремел он снова, — Сейчас же убери это пойло, которым по неопытности заливает глаза наш друг, и тащи же скорей бутылочку-другую из моих запасов! Да пожрать нам как следует, живо!

-Ты что-то грустен Эрни! – обернулся он, наконец, к кисло скривившемуся наемнику, у которого ловкие руки официантки только что выхватили из-под носа вожделенную закусь.

-Да так... Жизненные коллизии, — усмехнулся Йернс, — На самом деле я рад, что еще застал тебя здесь вместе с твоей летающей богадельней...

Непринужденная беседа полилась сама собой, и охочий до «синего дела» Рэмси уже «накапал по третьей», когда Йернс остановил его:

-Погоди-ка босс... Прежде чем надраться, я должен обсудить с тобой один важный вопрос!

Несколько месяцев тому назад, во время их предыдущей встречи в этом самом баре, Папаша Шморль «толкнул» Йернсу, у которого тогда как раз водились монеты, забавную вещицу.

«Стардример» — гибернационная капсула нового поколения. «Не лежите трупом в отключке! Проводите время с пользой!» — гласил рекламный буклет. Польза проистекала из возможности заказывать системе интерактивные сновидения по своему вкусу. Правда, видать, старине Рэмси достался экземпляр с малость урезанными возможностями. Заявленное в инструкции разнообразие «сновидческих программ» было сосредоточено вокруг всего лишь одной, хотя и, без сомнения, достойной внимания темы. Список «произведений», впрочем, был весьма внушительным, и увенчивался шедевром под названием «Девочки из Золотых Садов»...

Почему-то в момент покупки этот недостаток не показался нашему капитану особо существенным, а Шморль, что ни говори, умел «подать товар лицом». Пара сотен монет, сброшенных с исходной цены, решили дело.

А теперь... Теперь Йернс пытался сбагрить «стардример» обратно — ему были отчаянно нужны деньги.

-Но послушай Эрни, — задумчиво поскреб блестящую лысину гигант, — Я же тогда сосватал тебе верное дельце! Этот Сурок, конечно, пройдоха, но своих никогда не подставлял!

-Ах, это..., — поморщился Йернс, словно лимон, которым он только что закусывал превосходный бренди, превзошел самое себя по части кислоты, — Нет, к Сурку у меня претензий нет, но дело не заладилось. Сначала все шло как по маслу...

3

Сначала все шло как по маслу. Окрыленный предчувствием близкой удачи, ведь Папаша Шморль был не из тех, кто способен подсунуть пустую скорлупу от ореха в протянутую руку друга, Йернс развел пары в направлении шахтерской системы Онорис на дальнем рубеже Федерации. В кармане у него лежала рекомендация для одного из тамошних воротил – Миши Хейфеца, более известного под именем Сурок. Так что дело было, считай, в шляпе, а душу приятно грело предчувствие финансового реннесанса.


Система Онорис. Эшвилл – столица колонии Наследие Хогарта, обычно похожий на муравейник, теперь напоминал растревоженный улей: к космопорту тянулась вереница разнокалиберных судов, а на орбите скучал эсминец федералов в окружении роя истребителей, патрулировавших околопланетное пространство. Промаявшись на рейде с полчаса в ожидании очереди на посадку, Йернс бросил, наконец, якорь в этой неприветливой гавани.

«Дамы и господа, напоминаем, что особым распоряжением объединенного правительства колонии на территории центрального защитного купола введен комендантский час...», — лишенный эмоций голос информатора заметался под циклопическим сводом, накрывшим летное поле – атмосфера Наследия была слишком ядовитой, чтобы человек мог существовать под открытым небом.

Йернс заторопился – нужно было разыскать Сурка, получить задание и побыстрее отбыть восвояси. Не стоило злоупотреблять гостеприимством местных властей ни минуты более необходимого. Так подсказывало чутье, а чутью Йернс доверял.

4

-С ума двинуться мозгами! Старый Шморль еще коптит эти суровые небеса, я вам скажу! Ну, вы, юноша, порадовали старика, теперь можно пойти и помереть спокойно! – круглое лицо Миши Хейфеца лучилось неподдельной радостью. Впрочем, он, по обыкновению, слегка сгустил краски – вся его плотная фигура, затянутая в идеально пошитый клетчатый костюм-тройку, прямо-таки источала благополучие, — Ну что же, Господь услышал мои молитвы: Рэмси, этот битый молью алкаш, прислал вас как нельзя кстати!

Дельце было верное. Всего-то ничего: смотаться к одному из дальних родственничков Хейфеца на Сириус. Абрахам Лерье, потомственный антиквар, держал там лавочку в деловом центре «Сияние». На днях, дескать, была шикарная благотворительная распродажа (в офисе «Сириус Корп», видать, решили избавиться от старья), где удалось отхватить премиленький гарнитурчик в стиле эммм... как его там – да неважно! Так вот, диван из этого гарнитура и надобно доставить Сурку. Один ненормальный охотник за рухлядью из числа местных боссов готов отвалить немалые деньги. Абрахам удавится, если узнает, какие. Короче говоря – «назревал шанец состряпать неплохой гешефт».

-Готовьтесь паковать банкноты! – ощерился Йернс, приятно удивленный суммой причитавшегося ему вознаграждения, — А что, кстати, здесь происходит? Я слышал, ввели комендантский час? – решил поддержать светскую беседу он.

-Так не обращайте внимания! – замахал руками Сурок, состроив скорбную мину, — История стара как мир – эти грустные поцы из «Гриффитс Майнинг» опять грызуться с «Голдманами» за клочок земли на Плато Изобилия. Вы, юноша, знаете, что у нас называется «Плато Изобилия»? Нет?! Так я вам скажу – просто кусок пустыни, за который лично ваш покорный слуга не дал бы ящика просроченного кошачьего шампуня! Тут же дошло до драки! Мы на военном положении, так-то! Но, не забивайте свою светлую голову, молодой человек – для нашего бизнеса сей факт рояля не играет! – внезапно засуетившись, хозяин роскошного кабинета мягко подхватил Йернса под руку, и недвусмысленно придал ему надлежащее ускорение в направлении выхода.

Поворковав еще для приличия с очаровательной секретаршей Хейфеца – синеокой Селеной (ноги от ушей, все в полном ажуре), наш герой заторопился обратно в космопорт – пора было отдавать швартовы и отчаливать к Сириусу. Время, как известно – деньги, любой наемник вам это скажет.

5

Злой свет Сириуса-B, раскаленной добела карликовой звезды, выхватывал из вселенского мрака единственную планету системы. Люцифер – вотчина корпорации «Сириус» пепельно-багровым шаром плыл по правому борту «Бродяги».

Йернс дал максимальное увеличение на обзорный экран. Захватывающее зрелище! Воплощение дантова ада – планета недаром носила столь демоническое имя. Терзаемые неистовой вулканической активностью недра ежесекундно извергали на поверхность миллионы кубометров раскаленной магмы, сияющие фонтаны достигали верхних слоев разреженной атмосферы. Багровые реки расплавленного базальта прихотливо ветвились далеко внизу, напоминая пульсирующие вены на могучем теле однажды разбуженного, а потому не на шутку сердитого огненного бога.

Трудно поверить, что в этом мире мог существовать человек, но это было так! Трансурановые элементы – вот то лакомое блюдо, которое черти миллионы лет варили на своей кухне. Блюдо, ради которого хитрые смертные, вооруженные Технологией, пришли однажды в это жуткое место.

А игра стоила свеч! Маленькая шахтерская колония, укрытая от буйства стихий многослойными куполами термозащиты, обеспечивала бесценным сырьем полгалактики. Корпорация «Сириус», безраздельно владеющая одноименной системой со всеми ее ресурсами на протяжении последних двухсот лет, пользовалась заслуженным влиянием в мирах Ойкумены.

Йернс перевел взгляд на экран заднего обзора. Там стремительно уменьшалась, готовясь уйти за далекий горизонт, маленькая рукотворная луна. Сверхсовременная орбитальная станция «Сияние» — деловой центр, космический мегаполис и штаб-квартира корпорации.

Предоставив бортовому компьютеру скрипеть электронными мозгами над расчетом оптимальной траектории гиперпрыжка, капитан «Бродяги» удовлетворенно потянулся и с шипением открыл банку отличного крепкого эля, которым запасся на станции.

«Благословенная Богемия» — экспортный сорт по десять универсалов за ящик – не пиво, но амброзия чистая впополам с нектаром сладким. Сделка прошла гладко, так почему бы не позволить себе кое-что из маленьких радостей жизни?!


Действительно, Абрахам Лерье, невзрачный суетливый старикашка, сопровождаемый дюжим приказчиком, уже поджидал Йернса на погрузочной платформе в доке космопорта. Товар был на месте. Поворчав для порядка, антиквар принял увесистый пакет наличных, которым Сурок снабдил посланника – экая невидаль, кэп уже и не помнил, как они выглядят, эти наличные...

Правда, когда пришла пора грузить, вышла небольшая размолвка – где это видано, чтобы под какой-то паршивый диван отводить целый карго-контейнер? У Йернса что, гигантский суперфрейтер, в трюме которого можно блуждать неделю, промышляя охотой на корабельных крыс?!

Прижимистый наемник смекнул, что драгоценный антиквариат они как-нибудь запихают... ну, хотя бы в жилой модуль истребителя, а для свободного места в грузовом отсеке он найдет применение получше. Победа в жарких дебатах остались за Йернсом. Горе-антиквары собственноручно извлекли предмет спора из контейнера и, поминая таинственную «бенину маму», кряхтя и обливаясь потом, водворили диван в тесную каюту «Бродяги»...


Писк системы оповещения прервал ленивое течение мыслей. На радаре появились две метки, дистанция стремительно сокращалась. «Похоже, у нас гости», — пробормотал Йернс, запрашивая у бортового компа идентификацию целей. Так и есть – два легких файтера класса «Игл» с опознавательными знаками службы безопасности корпорации «Сириус». Для опытного бойца на «каймане» — не слишком серьезная угроза. Но какого дьявола им нужно?!

-Внимание борту номер СК-1277! — противно загнусавили в динамиках, — Немедленно погасить скорость и лечь в дрейф! Приготовить грузовой отсек для таможенного сканирования!

-И вам не хворать, служивые!- Йернс бодро хлопнул ладонью по кнопке передатчика, — Чего стряслось-то? Таможенный досмотр я прошел чин-чином, есть проблемы?

-Повторяю, приготовьте трюм к процедуре сканирования, в противном случае...

-Эй, полегче, таможня! – примирительно откликнулся капитан «Бродяги» отрубая маршевые и ослабив щиты до положенных десяти процентов, — Барышня разделись и просят, приступайте уже, пока я не передумал. Кстати, ничего запрещенного на борту нет, только топливо. Двух видов. Одно кораблю, другое — капитану, хе-хе...

-Он не врет, Рикки... – прогундели в эфире, — Сканирование завершено. Спасибо за сотрудничество, — сокрушенно подытожил гнусавый.

-Вали отсюда, торгаш! – добавил более эмоциональный, очевидно тот самый Рикки.

-Целую, котятки! – любезно откланялся Йернс, дав форсаж в направлении точки старта. Расчет оказался верен – за ним не погнались.

Ну что тут скажешь? Определенно, «Благословенная Богемия» — опасный напиток!

6

Обратный путь к системе Онорис прошел гладко, даже вспомнить нечего. Ну, разве, одно маленькое развлечение, что поджидало Йернса уже на самой орбите Наследия Хогарта.

«Бродяга» чертил первые километры глиссады снижения, когда внимание пилота привлекла неожиданная метка на экране радара. Небольшой объект шел со стороны открытого космоса по баллистической, готовясь с минуты на минуту сгореть в плотных слоях атмосферы.

Космический мусор? Едва ли в этом квадрате – службы космопорта тщательно следят за чистотой посадочных коридоров.

Йернс запустил программу идентификации... Спасательная капсула! Маленький контейнер, оснащенный дохлым движком и системой жизнеобеспечения, давал призрачный шанс на выживание в открытом космосе, но не был предназначен для атмосферных полетов. Какой-то бедняга крупно вляпался – жить ему оставалось считанные минуты. Пришлось прервать процедуру посадки и отвлечься на спасательную операцию.

Люк грузового отсека захлопнулся, приняв в чрево корабля чью-то жизнь. Йернс, увлеченный подсчетом барышей, что вот-вот обещали золотым дождем пролиться в его опустевшие карманы, вновь заторопился вывести корабль на глиссаду — нужно было успеть в очередь на посадку.

7

-Добрый день, мистер Йернс, — очаровательная улыбка Селены добавила пару бравурных аккордов к победному маршу, вертевшемуся в голове наемника, когда тот эдаким гоголем завалился в приемную Сурка с известием о полном успехе предприятия, — Господин Хейфец будет готов принять вас через минуту. А пока... кофе, или чего покрепче?

-Не откажусь! – белозубо осклабился пилот.

Элегантно выпорхнув из кресла, секретарша Сурка направилась, было, к журнальному столику, на котором прописался миниатюрный кабинетный бар-синтезатор, как вдруг...

О! Эти шпильки! Уже полтора тысячелетия мода на неудобные высокие каблуки вынуждает прекрасных дам проявлять чудеса эквилибристики и чувства равновесия – миниатюрная ножка Селены подвернулась и, зацепив со стола вазу с ириллийскими фроацинами, красотка совершила вынужденную посадку на пол.

Йенс, как истинный джентльмен, бросился на помощь, склоняясь к упавшей...

Ощутимый удар между глаз оторвал его от невольного созерцания роскошного декольте Селены. Целая и невредимая, она схватила его за ворот, не дав разогнуться. Губы ее шевелились, но кэп не владел искусством чтения по губам. Тогда, присовокупив к безмолвной речи чувствительный удар по уху, девушка прибегла к языку жестов, словно заправский спецназовец на задании.

Изящный пальчик с умопомрачительным маникюром указал сначала на потолок, в сторону камеры наблюдения, от которой собеседники были счастливо укрыты углом массивного стола, а потом на розовое ушко, украшенное серьгой с натуральным бриллиантом, как бы давая понять, что разговоры также прослушиваются.

После чего, указав на дверь в кабинет шефа, Селена правой рукой показала Йернсу: «трое», а левой извлекла из нижнего ящика тумбочки небольшой блестящий цилиндрик – шоковую гранату.

Стоит ли говорить, что духовой оркестр, лихо жаривший победные марши в голове наемника, давно замолчал, уступив место той музыке, которая обычно используется режиссерами третьесортных боевиков, дабы подчеркнуть напряженность момента?

Шестеренки мыслительного процесса бешено вращались, высекая искры, в поисках верного решения, но, похоже, самым разумным сейчас было включиться в навязанную Селеной комедию.

-Ох, как неудачно! Надеюсь, вы не ушиблись? – самым светским тоном, на какой был способен, выдавил Йернс, помогая девушке подняться.

-Простите, я такая неловкая! – ответила та, сопровождая гостя к кабинету, -Проходите, господин Хейфец готов вас принять.

Сенсорная дверь, среагировав на приблизившихся, начала распахиваться...

Последующие мгновения Йернс запомнил неважно: неуловимым движением Селена засадила ему локтем под дых, заставив согнуться. Выстрел из разрядника прошел над головой — пузырящееся пятно оплавленного металлопластика вскипело на противоположной стене приемной. Через долю секунды сдетонировала шоковая граната, запущенная в кабинет умелой рукой секретарши.

Засада была снята. Трое неизвестных в штатском, оглушенные, распростерлись на полу в живописных позах. Разрядники военного образца, сжатые в сведенных судорогой пальцах не оставляли сомнений в их намерениях – Йернса только что пытались убрать.

-Не вини моего босса, приятель. Михаил тут не при чем. Наши его предупредили, надеюсь, он сумел унести ноги, — хрипло произнесла Селена, возясь с экранами охранной системы, – Так, скоро явится подкрепление. Не находишь, что пришло время сматывать удочки?

Йернс ошалело озирался, и, очевидно, не возражал.

-Иди ко мне, красавчик! – секретарша устроилась в широком кожаном кресле шефа, — Ты постройнее Сурка будешь, хех! Надеюсь, все сработает и нам не оторвет головы!

Заключив вконец обалдевшего пилота в свои объятия, Селена активировала потайную кнопку.

Аааааа, чтоб тебя!!!
Дальнейшее было напрочь лишено ореола романтики, и скорее напоминало полет вниз головой по тесной трубе мусоропровода. Йернс искренне надеялся, что в конце пути их не ждет попадание в какой-нибудь автоматический утилизатор, наподобие аннигиляционных мусоросжигалок на космостанциях.

Приземление вышло на удивление мягким – беглецы пришли в себя на куче грязной спецодежды. Похоже, труба соединялась с приемным каналом автоматической прачечной громадного здания, где Сурок держал свою штаб-квартиру.

-Как это мило с твоей стороны, рисковать из-за меня своей восхитительной попкой! – слова благодарности переполняли Йернса.

-С которой тебе не мешало бы убрать свои мужественные руки, ежели ты не предпочитаешь на обед яйца всмятку, — тон Селены недвусмысленно предполагал, что дальнейшие события будут развиваться в русле, резко отличном от принятого в упомянутых третьесортных боевиках, с обязательной для таких поделок любовной историей.

Наскоро приведя себя в порядок, беглецы ринулись куда-то по темному коридору.

-Диего, алло! Хватит дрыхнуть, мать твою! – не сбавляя шага, Селена задействовала портативный коммуникатор замаскированный под браслет тонкой работы, — У нас ситуация «Ахтунг», кочегарь свою шарманку! Через три минуты у подъезда Д!

И действительно, не прошло и пяти минут, как запыхавшийся Йернс нашел себя на просторном сидении роскошного «Спайдера Х5».

-Доставь нашего гостя в космопорт, живо! Прямо на летное поле – задействуй нашу «контрабандную» схему. Все одно – нам тут больше не светит. Придется сворачивать лавочку, — склонившись над открытой дверью приземистого кара, Селена отдавала последние приказания водителю.

-Эээ... постой, а как же ты?- вмешался, было, Йернс.

-За меня не беспокойся, милашка! Может, еще свидимся. И... не вини босса. Это он приказал приглядеть за твоей задницей. Отчаливай! – массивная дверь с шипением встала в пазы.

Йернс проглотил запоздалые возражения, теснившиеся у него в горле, когда хмурый Диего — один из мордоворотов-телохранителей Сурка, «притопил» педаль газа.

8

Благодаря связям Хейфеца наш наемник был доставлен прямо на летое поле эшвиллского космопорта быстро и без лишних формальностей.

Чувствуя, что накалившаяся ситуация начинает жечь пятки, Йернс галопом домчался до «Бродяги», радуясь, что предусмотрительно проплатил вперед за пять часов стоянки на летном поле – разыскивать сейчас истребитель в одном из обширных ангаров терминала было бы непозволительной роскошью.

Шлюзовая дверь неслышно ушла в сторону — дом, родной дом!

Они буквально столкнулись – Йернс, на всех парах влетевший в тесную «прихожую» истребителя, и некто, одетый в форму технического персонала порта. Человек, которому, если и пристало исполнять свои должностные обязанности где-то поблизости, то уж никак не внутри чужого корабля!

Впрочем, незнакомец быстро нашелся – отлетев от толчка Йернса к противоположной двери шлюзовой камеры, он мягко спружинил, как заправский боксер от канатов ринга, и бросился в атаку. Быстрота и отточенность его движений говорили, что едва ли этот человек носил униформу космодромной обслуги пять дней в неделю.

И хотя наш герой тоже был не лыком шит, пожалуй, не стоило бы ставить на его победу в этой схватке пять монет против трех.

Йернса спасла внезапность – неизвестный не был готов к потасовке, его движения стеснял какой-то предмет, заметно оттопыривавший вместительный карман униформы.

Исход боя решил портативный однозарядный станнер, вмонтированный в массивный перстень поддельного золота, который наемник одел, идя на деловую встречу, то ли из вящей предусмотрительности, то ли ради элементарного понта.

Йернс вспомнил о небезобидном украшении, только лишь, когда, машинально отработав встречный джеб, узрел шикарную молнию, соединившую на мгновение его кулак с массивным носом противника – тот рухнул, как шаргонский дуб в пыльную бурю.

Без лишних сантиментов очистив поле битвы – попросту вытолкав бесчувственное тело за борт, капитан прыжками помчался в кабину. По счастью, пришелец работал без напарников – во всяком случае, экспресс-осмотр помещений «Бродяги» по пути к пульту управления, таковых не выявил.

Окинув взглядом обзорные экраны, Йернс пришел к выводу, что момент, когда следует, откланявшись, покинуть сцену под гром аплодисментов, как раз наступил: в сторону «Бродяги» неслись несколько каров службы безопасности, а пространство под огромным куполом летного поля огласило завывание сирен. Очевидно, очухавшийся взломщик успел поднять тревогу.

Положение осложнялось тем, что для безопасного старта требовалось получить «добро» от диспетчерской, ведавшей открытием «ворот» в куполе над соответствующей взлетной площадкой.

Впрочем, на этот раз плотный траффик, который Йернс не раз проклинал, дожидаясь очереди на посадку, сыграл на руку. Совсем недалеко могучий «грифон», под завязку груженый минеральной рудой, уже отрабатывал процедуру исполнительного старта. Купол над ним прорезала с каждой секундой растущая щель, сквозь которую даже виднелись две-три яркие звездочки.

Презрев все правила космодромной безопасности, кэп направил истребитель впритирку к огромному транспорту и, воспользовавшись его взлетным коридором, вырвался на свободу.

Дальше – дело техники. Опытному контрабандисту не впервой было уносить ноги от не в меру ретивых таможенников или полиции. Не прошло и двух минут как «Бродяга» ушел в гипер, покинув отравленную атмосферу Наследия Хогарта.

9

-Хо-хо! Отличная история! Я аж протрезвел, пока тебя слушал! – Рэмси Шморль в запальчивости хватил кулачищем по покрытой грязными разводами столешнице, — Черт побери, я начинаю подумывать, что рано удалился от дел! Порадовал, порадовал старика!

Йернс плеснул обоим из пузатой бутылки и пожал плечами:
- Ну уж нет, дружище! Ты хорош на своем месте, иначе куда бы я подался без гроша в кармане? Так вот, видишь ли, «стардример», о котором я тебе говорил, это, пожалуй, единственное, что я могу со спокойной душой снять с корабля на продажу, без утраты боеспособности.

-Аааа, «стардример»...- погрустнел Шморль, — Я, конечно, возьму его, ежели он тебя не впечатлил... Только вот, посуди сам: теперь он уже пойдет как бывший в употреблении, ну и... Пока я на него покупателя сыщу... В общем – больше восьмисот монет я не дам. Это совсем неплохо! Больше половины начальной стоимости...Ну что, по рукам? – заторопился матерый торгаш, — И давай-ка выпьем за бедного Сурка! Жаль его, наверняка пропал, бедняга... Эх! Жизнь жестянка! А я-то надеялся, что мы с ним еще провернем парочку дел, да...

-Рэмси, мне нужна минимум тысяча, я собираюсь поставить пару заплат моему «Бродяге»,- твердо сказал Йернс, — Но в долг не возьму, и не предлагай. У меня есть для тебя кое-что в довесок... – добавил он, мотнув головой куда-то в сторону...

Гигант проследил посоловевшими глазами в означенном направлении, да так и застыл, позабыв закрыть рот – через пару столиков от них, в темном углу, почти сокрытый от посторонних глаз клубами табачного дыма, пристроился йернсов горе-работодатель.

Бывший ферзь эшвильского дна был мрачен. Подперев рукой отяжелевшую голову, он методично надирался, варварски мешая местное пойло с «Богемией», предусмотрительно прихваченной с борта «Бродяги»...

10

Переведя дух после тактического отступления с Онориса, Йернс глубоко задумался, благо, ситуация позволяла – корабль мирно плыл в открытом космосе, вынырнув из гипера в паре световых от злосчастной системы.

По всему выходило, что миссия, до сих пор шедшая столь гладко, накрылась медным тазом. Кэп остался без честно заработанного вознаграждения, ежели не считать утешительным призом самый предмет катавасии – приснопамятный диван, по-прежнему занимавший почетное место в тесной корабельной каюте.

Кстати! Диван, каюту, да и весь корабль не мешало бы осмотреть – не ровен час, незваный гость припрятал где-нибудь бомбу с часовым механизмом! От этой мысли у Йернса мурашки пошли по телу.

Впрочем, треволнения оказались напрасными – все было чисто. Усевшись отдохнуть от тяжких трудов на мягкие диванные подушки, кэп в задумчмвости принялся разглядывать подлокотники, искусно вырезанные из какой-то, наверняка ценной породы дерева.

Небольшая деталь, а точнее, её отсутствие, приковала внимание наемника – на одной из диванных ручек не доставало массивной аляповатой фигурки чешуйчатого сфинкса! Явная ассиметрия так бросалась в глаза, что Йернс изумился, как это он не заметил ее сразу! Более внимательный осмотр выявил, что оная фигурка, будучи, очевидно, полой, крепилась к основе на обычном резьбовом соединении, да так, что снаружи конструкция казалось монолитной! Тайник?! Возможно...

Прокрутив в памяти схватку в шлюзовой, наемник вспомнил странно оттопыренный карман незнакомца, помешавший тому отправить Йернса в нокаут с первой попытки. Эх, жаль, в горячке не пришло в голову обыскать поверженного! Правда, Йернс и прежде не замечал за собою мародерских замашек, ведь, подобрать бесхозное добро с только что уничтоженного в честном бою вражеского корабля не в счет, верно?

Как бы то ни было, тайна дивана осталась в Эшвилле, а у нашего героя не было ни малейшего желания туда возвращаться в ближайшие лет пятьсот!

Заполучив от пищесинтезатора монументальный бутерброд с чашкой ароматного кофе в довесок (война войной, а обед по расписанию!), кэп переместился на боевой пост в рубке истребителя. Прихлебывая дивный напиток, и хищно обозревая пустые экраны боевых сканеров, Йернс уселся обмозговать сложившееся положение. По всему выходило, что самое разумное теперь – двигать малым ходом обратно к Папаше Рэмси. Авось, на этот раз старый хрен подкинет дельце повернее.

Путь предстоял неблизкий – следовало подготовиться. Активировав программу комплексной проверки, Йернс лениво следил за контрольным экраном, где одна за другой всплывали строчки отчета о результатах тестирования. Самочувствие «Бродяги» вселяло оптимизм – растущий список зеленел, что твой английский газон перед императорским дворцом на Ахенаре...

Так! А это еще что такое? В разделе «статус груза» бортовой компьютер пространно намекал на риск трансформации содержимого одного из контейнеров в «органические удобрения» в ближайшие сорок восемь часов.

Бред какой-то! Йернс запросил у компа подробности. В качестве решения проблемы предлагалось оборудовать грузовой отсек автономной системой жизнеобеспечения от компании «Старшип Эквипмент Инк», заказать которую можно по адресам (далее шла откровенная реклама). Что за ахинея?! Хотя стоп... Капсула!!! Как же он мог забыть?! Поперхнувшись кофе, пилот со всех ног ринулся в трюм «Бродяги»...

Вдумчивый читатель уже наверняка догадался, что за субъект, облаченный в приметный клетчатый костюм-тройку (местами, правда, напрочь утративший прежний лоск) в полубессознательном состоянии выпал из наскоро вскрытой спаскапсулы прямо на руки опешившего капитана.

Во избежание справедливых упреков в излишнем мелодраматизме, мы не станем вдаваться в подробности, описывая пламенные, однако, несколько бессвязные слова благодарности, которые наш герой выслушал от счастливо спасенного Сурка. Бедняга, по его собственному выражению, «чувствовал себя как сущий шмок, имея бледный вид и розовые щечки».

Отметим лишь, что Йернс быстро овладел инициативой, затеяв вытрясти из ошеломленного визави максимум полезной информации.

Разговорившийся по случаю «второго рождения» Сурок поведал, что они-де крупно вляпались с этим, будь он не ладен, антикварным гешефтом. Лишь по счастливой случайности старый пройдоха узнал, что вся эта «диванная история» – просто прикрытие для какой-то серьезной махинации. И — ой вэй! — если бы не связи в службе безопасности, наверняка теперь дышал бы чистым воздухом Наследия, спасибо воротилам из «Гриффитс», в бога их и в душу мать! Это они сшибли на взлете сурков «ланнер», когда тот спешно уносил ноги с планеты. И наверняка именно они подослали тех хуй-вэй-бинов, от которых Йернс столь счастливо спасся посредством бесславного падения в мусоропровод в объятиях очаровательной бандерши.

Этим полезная информация, которую господин Хейфец поведал нашему герою, исчерпывалась. Да, да – новоявленный пассажир не имел ничего против полета в Берлогу Мэсси… Один хрен, он уже давно собирался навестить коллегу Шморля.

Что до обещанных денег – тут выходила небольшая заминка – все активы Сурка остались в Эшвилле, а чтобы снять необходимые средства с секретных счетов требовалось время – никак не меньше пары месяцев.

Впрочем, это ведь не повод расстраиваться, верно? В конце концов: «Если бы Шлойма убивался по каждому покойнику, он не работал бы в морге...», а ведь у Йернса теперь был роскошный антикварный диван! Что? Нет-нет, Михаил Хейфец не из тех, для кого слово «порядочность» пустой звук – он всегда платит по счетам, даже если в кармане свистит солнечный ветер, он с радостью уступает мебель доблестному капитану, ну, хотя бы в качестве платы за свое спасение.

11


-Ах-ха! Ну вы, ребята, задали жару! – прогудел Шморль, — За это не грех и выпить! Кстати, Сурок, чего это ты сторонишься своего спасителя? Нехорошо!

Хейфец и впрямь, завидев выплывших из табачных клубов Йернса под ручку с Рэмси, поперхнулся содержимым стакана и постарался отодвинуться от кэпа как можно дальше. На прямо поставленный вопрос хозяина он забурчал что-то невнятное касательно прискорбного падения нравов среди молодежи.

Объяснялось это просто. Отчаливая в долгий путь к Берлоге, злой на Сурка Йернс уложил дорогого гостя в гибернатор, ну, просто так, чтобы не путался под ногами. А затем, мстительно ухмыляясь, запустил приснопамятный «стардример» на бесконечный повтор «Девочек из Золотых Садов».

Отчего-то по прибытии старый еврей сделался молчалив, дичился своего спасителя, а обнаружив в трюме солидные запасы «Богемии», попросту запил.

-Между прочим, — продолжил Папаша Шморль, утирая слезы, навернувшиеся на глаза во время припадка гомерического хохота, что сразил его, пока бедный Сурок повествовал о своих злоключениях на корабле Йернса, — Между прочим, вы ребята, чрез-вы-чай-но легко отделались, должен вам сказать. Я, кажется, начинаю догадываться, что за штуку вы, сами того не ведая, приконтрабасили Гриффитсам! Эрни, ты конечно же, не смотрел последних новостей по всегалактическому? Нет?

-Гелла! – вновь прогремел он, — Подай-ка сюда мой персональный инфоблок! Там, за стойкой валяется!


«...И вновь о нашумевшем «шахтерском кризисе» поразившем федеральную колонию Онорис.

Напомним: отправной точкой в конфликте послужил известный процесс по делу «Гриффитс Майнинг» против «Голдман Инк». Яблоком раздора для двух горнодобывающих гигантов, фактически поделивших между собой богатую минералами планету Наследие Хогарта, явилось недавно открытое месторождение норбитовой нефти на нейтральной территории, разделяющей владения корпораций.

Череда судебных разбирательств, завершившаяся открытым слушанием в Верховном Арбитражном Суде, привела к наложению «вето» на право владения спорной территорией.

Месторождение признали законсервированным до особого решения властей Земной Федерации, под формальной юрисдикцией которой и находится система Онорис.

Напомним также, что контроль за соблюдением особого распоряжения был вверен силам Космофлота Федерации, а на всей территории Наследия Хогарта во избежание силового противодействия введено военное положение.

И вот, скандальная история получила развитие: представители «Голдман Инк» со ссылкой на независимую службу геологического мониторинга выступили с новыми обвинениями в адрес «Гриффитс Майнинг»:

Согласно их данным, противоборствующая сторона инициировала тайную разработку месторождения, используя технологию горизонтального бурения. Таким образом, компания «Гриффитс Майнинг», формально не нарушив судебного вердикта, получила доступ к ценнейшим ресурсам прямо с собственной законной территории.

Справка: до сегодняшнего дня технология горизонтального бурения нестабильных субстратов считалась секретной и безраздельно принадлежала «Корпорации Сириус», представители которой отрицают возможность продажи или безвозмездной передачи технологии во владение «Гриффитс Майнинг».

Справедливы ли обвинения? Чем закончится конфликт, едва не переросший в гражданскую войну? Следите за информационными выпусками на Первом Галактическом!

А теперь о новостях спорта...»


-Вэйз мир, мама дорогая! – прохрипел Сурок, у которого от услышанного закусь застряла в горле, -Антиквариат, значит?! Это ж надо было так вляпаться!

-Да, дети мои, — Шморль, по-отечески приобнял подельников за плечи, — Вы ребята, родились под счастливой звездой! Попадись вы «Гриффитсам», и за ваши шкуры на черном рынке не дали бы и тонны сушеного бахурьего дерьма трехлетней выдержки! — старина Рэмси жизнерадостно расхохотался, довольный собственным красноречием, — Ваше чудесное спасение необходимо немедленно спрыснуть!

-Эээхмм... – обрел, наконец, голос Йернс, изо всех сил делавший вид, будто отстоять рефери в брачном поединке дагорских стилхорнов для него…ну, что на стенку пописать, — Погоди-ка босс! Прежде чем от души надраться, я должен обсудить с тобой один важный вопрос...

-Ээээ....ты опять про «стардример», что ли? – удивился здоровяк, — Расслабься! Считай — заметано. На твоих условиях, да... Только вот, извини, дружище: на складе у меня отродясь не водилось стандартных гиберкапсул. Ума не приложу, на чем же ты теперь спать-почивать-то будешь, а?

А Йернс... Йернс лишь загадочно улыбнулся в ответ.
Medved Zloy
К началу раздела | Наверх страницы Сообщить об ошибке
Библиотека - Остальное - Дело с антиквариатом
Все документы раздела: В начале было слово… | Мысли | Просто так | Немного мрачное повествование | Преисподняя | Конфа | Кровь, смерть и травка... | Последний контакт | Маленькие рассказики | Сага о пьяном студенте | Записки старого Майора | О вреде пьянства | Роковая небрежность | Эксперимент | Мусорщики | История! | Нету заголовка | Небывальщина | Суд | Страх | Ностальгия... | Зарисовочки | Странный случай, бывший в космосе | Долг... | Горящие Земли | Dragonfly | Странное письмо | Такие дела | Сказка про енота | И они ушли... | Поверь - умри | Техника безопасности | Цветы | Человек шёл по городу | К звездам... | Грёзы оптом и в розницу | Великий инквизитор | Пиво | О09ь | Время пилотов | Дверь | Сказ про то, как три богатыря на Змея ходили | Пиплы | Доминирующий вид | Принцип невероятности | Отпрыски судного дня | Главная добавка | Муравьи | Маленький центр мира | Рассказ без названия | Солдат | Слабое отражение | Паразит | Под светом Юпитера - Оглавление | Трофейщик - Оглавление | Авантюра | Скверный характер | Ласточка | Миссия «Либерти» | Отражения миров | Рыцари порта «Либертан» | Кристалл Зараля | Зарисовка | Кино | Сказка ложь, да в ней намёк | 111.1 FM | Восемь жизней | ПБН | Разочарование | Вирус | Глубина небес | Договор | Легенда о Рае | Анастасия | Вариации на тему дождя | Ио | Беглец | Версия финала | Наступило будущее... | Учитель | Цена свободы | Синяя птица | Прощание | Инцидент №... | Про шамана | Драконы ушли из этих мест (Инквизитор) | Трамвай | СОЛНИЧКА | Выбор | Три кусочка неба | Спор | Крайний вылет | Гвардии Майор | Короткая Рождественская История | Ключ от неба | День красных сердечек | Дело с антиквариатом | Тысяча мелочей | Маски | Корпорация | Тени прошлого | Хроники контрабандиста | Цикл рассказов Immor Mortis: 1.ПГ-9-12 | Цикл рассказов Immor Mortis: 2.Приносящий счастье | Цикл рассказов Immor Mortis: 3.Спасённая жизнь | Цикл рассказов Immor Mortis: 4.Cтарые долги | Ночь в Кёльне | Дни "Летающей тарелки" | Кош - миллиардер поневоле | Вавилонская башня | Ночная буксировка или приключения перегонщиков | Женитьба и Субару | Иппатьевский метод |


Дизайн Elite Games V5 beta.18
EGM Elite Games Manager v5.17 02.05.2010