Elite Games - Свобода среди звезд!
.
  » Эпическая сага: "Туманы Элизиума" | страница 1
Конференция предназначена для общения пилотов. Для удобства она разделена на каналы, каждый из которых посвящен определенной игре. Пожалуйста, открывайте темы только в соответствующих каналах и после того, как убедитесь, что данный вопрос не обсуждался ранее.

Поиск | Правила конференции | Фотоальбом | Регистрация | Список пилотов | Профиль | Войти и проверить личные сообщения | Вход

   Страница 1 из 6
На страницу: 1, 2, 3, 4, 5, 6  След. | Все страницы
Поиск в этой теме:
Канал творчества: «Эпическая сага: "Туманы Элизиума"»
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
САГА: "ТУМАНЫ ЭЛИЗИУМА" - это было рабочее название романа.
Сейчас сага будет называться "ТЕМНЫЕ КУКЛОВОДЫ"
ВЫКЛАДЫВАЮ 15 ХРОНИК (ГЛАВ)

АВТОР Сергей ХРИСТОФОРИДИ

Всегда руководствовался в своем творчестве словами великого Жванецкого "ПИСАТЬ НУЖНО ТАК ЖЕ КАК И ПИСАТЬ, КОГДА УЖЕ НЕ МОЖЕЩЬ!"
ОТДЕЛЬНО приношу свои извенения за ошибки и ленгвистические накладки!

КРАТКАЯ АННОТАЦИЯ К РОМАНУ: "ТЕМНЫЕ КУКЛОВОДЫ"
"Будущее. Каким мы его себе рисуем в наших мечтах и фантазиях? В мире, все подчинено строгим законам и только душа человека – эта невидимая глазу тонкая материя, находиться вне границ нашего понимания. Главной ценностью далекого будущего станет душа - этот бесценный энергетический фантом разумной жизни. Именно за нее, развернется жестокая и яростная борьба, которая однажды охватит всю галактику. И только один из человеческих кланов под названием Саайдане, начнет, открыто противостоять этому насилию. Разгорится новая война. Война вселенского масштаба. Безжалостные схватки в далеком космосе и на поверхности миров. Миллиарды убитых и искалеченных, замученных и осиротевших – вот истинная плата выбранного пути. Вскоре все человечество окажется у гибельной пропасти – полного самоуничтожения. Кто же стоит за всем эти? ПРИЗРАКИ – одна из самых загадочных и могущественных цивилизаций, которая словно умелый темный кукловод дергает людей за их невидимые нити порочных страстей и необузданных желаний. Однако вскоре измученное человечество поймет, что его бесконечное противостояние – это лишь часть большой скрытой игры жестокого сателлита. А наша цивилизация – всего лишь расходный материал в их собственной борьбе за власть и пространство.
Судьба прославленного космического пирата Мака Сотра, а так же штатного сотрудника центрального разведывательного управления Нода Роса и его друзей, крепко сплетаются в водовороте событий - в жестокой и яростной борьбе за светлое будущее всего человечества!"

ЭПИЗОД: 1 "ПОКРОВ ОБМАНА"

ПРОЛОГ

-Что тебе нужно Нокс? – Раздраженно спросил горбатый старик.
-Приношу свои извинения мой господин, но портал снова активен. АРАКС хочет тебя видеть.
-Никто не должен нам мешать.
-Я все предусмотрел. Охрана выставлена. Защитный купол активирован.
-Хорошо друг мой, я уже иду…
Зал куда вошел горбун был огромным. Дивные по своей красоте астральные колонны поднимались на многие сотни метров ввысь, удерживая на себе тяжелый груз мозаичного потолка. Он заходил сюда только для общения с могущественными Призраками. Их главный представитель АРАКС проявлялся из чужого мира лишь два раза в год, когда души умерших были полностью сформированы и подготовлены к переходу в иное измерение. Однако сейчас призраки преломили пространство почти на два месяца раньше обычного, и это обстоятельство сильно настораживало.
Старик вышел на середину зала, как вдруг перед ним стали разрастаться, дымящиеся белым туманом, огромные разломы, они прорезали окружающее пространство на множество мелких кусочков. В какие-то доли секунды трещины пересеклись и, собравшись в мощный пучок, ударили в неизвестность. Что-то проникало в этот мир, и страшная неведомая сила сносила все материальные преграды, созданные природой. Сверкнула огненная вспышка и сквозь нестерпимо яркий свет стала медленно проявляться большая темная фигура. Ее движения были плавными и величественными. Затем размытый человеческий силуэт, медленно подлетел к старику и, тихо произнес:
-Бора, ты меня слышишь?
-Да мой повелитель.
-Вот и чудно.
-Что-то случилось?
-Наше положение заметно обострилось, поставки фантомов должны быть вдвое увеличены относительно условий нашего договора.
-Хорошо я сделаю все возможное, хотя это будет нелегко. Могу ли я всецело рассчитывать на вашу помощь и покровительство?
-Безусловно. Взамен я передам вам бесценную информацию о наших новейших военных разработках. Эти знания помогут вам быстрее завершить начатое. -Произнес призрак и неожиданно растворился в пространстве.
Верховный судья Хабвизер Бора вытер широким рукавом черной мантии холодный пот со своего старческого лба и направился к высокой двери, за которой стоял его верный слуга.
-Как прошли переговоры? –Первым спросил Нокс.
-Великий АРАКС не двусмысленно подчеркнул, что поставки фантомов необходимо серьезно увеличить. –Озабоченно произнес судья.
-Предлагаю умерщвлять собственных граждан?! Можно ужесточить законы и ввести смертную казнь даже за незначительные правонарушения. –Ревностно предложил его собеседник.
-Нет, пока о таких радикальных мерах говорить еще рано. Впереди нас ждет небывалая по своему размаху война! Вот где я вижу главный источник накопления.
-Понимаю, мой господин.
-Пойдем Нокс, сегодня я хочу хорошенько поразвлечься. Мне просто необходимо выпустить пар! – Возбужденно продолжил горбун, направляя дряхлой рукой, своего преданного слугу в сторону выхода.
-Я немедленно распоряжусь, что бы вам приготовили достойного раба для экзекуции.
-Да, да, это должен быть сильный человек! Его смерть станет, долгой и мучительной. Ха –ха-ха! – Отвратительно засмеялся Хабвизер.

К вечеру все необходимое было уже готово.
Посередине плохо освещенного помещения стоял широкий каменный столб, к которому был крепко привязан молодой мужчина. Его глаза были закрыты плотной, темной тканью.
В камере пыток было сыро и пахло гнилью. По углам мрачного подвала стояли элитные охранники, в своих тяжелых ярко-красных балахонах. Их настоящие лица были закрыты стальными масками, на которых был отпечатан мерзкий оскал невиданного монстра.
Рядом с пленником находился алюминиевый передвижной столик, на котором аккуратно были разложены различные хирургические инструменты.
В тот момент, когда все основные приготовления были завершены, старик вместе со своим помощником, вошел в страшное помещение.
Несчастную жертву сильно накачали наркотиками, что бы она раньше времени не скончалась от болевого шока.
Внимательно осмотрев обреченного на пытки мужчину, горбун стал самодовольно потирать руки.
-Я хочу знать, кто это человек? – Неожиданно спросил он у своего помощника.
-Один из тех Саайданских собак, которые повинны в гибели наших солдат. Был взят в плен в последнем сражении на дальних рубежах Великого кольца. Согласно сохранившихся документов, он является подполковником военно-космических сил.
-Великолепно! Просто восхитительно! – Искренне радовался жестокий старик. -Обещаю, что твои мучения будут невероятно долгими и страшными! –Внезапно он обратился к пленнику. – Я буду медленно нарезать тебя на небольшие кусочки, и аккуратно складывать их вот на этот столик.
Помощник был безумно рад, что смог так хорошо угодить своему господину.
-Будь ты проклят мерзкая тварь!- Воскликнул пленник и метко плюнул горбуну прямо в лицо...
Несмотря на метровую толщину бетонных стен, крики истязаемой жертвы были слышны двумя этажами выше. Пытка продолжалась не менее трех часов. Когда старик вышел из камеры он был весь в крови и выглядел очень усталым. На широкой лестнице ему снова встретился Нокс. Он как всегда был великолепно одет. На этот раз, его торс украшали тяжелые доспехи Каладианской династии.
-А- а! Это ты. Я очень доволен прошедшей экзекуцией, но я смертельно вымотан. Сейчас же прикажи слугам, пусть приготовят мне отвар из райской травы, ну и что-нибудь сладенькое на десерт. А я пока пойду к себе. Мне надо умыться и переодеться. Этот пленник всего меня забрызгал кровью.
-Как прикажете, мой господин…


Хроника первая: «Летучий голландец»

«Старше всех вещей - Бог, ибо он не рождён.
Прекраснее всего - Космос, ибо он творение Бога.
Быстрее всего Мысль, ибо она бежит без остановки.
Больше всего - Пространство, ибо оно вмещает всё.
Мудрее всего - Время, ибо оно обнаруживает всё.
Ищи одну мудрость. Выбирай одно благо».
Фалес Милетский


Сектор галактики «ПУСТЫРЬ БЕСКОНЕЧНОСИ»
10079 год.
Мощные потоки света, излучаемые красным гигантом, невероятно красиво преображали космос, создавая сказочную иллюзию фантастического светопреставления…
Даже среди бывалых капитанов этот сектор галактики считался одним из самых заброшенных и малоизученных. Планет здесь не было вовсе, и соответственно каких-либо полезных ископаемых то же. Плюс ко всему этот регион прочно удерживал за собой дурную репутацию - здесь частенько пропадали корабли. Промысловые суда так же, старались обходить эту зону стороной, и не только из-за плохой славы этого места, сколько из-за отсутствия какого-либо коммерческого интереса.
Точные навигационные параметры данного сектора имелись только на старых базах YY вариант 124 и стояли они на космических кораблях и станциях, возраст которых превышал более пятидесяти универсальных лет. Новые же координационные модули второго поколения «Скайн-телекс 44», которые обязательно входили в основной телеметрический комплект любого космического судна, будь-то тяжелый, боевой крейсер или маленькая прогулочная яхта, данный сектор галактики отсутствовал вовсе.
Очевидно программисты-картографы «Главного управления космоплавания звездного альянса»*, да же не посчитали нужным нанести данный сектор в матрицу системы координации управления бортового компьютера, справедливо полагая, что в этом нет должной необходимости…
Широкая дверь ловко нырнула в стену, и в прохладный бокс командного мостика уверено шагнул тучный человек, с большими рытвинами на лице, оставленными ветреной оспой. Его звали Минт Нори, и здесь, на борту сверхтяжелого тральщика класса «Мул - 4000», который принадлежал клану Саайдан* - он был капитаном. Его короткие шорты и пестрая пляжная рубашка были изрядно запачканы, каким-то жиром и срочно нуждалась в хорошей стирке.
При виде своего хозяина, двое молодых мужчин, точно по команде, поднялись со своих, штатных мест и стали молча наблюдать, за тем как их капитан остановился у железного «шкафа» едко-коричневого цвета. Затем он быстро нашел нужную кнопку и, выбрав апельсиновый сок, ткнул туда пальцем. Старый автомат мерзко загудел, своими ржавыми внутренностями и незамедлительно выдал пластиковый стаканчик с прохладительным напитком.
Минт выпил его залпом, но еще пару секунд продолжал наслаждаться его кисло-сладким привкусом, смешно закусив свою нижнюю губу. Затем, небрежно бросил, смятый стаканчик в урну, и наконец-то подошел к своим дежурным матросам.
- Привет, Кларк! Как дела, Локи? Как работалось, ребята? Только не врать. Я и так по вашим хитрым и усталым физиономиям вижу, что вы ниспали поменьше мере часов тридцать. Я прав? – Давайте, давайте немедленно просыпайтесь! Как вахта? Что-нибудь поймали в наши сети? Я просто сгораю от любопытства.
«Мул - 4000» представлял собой десяти километровое судно, сверх тяжелого класса, которое обладало невероятной грузоподъемностью. Внешне оно сильно напоминало гигантскую, членистую многоножку. И своими загнутыми вовнутрь пятисот метровыми «щупальцами-манипуляторами», и характерными для такого насекомого сегментарными сочленениями корпуса. Данная серия сверх тяжелых тральщиков уже давно не впускалась. Последний корабль такой серии был собран поменьше мере сто пятьдесят универсальных лет назад, на дальней верфи клана в системе «Родина Роя».
Несмотря на такой впечатляющий возраст, этот железный «динозавр», был настолько в свое время, органично и толково сконструирован, что абсолютно не нуждался в каких-либо современных дополнениях или улучшениях.
Из-за невероятной скупости своего очередного владельца – человека с сильно обезображенным лицом - на корабле вот уже десять лет не менялись кондиционеры и очистительные фильтры воздушной переработки. Последнее обстоятельство, сильно портило и без того спертый и затхлый воздух на тральщике. Сколько экипаж не уговаривал Минта вложить хотя бы «пол кредита» в системы жизнеобеспечения корабля, и немного улучшить санитарные условия пребывания на его борту, на все эти претензии упрямый хозяин заявлял решительное «нет».
…«какого черта тут вам не санаторий, если кому-то здесь душно или замучил конденсат из плохо работающих теплообменников, можете отремонтировать их в счет своего будущего жалования». - Как-то заявил капитан. – «Запомните, что нытиков и хлюпиков я здесь не потерплю»…
-Капитан… - нерешительно начал Локи – …дело в том, что предыдущая смена, очевидно, не справилась с математикой в своих расчетах, и наше судно отклонилось от заданного маршрута примерно на двенадцать АЕ.
-Что?! Ты-ты наверное ш-шутишь? – Возмутился Минт, жадно хватая воздух большими глотками от внезапно нахлынувшего гнева.
-Не волнуйтесь босс! Мы уже здесь почти все за них исправили…
-Я сейчас им рожи исправлю! Так исправлю, что родная мать не узнает этих кретинов. Кто мне оплатит 5000 кредитов за выжженное топливо, дюжина АЕ - это ведь немалый крюк. Ну, я им сейчас устрою. – Продолжал негодовать капитан, демонстративно подскребывая ногтями по широким костяшкам своего могучего кулака.
-Погодите капитан! Полагаю, их случайная ошибка полностью окупит истраченное топливо.
-Это ты о чем, Локи?
И тут его матрос устало улыбнулся.
- Мы очень старались босс! – Возбужденно ответил он. - И вот, на что мы случайно наткнулись! - Локи ткнул своим мясистым пальцем в только что активированный шестиметровый виртуальный экран. И Минт смог своими глазами увидеть невероятную находку дежурной смены. Он даже на время потерял дар речи.

Яркие потоки звездного света глубоко проникали, сквозь полуразрушенный корпус чужого корабля и заставляли его немного продолговатое кристаллическое «тело» тускло светится, словно древний китайский фонарик. Создавалось впечатление, что он был вылит из однородного, пока еще неизвестного современной науки сплава.
-Кроконскую язву мне в душу, если это не корабль «Призраков»!? –Грязно выругался через некоторое время капитан. -Я знал, нет скорее искреннее верил, что удача придет ко мне. Я богат!. Вы понимаете.. Нет, мы все будем богаты, а? Ставлю сто против одного, что правительство отвалит нам за эдакое чудо не меньше миллиона кредитов! Или даже два?!
Локи заулыбался во весь свой непропорционально большой рот, обнажив крупные здоровые зубы. Он был искренне доволен, что смог так здорово угодить своему хозяину.
-Призраки? Я что-то слышал про эту расу и их фантастические корабли?! Вокруг них столько тайн и загадок. Поговаривают, что они принадлежат какой-то неизвестной цивилизации, которая на порядок, превосходит в своем развитии все известные современной науке миры! А ведь никто точно не знает, что им нужно, и какие цели они преследую.
-Вот, что я тебе скажу Локи, все что так или иначе связано с этими кораблями, сразу же получает гриф совершенно секретно, это исключительно прерогатива крутых парней из военной разведки. Понимаешь!?
-Как же, слыхал я про эту организацию, да и про крутых парней тоже…
-Прошу внимания босс! Сейчас я приступаю к захвату. – Неожиданно вмешался в разговор Кларк.
После этих слов, перед ними на экране появились неровные столбики расчетных координат стыковочных захватов, и равнодушный голос бортового компьютера вновь вернул экипажу ощущение реальности;
-Сорок пять секунд до стыковки… Двадцать... три, два, один, стыковка».
Едва ощутимый толчок дал понять, что тральщик подобрал под себя драгоценный трофей. Еще толчок – возвестил о стабилизирующем торможении. Теперь и в иллюминаторах можно было увидеть часть полупрозрачного, кристаллического корпуса загадочного корабля, сквозь обшивку которого пробивалась лучами местное солнце.
-Молодец Кларк, ты как всегда безупречен в своем мастерстве. –Высоко оценил работу своего матроса, хозяин.
-Спасибо босс, не хочу показаться чересчур наглым, но с вас причитается премия.
-Будет, будет вам премия, можете не сомневаться.
-Гарсет! – Обратился Минт к только что вошедшему своему старшему помощнику. -Ты как всегда кстати. Запиши на имя эти двоих по 100,000 кредитов премиальных, они это честно заслужили.
-Будет сделано сэр. По сто тысяч кредитов… - Проговорил Гарри Мурс и старательно занес указания капитана в маленький электронный блокнотик.
-Эй, эй хозяин! Так дела не делаються! – неожиданно возразил Локки. - Сто кусков деньги конечно хорошие, однако в данной ситуации мы вправе рассчитывать на более крупный куш!
-Что ты имеешь в виду под словом «КРУПНЫЙ»?
-Я только лишь ссылаюсь на 8 пункт контракта «О найме матросов на грузовые суда».
После этих слов своего подопечного, Минт стал нервно прохаживаться по широкому капитанскому мостику из стороны в сторону. Затем, еще немного подумав, наконец, принял окончательное решение:
- Ну, хорошо Локи, я закон уважаю. Дам вам на двоих 25 процентов от реализации груза, однако, это уже грабеж.
-Спасибо сэр, я знал, когда устраивался на ваш корабль, что ваша репутация честного капитана, не пустые обывательские слухи.
-Полно, я не терплю лицемеров, смотри, а то передумаю.
-Вас понял босс, уже заткнулся.
-Итак, Кларк. Перейдем к делу, сколько по твоему мнению, единиц скорости сможет дать наше судно, учитывая тот огромный багаж, что мы за собой тащим? Ну же думай быстрее, ты у нас здесь лучший математик?
-Та-а-а-к, - задумчиво протянул штурман, демонстративно почесав себе коротко стриженый затылок. - «Мангуст» без дополнительной нагрузки может выдать скорость около 2.5 G. Беря во внимание первоклассное топливо и новые форсунки ускорителя на 10-ти двигателях «Мега гигант Коберли Сэйнар – IIII», думаю, что 1.5 G, эта посудина дать сможет, даже с нашим дополнительным грузом. Ну, это навскидку. Сейчас все проверю на компьютере. А, вот, и результаты от БК*! (*БК – бортовой компьютер)
-Что там?
-Погрешность моих собственных расчетов составила всего пол процента.
-Весьма не дурно. Так, Локи посмотри-ка на карте, сколько нам тянуть до ближайшей червоточины, на самостоятельный прыжок как я понимаю, у нас попросту уже не хватит горючки.
-Сейчас поглядим босс. – Ответил Локки, вновь активизировав голографическую, навигационную карту. Трех метровое виртуальное панно представило перед взорами экипажа подробное изображение искомого сектора космоса.
Для лучшего обзора ЗD картинки, Минт немного даже подался вперед.
-Видите капитан, вот тут в трех АЕ, левее «Альферуса малого» будет ближайшая червоточина. –Обратил внимание Локи. –Только…
-Что только? Я и сам вижу, что данный маршрут не подходит.
-Но, почему!? Хозяин! – Вмешался Кларк. –Здесь и без математики все четко видно, что это самый оптимальный маршрут. Два с половиной часа пути и мы в субпространстве! И выходим то же очень удачно прямо к «Рубежам Ангелариса».
-Послушай Кларк, ты, сколько времени уже на флоте? – Неожиданно поинтересовался капитан.
-Четвертый го-од. –Не без гордости протянул первый помощник штурмана.
-То-то и а но, что четвертый. А я уже без малого, тридцать лет скитаюсь по галактике, и за свою жизнь такого насмотрелся. – И в подтверждении своих слов, тут же скорчил гримасу собственной значимости.
-Дело все в том, - снова продолжил Минт, - что на пути этого маршрута, вовсю шарят пираты, а рисковать ценным грузом я просто не имею морального права. Может быть, это мой единственный шанс наконец-то вырваться из нищеты и зажить по человечески, и упускать такую возможность я не намерен.
-Капитан прав, я тоже наслышан о здешних нападения коварных бандитов, к тому же наш «Мангуст» плохо вооружен, и вряд ли мы сможем достойно противостоять их мощным, скоростным перехватчикам. Думаю, что наш капитан как всегда прав, и нам придется немного удлинить свое путешествие. –Согласился Локи, указывая раскрытой ладонью в район Крайменского желтого карлика.
-Немного удлинить? – Забеспокоился Кларк.
-Да, на пару часов не больше. Что вы на это скажете капитан?..
-Ну, что же, несомненно, этот маршрут будет наиболее благоприятным.
Присутствующие, молча, переглянулись.
-И так решено, идем в сектор Желтого карлика. – Подытожил задачу Минт, запихивая себе в рот ментоловый леденец.

***

Десять огромных двигателей, Саайданского тягача, извергали в открытый космос многокилометровые факелы, ионизированной материи но, несмотря на это тральщик шел со скоростью не превышавшей 1.4 G. Энергонакопители ревели как добрая сотня раненых буйволов. Корабль здорово трясло, временами экипажу даже казалось что вот - вот сейчас, корпус не выдержит таких неимоверных перегрузок и просто развалится на куски, однако этого к обще радости не происходило.
Капитан Минт, широко развалившись на антигравитационном кресле, в своем рабочем кабинете, мысленно прикидывая, какие же финансовые счета, необходимо оплатить в первую очередь.
«Прежде всего, это горючка, топливо и еще раз топливо. Черт бы побрал его, с каждым месяцем все дорожает… Плюс установка новых форсунок и лопастей, то же обойдется мне в копеечку… Теперь еще надо дать моей старушке небольшой ремонт. За последних десять лет от многочисленных столкновений с блуждающими метеоритами защитное покрытие практически совсем износилось… Так же крайне важно заменить эти гадские кондиционеры вместе с теплообменниками, а не то мои ребята меня скоро укокошат»…
При этой мысли Нор непроизвольно заулыбался, и откусив зубами кончик у толстенной сигары, томно закурил. Дым он пускал медленно и со знанием дела, и если бы в мире существовали соревнования по фигурному пусканию табачного дыма, он стал бы абсолютным чемпионам, причем, во всех номинациях.
Посидев так, еще минут десять, капитан встал, глубоко выгнул при помощи рук свою мощную спину в районе поясницы, а затем, покряхтев от внезапно нахлынувшей боли вызванной застарелым радикулитом, подошел к мини компьютеру. Активировав трех мерный монитор на разделе «основные параметры», он посмотрел на виртуальный топливный датчик и стал с сожалением покачивать головой из стороны в сторону. Режим максимальной тяги, на которой шел его корабль быстро съедал кучу дорогостоящей горючки.
-Да-а-а… - озабоченно протянул он. -Если моя находка не принесет мне достаточно денег, или чего хуже, не дай бог с кораблем что-нибудь случится в полете, я просто разорюсь. Это очевидно. И что бы, не издохнуть с голоду, мне придется до конца своих дней выкачивать фекалии в каком-нибудь захолустье? Нет уж дудки. Лучше тогда застрелиться, я все-таки капитан космического корабля, а не ЧМО последнее…
-Та-а-а-к – произнес вслух Минт – все надо идти и немного покемарить, а то лезет всякая дрянь в голову, чего доброго и в самом деле руки на себя наложу. Просто я чертовски устал за этот год… Где там мое доброе виски? Вчера я отчетливо помню, что в недопитой мной бутылке осталось добрых грамм двести не как не меньше. Думаю, этого мне как раз хватит, что бы быстро вырубиться минут так на сорок...

Впереди, сияющий яркими огнями миллионов иллюминаторов и огромными разноцветными рекламными вывесками быстро приближался космический док «Большой Ирокез».
Несмотря на то, что он базировался в четвертой из десяти, по величине и удаленности от центра Саайданского клана, «Большой Ирокез», оставался одним из самых впечатляющих и грандиозных стационарных космических сооружений. Его длина превышала почти триста километров, а ширина семьдесят, и на первый неопытный взгляд заезжего гостя могло даже показаться, что эти многочисленные приемные терминалы, бесчисленные посадочные площадки, промышленные и жилые сегменты конструкций были как-то широко и хаотично разбросаны относительно друг - друга. Опытные же капитаны прекрасно знали, что эта станция чрезвычайно удобна буквально во всем, начиная с захода на ее стыковочные вектора, причем независимо на какой по величине посудине ты сюда прилетел, и наконец заканчивая изрядно упрощенной и максимально ускоренной процедурой прохождения первичного карантина и утомительных регистрационных процедур.
Со всех сторон к «Большому Ирокезу» медленно подплывали сотни промышленных и пассажирских судов всевозможных моделей, но по настоящему среди них выделялся только один – это огромный тягач капитана Минтона, со своим уникальным и драгоценным уловом.
Тысячи экипажей занимались подобным промыслом, что и Нор, только на кораблях значительно меньших размеров и более современных конструкций, однако такого необычного груза, который удалось захватить доисторическому «чудовищу», с дурацки названием «Мангуст», не приходилось видеть еще ни кому.
Многие из пролетающих рядом тягачей снизили тягу своих мощных, форсированных двигателей и замерли на месте, в тот момент, когда десяти километровый «Мул- 4000» стал медленно передавать свой бесценный груз автоматическому приемному терминалу. Данное зрелище само по себе было впечатляющее, принимая во внимание габариты тральщика, а с учетом такого уникального груза, в виде огромного инопланетного корабля заставляло пилотов, следить за происходящим, затаив дыхание.
Тем временем, выйдя на нужную дистанцию, корабль Минта включил реверс и начал производить торможение.
Еще пару минут капитан с огромным интересом следил за показаниями своих приборов, отвечающих за расцепку огромных щупалец, и в тот момент, когда бесценный трофей наконец-то медленно отошел от днища тягача, Нор вышел на связь с центральным диспетчером:
-Говорит капитан Нор, борт 124 UT 38, класс D. Супер тяжелый класс ребята. Дайте стыковочный вектор.
-Борт 124 UT 38, вы что там нас совсем за идиотов держите? А то мы сами не видим вашего супер-пупер монстра. Минт! Старина! Когда ты уже сдашь своего урода на металлолом, а? Мог бы получить за это кучу кредитов.
-Винсенто Рогес? Ты что ли? – Искренне удивился Нор.
-А, то кто же? Тебе здорово повезло старый пират, что сегодня моя смена дежурить.
-Это почему же? Все еще хочешь отыграться? Не можешь мне простить 5000 кредитов?
-Да ладно, я же не злопамятный. Просто наша администрация в последнее время, приняла на работу много молодых и неопытных «желторотиков», которые при виде твоего чудища наделали бы в штаны, или того хуже отдали бы приказ зенитным батареям на твое уничтожение.
-Видимо в последнее время мне жутко везет. Вот если удачно сдам свой трофей, то с меня выпивка и девки.
-Ловлю на слове старина. Как прошел твой полет? И что это за диковинный корабль ты сюда притащил? Похоже на призрака, но я могу ошибаться?
-Полет? Да превосходно, черт возьми. Самое захватывающее событие за эти девять месяцев, это моя находка, ну и еще может быть засор в туалете. Я не знаю что это за корабль, но думаю, что смогу получить за него кучу денег. Например, сдам его торговым агентам «Централ Машинс» или крутым парням из «ТЕОРИИ и ПРАКТИКИ». Кто больше заплатит. Посмотрим.
-Что ж удачной тебе сделки Минт. Передаю координаты стыковочных векторов, 123 -56- 89. Как меня понял?
-Минт тебя понял. Координаты 123 -56- 89.
-До встречи на станции Винсент.
-Жду с нетерпением. Конец связи.
-Советую всем пристегнуться!.. –неожиданно вмешался Локк. - Сейчас будет касание...
В туже минуту корабль медленно развернулся к причалу своей тяжелой нависающей железной мордой и аккуратно к ней приложился.
Вскоре послышалось противное шипение огромных гидрантов, которые одновременно со всех сторон стали производить карантинную обработку корпуса тягача. Когда эта процедура завершилась, и снова послышался знакомый скрежет несмазанной шлюзовой двери звездолета, команда тральщика быстро повыскакивала со своих насиженных мест и со сладостным предвкушением хорошего отдыха, стали поторапливать друг друга игривыми тычками, быстро продвигаясь к выходу.
Как только капитан сделал первый шаг на относительно твердую поверхность причала, он сладостно глубоко потянул своим мясистым носом чистый и прохладный воздух станции, который быстро нагнетался сюда огромными вентиляторами. Затем Минт озадачено посмотрел по сторонам, прикидывая с чего бы ему начать.
«С начало обстряпаю все дела, а потом уже отдохну по полной» - мысленно решил он и направился вглубь станции.
Не успел Нор дойти до центрального транспортера, как его сзади кто-то крепко придержал за локоть. Капитал резко обернулся и приготовился, если этого потребует ситуация, дать хороший отпор не званому гостю.
-Извините, что напугал вас капитан. Разрешите представиться, меня зовут Олос Макури.
-Что вам угодно сэр? – С еле заметной дрожью в голосе осторожно поинтересовался Минт.
-Я именно тот, кто хочет вам предложить хорошее вознаграждение за вашу эксклюзивную находку.
-Да груз действительно редкий, поэтому хочу сразу предупредить, что и цена тоже будет не заурядной.
-Справедливое замечание. Готов выслушать все ваши условия. Уверен, мы сможем договориться. Предлагаю к вашим услугам мой гравикар. Доедем до ближайшего ресторанчика, там спокойно посидим и обсудим все дела. Как вы на это смотрите капитан?
Минт еще раз внимательно изучил с ног до головы тучного незнакомца, стараясь быстро оценить степень возможной угрозы, однако широкое и загорелое лицо Олоса с двойным подбородком, не вызывало каких-либо тревожных ощущений.
-Хорошо. Давайте поговорим. – Согласился капитан, ловко запрыгнув на пассажирское сидение гравикара.
Следом за ним толстяк так же водрузил свое неуклюжее тело за руль, резко взял с места в направлении огромных зеркальных витрин…

…Едкий и в то же время сладко-пряный табачный дым истончаемый дорогими сигарами стоял до самого потолка. В дальнем углу огромного зала играл оркестр, что-то из классики. Под его музыку танцевало всего несколько пар, не смотря на то, что ресторан был практически заполнен.
Двигаясь следом за тучным незнакомцем, Минта не оставляло чувство тревоги и неуверенности. Он постоянно думал, правильно ли он сделал, что поддался на соблазн срубить деньги по полеглому и вот так вот сразу поверил этому типу на слово. И как он такой матерый волк смог так быстро купиться на уговоры. «Кто он этот пресловутый Макури? – крутилось в голове у Минта - Представитель каких-нибудь спецслужб? Частный коммерсант? Или просто бандит? Таких здесь тысячи!» О недоброй славе этой станции, Нор знал хорошо - как никто другой. Большой Ирокез - был чем-то вроде Тортуги в глубокой древности, здесь, собирался всякий сброд, из разных уголков вселенной, пираты, беглые солдаты, грязные коммерсанты и просто джентльмены удачи.
Однако быстро обстряпать грязное дельце без лишних вопросов, было возможно только тут, да и людей у которых действительно водились большие деньги, а главное наличными, здесь так же предостаточно. Все это подкупало и в тоже время томно сосало под ложечкой «а вдруг все сорвется? И этот толстяк меня кинет с деньгами, или чего хуже просто убьет».
Обстановка в элитной части бара выглядела очень роскошно, и даже уровень пола там стоял выше на целых две ступеньки.
-Прошу вас.- с трудом перекрывая стоявший вокруг шум, предложил сесть за один из свободных столиков, Олос. –Думаю здесь мы сможем все спокойно обсудить.
Минт утвердительно кивнул и сел за хорошо сервированный стол. Он редко бывал в элитных заведениях, и чувствовал себя здесь неуютно. Безусловно, он мог себе позволить приличный ресторан, однако справедливо полагал, что тратить большие деньги только на то, что бы хорошо поесть - считал это простым пижонством и крайним расточительством.
-Вы уже посмотрели меню Минт? – Что-нибудь закажете? По такому случаю я плачу.
-Честно говоря, я не приписываю себя к редкостным гурманам, и слабо разбираюсь в этих замысловатых меню, однако от графина бы хорошей водочки я бы уж точно бы, не отказался.
-Вот и отлично.
-Да, и можно грибочков каких-нибудь то - же. Для закуски.
-Нет проблем. Милейший! - Обратился Макури к проходящему мимо официанту. – Примите наш заказ, пожалуйста.
После этих слов официант вытянулся в струнку, и достав наладонник замер в заискивающей позе.
-Та-ак – по-деловому протянул толстяк, - Ноль пять водочки, бутылочку коньячку, грибочки, пару салатиков и мясо Грибу, в фисташковой крошке. Ну-у, и-и пожалуй две чашечки кофе и пару сигар класса Премиум.
-Хорошо господа, ваш заказ составил 350 кредитов. Как будите платить? Вынужден предупредить, что именные чеки как и электронные платежи мы временно не принимаем. Наш ресторан приносит свои извинения за такие неудобства.
-Нет проблем, вот получите. – Надменно произнес Олос и выложил на стол четыре разноцветных пластиковых жетона, дав полкредита на чай официанту.
-Благодарю вас сэр. – Широко улыбаясь сказал официант и тотчас же удалился.
-Итак, вернемся к «нашим баранам». Минт, во сколько вы оцениваете свой трофей.
-Ну, так сходу сказать сложно, да и приценится, тоже надо, дело ведь серьезное, это мой единственный шанс. Я не хочу так торопиться.
-Хотите я вам разложу всю ситуацию строго по полочкам. -Предложил располагающим к доверию тоном Олос.
-Давайте, давайте. – Подозрительно поддержал его капитан.
-Вите ли, - начал толстяк, сильно наклонившись над столом, - во-первых, получить большую сумму, той, чем я вам сейчас предложу, да еще и наличными в этой системе практически невозможно. Ну, я имею ввиду, без риска для здоровья, конечно же.
-Вы меня пугаете Олос?
-Нет, нет что вы, просто это объективная реальность. Кругом полно проходимцев. Задумайтесь же об этом!
-Интересно, а почему вам-то я должен доверять? Может вы сами как раз из разряда тех, кто не любит платить по счетам. А? Макури? Хочу вас сразу предупредить, что я вооружен, да и ребята из моего экипажа то же не из робкого десятка будут. Один мой звонок вот поэтому коммуникатору и через пять минут вся моя команда соберется здесь, оказывать мне поддержку.
-Вы меня не правильно поняли, я хочу вам предложить полмиллиона красных кредитов. Заметьте, прямо сейчас, вы же поставите свой отпечаток на договор купли продажи, вот электронный вариант соглашения. – Предложил Олос, и в подтверждении своих слов достал из кармана портативный компьютер.
-Шутить изволите, полмиллиона красными. Здесь и сейчас? Это же почти 5 миллионов обычными.
-Вот именно…
После предложенной суммы в голове Минта творилось черт знает что. Он – то планировал один, ну максимум два миллиона, а тут целых пять. «Видимо этот парень действительно крутой. Нужно соглашаться и быстро линять отсюда пока не прибили с такой огромной наличностью».
-Хорошо, господин Макури, только деньги вперед. Это мое правило.
-Вот и отлично. Я искренне рад за вас. –После этих слов он призывно махнул рукой к противоположному столику, за которым сидел какой-то громила. Он тут же вытащил из под стола небольшой дипломат и быстро подошел к их столику. Затем незнакомец передал этот кейс в руки капитану. Минт немного помедлив, осторожно приоткрыл его и глубоко сглотнул. Дипломат был до отказа набит крупными кореанскими красными кредитами.
-Все в порядке? Или будите пересчитывать? –Поинтересовался Олос.
-Нет, не буду.
-В таком случае попрошу ваш автограф на этом договоре.
-Да-да. Без проблем…


Хроника вторая: «Логово»

«Иногда звезды нам не только тускло светят,
но и указывают путь к вечности».


Планета ОРИНАРУС.
Штаб квартира Альянса.
Густая сетка энергетических разрядов, плотно окутывала его не покрытые одеждой участки темно-серой кожи. Железный человек, неторопливо прохаживался по хорошо отшлифованному паркету в роскошном зале для приема высокопоставленных вельмож Антарианского Звездного Альянса*. Это помещение находилось на втором этаже личной резиденции верховного судьи Хабвизера Боры. Железный человек намеренно избегал общения с другими приглашенными. Время от времени он делал глоток легкого наркотического напитка, оставляющего на языке приятный привкус спелого абрикоса. На нем был одет строгий, но одновременно изысканный мундир верховного командующего элитных легионов Сборщиков фантомов. Насыщенно черный цвет костюма хорошо сочетался с широкой тесьмой из платины, которая была вшита по его краям. Рукава украшал длинный ряд крупных брильянтовых пуговиц в золотой оправе, а на левом плече зиял герб виде двух сплетенных между собой змеек, в основании которых лежали человеческие черепа – яркий символ вооруженных сил альянса. Не желая чересчур выделяться в толпе, он предпочел отказаться от участия в пафосной и скучной, на его взгляд, ежегодной церемонии вручения правительственных наград.
В этот вечер в главной резиденции Боры, отмечали самое важное событие года - день образования альянса. Внушительное по своим масштабам и размаху празднование, этого исторического события, всегда сопровождалось роскошными ритуалами и изысканными обрядами. Все это давало обычно сдержанным, и даже немного замкнутым простым гражданам редкую возможность немного расслабиться и всласть повеселиться.
«Жалкое сборище напыщенных недоумков! Каждый только и ждет, что бы урвать жирный кусок от общего пирога. Среди них вряд ли наберется хотя бы десяток по-настоящему преданных Хабвизиру слуг. Страх! И только он, по настоящему заставляет этих политиков и генералов, послов и чиновников, трепетать перед силой его личности. Я вижу эту безжизненную массу, насквозь! Гниль! Вокруг одна только падаль! Но, ничего, скоро я поселю в их души такое смятение, которое они еще не испытывали в своей жизни.» -Злорадно размышлял Железный человек. Затем он взял с подноса, проходившего мимо слуги, крохотную фарфоровую тарелочку с изысканным яством, и с нескрываемым наслаждением отведал запеченное в тонком тесте, богато сдобренное наркотическими травами мясо корианской кобры. Наслаждаясь немного островатым привкусом дорогого лакомства, он отошел в сторону, встав напротив одной из исполинских колон, поддерживающих тяжелый потолок роскошного особняка.
Огромный зал вовсе не был заполнен до отказа, однако по приблизительной оценке, в нем собралось не меньше двух тысяч приглашенных, и все они вальяжно прогуливались, негромко переговаривались между собой, пили утонченные напитки, ели разного рода деликатесы. Особый ажиотаж вызывали сладкие палочки Сарапаи. Они запекались в тонких листочках редчайшего алкалоидного растения с планеты Онирави.
Повсюду висели широкие шелковые полотна черно-красных государственных штандартов с изображением посередине сплетенных земноводных гадов.
Гул голосов густым комом стоял в ушах Железного человека, но никто из гостей даже не попытался вовлечь его в свой разговор. Он одиноко двигался - по одному ему известному маршруту…
И дело вовсе не в том, что на него не обращали внимания. Трудно не заметить высокую, мощную фигуру жестокого и властного инопланетянина, который был первым доверенным лицом великого Боры. Просто его панически боялись. Он относился к самой редкой и невообразимой разумной форме инопланетной жизни, которую окутывала темная завеса таинственности. В целом своей внешностью эти гуманоиды чем-то напоминали человека; голова, руки, ноги, лицо, и все же это были не люди, даже в отдаленном понимании этого слова. Про них определенно знали только то, что энергетическая паутина каким-то образом заменяла им кровеносную систему, а тело было необычайно холодным и твердым.
Строгий мундир, могучее телосложение, уверенная походка, цепкий взгляд, все это заставляло трепетать перед его появлением, даже самых высокопоставленных вельмож, и это глубоко тешило самолюбие инопланетянина. Его звали Систек Нокс - что в переводе с его родного языка означало - темная звезда. Он был выходцем одного из знатных родов своего вырождающегося мира. Династия Ноксов в своем родовом колене насчитывала более 800 темных служителей центрального храма Аруарта. И в былые времена имела в своем мире большое богатство и политическое влияние. Однако после глобальной катастрофы планетарного характера, их цивилизация сейчас стояла на краю пропасти - полного исчезновения.
Сотни заселенных планет входивших в состав Великого кольца, занимавших пространство более чем в полторы сотни парсек, имели между собой много отличий и только страх их объединял повсеместно - эффективно выполняя роль главного и безжалостного администратора управления галактикой.
Когда то два могущественных клана «ПРАВОСУДИЕ АНТАРИ БОРЫ» и «ЛИГА ТЕМНЫХ ЛЕГИОНЕРОВ» создали «АНТАРИАНСКИЙ ЗВЕЗДНЫЙ АЛЬЯНС», где высшим руководящим органом стал Совет федераций во главе с Верховным судом, который в своем составе имел только одно штатное место, с пожизненными полномочиями и практически неограниченной властью. Первым Верховным судьей в истории альянса, был избран Антикилес Бора. Он жил почти тысячу лет назад и его правление было признано настолько удачным, и выдающимся, что у всех последующих приемников власти, неизменно оставалось только свое имя, фамилию же изменяли на БОРА, в честь памяти своего великого предшественника. Именно АНТИКЕЛЕС БОРА смог первым объединить захваченные территории и создать к 8051 году «ВЕЛИКОЕ КОЛЬЦО». Оно сосредоточило в себе 117 звездных систем и 85 планет премиум класса, которые были пригодны для жизни человеческой расы.
История существования альянса – это бесконечная вереница кровопролитных войн и колонизаций, деспотии и гнета.
Жизнь Железного человека была полностью посвящена безоговорочному служению своему повелителю. До самой смерти. Величайшая честь, быть удостоенным которой надеялся каждый из приближенных Боры. И это качество нельзя было назвать безрассудным фанатизмом – это была четкая идея страшных людей и безжалостных правителей.
Этим же, в частности, объяснялось, что Систек Нокс держался несколько в стороне от общего веселья. Будучи особым защитником государства, он считал своим долгом всегда оставаться настороже. Да же, сейчас, когда все вокруг отдыхали.
-Составите мне компанию? – Раздался знакомый хриплый старческий голос.
Словно в ответ на его мысли, верховный судья внезапно возник прямо за широкой спиной Нокса. Он быстро обернулся. Бора стоял в окружении двух гвардейцев. Их могучи торсы были облачены в угловатые и отполированные почти до зеркального блеска титановые доспехи. Железный человек внимательно осмотрел обоих телохранителей профессиональным, оценивающим взглядом - опытного война, скрывая за ним свое восхищение. Единственным знаком отличия на их латах был золотой значок в форме черепа. Только самые лучшие, грозные, и опасные воины, имели право носить такие знаки отличия. Еще в раннем детстве их забирали от своих родителей, и передавали в распоряжение специального наставника, который постепенно, из года в год, превращал испуганных малышей в профессиональных и безжалостных убийц.
Сгорбленный двухсот летний старик казался еще ниже и тщедушнее рядом с внушительными фигурами собственной охраны и Железного человека. Хабвизер был облачен в традиционное, для занимаемой должности одеяние: длинный балахон из красного шелка с вышитыми на груди и широких рукавах золотыми гербами альянса. Несмотря на неожиданное появление своего повелителя, Систекс учтиво улыбнулся. Бора, очевидно, долго выбирал подходящий момент, чтобы застать, врасплох, своего верного слугу, и сделал это намерено.
-К вашим услугам мой господин. -Вполголоса произнес Железный человек и последовал за судьей.
Добрую половину западной стены огромного зала представляла собой гигантское сапфировое стекло, которое открывало хороший вид на миллионы огонечков ночного мегаполиса.
Хабвизер шел, слегка покачиваясь, абсолютно не скрывая своей немощи, и даже споткнулся со своим охранником, когда они проходили мимо очередной группы гостей. Наконец-то преодолев дворцовый зал, они направились к огромному лифту, и спустя примерно полминуты оказались у западных ворот. Сразу за витой оградой, в глубине роскошного парка, танцевали люди в ярких праздничных одеяниях, радом с ними были несколько групп музыкантов. Повсюду доносились глухие хлопки рвущихся петард. Судя по огненным брызгам, их были сотни, или даже, тысячи. Высоко над их головами происходило удивительное по красоте лазерное шоу. Разноцветные лучи рвали черное небо на части; то превращались в причудливые геометрические фигуры, то копировали символику альянса, затем показывали год создания великого объединения.
-Итак, мы празднуем очередную дату создания нашего союза. –Первым довольно произнес Хабвизер, указывая своей сморщенной ладонью в сторону застывшей на несколько мгновений значимой даты из пересекшихся лазерных лучей.
-Да мой повелитель.
-Вот она, величественная и безмятежная красота! Это не просто цифры – это наша слава и мощь. –Снова продолжил ликовать властный старик.
Бора вновь вытянул правую руку, и стал рассматривать свои ногти. Кривые, они достигали в длину несколько сантиметров, и были покрыты черным лаком с тонким серебряным узором.
-Великие ПРИЗРАКИ, покровительствуют нашему могуществу и полностью поддерживают мои планы. –Самодовольно произнес Бора.
-Планы? Позволено ли мне знать о них?
-Да, мой друг, именно за этим я тебя сюда и пригласил. Вдохни этот воздух полной грудью. Что ты чувствуешь?
-Для меня любой воздух имеет запах серы и ничего более.
-Не принимай мои слова буквально. Это запах наших будущих побед!
-Да ваша честь.
-Если бы не призраки, мы бы не имели такую власть и богатство, коими обладаем сегодня.
-Я это прекрасно понимаю.
-Ты понимаешь?! Но их расположение к нам отнюдь не бескорыстно, взамен мы должны им передать много фантомов, особенно в этом году. Каковы объемы сбора энергетической сущности на сегодняшнее время?
-Порядка ста тысяч в неделю.
-Сто тысяч!? Сейчас это уже неприемлемо. Ты должен это хорошо понимать! Мы обязаны как минимум утроить наши усилия в этом вопросе.
-Я делаю все возможное, мой господин. В текущем месяце мне удалось полностью завершить формирование второго легиона Сборщиков. Уверен, что мы справимся!
-Ладно, Нокс, совсем скоро у вас появиться прекрасная возможность отличиться. Вчера призраки снова преломили пространство, и я имел честь контактировать с самим ВЕЛИКИМ АРАКСОМ. Он хочет, что бы мы развязали настоящую тотальную войну в галактике. Противостояние вселенского масштаба – вот где я вижу бездонный источник добычи фантомов. Как говориться в моей любимой поговорке: «Чем больше душ - тем жирнее куш!»
-Наконец –то, я так давно ждал этого часа, ваша честь. Но хватит ли у нас на это сил?
-Мы будем действовать постепенно и продуманно. Начав полномасштабные действия спонтанно, мы вызовем гнев у всего сообщества независимых цивилизаций, и это может заставить их объединится перед лицом общего врага. Сейчас нам это совсем невыгодно. До сегодняшнего дня у нас не было хорошего повода для начала войны с Саайданами, и вот, он найден. Каким-то невероятным способом им удалость заполучить один из кораблей Призраков. Согласно договору они должны были передать эту находку нам, но они отказались, вчера я получил от них официальное письмо, подписанный сенатором Гор Тессом. Эти недоумки думают, что смогут разгадать секреты технологии наших великих покровителей! Однако риск все же велик. Саайдане хотят выиграть время. Любой ценой, но в этом-то и есть их главная ошибка. Это опрометчивое решение полностью развязало нам руки. Теперь, ни кто не одна цивилизация, не поддержит Саайдан открыто. Сначала, мы уничтожим этих выскочек и правдолюбцев, затем займемся империей ГОА, а там захватим все остальные независимые миры!
-Прекрасно, мой господин!
-Вот почему нам понадобятся куда больше «сборщиков» чем сегодня. Так же нам надо будет увеличить военное производство почти в несколько раз. В котором мы будем активно использовать секретные и передовые военные технологии любезно переданные нам нашими тайными покровителями. Совсем скоро моя непобедимая армия достигнет поистине небывалого апогея по своей мощи.
-Однако Бора я бы не стал слишком уж недооценивать клан Саайдан. Мне доподлинно известно, что они тоже обладают хорошим вооружением, храбрыми солдатами и серьезными защитными рубежами, а главное пользуются широкой симпатией среди свободных миров. Открыто или тайно, но им будут помогать многие. Есть и другое опасение. Мы не сможем качественно подготовить полномасштабное вторжение в столь сжатые сроки. Нам предстоит быстро и тайно перебросить свой основной ударный флот непосредственно с границы империи ГОА. Это оголит наш тыл и займет не меньше трех недель на осуществления такого рода небывалого по своим масштабам маневра.–Предостерег своего собеседника Нокс.
-Мне это хорошо известно. На этот счет у меня есть кое-какие соображения.
-Тогда поделитесь ими верховный судья!?
-Через неделю, я намерен направить в систему Ха Росс небольшой передовой отряд состоящий не из профессиональных военных, а исключительно из одной жандармерии, что бы официально в принудительном порядке забрать Саайданский незаконный трофей, если они осмелятся первыми пойти на открытый вооруженный конфликт, то все пойдет по задуманному мной плану. Чем больше будет жертв с нашей стороны, тем лучше. Попутно проверим, настолько ли хороша их оборона, как об этом докладывает наша разведка.
Систекс положительно кивнул и широко заулыбался. Именно такой реакции от него и ожидал Бора.
- Вот она, Нокс, величайшая наживка. И клан Саайдан непременно клюнет на нее!
- Разумеется, повелитель. - Прозвучал в ответ грубый не человеческий голос.
- А теперь самое главное, - продолжил Хабвизер, - Несмотря на то, что ПРИЗРАКИ используют наш клан для выполнения столь грязной работы, мы, однако, окажемся в преимущественном положении, и если поведем дело с умом, то добьемся огромных богатств и неимоверного влияния, какого никогда еще не имел ни один из правителей. Так же мы получим самое главное богатство - это абсолютная, неограниченная власть над галактикой, а затем и над всей Вселенной.
Ноксд энергично закивал в знак полного согласия. «Власть - это величайшая сила» -Подумал он.
Распаленные и возбужденные своими грандиозными планами собеседники в сопровождении охраны направились вдоль кипарисовой аллеи в направлении большого амфитеатра - колизея. Он был создан пятьсот лет назад, исключительно для кровавых утех, правящей элиты.
-Пойдем, же скорее Нокс, сегодня в честь праздника представление будет особенно зрелищным.
-Обожаю кровавые расправы! Кто будет на этот раз выступать в качестве обреченных жертв?
-О, это разоблаченные шпионы Саайдан. Их там не меньше нескольких сотен!
-Восхитительно! Я уже весь горю от возбуждения.
-Толи еще будет мой друг!? Скоро мы все вдоволь накупаемся в свежей крови этих бедняжек. Я приказал после представления собрать их кровь и приготовить нам ванны.
-Прекрасно, это для меня великая честь.
-Я знаю, участие в такой изысканной церемонии удостаивается не каждый.
-Мы будем одни?
-В начале да, а затем к нам присоединяться мои верный слуга генерал Маакр Улс. Я его выделяю боле остальных.
-Да, он действительно достойный и храбрый воин - профессиональный офицер. А. главное искренне предан вам, мой повелитель.
-Я знаю. И ценю это.
Между тем, парк закончился и перед их взорами возник роскошный амфитеатр. Его архитектура была выдержана в древнем стиле ВОРРО. Сочетание в не сочетаемом - утонченная изысканность и монументальная мощь.
Здесь их встретила охрана Колизея, она ловко выстроилась в ровные шеренги, образовав живой коридор почти до самого входа. Это был отельный проход, который вел сразу же на VIP смотровую ложу. Быстро миновав скучный и не вероятно длинный коридор они наконец-то услышали неистовый гул тысяч собравшихся на его балконах возбужденных зевак. Здесь одновременно собралась практически вся элита альянса. Гул все нарастал, и наконец достиг своего апогея, когда на центральной ложе показалась фигура верховного судьи.
В центре арены возвышались массивные каменные колонны, каждая примерно три метра в диаметре.
- Преступники, которых вы видите перед собой, - Наконец возвестил Хабвизер, — обвиняются в шпионаже против Антарианского звездного альянса. Приговором им будет смерть на арене.
Зрители встретили известие бурными и радостными аплодисментами и даже криками восторга.
-Посмотри Нокс! На сколько им нравятся казни. – С чувством восторга обратился к нему старик.
-Просто они ненавидят Саайдан.
-Как и все мы.
-Да мой повелитель.
-Прекрасно. Не будем же их разочаровывать в столь знаменательный день.
Судья жестом попросил тишины и огромные проекторные экраны еще раз показали его движение. Трибуны примолкли.
- Я решил, что сегодняшний день должен быть особенным, - заявил Хабвизер. - Какой из наших любимцев достоин свершить справедливое возмездие над столь выдающимися преступниками? Я спрашивал себя много раз, я задавал себе этот вопрос много часов и не находил ответа… Но, в конце концов, я выбрал, - он выдержал драматическую паузу; зрители зашумели, зашикали друг на друга.
-Мусталарок! – Практически выкрикнул старик. -Мы скормим их нашему общему любимцу!
И словно по команде тяжелые створки огромных ворот юрко нырнули в стену и на арену стали быстро выходить потенциальные жертвы. Их было не меньше трех сотен. Гладкий, почти отполированный до зеркального блеска плиточный пол, звонко вторил их робким шагам.
Публика ликовала. Многие даже стали кидаться в приговоренных остатками своих недоеденных продуктов, взятые собой на захватывающее смертельное шоу. Приговоренные быстро стали сбиваться в одну большую плотную кучу, как вдруг противоположные ворота арены вновь распахнулись, выпустив громоздкого насекомого с длинной мордой и зловещими хелицерами, по паре с каждой стороны ворсистого рыла. Ростом мусталарок был со взрослого элифана, в ширину почти десять метров, а в длину все пятнадцать. Вид у этого монстра был на редкость голодный и свирепый.
Когда толпа наоралась вволю, Бора вновь подал свой голос:
-Шоу начинается! Всех с праздником! Великим днем объединения!
Зверь поднялся на дыбы и яростно зашипел. Ужасное насекомое не отличалось гибкостью мышления и сразу же направилось к своей еде. Один из приговоренных не выдержал и отделившись от основной группы сломя голову побежал к одним из ворот, в надежде найти на них хоть какой-нибудь выступ, что бы обрести временное спасение. Монстр, среагировал почти молниеносно, не задержавшись ни на секунду, подхватил бедолагу, и отправил себе в пасть. Щелкнули челюсти. Послышался характерный звук переломленных костей и сухожилий и короткий сдавленный крик.
-Ты видел это? – Обрадовался мерзкий старик.
-И даже эта смерть для них будет слишком легкой. –Ответил ему Нокс.
-Ладно тебе, - снисходительно произнес Бора,- Людям нужны хорошие зрелища! Они это заслужили. Праздник все-таки. К тому же прежде чем этих предателей и шпионов вывели суда на арену их долго и мучительно пытали. Перед нами уже жалкие остатки, всех арестованных. Здесь только те, кто не умер на допросах. Во! Смотри! Он снова пошел в атаку!
Ликующая толпа замерла в пленительном ожидании, предчувствуя новую смерть. Мусталарок вклинился в группу обезумевших от страха людей перед своей неминуемой гибелью в челюстях свирепого и беспощадного насекомого. В туже минуту монстр стал безжалостно и рьяно рвать человеческие тела на части. Куски побольше, он быстро заглатывал, а меньшие части широко раскидывал по сторонам. В считанные секунды основание арены стало быстро заполняться лужами крови зверски растерзанных людей. Кровавая вакханалия продлилась еще минут двадцать пока последний из приговоренных к смерти не был проглочен страшным насекомым. Было заметно, что публика осталась довольна развернувшимся на их глазах адским представлением. Вскоре все стали понемногу расходиться, оживленно обсуждая между собой увиденное. Многие зрители намеренно привели с собой собственных детей, дабы привить в них с самого раннего возраста крепкую ненависть к инородцам и заклятым врагам альянса.
Бора удовлетворенно потер ладоши.
-Ну, что же Нокс, сейчас администраторы соберут всю кровь и через час, я буду ждать тебя в бладтарии.
-Сочту за счастье присоединиться к вам, богоподобный!

***

Комната, в которую вошел командующий Маакр, излучала тепло и была наполнена сладковатыми запахами. Из небольших отверстий в стене подавался фильтрованный воздух, густо ароматизированный какими-то пряностями. Рядом стояло роскошное мраморное кресло. Недолго думая, он удобно расположился в нем, и в сладкой истоме вытянул усталые, немного затекшие ноги. Вскоре генерал почувствовал, легкий приступ жажды и духоты. Вся спина и лицо покрылись испариной. Он жадно посмотрел на маленький фонтан, который стоял как раз напротив него, посредине комнаты и перегонял через себя живительную и манящую влагу.
Золотая наяда с пышными формами подставляла свое лицо, и изящные руки под толстые жгуты, падавшие сверху жидкости. Генерал посмотрел на нее с завистью. Он облизал пересохшие губы. «Глоточек вина сейчас был бы совсем не лишним» - Подумал он. Ждать долго не пришлось. Спустя, несколько минут в комнату вошел высокий слуга. Улс беспокойно шевельнулся в кресле. Лакей посмотрел на него, и учтиво кивнув головой произнес:
-Верховный судья ждет. Позвольте мне сопроводить вас в бладтарию.
-Не возражаю. Сейчас Бора один?
-Нет, его общество разделено с командующим Систексом Ноксом.
-И, больше никого?
-Да.
-Это хорошо.
После этих слов Улс последовал за слугой. Преодолев несколько замысловатых коридоров, они очутились в роскошном зале. Прямо перед собой он увидел огромную ванну, которая была наполнена густой темно-красной кровью, в ней нежился мерзкий старик со своим любимчиком.
-А, вот и генерал Улс! – Доброжелательно воскликнул Хабвизер.
-Приветствую тебя мой господин!
-Давай же скорее присоединяйся к нам.
-Благодарю за такую честь, я быстро.
Улс ловко скинул с себя всю одежду и погрузился в теплую жидкость на против Нокса и верховного судьи.
-Чья это кровь? – Спросил он.
-Это кровь предателей! –Возбужденно ответил Нокс. -Вот все что от них осталось!
-Поделом им. К сожалению, я не смог присутствовать на сегодняшнем представлении, но полагаю, что смерть мятежников была справедливой и ужасной.
-Да, сегодня такой день! Большой праздник! – Оживился Бора. -Как прошел перелет?
-Хорошо. На планете Оракау, мне была предоставлена одна их ваших личных яхт. Так что путешествие было комфортным.
-Вот и отлично! А, теперь я предлагаю выпить Божоронского вина, смешенного с наркотическим отваром из Моры.– Торжественно произнес властный старик.
-Обожаю этот коктейль. – Нокс поддержал инициативу своего хозяина.
-Сатик! Принеси нам три бокала! – Приказал одному из своих личных слуг верховный судья.
-Слушаюсь ваша честь. –Коротко ответил он, и спустя минуту, вновь появился в зале, держа на золотом подносе три высоких кубка с темной и мутной жидкостью. Затем он наклонился к своим господам и осторожно подал каждому по бокалу дурманящего напитка.
Улс наблюдал за дряхлой рукой судьи, держащей тяжелый фужер. «Эта рука управляет огромным государством, в старческой жилистой руке сосредоточена вся власть над миром, она подписывает смертные приговоры, которые подняли голос против его железной воли, а их семьи одним мановением этой руки разоряются и отправляются в изгнание. Жестокая рука! Но эта же рука руководила победными сражениями, наладила управление и оборону самого могущественного клана в галактике, привела в порядок государственную экономику, принесла порядок и дисциплину. Рука Хабвизера трясется, поднося чашу ко рту. Он уже слаб и стар. Скоро он должен будет назвать своего законного приемника. Интересно кто же им станет? Нокс? Нет только не это. Человечеством должны править люди, а не инопланетяне. Бора не должен этого допустить! Но он его так приблизил! Совет федераций не когда не примет такого решения в пользу Систеска, однако Бора его посвящает в самые сокровенные тайны напрямую связанные с Призраками, и эти знания могут дать Ноксу огромные преимущества. А, может старик хочет меня сделать своим приемником?! Ведь никто раньше не удостаивался такой чести БЫТЬ ПРИГЛАШЕННЫМ В БЛАДТАРИЙ ДА ЕЩЕ И В ОБЩЕСТВЕ САМОГО ВЕРХОВНОГО СУДЬИ!!! Все может быть? Я сделаю все от себя зависящее, что бы его выбор пал на меня. А, если понадобиться, то убью этого мерзкого гуманоида». – Размышлял генерал.
Бора пил медленно, о чем-то задумавшись. Железный человек напротив, жадно буквально тремя глотками опустошил свой бокал. Генерал же сделал всего несколько сдержанных глотков. По телу пробежала мелкая дрожь. Конечности полностью расслабились, и на глаза накатился эфемерный туман. Каждый стал медленно погружаться в блаженную истому.
-О чем задумался Улс? – Не без любопытства спросил его Бора.
-Ни о чем, мой повелитель. Я просто вкушаю наслаждения. Прекрасный напиток!
-Но, ты выпил совсем мало?
-Я немного устал с дороги, опасаюсь, что смогу потерять над собой самообладание.
-Здесь оно тебе ни к чему. –Вмешался Нокс. Просто расслабься и получай удовольствия.
-Да, да, конечно. –Наконец сдался Маакр, и быстро отпил еще примерно половину напитка.
Генерал, стал разглядывая хрустальную чашу обильно украшенную редкими драгоценными камнями и ему в голову пришли вспоминания из своего далекого детства: как то он путешествовал со своим отцом на родной планете и они неожиданно попалили в страшную бурю. Они успели спрятались в пещере, когда она началась. Неожиданно в пещеру ударила молния, обвалилось часть скалы, посыпались камни. Отец притянул его к себе и, наклонившись над ним, телом прикрыл его от падавших камней. Улс видел над собой лицо своего отца, орошенное потом, вздувшиеся жилы на висках и руках, вцепившихся в стену пещеры. Именно тогда он испытал свой первый настоящий страх и беспомощность. Вот и сейчас он ощущал нечто подобное перед своими собеседниками – тот подсознательный страх из далеких детских воспоминаний.
-Послушай Улс! –Снова начал беседу Бора. –Я пригласил тебя сюда не только что бы воздать тебе наивысшие почести, но и для дела.
-Слушаю, тебя внимательно мой повелитель! – Оживился генерал.
-Завтра ты должен будешь вылететь на планету Римортис. Дело государственной важности. Тебе придется возглавить все мое военное производство. Необходимо в кратчайшие сроки увеличить производительность военных фабрик. Задача не простая, и для этого я одновременно назначаю тебя губернатором данной планеты, со всеми вытекающими отсюда полномочиями. Перед вылетом тебе надо будит посетить секретную лабораторию, и встретиться там с Битом Масари, он передаст тебе информационные кристаллы, где будут записаны новейшие военные разработки технологии ПРИЗРАКОВ. Мы готовимся к полномасштабной войне, и поэтому нам понадобится принципиально новое, более мощное и разрушительное оружие. По прибытию на место, на планете объявите карантин, что бы ни один Саайданский шпион, не смог проникнуть туда и выкрыть наши военные секреты. Вот собственно и все.
-Это большая честь для меня.
-Вот и отличною
-Как я понимаю, мы снова готовимся к крупномасштабной войне?
-Да, это так. И я уже поделился ими с Ноксом. Кстати они его весьма впечатли.
Железный человек утвердительно, кивнул.
-Главное что призраки на нашей стороне. – коротко добавил старик.
-Да, но их помощь разве будет бескорыстной? –Спросил генерал.
-Нет, конечно, мы уже третий год связаны с ними крепким договором. Тогда они передали нам первую технологию фантомного излучателя, позволяющего концентрировать в себе энергетическую сущность, умирающего человека. Сейчас мы продолжаем активно получать, от них прямые военные инновационные разработки, взамен на души умерших. Как видите схема очень простая. Война нам позволит намного увеличить этот взаимовыгодный обмен.
-Дозволено, ли мне узнать, зачем им наши души? –Встревожено поинтересовался Улс.
-Дозволено, но этого даже я не знаю. Раз в месяц они организовывают переходной портал в свой мир, через который мы пропускаем скопившиеся у нас фантомы, затем они записывают одну или несколько технологий на информационный кристалл, вот собственно и все общение.
-А вам приходилось самому видеть эти загадочные и величественные существа? –Снова оживленно спросил генерал.
-Да.
-Невероятно.
- Почему ты больше не пьешь, мой дорогой друг?
- Не могу…
-Тебе стало хуже? Но ты посидишь еще с нами немного, Улс? Расскажи нам последние новости из Совета федераций.
Маакр стер кровавые капли со лба и шеи и начал:
-Совет рассмотрел вопрос о государственных финансах…
-Ого, – иронически заметил Нокс, – удивительно! Этим совет занимается не так уж часто.
-В результате обсуждения был составлен проект, который я должен буду вам передать: чиновники рекомендуют, чтобы вы изволили отменить закон, да, именно так, отменить закон об увеличении налогов и пошлин во вторичных мирах.
-Невероятно, звучит прямо как ультиматум?! – Ответил Бора.
Нокса затрясло от неожиданно нахлынувшего приступа ярости.
-Лиши их полномочий?! Богоподобный. –Вдруг обратился он к Хабвизеру.
-Я полностью разделяю твой гнев, но к великому сожалению прямо сейчас это сделать невозможно, внутренние противоречия только ослабят наш клан. Особенно на пороге новой войны…
Нокс наблюдал за Борой и думал: «Борьба всегда его оживляет. Его радует, что и на этот раз он настоит на своем, и вызовет в провинциях бессильную злобу!»
- Закон не отменю. – Твердо ответил старик- Пошлины не уменьшу! Скоро будет введено военное положение. Это коснется провинций в первую очередь. – И иронически добавил:
– Семь триллионов кредитов я собрал в этом году. Практически семьдесят процентов я отправлю на перевооружение своей армии. Десятки лет я забочусь о государственной казне и процветании альянса, стараюсь, чтобы росли запасы. Военная машина нашего клана, должна иметь твердую финансовую и экономическую базу. Поэтому я ни кому не позволю ее подрывать. Государство нуждается в постоянных доходах.
Маакр шнырял глазами, он был немного испуган, но ничего не мог возразить.
Хабвизер Бора иронически усмехнулся.
_________________
ПРОТОС

Последний раз редактировалось: Христофориди (12:19 14-10-2010), всего редактировалось 45 раз(а)
Последний раз редактировалось: Kosh (11:24 30-09-2010), всего редактировалось 1 раз
    Добавлено: 16:45 28-09-2010   
Kosh
 1842 EGP


Администратор
Рейтинг канала: 13(2192)
Репутация: 441
Сообщения: 17554
Откуда: Кемерово
Зарегистрирован: 08.02.2001
А вы, батенька, как я посмотрю, от скромности не умрете. Запостили свой рассказ сразу в тему "Лучшие литературные произведения 2010-го года!".

Скажи спасибо, что я сегодня добрый и не стал просто удалять...

_________________
Полнота существования завершается бессмыслицей.
    Добавлено: 16:50 28-09-2010   
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
спасибо наверное я не внимательно прочитал условия
_________________
ПРОТОС
    Добавлено: 16:56 28-09-2010   
Magistr_AVSH
 601 EGP


Модератор
Рейтинг канала: 3(30)
Репутация: 119
Сообщения: 2702
Откуда: Росс 154 - планета Мерлин.
Зарегистрирован: 26.12.2009
Не осилил Расстроен Еле-еле прочитал вступление. Какие-то оракулы, жрецы... Вобщем если пересилю себя прочитаю.
_________________
Добрый и сытый кот.
    Добавлено: 18:24 28-09-2010   
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
Хроника третья: «Красный Мак»

«Может, я и не ушел, куда собирался,
но я точно закончу там, где я захочу».
А. Дуглас

Сектор галактики «ПРИМА ВАЛАРОО»
Система Загира.
10079 год.
Тяжелый корвет «Пегас».
«Непонятно если я сплю, то почему все еще способен отчетливо мыслить? Скорее всего, они транспортируют меня с усиленным конвоем. Но куда? Вот вопрос, вопросов. Эти недоумки еще даже и не подозревают, какой им сюрприз уготовлен. Ничего, я им еще выкину напоследок пару своих коронных фишек. Интересно, сколько времени я уже в полете? Впрочем, это не важно. Та, часовая микро мина, которую я успел незаметно поставить на внешний корпус корабля, сделает свое дело, как надо, и точно в назначенный срок. Конечно же, есть вероятность, что мой план не сработает. И что тогда?… тогда я погибну вместе со всеми. Довольно нелепый был бы конец. Надо надеяться на чудо! Но, ты уже не в том возрасте Мак, что бы быть настолько наивным. Увы, но чудес не бывает. Тебе хорошо знакома эта формула - будущее это лишь прямое продолжение твоего прошлого. А вот что такое удача? Боюсь не смогу дать четкого ответа даже самому себе… Знаю лишь одно, пока фортуна мне не изменяла»…
Молодой тридцати летний мужчина, был надежно скован стальными захватами в запястьях рук и щиколотках ног, в одном из корабельных отсеков. Его можно было смело отнести к категории красавцев. Правильные и немного утонченные черты лица плюс глубокий проникающий взгляд - заставлял капитулировать женские бастионы сердец раньше, чем начиналась их осада. Мак Сотр или Красный Мак так называли его в кругу друзей и подельщиков - звездных пиратов.
-Интересно, какой приговор получит этот него-в-дяй? – Заглатывая последний кусок бутерброда с копченой колбасой, невнятно начал разговор первый помощник капитана «Дикий» Каврик. Свое необычное прозвище он получил за, мягко говоря, немного не ординарную манеру управления космическими кораблями, особенно военным, легким, сверхскоростными истребителем - знаменитыми перехватчиком Фоб-стаер «СТЕРВЯТИК».* Пять лет назад он был уволен из вооруженных сил альянса по инвалидности, в звании старшего сержанта 145 –той космической эскадрилий. Получил нищенскую пенсию и практически был вышвырнут своим бывшим командованием на произвол судьбы. Однако он не стал ждать милости от высших сил, и даже успел полгода повоевать в качестве наемника в последнем конфликте на стороне одной из торговой корпорации в системе Харук, практически на самой границе с империей ГОА. Там он потерял свои ноги и теперь обходился дорогими протезами на микроэлементах. Данное устройство улавливало малейшие сигналы нервных окончаний и с невероятной точностью заставляло облегченное железо двигаться, так как этого хотел их хозяин. После такой серьезной травмы естественно с карьерой наемника снова пришлось распрощаться. Спустя год немыслимых мытарств и скитаний, он по случаю купил у одного барыги, краденую лицензию на допуск к самостоятельным полетам в качестве первого пилота, и устроился сюда на «Пегас». Перевозка заключенных оказалась довольно прибыльным делом, так как за каждого доставленного преступника полагалась небольшая премия, если же конечно все проходило без каких-нибудь нежелательных накладок во время пути следования. В общем, он был вполне доволен своей последней работой, и даже начал копить деньги на небольшой загородный домик на «Зеленой» планете в системе «Огонь Пропасти».
-Ты говоришь о Красном Маке? Известный главарь пиратов «Синдиката Окраины»? – С видимым желанием подержал его лейтенант Валд.
Экипажа «Пегаса» составляли только бывшие кадровые военные, именно к этой категории относился и он.
-Да, о нем. Ходят слухи что, эта шайка мерзавцев, за последние пять лет надела столько шума в галактике, что даже сам верховной судья Хабвизер, объявил Сотра своим личным врагом.
-Не хотел бы я оказаться на его месте. С Борой шутки плохи, он не знает жалости к врагам Альянса. Уверен, что мы перевозим «живого покойника»! А, Каврик?
-Честно говоря, мне как-то по барабану, что будет с этим парнем. Я знаю точно лишь одно – премию, которую я получу, за его перевозку мне с лихвой хватит, чтобы наконец-то купить небольшое имение на «Зеленой» планете. Вот что в действительности меня волнует.
-Да-а-а, ты знаешь, чем зацепить. Хотел бы я сейчас оказаться в этом райском, богом забытом местечке, на берегу одного из восьми океанов. А какие там девочки! У-м-м, просто конфетки. Если повезет можно замутить даже с Имбезианкой. Говорят они в пастели чистые кошки. У тебя когда-нибудь был секс с Имбезианкой? Признайся Карвик ты же из тех краев?
-Брось Валд. Я уже дано, женат и не занимаюсь подобными штуками. Ну, если когда и было, то все поросло мхом.
-Да, да, так я тебе и поверил, старый хитрый лис. Кого ты хочешь обмануть?
-Да говорю тебе, что с прошлым уже давно покончено. И это все из-за моего ранения…
Каврик с аппетитом облизал свои жирные от колбасы, пальцы и немного помедлив, продолжил:
-Ты знаешь, я искреннее благодарен своей жене. Она единственный человек, который смог поддержать меня в критической ситуации. Хотя в данный момент у меня снова, в плане потенции все в порядке, изменять я ей больше не собираюсь. Иначе я буду чувствовать себя последней скотиной. Поверь мне на слово. Это чистая, правда.
-Ладно, полно, считай, что отмазался. Я ведь это просто так спросил, для поддержания разговора. Три недели перелета начинают негативно сказываться на моем молодом организме. Постоянно тянет на баб.
«Дикий» засмеялся.
-Ни чего полетаешь с мое, привыкнешь. На вот лучше попробуй мой фирменный коктейль под романтичным названием «Смерть космонавту».
И в подтверждении своего предложения, Каврик подошел к медицинскому шкафчику, и немного поколдовав с кодом доступа, открыл его. Затем он вытащил откуда-то сзади небольшой пузырек с мутной жидкостью. Ловко скрутил толстую крышку, поставил его на приборную доску управления.
Отставной майор с неподдельным любопытством внимательно наблюдал за всеми его манипуляциями.
Вот Каврик снова достал из шкафчика бутылек, но уже побольше, на котором была хорошо видна надпись «спирт медицинский» и лихо смешал в одном стакане содержимое двух сосудов.
-Надеюсь, Каврик я останусь жить поле твоей химии? А? Чего ты молчишь?
-Жить будешь, это я тебе гарантирую. А вот за остальное - не ручаюсь. – Подзадорил его «Дикий».
-Э-э не-е-т… - Громко протянул бывший военный пилот, я так не соглас…
Внезапно сильный взрыв по правому борту оборвал реплику Валда на полуслове. Тут же мерзко завыла сирена аварийной сигнализации.
Внимание! Критическая ситуация! Присвоена категория «А». Пробоина в корпусе. Идет утечка кислорода. – Монотонно возвестил, голос центрального компьютера.
Каврик как ошпаренный подскочил к панели управления. Повсюду приборы, один за другим, выдавали многочисленные отказы в системах жизнеобеспечения корабля.
-Внимание! Продолжает идти утечка кислорода. Сорок кубических метров в секунду… пятьдесят…Выдаю предупреждение экипажу, через две минуты начнется кислородное голодание. Начинаю последовательную герметизацию отсеков. Активирую системы регенерации.
-Черт мы теряем воздух с катастрофической скоростью. Валд, немедленно проверь, снабжаются ли кислородом криокамеры.
-О чем ты думаешь!? Нам самим бы спастись. В конце концов, эти преступники получат по заслугам. Они все равно все там смертники!
-Я не хочу, и не буду терять свое вознаграждение. За голову Красного Мака мне обещано 2000 красных кредитов. Столько мне и за год не заработать. Я лучше сам издохну, но доставлю этого отморозка целым и не вередимым.
-Но мы падаем! Разве ты не понимаешь, что происходит?
-Ни чего страшного. Приборы показывают, что мы по-прежнему идем выбранным курсом. Весь остаток кислорода я перевел уже на капсулу Сотра. Остальные пусть сдохнут!
-Что с кодировкой? Ну же давай!
-Через двадцать секунд корабль войдет в стратосферу Тола. Валд попробуй связаться с орбитальным спутником и сообщить возможные координаты нашего экстренного приземления.
-Хорошо.
-Скажи еще, что мы перевозим особый груз.
-Ладно, я все понял. - Кинул в ответ лейтенант, заняв место оборудованное голографической связью.
–Экстренное сообщение с транспортного корабля «Пегас», входим в атмосферу планетарного тела имеющего координаты: 600 ТТ-Д. Терпим бедствие! Передаю вероятные координаты падения. Какие Каврик?
-Сейчас, сейчас, вот: 23- 45-67 .
-23- 45-67 – Повторил Валд.
-Скорость снижения на тридцать процентов превышает норму.
-Хорошо, а к такому повороту событий ты готов?
-Не дрейфь, прорвемся. Как только пройдем, верхние слои атмосферы выкинем, солнечный парус. Его материал, не смотря на микронную тонкость, очень прочный. Он должен немного погасить скорость!
-Идея не плохая, только бы получилось!
-До поверхности осталось 16534 метра, включаю режим экстренного торможения. Всем немедленно пристегнуться. –Оповестил их искусственный интеллект.
-Ты слышал Каврик? Сейчас начнется.
-Что?
-Бесплатный аттракцион на выживание.
-Тяжелый корвет «Пегас», вас вызывает контрольное управление режимного объекта под номером 144. Приняли ваш сигнал бедствия. Срочно высылаем в указанный район чрезвычайную спасательную группу. Передаю экипажу личный приказ Иркоса Маррета: «Груз должен быть доставлен в целостности, отвечаете за безопасность Сотра своими головами». Как слышали меня прием?
-Я «Пегас», вас понял. Безопасность грузу обеспечу. – Радировал лейтенант.
6000 метров…
-Все выпускаем парус. -Отрезал Каврик и толкнул ногой скрытый рычаг сброса.
Корабль сильно тряхнуло, затем все закружилось и стало куда-то растекаться. Словно какие-то невидимые тиски сжали их головы. Сознание то терялось, то снова приходило. От невероятных перегрузок кровь шла носом…
Посадка производиться в автоматическом режиме.
«Вот и все…». -Это последнее о чем успел подумать Каврик, прежде чем его сознание, под напором огромных перегрузок, снова утонуло в бездне небытия…

***

Планета-каторга Толл входила в состав системы Нувиан на далеких задворках галактики в части «ВЕЛИКОГО КОЛЬЦА». На ее поверхности располагались заводы по переработке и утилизации вредных компонентов ракетного топлива.
Местная звезда переживала стадию черного карлика и практически не излучала тепла и света. Именно поэтому на космической орбите планеты находились огромные ИЗО генераторы энергии, в своем понимании два искусственных планетарных солнца.
Пятьдесят лет назад эта земля была заселена гуманоидами Оркасами, и даже имела несколько крупных городов и относительно высокий уровень развития местной цивилизации. В ее недрах содержалось много КРИО газа и именно это обстоятельства сыграло роковую роль в трагической судьбе, как самой планеты, так и ее обитателей. «Звездный альянс» подверг ее поверхность массированным атомным бомбардировкам, в ходе чего все живое было безжалостно и цинично уничтожено, а высокий уровень радиации делал далеко не безопасным проживание здесь. Нескольким десяткам тысяч гуманоидам все же удалось спастись в глубоких горнодобывающих шахтах. Вскоре федеральные войска их обнаружили и поработили. Большую часть местного населения, не пожелавших покорится новому режиму, уничтожили, а остальных превратили в рабов.
Постепенно запасы драгоценного КРИО газа полностью исчерпались, и альянс со временем приспособил суровые условия этой планеты для отбывания исправительных работ. Именно для этого на ее поверхности организовали центральную тюрьму самую крупную во всей федерации. Здесь заключенным приходилось работать на заводах по утилизации ракетных компонентов…

* * *

Песчаная буря еще до конца не улеглась, а многочисленные охранники, смотрители и просто служащие секретного объекта за индексом 144 уже принимались за свои повседневные дела. На заднем дворе сержант проводил очередной инструктаж нового караула. Чуть поодаль от него хозяйственники вытащили на утреннее солнышко только что постиранные матрасы.
144 –й объект имел за собой весьма дурную славу. Смертность среди отбывающих свой срок арестантов, здесь была как негде чрезвычайно высока. Непосильные работы на радиоактивных хранилищах без индивидуальных средств защиты, сокращали численность заключенных с невероятной скоростью. Именно поэтому местные каторжане нарекли его «Черной дырой». Руководство колонии искренне считало, что раз сюда помещались самые отпетые рецидивисты со всей галактики, то можно особо не заботиться об их здоровье и безопасности. К такой категории людей у Альянса всегда был очень принципиально жесткий подход. Начальник тюрьмы постоянно говорил, будучи на докладах в центральных мирах; «…то что этим уголовникам дан шанс на исправление - это уже само по себе слишком гуманно. Они этого совсем не заслушивают, и чем меньше этого сброда доживет до своего освобождения, тем будет лучше для всех законно послушных граждан Федерации».
Выйдя из своего кабинета, Иркос Маррет со своим небольшим отрядом элитных бойцов обнаружил, что его БТР «САЙК 2111» готовый к дальнему переходу стоял возле парадного крыльца.
-Шевелитесь же. Времени и так в обрез. Если Сотру удаться снова ускользнуть я всех вас лично расстреляю! – Воскликнул Иркос. – Не забудьте погрузить сканеры местности. Ты понял меня Эбба?!
Стражник заметно кивнул.
-Сколько у нас времени до того как «Пегас» приземлиться?
-Примерно двенадцать минут. –Ответил Маррету его приближенный.
-Должны успеть…

Утро было прохладное, и земля еще не успела нагреться, когда новенький танк тронулся в путь. На месте водителя сидел сам Иркос, а рядом с ним был безобразный Эбба. Остальные пять человек телохранителей, занимали места в задней части подземного танка.
Секретность была такова, что карту с местными дорогами до пункта назначения Мррет передал Эббе, за десять минут после приема сигнала о помощи, как они отъехали. Слишком велики были ставки. Слишком.
-Эта точка на карте, господин Марет, которую вы мне показали. Она имеет какое-нибудь название, вместо сухих координат?..
-О да это место мне хорошо знакомо. Некоторые называют ее «Долина Смерти». Самое поганое место. Слава создателю, что песчаная буря уже закончилась, а то бы пришлось спасать не экипаж «Пегаса» а нас…

Спустя два неполных часа Маррет остановил машину в заданном районе. В пятидесяти метрах от них вместо космического корабля громоздилась куча догорающих обломков. Кругом догорали остатки космического топлива.
Надежда на то, что кто-нибудь спасся, неожиданно растаяла, словно роса под лучами восходящего солнца.
Перед тем как выйти из бронемашины, пассажиры подождали, пока Крайм не осмотрит вокруг местность через прицел своей лазерной пушки.
-Похоже, мы опоздали господин Маррет. Констатировал наводчик.
-Что там такое Крайм?
-От корабля остались лишь головешки.
-А люди? Кто-нибудь Жив?
-При таких разрушениях это невозможно.
-Я плачу тебе деньги не для того что бы ты тут стоил предположения. Просканируй здесь каждый камушек болван! –Заревел Маррет.
-Слушаюсь сэр!
-Подумать только они все умеют думать, только работать практически не с кем.
-Есть! Я что-то вижу! Сканер четко показывает три жизненные точки. Нет никаких сомнений, живые есть. Видимо они успели катапультироваться. Это примерно в трех километрах отсюда.
-Немедленно едем на сигнал сканера. –Скомандовал Иркос…
В бронированные бойницы был виден только раскаленный бескрайний океан желто-коричнево песка.
Машина снова легко побежала на своих мощных антигравных подушках и сыпучий назойливый песок создавал эффект катания на волнах.
Через пару минут такой езды, на горизонте что-то завиднелось. Когда танк проехал еще пару сот метров, это что-то превратилось в спасательную капсулу. На ее потемневшей обшивке все же проступала надпись «Пегас».
-Мой господин! Отчетливо вижу спасательную капсулу, а рядом с ней на песке три тела. Сканер показывает, что они живы, видимо бес сознания.
-Не удивительно. Перегрузки-то какие. –Поддержал наводчика – Эбба.
-Ну-ка, увеличь этот кадр. Ну, слава создателю! А вот и наш знаменитый пират –Красный Мак. Собственной персоны. Взять его. Немедленно. Только осторожно. Этот груз не имеет цены. Понятно. –Радостно заревел Маррет.
-Мой господин! А, что делать с остальными выжавшими? –Осведомился Эбба.
-Добейте их! Они мне не интересны. Скажем, что выжил только один. Всего и делов-то. К тому же мне не придется платить этому прохвосту Каврику обещанную премию за доставку особо опасного преступника. Пусть это будет его плата нанесенного мне ущерба. Корабль - то мой он все-таки угробил.
-Вас понял сэр!..

***

Тюрьма, куда заточили Сотра, находилась в глубокой каменной пасти потухшего вулкана. Прямо по его периметру были вырублены многочисленные уровни на критически близком расстоянии друг от друга. Сразу же от центрального провала во все стороны словно змейки разбегались длинные тоннели и ходы, камеры и кладовые, образуя в каменном чреве огромное колесо. Одну сторону вулкана размыл однажды небольшой поток горного селя, которому удалось прорваться сквозь каменную толщу и пролиться вглубь основания. Когда он застыл, под затвердевшим глиняным слоем оказались заживо замурованы сотни арестантов.

Мак внимательно осмотрелся по сторонам, камера – ответвление, куда его поместили, была довольно большой и широкой, но несмотря на это воздух был сильно спертым и вонючим. Разило едким запахом пота и еще какой-то затхлостью. С постоянной периодичностью, то тут, то там раздавался надрывный и не унимающийся кашель, видимо он был вызван обильным наличием поствулканической пыли. Сразу было видно, что его сунули к отпетым уголовникам, которые за долгие годы лишений, и непосильных каторжных работ, полностью потеряли остатки человеческого облика. В глубине под искусственным сводом из застывшей лавы, на широком полосатом матрасе расположился какой-то громила, а рядом с ним вальяжно восседали еще двое, мягко говоря, довольно неслабых парня. Ближе к выходу, справа от Мака находилась небольшая группа дохляков, один из них был сильно накрашен, словно дешевая портовая шлюха.
-Ум, новенький женишок пожаловал! –Сладко промурлыкал местный «петушок». –Какой сильный и загорелый! - После этих слов, он хотел было похотливо дотронуться до естества пирата, как тут же получил звонкую оплеуху.
-Ой, ты что делаешь? Посмотрите, он мне чуть челюсть не сломал. – Громко посетовал своим сокамерникам опущенный парень.
Мак брезгливо посмотрел на ноющего «петушка», и не обращая внимания на его стенания, прошел на середину «хаты». Справа от него, стоял свободный ржавый топчан со скрученным точно рулет пыльным матрасом. Пират ловко расстелил приготовленное для него охраной белье, и лег на свои нары.
Словно ночные призраки из глубины каменного проема появились два зека. Мак рассмотрел их с интересом. Заключенные оказались с головы до ног засыпанными тонким слоем серой пемзы, которая здесь была повсюду. Одеты они были в грубые холщевые комбинезоны, с едко зелеными прорезиненными вставками. Открытые участки кожи, печей, рук и шеи, украшали причудливые цветные татуировки, некоторые из них не двусмысленно указывали на принадлежность к воровской элите.
Внимательно исследуя новичка, уголовники с особым пристрастием стали разглядывали его башмаки.
-Ну, че уставились! –Не выдержав их пристальных взглядов, первым спросил Сотр.
-Да вот башмаками твоими любуемся? –Уверенно ответил один из них, с рыхлым от многочисленных шрамов лицом.
-И что же вас так заинтересовало в моих ботинках? – Снова спросил знаменитый пират, намеренно понизив тональность своего голоса, явно показывая, что он не из робкого десятка и с ним лучше не связываться.
-Понимаешь братан, обувь здесь вообще дефицит, а такая хорошая как у тебя и подавно! – Продолжил свой наезд рыхлый.
-Во, во, ты новенький, наверное космолетчик? Из числа каких-нибудь контрабандистов или военных дезертиров? – С ухмылкой спросил второй, на шее которого, красовалась наколка виде кольчатого удава.
-Не угадали. –Коротко ответил пират.
-Да мне плевать. Запомни новенький, что залетные птахи типа тебя, у нас авторитетом не пользуются. Так что давай не ломайся, а быстро скидывай с себя башмаки. Пока я добрый.–Возбужденно выпалил рыхлый.
На это, Мак молча привстал и отогнул безымянный палец прямо перед раскрасневшийся физиономией зека. Рыхлый видя перед собой этот, мягко говоря, не совсем дружественный жест, широко замахнулся коротким обрезком железной трубы и со всего размаха опустил ее в сторону головы пирата.
Мак быстро парировал первый удар, продолжив дугу его нехитрого оружия так, что она на половину вошла в спину его напарника. Тот дико вскрикнул, и словно мешок с цементом рухнул ничком на каменный пол, подняв своим падением много едкой пыли.
Сильно обескураженный, таким неожиданным развитием событий, рыхлый хладнокровно выдернув из спины своего приятеля окровавленный обрезок, снова занес его для очередного смертельного удара.
Тем временем, все заключенные столпились друг, к другу образовав вокруг участников драки широкий полукруг. Они с нескрываемым интересом наблюдали, как новичок лихо разделывается с крутыми парнями, напавшими на него.
Сотр еле успел уклониться от второго страшного выпада, и обрезок выбил из его матраса целый столб густой пыли.
Громила снова готовился к очередному удару. На этот раз он был более расчетлив и не спешил.
-Давай «красавчик», сделай этого новенького. Убей его! –Кричали все вокруг.
Пока Мак медленно обходил свой топчан, рыхлый вновь исхитрился и нанес тяжеленный удар ему в плече. Резкая тупая боль пронзила пирата, и он почувствовал как быстро немеет его правая рука.
-Что понравилось? Это тебе за «удава»! А сейчас я тебя буду убивать! Но делать я это буду о-очень медленно. Сначала я переломаю тебе руки, затем ноги, а уж пот…
Последнею, свою угрозу, Рыхлый не успел до конца договорить, так как в это момент Красный Мак изловчившись одной ногой запрыгнул к себе на нары, а другой нанес жесткий и акцентированный удар своим тяжелым, кованым ботинком прямо в открытый рот своего противника. Послушался мерзкий хруст выбитых зубов и сломанной челюсти. «Рыхлый» дико заверещал, словно свинья на мясобойне. Железный отрезок выпал из его могучей руки и упав на пол, случайно подкатился прямо под ноги пирату. Недолго думая Мак быстро поднял это оружие и со всего размаха ударил грозного здоровяка прямо по голове. Амбал тут же замолк, и его бесчувственное двухметровое тело грузно упало рядом со своим бывшим приятелем. Наконец все закончилось. Теперь арестанты стали смотреть на Сотра с нескрываемой опаской и настороженностью. Было очевидно, что уложить этих ДВОИХ, еще не удавалась здесь никому. Мак непринужденно стряхнул со своей одежды осевшую в драке пыль, затем снова направился к своему растрепанному лежаку.
Из полумрака длинного прохода, зловещего вида толпа, стала медленно приближаться к нему. Ее возглавлял зрелый мужчина с короткими седыми волосами и изможденным, высохшим лицом. Местные зеки звали его «папочка Боли». Он подошел к пирату, но остановился на некотором расстоянии. Его свита –четыре здоровенных детины с длинными заточками, встали по обе стороны от Сотра. Теперь новенького внимательно изучали десятки любопытных глаз. На многих лицах было выражение уважения и даже зависти.
-Меня зовут папочка Боли, я здесь смотрящий. Здесь все живут по особым правилам. Каждый зек знакомится с тюрьмой, учится чувствовать ее особый пульс. Преступник должен оказывать уважение к старшим, когда это требуется. Если он уважает своих авторитетных собратьев, то он должен уважать и всю систему преступной иерархии. Систему, по которой живем мы – преступники. Нашу систему. В этой тюрьме заключенные всегда получают по заслугам. И это может случиться за едой или в собственной пастели посреди ночи. Вот такие у нас тут порядки, а теперь новенький, назови свое имя?! Чем занимаешься? За что суда попал? Мы тебя внимательно слушаем.
Мак быстро оценив ситуацию, понял что сейчас нужно будет выкручиваться только при помощи слов, иначе его просто порежут на ленточки за пару секунд.
-Мое имя Мак Сотр.
Смотрящий, на мгновение задумавшись, произнес:
-Врать не стану наслышан о таком лихом малом. Он кажется, босс преступного «Синдиката окраины»?
-Именно так.
-Тогда ты должен представить нам доказательства.
-Какие?
-Мне доподлинно известно, что у Красного Мака, за которого ты сейчас себя выдал, на левой груди есть татуировка в виде русалки. А?
В ответ, Мак молча расстегнул на груди комбинезон, и широко загнув его отворот обнажил перед всеми заявленный рисунок.
-Невероятно, но все сходиться. Теперь понятно, что эти двое бедолаг, просто нарвались на уважаемого человека. Твое имя нам известно и мы выказываем тебе свое почтение. Больше на тебя здесь не наедут. Зуб даю!
-Вот и чудесно. –Быстро подытожил пират.
С этими словами он прошел мимо папочки Болли и вновь вернулся к себе на топчан, не обращая внимания на провожавшие его удивленные взгляды.
Через несколько минут после драки, лазерные ограничители периметра отключились, и на пороге показалась охрана. Их было двое, и все они были вооружены компактными лучеметами, которые держали наизготовку к стрельбе.
-Что здесь происходит? –Строго спросил один из вошедших на плече которого был пришит сержантский шеврон.
-Господин старший надзиратель, - заискивающе отозвался «петушок», - Это все новенький, он убил этих ребят Удава и Рыхлого красавчика, прямо на наших глазах. Я сам лично все видел.
-А-а, Красный мак! Так ты все еще не уймешься! Ты что себе думаешь?! Порядки свои будешь устанавливать в другом месте! Живо в карцер.
-Эти двое уродов сами на меня напали! – Недоуменно возразил Сотр – сержанту.
-Да ладно, свои сказки будешь теперь рассказывать только крысам.
-Делайте что хотите, мне все равно где сидеть. – Ответил пират…

* * *

Мак валялся на сыром, холодном кафельном полу в каком-то подвале, и мысли его, были далеко от этого места - впервые за столько времени. Сейчас он вспоминал о своих недавно погибших товарищах по оружию, которые не задумываясь, отдали за него свои жизни...
…Вот крутой Аморг – он всегда улыбался. И даже в час своей гибели, когда прикрыл своим телом. Он умер у меня на руках... Хок – его лучший бортмеханик, добрый и открытый парень - и его теперь тоже нет. А толстый Сток? Этот черный список можно продолжать и дальше… Слишком большой счет у тебя, парень, к альянсу!.. Но не будем распускать слюни. Я еще отомщу! Клянусь! Непременно отомщу. За всех - кого уже нет, и за тех - кто еще продолжает воевать против Боры. И если я умру, или сдамся, то кто же им предъявит этот оплаченный кровью, счет?! - Размышлял Сотр.
Между тем, по ногам его бегали здоровенные насекомые. Таких, пират еще когда не видел. Они не кусались, только донимали щекоткой. Мак не обращал на них внимания. Он был полностью во власти своих мыслей. - «Если мне повезет, и я выберусь отсюда, обещаю, что не сверну с выбранного мной пути. Неудачи еще больше закалят мой характер. И я буду беспощадным к своим врагам!»
Вдруг дверь в камеру тихо отошла в сторону, и на пороге показались две громоздкие фигуры в десантных доспехах. Они держали под локти какого-то изможденного бедолагу.
-Принимай гостя. –Загоготал один из них и сильным пинком втолкнул обмякшее тело почти на середину камеры.
Мак сразу же и не понял, что перед ним не человек, а гуманоид…

***
Пират вот уже битый час забавлялся тем, что кидал скатанные хлебные мякиши, оставшийся после обеда, здоровенным крысам, которые в борьбе за долгожданную еду отчаянно грызли друг друга. Человекоподобный гуманоид с большим интересом наблюдал за крысиной вакханалией, которую устроил его новый сокамерник. Синяя чешуйчатая кожа и четыре глазных яблока главным образом отличали эту расу от биологического вида хомосапенс. На языке местной цивилизации оркасов, его имя звучало как - Зоак Дока Оба, именно так он и представился своему новому знакомому.
-Вон! Вон! Смотри-ка, как тот Жирный схватил Серого за горло! – совсем как-то по детски наслаждался своей затеей Сотр.
-Ага, вот зверюга! –Согласился новый сосед по камере.
-Ах, ты черт! Он ему голову откусил!
-А, этот всех сейчас растащит по углам.- Вторил ему оркас.
-Прямо как в жизни, найдется эдакая тварь, и будет тащить все под себя, пока остальные либо не погибнут, либо попросту не дохнут с голоду.
-Ты кстати, за что суда попал? – Наконец-то, поинтересовался Мак, - Если не хочешь, не отвечай.
-Мне скрывать нечего. Все очень было прозаично. Убил местного охранника.
-Как убил?
-Просто ударил его кулаком по голове. Он и скончался на мечте.
-Не слабо? Неужели с одного удара?
-Мне повезло. Попал этому гаду прямо в висок.
-Давно здесь кукуешь? – Снова спросил Сотр.
-Лет десять, или около того. До этой тюрьмы я работал на очистительных сооружениях, в пятидесяти километрах от суда. Там тоже не сахар. Подъем в пять утра и на работу, в полночь отбой. Один получасовой перерыв на обед давали за день. Вот так я скоротал свои первые двадцать лет жизни, я ведь раб уже в третьем поколении. Больше полувека назад мои предки проиграли войну вашей расе, и с тех пор оркасы не рождаются свободными.
-Могу себе представить, как ты должен ненавидеть людей. – Оживился пират, - Поверь мне на слово среди нас тоже есть разные.
-Это, какие же?
-Понимаешь, сейчас всем заправляет Альянс, он словно саранча, пожирают все на своем пути, включая и себе подобных. Поверь мне на слово, само человечество находиться под угрозой полного самоуничтожения. Сейчас только Саайдане, ну и еще несколько примкнувших к ним миров, открыто противостоят этим врыродкам. И с этим надо как-то бороться! Могу похвастаться, мне удалось довести до откровенного бешенства эту скотину Бору, беспрерывно грабя его торговые караваны. Теперь он считает меня своим личным врагом и за это приговорил меня к смерти.
-Недаром о тебе уже скандирует вся тюрьма как достойном и авторитетном человеке.
-Приятно слышать о себе такие высказывания, но я далеко не идеал, да и не стремлюсь им быть, как ты, наверное, уже понял.
Их беседа была прервана громыханием тяжелого замка и матом разъяренного охранника.
-А ну-ка живо на выход. Начальник тюрьмы срочно собирает всех заключенных на четвертом уровне. Пошевеливайтесь! Живо мне!

***

Освещенный тусклым, грязно оранжевым светом общий зал для собраний был многоярусным. Длинные коридоры балконного типа сильно нависали над общим холлом огромной тюрьмы. Люди и всевозможные инопланетяне свешивались с перил второго и третьего уровня, громко о чем-то переговариваясь друг с другом. Те, кого считали местными авторитетами, открыто курили различные комбинации из местных галлюциногенных трав и небольших химических добавок по своему вкусу.
Начальник данного заведения Маррет Иркос стоял немного в стороне, от основной массы заключенных, и собственных охранников, сознательно подчеркивая свое особое положение. Сразу же за его спиной стояли два свирепые на вид дройда – выполнявших роль телохранителей. Они зловеще обнажили свои огромные фотонные секаторы, и постоянно сканировали помещение на наличие потенциальных угроз в отношении своего хозяина.
Еще раз брезгливо осмотрев разношерстную толпу уголовников, Маррет нетерпеливо повысил голос:
-Кончай галдеж!
Однако шум не унимался. Тогда из-за спины своего хозяина быстро выполз гигантский механический «паук».
-Немедленно замочите! Я буду применять силу! –Мерзко застрекотала боевая машина.
На этот раз все тут же утихли. Никто бы не отважился бросить открытый вызов столь грозному дройду, даже отъявленные смельчаки, коих здесь было немало.
-Так вот, - снова начал Иркос, - с сегодняшнего дня в моем исправительном заведении отменяются все прогулки по наружному периметру, плюс ко всему осужденным запрещается собираться в группы, особенно в перерывах между работой. Сейчас старший охраны зачитает вам именной список, кто сегодня будет распределен в наряд по утилизации отработанного топлива.
После этих слов, старший выступил вперед. Это был безобразный гуманоид, довольно крупного телосложения. Среди заключенных ого называли Медузой Гаргоной. Он внимательно оглядел своих подчиненных. Каждого из них как ему казалось, он видел насквозь. Старший отлично помнил все подробности их личных дел. Некоторые из сидельцев были откровенными уголовниками – ворами, убийцами, других же он считал намного опаснее первых, это были бывшие повстанцы или террористы, которые открыто, выступали против существующего стоя, законно и порядка. Между ними была огромная разница. Он старательно прокашлялся.
-С сегодняшнего дня будут созданы постоянные бригады. С первого по восьмой уровень т работают по четным дням, а с девятого по четырнадцатый по четным. Таким образом, мы будем иметь два постоянных рабочих формирования.
Зал оживленно загудел.
-Сегодня наш день – прошептал Мак своему сокамернику, - ты как на счет поработать?
-Да пошли они…
- Только без грубости Дока! Что-нибудь придумаем.
Вдруг откуда-то сзади из толпы собравшихся, незаметно подкрался здоровенный детина с синюшной наколкой на всем бритом черепе. Его звали Суд Великолепный, здесь он выполнял обязанности старшего по очистке воздухозаборных шахт. Когда-то Суд был прославленным боссом одного из пиратских картелей, и хорошо знал Красного Мака.
-Привет старина. –Тихо сказал он.
-Суд? Не верю своим глазам! Ты ли это? - Искреннее удивился Сотр.
-Что, не ожидал здесь меня встретить? А, это еще кто с тобой?
-Это мой новый приятель. Нормальный парень. При нем можешь говорить спокойно. Познакомься - его зовут Дока.
-Из местных что-ли?
-Да когда-то этот мир принадлежал нам – оркасам.
-Ну что ж, держи краба Дока.
И они обменялись крепким рукопожатием.
-Слушай старина, я думал что ты погиб тогда - при атаке планеты Карубак, а ты вон оказывается, где прозябаешь! - Снова изумился Сорт.
-Ладно, даже вспоминать не хочу ту подставу. Влипли мы тогда с ребятами по самое…. Сколько людей положили и все бес толку.
-Да я краем уха слышал о той истории. Ведь вас тогда кто-то из своих же и подставил? –С сочувствием сказал Мак.
-Ты прав если б не та сволочь залетная!.. Ну ладно не будем ворошить прошлое. У меня к тебе есть важный разговор, встретимся через час. Мы как раз во дну смену выходим. В 36 –й штольне, возле плавильной печи, там почти никогда не бывает охранников, они просто не выдерживают жару, которую источает печь. Там я тебе все расскажу!
-Договорились.–Коротко отрезал Мак так как в толпе заключенных началось видимое движение. Надсмотрщики стали умело разделять толпу осужденных на две равные части. Одних они стали сопровождать на принудительные работы, остальных же развели по камерам содержания.
Перерабатывающий завод представлял собой некое подобие настоящего адского чистилища - опасное место кипящего метала и изливающейся ядовитых газов. Перед работами заключенным выдавали защитные брезентовые костюмы и носовые дыхательные маски. Голову прикрывал глухой капюшон, а открытые участки рук простые войлочные варежки.
Огромные автоматические поршни медленно вытесняли расплавленную сталь из раскаленного жерла доменной печи и жидкий металл стекал по извилистым трубам в здоровенную емкость где смешивался с кислотой. Работающие заключенные следили, за тем, что бы остатки продуктов плавления не застывали в сточных желобах, а как только это происходило, тут же включались в тяжелую работу. Они с риском для жизни перевешивались через ограждения и большими ломами выбивали налипший металл.
Старый завод гулко задышал, когда все его механизмы опытные руки арестантов, привели в работу. Этот огромный цех был сооружен прямо под землей. Потолочные своды и стены которого, в нужных местах были покрыты специальным теплозащитным слоем. Вдоль многочисленных проходов и ограждений располагались запачканные мониторы всевозможных контрольных устройств. Электрические краны и тяжелое грузовое оборудование быстро пришло в движение. Благодаря тусклому освещению и отбрасываемым теням, работающие люди походили на огромных пещерных духов. Длинные языки пламени пробивались из-за скошенных краев котла. Они отражали и сильно увеличивали застывшие фигуры двух заключенных, стоявших на небольшой площадке почти у самого основания адского котла.
Внизу зеленая река едкой кислоты медленно заполняло герметичную емкость. Она разъяренно ревела и стрекотала, пучилась и шипела в полумраке, в тот самый момент, когда смертоносные потоки встречались в ее жерле.
По щекам и спине Мака катились крупные капли пота. Жара стояла практически невыносимая. Однако обстоятельства, которые его сюда привели вместе со своим напарником, заставляли позабыть о постепенно подкатывающей боли. Время томительного ожидания тянулось все дольше и дольше. Превращая секунды в минуты, а те в сою очередь в часы.
Внезапно для томимых ожиданием друзей, на противоположной стене сначала проявилась огромная размытая тень. Затем она быстро материализовалась в человеческую фигуру, которая уверенно сделала несколько широких шагов, и лишь только теперь приятелям удалось разглядеть и признать в ней Суда.
-Ты чего опаздываешь, мы тут уже почти расплавились! – Гневно зарычал Сотр.
-Охранники как назло на втором уровне заставили меня устранять неисправность воздушного клапана вентиляционной шахты. – Оправдался он.
-Ты хотел со мной поговорить? О чем-то важном?
-Вот что Мак! Я знаю, как можно сбежать отсюда.
-Так, слушаю тебя внимательно Суд.
-Здесь прямо за печкой, есть одна воздушная отдушина, которая ведет прямо на поверхность. Год назад я чинил ее и заметил, что большую часть запорной пружины заградительного клапана сильно источила ржавчина. Ее можно наверняка сломать, применив обыкновенный рычаг. Пружина просто огромная и мне одному справиться с ней было не под силу, но теперь, когда нас уже трое! Нам обязательно удаться сделать это. Лом и все необходимое я там припрятал. Что скажете? Вы согласны на побег?
-Заманчиво. Правда, Дока? – обратился за поддержкой Сотр.
-Я только за, чем тут гнить заживо, лучше уж быть убитым при попытке к бегству. Терять-то все равно особо нечего.
-Итак, решено. В целом мы согласны! Однако необходимо твердо знать, где именно мы выберемся на поверхности? Бестолково рисковать - будет еще большей глупостью с нашей стороны.
-Место идеальное, - снова оживился Суд, - отдушина выходит прямо на стоянку скуперов! Ее конечно охраняют, но не более двух – трех солдат. К тому же тем, кто дежурит на поверхности, не выдают стрелкового оружия. У них только кинжалы. Так что, шанс есть!
-Все это здорово конечно, допустим, что нам удаться справиться с охраной, и мы захватим транспорт, однако как мы удерем с планеты? – Справедливо возразил Дока Оба.
Суд на мгновенье задумался.
-А вот это уже, моя забота, я все заранее предусмотрел. – Вмешался Мак.- Перед тем как меня схватили, мне удалось незаметно выкинуть не далеко от места крушения, опознавательный маячок, который сможет выдать сигнал на один из моих кораблей, между тем активатор микро передатчика надежно вживлен в мочку моего правого уха.
-Хитро придумано! Узнаю тебя! Старый, хитрый лис! – Воскликнул Суд Великолепный, на мгновение, забыв об осторожности. – Итак, по рукам! Идем за мной, я покажу вам лаз.
И друзья последовали за своим проводником. Несколько раз, обогнув раскаленный котел плавильной печи, сообщники оказались напротив обещанного воздуховода. Лаз оказался намного шире чем они представляли, и не теряя драгоценного времени беглецы поспешили на встречу к своей свободе. Весь путь до описанного Судом клапана, занял не более получаса. Наткнувшись на преграду, Суд тут же нашел заранее оставленный лом и небольшой мешочек с сухарями и фляжкой воды. Затем друзья, воткнули лом в небольшой зазор и, взявшись за него обеими руками, стали изо всех сил, корежить прогнивший метал массивной пружины.
Спустя какое-то время, послышался долгожданный скрежет, и каленая сталь наконец-то уступила мощи их рук.
-Здорово! – Вытирая пот, прокряхтел Дока.
-У нас получилось! – Поддержал его радость Суд.
-Теперь дело за малым, нужно перебить наружную охрану. Только тихо. Если они успеют поднять тревогу нам крышка.
-Дока! Держись в проеме выхода, пока мы с Маком там все не зачистим. –Скомандовал Суд, передав Сотру один из своих излюбленных самодельных кастетов.
Достигнув выхода, Мак первым выглянул наружу, что бы правильно оценить обстановку.
Им повезло, сразу же напротив тайного лаза громоздились какие-то ящики грязно зеленого цвета, а за ними спиной к пирату сидел молодой охранник и с упоением точил свой кинжал о небольшой алмазный брусочек. В мгновение ока, Сотр с ловкостью пантеры, выскочил из-за укрытия и нанес тюремщику тяжелым кастетом, свой коронный удар прямо в область затылка. Тело жертвы внезапного нападения стразу же обмякло и повалилось на спину. Мак умело подхватил его за руки и осторожно оттащил за ящики. Откуда – то сбоку появились еще двое охранников, на этот раз они заметили беглецов и готовы были вступить с ними в открытое противостояние. Один из них активировал сигнал общей тревоги, поэтому действовать теперь нужно было, открыто и решительно.
-Мак! Я возьму на себя правого! – Успел выкрикнуть Суд и тут же обрушил на выбранную жертву град сокрушительных ударов.
Сотр тем временем, крепко сцепившись со вторым, катался по бетонному полу. Вскоре его соперник резко обмяк, и пират отстранился от бездыханного тела тюремщика, из груди которого торчала массивная рукоять холодного оружия.
Тем временем Суду повезло меньше остальных, неожиданно он схватился обеими руками за свой живот, в отчаянии пытаясь вытащить смертоносную сталь. Сделав несколько не твердых шагов в направлении Сорта, упал ему прямо под ноги и замер.
На этот раз себя достойно проявил Зоак, который из-за спины нанес, убившему Суда охраннику, смертельный удар ломом по голове.
Улучив мгновение, Мак наклонился к телу поверженного Суда, и убедившись что он уже не дышит, обратился к Доку:
-Все кончено. Нам нужно двигаться дальше.
Не мешкая, напарники побежали к одному из ближайших скуперов и сели в кабину.
Мотор завелся практически с первого же касания пальцев опытного пирата о приборную доску скоростной машины. Реактивные двигатели гулко заревели, и беглецы тронулись в путь.

***

Шестикрылый новенький скупер с двумя пилотами на борту, летел на максимальной скорости и предельной для такой машины десятиметровой высоте. Этот аппарат, по сути представлял собой трехметровый восьмиугольник, утыканный по своему периметру короткими аэродинамическими крыльями. Впереди на хищной «морде» располагались два сидения со штурвалом управления. Кабина закрывалась подъемной рамой из бронированного стекла.
Большая маневренность и простота в управлении, заметно отличал этот аппарат от других машин наземного перемещения.
Примерно в ста метрах от ведущего скупера летели еще четыре таких же моделей. Это была настоящая погоня за смертью с неравными для участников шансами.
Одним из удиравших был Мак, а рядом с ним находился его новый приятель Дока Оба.
Мак дернул штурвал, и машина резко ушла в сторону превосходная реакция спасла их аппарат от неминуемой гибели.
Два ярких голубоватых шара пролетели в опасной близости с корпусом скупера, едва не повредив обшивку.
-Прекрасно! Эти игрушки оборудованы спаренными плазмолгонами! – воскликнул Сотр, направляя свой летательный аппарат на пик песчаной дюны. Достигнув ее вершины, он резко взял вниз в образовавшийся под ним глубокий кратер. Яркое напоминание от проходивших здесь ядерных бомбежек. Несмотря на минувшие почти шесть десятилетий с того страшного времени, шрамы безжалостной войны, красноречиво повествовали о том смертельном ужасе царившем здесь в не далеком прошлом.
-А, что это такое? – Не без любопытства поинтересовался Зоак Дока. –Ты когда-нибудь раньше сталкивался с этим видом оружия?
-Представь себе, однажды как-то довилось. После тех горячих событий мне пришлось искусственно синтезировать целую ступню на левой ноге. Тогда я выложил за сложнейшую операцию такую астрономическую сумму, что до сих пор не могу спокойно спать. А на счет этого оружия? Штука убойная! Попади такой шарик в человека, и от него даже пепла не останется.
-Умеешь же ты успокоить Мак!
-Все нормально дружище. Уж не собираешься ли ты, в наш безумный век, тихо умереть от старости? Лежа на ветхом, продавленном диванчике, в каком-нибудь захолустье. На одной из тех фермерских планет, где люди, мечтавшие о спокойной жизни, вынуждены копаться в отходах день и ночь, не зная усталости ишачить на альянс?
-Думаю, это маловероятно. Чем больше я с тобой общаюсь, тем меньше у меня остается шансов покинуть этот мир естественной смертью.
Пират лукаво улыбнулся и затем добавил:
-Правда, никогда до конца не знаешь что лучше. Лично мне, на протяжении своей жизни, так и не пришлось придти к единому знаменателю. Однако, похоже, я бы так не смог. Ты согласен со мной?
-Безусловно, я... - последнюю фразу оркас уже не успел толком, закончить.
Неожиданно мимо кабины пролетел ярко-голубой заряд раскаленной плазмы, и грохот мощнейшего взрыва, перекрыл рев мотора. Мак резко дернул на себя рычаги управления, ракетно-турбинные двигатели дико взвыли. Затем он немного сбавил ускорение, для того, что бы иметь достаточно пространства для очередного рискованного маневра. Быстро увеличив расстояние от своих преследователей, Сотр предположил:
-Для начала, насколько я понимаю, угнанный нами скупер тоже должен быть оснащен этим оружием. Возьмись за гашетку, а я попытаюсь сделать обходной маневр и развернуть машину к противнику в лобовую. Может кого-нибудь удастся сбить?
Инопланетянин, незамедлительно последовал совету своего приятеля, и положив трехпалую руку на рычаг боевого взвода, произнес:
- Готов к атаке!
Мак тут же развернул машину, и не глуша двигателя, остановился. Первая выбранная им жертва на приличной скорости нырнула с вершины вниз кратера.
- Мишень в области прицела. - Хладнокровно констатировал оркас.
-Теперь пора! Давай!
С небольшой задержкой, из-под корпуса скупера вырвалась длинная огненная очередь ярких шарообразных вспышек. Основная часть зарядов, раскаленной плазмы, не достигнув заданной цели, словно скальпель хирурга распороли песчаную дюну в нескольких местах. Однако один из шариков все же угодил прямо в двигательную установку машины. Сильнейший взрыв и яркое огненное зарево не заставили долго себя ждать. Куски разодранного в клочья аппарата, разнесло по сторонам на многие метры.
-Есть! Нам это удалось! Отличная работа Дока! Внимание, вот еще один показался. Огонь! Огонь! Почему ты не стреляешь? Раздери тебя Таскорский дракон.
-Я стреляю, только, похоже, заряды закончились. Не хочу тебя расстраивать, но мы выбрали неудачную машину для побега. У нее неполный боекомплект!
-Уходим! - надрывно скомандовал Сотр.
И их скупер резко набрав скорость, рванув вверх по кургану. Длинные очереди плазмы то здесь, то там мощными взрывами вздымали тонны песка на ветер.
-Прицельно бьют мерзавцы! Похоже, у них нет приказа, взять нас живыми. Огонь идет явно на поражение. – Посетовал Мак.
-Дело дрянь, - поддержал его инопланетянин, - вечно мы не сможем так удирать, датчики топлива показывают, что горючие на исходе.
-У меня возникли как раз на этот счет кое-какие соображения. Нам главное сейчас дотянуть до Мертвого города. Там среди развалин легче будет укрыться. Сканеры показывают, что до него осталось всего ничего, около десяти километров.
Очередная вспышка ослепила Мака, разорвавшись рядом с кабиной.
-Мы еще живы? - открыв глаза, спросил оркас, - просто удивительно!
-Не дрейфь, через минуту будем на месте, поверь мне на слово, там уж мы поиграем с ними в кошки-мышки.
Между тем уходивший от погони скупер на немыслимой скорости, едва не задел металлическим брюхом высокий хребет песчаной дюны, оставив за собой сильное пылевое завихрение. Красному Маку в очередной раз удалось совершить замысловатый и очень опасный маневр. Беспрекословно повинуясь его приказам, машина выделывала невероятные виражи и трюки, наглядно демонстрируя великолепное мастерство пилота.
Вскоре показались железные кости бывших конструкций Мертвого города. Высокими острыми иглами торчали из выветренного песка жалкие остатки разбитых небоскребов.
«Поиграем ребятишки!» - улыбнулся про себя Сотр, заложив машину резко набок.
Засыпанный золотистой пылью аппарат с рискованным зазором прошел насквозь железобетонную конструкцию, не оставив противнику времени для правильной оценки ситуации.
Огненная вспышка сверкнула где-то сзади. Гулкое эхо возвестило о взрыве преследовавшей их машины.
«Превосходно. Претендентов на призовое место в нашем адском ралли становится все меньше. Осталось завалить еще две машины, и мы на свободе!» – быстро пронеслось в голове у Мака.
Миновав поворот, он переложил руль, и скупер резко вильнул вправо.
Преследуя беглецов, очередной участник погони, не рассчитав дистанции, на полном ходу врезался в торчащий из земли титановый шпиль.
Яркий огненный шар взвился высоко в небо.
А, впереди уже следующий поворот, то вправо, то влево, то снова вправо.
Воцарившееся молчание первым прервал Дока. Разворачивающиеся столь бурно события сухим комом застряли у него в горле, лишая возможности говорить.
-Всего один! Остался еще один! Мак давай загоняй его! – Внезапный крик оркаса оборвал сильнейший внешний удар. Машину резко подбросило в вверх.
Очередным прицельным попаданием снесло два аэродинамических крыла, и плохо управляемый аппарат стало кидать из стороны в сторону.
-Мак нас подбили!
-Я это уже понял.
-Мы сейчас погибнем!
-Остынь приятель. Пока что я все контролирую. Отстрелим катапульты, они под нашими сидениями и попробуем где-нибудь укрыться в руинах. Лучше посмотри в бардачке, может, найдешь хоть какое-нибудь оружие! – Уверенно скомандовал Сотр, продолжая хаотично дергать штурвал управления, безуспешно пытаясь выровнять подбитый бот.
Зоак незамедлительно последовал его приказу и судорожно стал копаться в груде разного хлама.
Насколько позволяло Маку понимать своеобразную мимику лица гуманоида, оно выражало страх и отчаяние.
-Кажется, есть! – Облегченно выдохнул оркас.
-Что?
-Легкий бластер. И судя по индикаторной метке, наполовину заряжен. – Сказал Дока, игриво крутя оружием возле лица знаменитого пирата.
-Превосходно! Я им так легко не дамся. Пусть даже и не надеются. Всех положу на вечное хранение в этих пес-к-а-х… - закашлял Мак.
Тем временем огонь стал проникать в кабину и в тот момент, когда уже все заволокло густым, едким дымом, сработал автоматический отстрел пилотов.
Два катапультных кресла плавно приземлились возле входа наполовину уцелевшего здания. Брошенный беспилотный скупер, оставив своим корпусом, широкий след взрыхленного песка взорвался на глазах у бывшего экипажа.
Быстро освободившись от ремней безопасности, друзья прямиком забежали в ближайший дом.
-Скорее, дай мне оружие! - Произнес Сотр, протягивая обожженную руку к своему приятелю.
Взяв бластер, он ловким движением перевел зарядную планку в боевое положение, и прильнул к выбитому оконному проему.
Тем временем скупер остановился, и прозрачная рама кабины медленно поднялась. В сверкающих доспехах из машины вышли двое патрульных.
Словно по команде, они почти одновременно нажали на своих запястьях фридеры, активизировав защиту силового поля.
С лазерными автоматами наизготовку они медленно стали приближаться к незамысловатому укреплению беглецов.
-Проклятие! С этого оружия мне их не пробить! - воскликнул Сотр, старательно метясь в наступающего противника. –Нам надо попробовать заманить их в глубь здания. Железные конструкции дадут сильные электромагнитные помехи и их энергетические поля ослабнут. - Продолжил свое умозаключение пират.
Зоак хотел, было, что-то добавить к суждениям Сотра, но не успел. Яркие иглы лазерных лучей ударили почти над самой его головой, заставив быстро сгруппироваться. Гуманоид с глухим грохотом пыльного мешка рухнул ничком на грязный кафельный пол.
С расплавленной выстрелами стальной балки, медленно начал капать раскаленный металл.
-Система «Солдерс». Прекрасное оружие, намного мощнее нашей штучки. – Знающе вывел Мак, неумело изобразив сдавленную улыбку.
Ответный огонь не заставил долго себя ждать. Сотр выпустил из своего пистолета длинную очередь в наступающих охранников. Красные лазерные заряды, точно легкие камушки, подкинутые слабой детской рукой, отскочили от силовых полей противника, выбив при этом удивительную игру света в радужных разноцветных тонах.
-Так я и думал. Бесполезно. Это все равно, что тыкать в титановую пластину армейского бронежилета тупым ножиком. Пока не поздно надо уходить вглубь здания, если не хочешь, чтобы нас здесь расплавили! И чем быстрее, тем лучше! - предложил Мак и, превзойдя своей пластикой, пантеру, резко прыгнул в сторону разбитого дверного проема.
Зоак с завидной ловкостью вскочил на ноги и побежал вслед за быстро удаляющейся, по длинному коридору, фигурой Сотра, то и дело, перепрыгивая на своем пути различные препятствия в виде всевозможного мусора и разбитых бетонных перегородок. В очередной раз, запнувшись, гуманоид на некоторое время потерял своего приятеля из поля зрения. Его недолгое замешательство прервал голос Мака.
-Сюда! Скорее! Я нашел отличную позицию.
Оркас незамедлительно занял место за спиной Сотра и присев на корточки стал внимательно следить за коридором.
Ждать долго не пришлось. Метрах в двадцати, словно из воздуха проявились две хорошо вооруженные фигуры.
-Ну, что я тебе говорил. Их защитные поля как ветром сдуло. - Произнес шепотом Мак, боясь себя обнаружить.
В ответ Дока Оба лишь заметно кивнул.
Красные лепестки длинной очереди выпущенной из бластера, рассекли тела противника чуть повыше поясницы, словно нагретый нож кусок топленого масла. Узкое помещение сразу же наполнилось запахом горелого мяса. Расчлененные тела еще какое-то время продолжали биться в агонии предсмертных конвульсий.
-Все кончено, надо забрать оружие и защитные фридеры. Похоже, выстрел пришелся удачнее, чем я думал и система защиты не пострадала. - сказал Мак медленно выходя из своего укрытия.
-Приятно иметь дело с таким человеком, как ты. Гладко у тебя все получается. - Кинул беглый комплимент инопланетянин, медленно поднимаясь во весь свой двухметровый рост.
-Рано радоваться, нам еще предстоит добраться в заданный квадрат, где должен приземлиться космический челнок. Благо, что скупер этих двух критинов остался целым и невредимым. Хотя о мертвых плохо не говорят. Иначе бы мы погибли здесь, среди бескрайних песков, медленной смертью от голода и жажды.
-Да, картина, которую ты обрисовал, явно не радужная. Говорят, что здесь после ядерной войны появились свирепые мутанты.
-Глупости, все это байки для слабонервных.
-И все же не хотелось с кем-нибудь из них повстречаться.
Облачившись в трофейную амуницию, и захватив с собой оружие, беглецы вышли из здания наружу. Где их ждал, уцелевший скупер, с незапертой кабиной.
Красный Сотр подошел к машине и деловито похлопал ее по корпусу двигательных ускорителей.
-Еще теплая. - Заключил он. - Отличный аппарат выберусь на свободу, обязательно куплю себе парочку вот таких же моделей. Идеальная вещь для наземных диверсий.
-Наверняка бешеных денег стоит? - Предположил инопланетянин.
-Погоди, дай только вырваться с этой проклятой планеты, тогда ты увидишь, что для меня деньги – это не проблема.
-Можешь на меня всецело рассчитывать. -Предложил Дока Оба занимая свободное место рядом с основным пилотом.
-У - у - ух, поехали. - Растянул пират, выжав из машины с места невероятную скорость. Двигатели взвыли, и скупер грациозно маневрируя между развалинами мертвого города, понесся в заданный район намеченной встречи.
***

Сигнальный маячок, который был вживлен в ухо Мака, был активирован и спустя два неполных часа пути он остановил машину в нужном месте.
В пятидесяти метрах от них вместо вызываемого космического челнока, громоздилась куча догорающих обломков. Надежда на спасение неожиданно растаяла, словно пустынный мираж. Рама кабины медленно поднялась, и беглецы вышли наружу.
-Похоже, нас опередили! Видимо охранникам все же удалось перехватить мой сигнал! – Первым прервал молчание Сотр, указывая рукой на то место, где должен был находиться межзвездный корабль.
- Этого не может быть! Этого не может быть! - вторил гуманоид.
-Явись мы сюда часом раньше, боюсь нас постигла бы та же незавидная участь. Теперь путь на спасение нам отрезан… - восклицание Мака было прервано страшным подземным гулом.
Земля под ногами содрогнулась и на глазах обескураженных приятелей, прямо перед ними, начал расти песчаный курган. Вскоре его пик глухо осыпался в низ, обнажив безобразную «морду» подземного танка. Огромная боевая машина, некоторое время вертикально ползла вверх и, показав свой мощный бронированный корпус почти на половину, с грохотом рухнула на поверхность.
Завороженные столь впечатляющим зрелищем горе – беглецы, какое-то мгновение стояли словно загипнотизированные. Затем они предприняли попытку бросится к оставленному скуперу, но яркая лазерная молния, сорвавшаяся с башенного орудия танка, превратила его в груду искореженного металла.
В ту же минуту огромная боевая машина резко развернулась и массивная сходная дверь с грохотом повалилась на землю.
Из зияющей пасти танка, с завидной слаженностью, в тяжелых доспехах выбежали, десять спецназовцев-штурмовиков и быстро окружив беглецов, заняли боевую позицию.
Вслед за ними в сопровождении двух дройдов вышел начальник тюремной охраны Иркос Маррет, и с присущим ему высокомерием произнес:
-Дорого же ты нам обходишься Сотр! Даже не знаю, как поступить. Я весь в сомнениях. Может убить при попытке к бегству? Как тебе такое предложение?
-Поступай, как знаешь. - Отозвался Мак, продолжая держать руки над головой под дулами бластеров.
-С превеликим удовольствием. Только это будет слишком легкой смертью для такого мерзавца как ты. К тому же Бора обещал мне за твою голову приличные деньги. Вчера я получил приказ доставить лидера пиратской шайки - Красного Сотра на планету Оринарус, где он предстанет перед высшим Антарианским судом. Не сомневаюсь что, там тебе вынесут скорый и справедливый приговор. Если мне не изменяет память, то в соответствии с существующими законами Альянса, тебя выбросят живым в открытый космос.
-Вот и чудесно! Я бы даже сказал что в этом, безусловно, присутствует некоторая толика романтизма. Только у меня небольшая просьба.
-Какая? Если не секрет?
-Не забудьте снабдить меня теплой одеждой и недельным провиантом для длительного путешествия. – Съязвил Мак.
-Ну, хватит уже юмора! Взять его!
Охранники сразу же засуетились, беспрекословно повинуясь приказам своего начальника.
Арестовав Мака, один из патрульных на доспехах которого зияла массивная красная эмблема, отличающая его от остальных офицерским званием, немного замешкавшись, спросил:
-Господин Маррет, а как прикажите поступить с гуманоидом?
Начальник тюремной охраны резко обернулся, внезапный вопрос заставил на какое-то время задуматься.
-Отдайте его моим дройдам. Пусть позабавятся! Все равно за эту синюю рептилию мне не кто не заплатит.
-Слушаюсь! – Грозно рявкнул офицер. – СС-14! Приведи приговор в исполнение!
В туже минуту один из роботов который своим внешним видом, сильно походившим на огромного паука, обнажил, закрепленный на металлическом суставе, массивный лазерный секатор. Серия СС-14 не относилась к боевым машинам и применялась в мирной жизни исключительно для грунтовых работ по прокладке кабельных туннелей. Однако мощная броня и пара свирепых секаторов, составляли вполне грозное оружие. Примерно полгода назад начальник тюремной охраны озадачил своих инженеров перепрограммировать этих дройдов для иных целей, превратив их в совершенных телохранителей, которым в силу своих электронных программ было не знакомо чувство предательства.
Тем временем железный паук на шести членистых ногах, медленно подошел к указанной жертве. Дока уже почувствовал своей кожей раскаленное тепло, исходящее от излучателя, и закрыв руками лицо приготовился принять страшную смерть. Как вдруг раздался крик Мака:
-Стойте! Иркос прикажи своему роботу не делать этого.
-Позвольте узнать почему? Он мне не нужен. – Сказал Маррет, придавая своему широкому лицу недоумевающий вид.
-Я заплачу за его жизнь!
-Ты? –Спросил начальник тюремной охраны, делая жестом руки знак своему роботу, что бы он остановиться. –Сколько?
-Пятьсот тысяч кредитов. Надеюсь, будет достаточной суммой? Если ты его оставишь в живых, то я укажу тебе номер счета, с которого ты сможешь снять эти деньги.
-Да, сумма хорошая! Ладно, будем считать, что мы оговорились. – Не долго думая, согласился Маррет. -Наденьте на них наручники и отведите в эботанк! – Не скрывая своего пренебрежения, дал распоряжение своим людям Иркос.

***

Шестой изолированный корпус, куда поместили беглецов, находился примерно в двадцати километрах от основных зданий федеральной тюрьмы. Здесь-то их и заперли в камере под номером 13.
Помещение было довольно просторное и весьма сносно убранное. Высокие стены из твердого пластика, были совершенно гладкие без швов и видимых зазоров, грязного серого цвета. Дверь в привычном понимании этого слова отсутствовала, а ее функцию выполняли два десятка лазерных фиксаторов, пройти через которые можно было лишь в зажаренном виде. Чуть повыше уровня вытянутой руки находилось маленькое окошко, забранное титановыми прутьями, примерно с указательный палец толщиной.
В коридоре, не отводя глаз от дверного проема камеры, стоял охранник с завидным телосложением и не менее внушительным ростом. На его широком плече свисал крупнокалиберный лазерный автомат.
В центре помещения находилась тяжелая железная кровать, которая была намертво приварена к плиточному полу. На ней лежал толстый вакуумный матрас и синтетическое одеяло едкого цвета. Подушка отсутствовала вовсе, а ее роль выполнял невысокий, сбитый на один бок подголовник.
Откуда - то сверху лился ровный неяркий свет, однако самого источника не было видно. В правом дальнем углу зияло небольшое углубление с темной дырой посередине. Это место с большой натяжкой можно было назвать нужником.
Мак брезгливо осмотрел новые апартаменты, выделенные для них Иркосом.
-Ну что, для тех, кто оказался в положении смертников, очень даже не плохо. Хотя за те деньги, которые, я отвалил этой свинье, плюс вознаграждение, которое он получит от Боры за мою голову, содержать нас в таких условиях, по меньшей мере, хамство.
Оркас сел на кровать и устремив свой взгляд куда-то в потолок, задумчиво произнес:
-Даже не знаю, что сейчас лучше, умереть было там, в песках, или принять мучительную смерть в открытом космосе?
Сотр улыбнулся.
-По крайней мере, на просторах вселенной мы составим друг другу приятную компанию!
-Да, наверное, это смешно? – Искреннее недоумевал Дока.
-Не стоит впадать в панику. Еще далеко не все карты разыграны! У меня на руках всегда флеш-рояль. Уверен, что мои люди уже спохватились в связи с гибелью космического челнока, прибывшего нам на выручку. Я прекрасно знаю своих парней, они этого так не оставят.
-Хорошо бы? –Воодушевился оркас. -Знаешь, я иногда искрение завидую твоему хладнокровию.
-Видишь ли, дело в том, что за свою жизнь мне приходилось побывать в таких немыслимых передрягах, что спокойно хватит дюжину сюжетов для приключенческих романов. Иногда кажется, что ситуация безвыходная, и надежда на спасение таит на глазах, как первый осенний снег, однако всегда из любого положения находилась маленькая спасительная лазейка.
Зоак широко улыбнулся, похоже убеждения друга, и уверенность с которой он говорил, возымели должный успокаивающий эффект и немного подняли ему настроение.
-Т-а-а-к, – растянул Сотр, трогая руками дутый матрас, – собственно говоря, меня сейчас больше беспокоит, каким образом мы будем спать здесь на одной кровати? Изначально у Иркоса в отношении тебя Заок, были другие планы.
-Мак! Спасибо тебе. Я в неоплаченном долгу перед тобой. Ты спас мне жизнь, поверь, такое не забывается! – С чувством произнес Дока.
-Ладно. Сочтемся при случае. Я никогда не бросаю своих друзей, и со временем они платят мне тем же. Именно поэтому я все еще жив. –Однако, уже поздно, давай-ка лучше спать. Завтра силенки нам могут понадобиться. Мне необходимо выспаться, дабы иметь надлежащий вид перед собственной казнью. Отдыхать будем по очереди. Ты первый. –Предложил Сотр.
-Хорошо! –Согласился оркас, и стал выбирать удобное положение для отдыха.

***
_________________
ПРОТОС

Последний раз редактировалось: Христофориди (15:51 18-10-2010), всего редактировалось 20 раз(а)
    Добавлено: 09:39 29-09-2010   
RadickЪ
 1703 EGP


"За милых дам!"
Рейтинг канала: 8(756)
Репутация: 299
Сообщения: 4163
Откуда: Столицы питерской радиации
Зарегистрирован: 01.07.2001
Христофориди :
что его подземный танк «Стюарт 228»
Я знаю подводную лодку, она плавает под водой. Видимо, подземный танк, словно крот, роет в земле ходы?
Христофориди :
«Далина Призраков»

Дофига грамматических ошибок. Про Далину я даже смеялся Гы-гы

Я не пойму, почему новые авторы хотят сразу написать "Войну и Мир" и не менее чем в четырёх томах? Можт, для начала что-нибудь малоформатное выложить? Лично я осилил всего пару вордовских страниц второй части, потом уснул и ударился головой в клавиатуру. Но, думаю что Гесту понравится. Хы...
_________________
Вы правы - я маньяк...
    Добавлено: 13:42 29-09-2010   
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
В кабинете начальника тюремной охраны, было прохладно и сильно пахло металлом.
Сразу перед входом, стояли тяжеловооруженные дройды. Сам же Иркос сидел на роскошном кожаном кресле, с головой погрузившись в составление очередного отчета. В такие минуты он очень не любил, чтобы его отвлекали, и многочисленная охрана была об этом жестко проинструктирована.
Внезапно дверь распахнулась, и в кабинет влетел его первый помощник Уллус Эбба. Он принадлежал к довольно редкой расе Иллусов с «Сонной» планеты.
Хотя Маррет уже давно с ним работал, но даже он не мог до конца привыкнуть к столь необычной внешности данного биологического вида. Он походил в некотором роде на медузу. Три искусственных держателя ног - щупалец и вытянутый плоский скафандр, большей частью закрывали его безобразное с точки зрения людей, желейное тело. Этот вид не мог жить в среде пригодной для человека, поэтому Уллус не когда не снимал с головного выроста большого прозрачного шлема, поддерживавшего его основные жизненные функции. По замкнутым многочисленным трубкам скафандра, постоянно циркулировала газообразная жидкость ярко красного цвета, взятая с родной планеты, она заменял ему воздух, при его низком и гулком дыхании.
Иркос не отрывая взгляда от своей работы, раздраженно спросил:
-Что случилось Эбба?! Надеюсь, причина, по которой ты сюда так бесцеремонно ворвался, весьма веская?
- Господин Маррет, приношу свои искренние извинения, но десять минут назад к нам на базу без предупреждения, прибыл шатл Нокса!!!
-«Железный человек»! – воскликнул Иркос, резко вскочив со своего насиженного места.
-Именно так.
-Где он?
-Совсем скоро посол будет в вашем кабинете. Я распорядился выделить ему сопровождение из числа нашего почетного караула. Там исключительно одни офицеры.
-Хорошо Уллус. Можешь идти. Мне необходимо надлежащим образом подготовиться к встрече такого высокого гостя.
-Слушаюсь мой господин. – Отрапортовал гуманоид и тотчас же удалился.
Между тем Маррет двумя руками, поспешно сгреб в ящик стола ряд компрометирующих его документов, часть из которых заложил в свой бронированный сейф.
«Неслыханно, сам Систек Нокс пожаловал на нашу богом забытую планету!» –Удивился Маррет- «Несомненно обстоятельства такого визита должны быть очень и очень серьезные. Для меня, по крайней мере, ни чего хорошего от этой встречи ждать не придется. Здесь явно что-то не так. При необходимости, всегда можно передать распоряжения виртуально, если конечно информация не является совершенно закрытой. Несмотря на то, что первый канал секретной космической связи прекрасно защищен от прослушивания, все равно найдется не мало «компьютерных охотников», которым взломать сеть, пара пустяков…
«Железные люди,» -продолжил свои мысли Иркос-«вот уж действительно исчадия ада. Во всей вселенной нет ни одной похожей формы жизни. Мало кто знает, откуда они появились, и какой мир является их родиной. Ходят разные и весьма противоречивые слухи. По одной из гипотез в нашей галактике все же когда - то существовала так называемая Железная планета 22-ИКС, со зловеще близким расположением к одной из черных дыр. Предполагалось, что вся ее поверхность была окутана густым поясом энергетических разрядов, но как там могла зародиться жизнь? Остается загадкой! Дальнейшая судьба предполагаемой планеты тоже до конца не ясна, так как до наших дней уцелело лишь несколько сотен таких существ, и все они составляют высочайшую элиту в Звездном альянсе. Один из них - это Систек. Он находится по правую руку от Хабвизера Боры и наделен в Совете Федераций огромными полномочиями. Верховный судья, очень стар и давно переложил большую часть власти на своего первого подопечного. Вот уже семьдесят четыре года Бора управляет альянсом. Его личные врачи просто творят чудеса в современной медицине, постоянно продлевая ему жизнь. Настоящий возраст Боры держится в строжайшей тайне, однако, по слухам он давно уже перевалил за двести лет»…
Все это время Маррет не переставал ходить из угла в угол, по периметру своего кабинета, в нервном напряжении, то и дело, крепко сжимая свои полные пальцы.
«Мне надо быть предельно осторожным с этим Ноксом»...
Не долгие размышления начальника тюрьмы были прерваны тихим шипением гидравлики дверного механизма. Несколько тон бронированного металла медленно вошло в стену. На широком пороге, в неярком освещении, словно одинокий призрак, стояла мощная фигура Систека. Плотный военный панцирь охватывал почти целиком его могучий торс, оставляя не тронутыми своей защитой только конечности гуманоида. Энергетическая сетка разрядов, окутывала его непроницаемое для любого вида эмоций лицо.
При появлении Железного человека, Маррет весь как-то неестественно прогнулся в пояснице, старательно пытаясь таким положением засвидетельствовать свое огромное уважение.
-Очень рад видеть вас господин Нокс, - начал Иркос - позвольте мне выразить свое глубочайшее уважение и засвидетельствовать…
-Оставьте ваши любезности для своих подчиненных, у меня нет времени и желания их выслушивать. - Резко оборвал его речь гуманоид. Хабвизер Бора имеет определенные планы в отношении лидера пиратов Красного Мака.
-Да мой господин!
-Вопрос очень серьезный.
-Я понимаю…
-Вчера вечером мне доложили, что он сбежал. Верховный судья не прощает таких ошибок.
-Действительно попытка побега была но, господин Нокс смею вас заверить, что она увенчалась успехом, нам удалось его задержать на следующий, же день.
Систек поймал на себе испуганный взгляд затравленного человека. Это всегда доставляло ему особенное удовольствие. Страх питал его самолюбие.
-В таком случае вам крупно повезло Иркос! Это в корне меняет дело. Можете считать сегодняшний день своим вторым рождением. Только что вы стали богаче на миллион кредитов. Это обещанное верховным судьей вознаграждение. Видите Бора, держит свое слово. И это только половина условленной суммы.
Маррет побледнел.
-Благодарю вас.
-Перейдем непосредственно к делу.– Холодно предложил Систек. - Ни для кого не секрет что организация, которой руководит Сотр, занимается скупкой и перепродажей различной, секретной информацией, она может представлять для нас огромную пользу в войне с Саайданами. В связи с этим Хабвизер Бора лично желает допросить пирата. Теперь вы понимаете всю глубину своей степени ответственности?
-Да мой господин. Я понимаю.
-В таком случае вы лично будете отвечать за своевременную и безопасную транспортировку Сотра на Оринарус. Кстати и не забудьте прихватить его дружка эту синюю жабу оркаса. Под пытками он нам может многое рассказать о своем новом попечителе. - На какое-то мгновение Систек замолчал, он медленно подошел к начальнику тюрьмы и посмотрев ему прямо в глаза многозначительно добавил, -Только на этот раз давайте без таких проколов. Я не так великодушен и снисходителен, как наш Верховный судья.
На какое-то время страх полностью парализовал Иркоса.
-Обещаю больше не разочаровывать вас. – С заметным опозданием пообещал Маррет, искренне стараясь придать своим словам должную уверенность.
Однако Систек его уже не услышал, большая темная фигура быстро растворилась за поворотом длинного коридора.
Начальник тюрьмы снова остался в своем привычном обществе молчаливых, железных дройдов - телохранителей. Какое-то время ему понадобилось, чтобы прийти в себя от этой встречи. Затем он задержал свой взгляд на кредитной карточке оставленной Систеком на рабочем столе. «Подумать только миллион Руанских кредитов! Да на эти деньги можно купить целую планету! Если события будут и дальше развиваться столь стремительно, то я, либо баснословно разбогатею, либо…» Он специально не стал завершать свою мысленную фразу в тайней надежде на лучший ее исход.
Между тем Маррет подошел к гало проектору и активизировал связь со своим первым помощником. В тоже мгновение сигнал преломился в объемную фигуру. Изображение было на редкость четким, и со стороны могло показаться, что присутствие Уллуса было вовсе не виртуальным.
-Слушаю вас хозяин.
-Эбба, проводите Систека с надлежащими почестями и не скупитесь в расходах, я все возмещу.
-Хорошо сэр!
-И вот еще что, незамедлительно начинайте подготовку конвоя. Думаю, десяти истребителей будет достаточно, чтобы должным образом нас уберечь от не запланированных встреч в космосе на пути к Оринарусу. Переход будет довольно большим. Распорядитесь так же усилить термическую защиту наших кораблей. И не забудьте хорошенько подготовить мой транспортный звездолет, я полечу на «Алантусе». За подбор и инструктаж экипажа отвечаете лично. Здесь мы рискуем не репутацией, а собственной головой. Ты все понял!?
-Так точно мой господин.
-Тогда до связи. По мере полной готовности жду вашего доклада.
Иркос выключил связь, изображение исчезло также неожиданно, как и появилось.
Подойдя к прозрачному серванту, достал оттуда красивый бокал и дорогой транквилизирующий напиток, быстро наполнил его и залпом выпил содержимое. Спустя какое-то время, сознание Иркоса под действием психатропа растворилось в стране галлюцинаций…


Хроника четвертая: «Полная готовность»

«Любая сложная технология не отделима
от волшебства».
А. Кларк

Сусек Ру шел рядом с одним из приближенных к руководящей верхушке космических пиратов, Грегом Винтером, старательно копируя любую его реакцию, мимику и жесты. Он откровенно гордился своим шефом, и поэтому совсем не стеснялся столь откровенно ему подражать.
Грег был обладателем смешной крашеной бородки, и довольно плотного телосложения. Около двух лет он занимал второе место, в самом известном преступном синдикате «Пиратов Окраины», уступая лишь «Красному» Сотру. До того как ему пришлось связать свою дальнейшую жизнь с уголовным миром, Винтер в течение двадцати лет проработал на одном из межпланетных космических рынков. Жалование, которое платили федералы, едва хватало лишь на прокорм своей довольно большой семьи, жены и пяти сыновей. Пятнадцать лет назад вся его семья погибла в катастрофе. Они стали жертвами несчастного случая, военные корабли Альянса проводили на маршруте следования гражданских, пассажирских лайнеров, боевые учения.
Обозлившись на весь мир Грег втайне от спецслужб альянса, постепенно начал негласно промышлять на своем косморынке, торговлей контрабандных товаров, а затем перешел на незаконный сбыт оружия, и секретных технологий. На одной из таких сделок случай свел Винтера с Красным Сотром, тогда лидер пиратов был еще совсем юнцом, но невероятная отчаянность, и деловая уверенность, с которой он брался за любые дела, казавшиеся подчас не вероятными по своим задумкам, пробудили в Греке глубокое уважение к такому человеку.
Небольшая группа космических бандитов медленно переходили от стенда к стенду, подбирая себе, корабль который бы полностью удовлетворял их высоким требованиям. Впереди всех шел Грег, и именно он первый оценивал тот или иной образец, горячо выражая свое недовольство тем, что было представлено здесь в самом крупном из всех известных черных рынков новейшего оружия. Этот рынок находился в одном из заброшенных секторов галактики «Черная Чаша» на планете Уритра. Этот сектор вселенной полностью был под контролем космических разбойников, а их количество было столь велико, что даже огромные линейные корабли Антарианского флота и те боялись сюда заходить, без предварительной тщательной разведки.
Вот сверкающий серебристо-черной обшивкой корвет типа «Ин - Энейджл II», с заметно усиленными, в отличие от стандартной комплектации, дополнительными навесными лазерными пушками, и заметно улучшенным разгонным двигателем. Его мощные орудия грозно смотрели вперед. Звездолет внешне выглядел очень впечатляюще, однако Грег не соизволил удостоить его своим положительным комментарием. Винтер и его люди только оценивающее похлопали руками по длинным стволам лазерных орудий, и пошли дальше.
Возле невысокого истребителя «Фок Нэйбл », первенца последнего сезона разработок компании «Антар Крайс Компании» они опять остановились.
Скоростные турели легкие ракеты класса космос-космос – вооружение вполне подходящее. Если бы не относительно низкая скорость, приведенная на первой странице рекламного буклета в параграфе тактика технических характеристик.
-Как тебе этот корабль Грег? - Поинтересовался Сусек Ру, который был правой рукой прославленного рейдера.
-Не знаю, не знаю, - задумчиво произнес он, - пока из того, что я здесь увидел, меня мало что впечатлило.
-На мой взгляд, босс, «Ин - Энейджл II», выглядел весьма впечатляюще, разве ни так? – умело вписался в разговор одноглазый по кличке «Барракуда». Он был одни из ветеранов своего дела и пользовался бесспорным уважением среди коллег по опасному ремеслу.
-Ты прав пока это лучшее чем представлена выставка, однако дело, на которое мы идем не должно дать осечку, ты же знаешь, чем мы рискуем?
-Конечно, знаю Грег. На карту поставлена жизнь и безопасность нашего хозяина «Красного» Мака.
-По своим каналам я пробил, что охранный кортеж, который будет сопровождать босса на Оринарус, будет весьма велик и превосходно оснащен. Именно по этой причине нам нужно кровь из носу добыть на этом чертовой барахолке действительно что-то стоящее.
-Не стоит зря волноваться, главное, что в средствах мы сейчас не ограничены, а то, что нельзя купить за большие деньги можно приобрести за о-очень большие. – Поддержал разговор Сусек.
-Что-что, а средств действительно у нас хватает. Это единственное обстоятельство, которое меня сейчас успокаивает…
Покупатели пошли дальше и остановились у выставочных ангаров «АНТАР - Системс» - самой старой и уважаемой фирмы на рынке вооружений. Для привлечения публики на одном из постаментов стояла уменьшенная в тысячи раз модель самого мощного во всей галактике линейного авианосца «Кентавр I»*.
Возле продукции уважаемого производителя было много покупателей, и все они задавали торговым представителям, массу интересующих их вопросов. Они же в свою очередь терпеливо объясняли…
Над самой большой площадке стояло что-то не знакомое для опытного взгляда пиратов. Рядом с кораблем, в воздухе висела видео табличка, недвусмысленно указывая покупателю, что перед ним опытный образец, выставленный не для продажи.
Из-за стойки с рекламными буклетами вышел один из продавцов. На его фирм пиджаке была приколота карточка с фотографией и именем Користер Су.
-Прошу прощения господа, но я видел, с каким восхищением и профессионализмом вы рассматриваете наш опытный образец.
-Да признаться мне этот корабль совсем не знаком. – Откликнулся на обращение Винтер, жадно потирая руки.
-Это и неудивительно, данного корабля еще нигде нет. Это наше НО-ХАУ. Притом новинка во всех смыслах этого слова.
-Я хотел бы узнать о его тактико-технических характеристиках. – Не унимался Грег.
-Данная модель является, – с пафосом начал рассказывать менеджер, - новейшей разработкой нашей компании «АНТАР - Системс» и представляет собой субковет «Бритва», класса «Каррм Слим» - самая совершенная машина из своей подгруппы (корветов), длинна корпуса 24 метра, максимальное ускорение 30 узлов или 10 G.
-Что? тридцать узлов у корвета? Я не ослышался? – Перебил продавца Грег.
-Да вы не ослышались, данная машина действительно развивает скорость равную 30 узлам.
-Это просто фантастика! Корвет летает со скорость близкой к однопилотному кораблю, самому быстрому перехватчику Фоб-стаер «СТЕРВЯТИК»!?
-Совершенно верно.
-Вы изменили топливо? - Спросил «Барракуда».
-Нет, топливо тоже, а вот двигатели другие.
-Хорошо, хорошо продолжайте дальше. – Попросил менеджера, Винтер, едва сдерживая в себе переполняющие его эмоции.
-Так вот, немного о технических «изюминках», используемых в конструкции данного звездолета; этого новейшая система наведения «Ди-Пролоджик –III», парализующий луч - «Усиления сотовой альфы», усиленный генератор гиперполя К-233, навигационный модуль F12/i Super, ионные двигатели «Коберли Сэйнар – III», две скоростные лазерные турели 12-го калибра «ОМИКС – ПАУЭР» - ускоритель частиц гамма, бескридовые фотонные ракеты АК 114, проектор защитного поля 10MV, система эммитора стелса - «Приведение».
-Превосходно! Просто восхитительно! И сколько вся эта музыка стоит?
-Честно говоря, цены пока нет, он не продается.
-И все же, должен же он иметь прогнозируемую рыночную цену?
-Вы совершенно правы, такая цена есть. Она составит примерно три, максимум 4 миллиона обычных кредитов за штуку.
-Сколько таких опытных образцов сейчас есть у вашей компании.
-Вообще-то пока только три, а что?
-Я покупаю их все! Плачу наличными.
Загорелое лицо продавца вытянулось в гримасу крайнего удивления и полного замешательства.
-Передай те директору департамента продаж, что если ваша копания мне их уступит, то я дам три цены за штуку.
-Так господа, - рассеяно произнес обескураженный менеджер, - если вы подождете пару минут, возможно, я смогу для вас что-нибудь сделать…
-Мы подождем… – Самодовольно согласился Винтер.
Последняя фраза была сказана столь убедительно, что торговый представитель ни чего не ответив, убежал по направлению служебного входа.
Сусек, «Барракуда», и Грег почти одновременно переглянулись, им до конца не верилось, что красавец корабль может стать их собственностью.
Продавец отсутствовал, как и обещал минуты две не больше, а затем появился в сопровождении представительного мужчины. Его звали, Роберт Мог. Один из крупнейших руководителей одного из тысяч торговых департаментов компании. Корпорация «АНТАР – Системс» была настолько велика и богата, что это спровоцировало многих ее сотрудников встать на скользкий путь крупных хищений, как готовой продукции, так и секретных разработок. Самым преуспевающим из таких людей, был подошедший вместе с взъерошенным менеджером мужчина на вид лет пятидесяти не больше.
-Я склонен удовлетворить ваше желание господа по приобретению трех «Бритв». – Важно произнес он.
-Вот и прекрасно! – Оживился Винтер.
-Однако я бы хотел бы знать, как господа будут расплачиваться? Хочу напомнить что электронными чеками и безналичными переводами мы не берем, только черным налом. Надеюсь, вы располагаете такой астрономической суммой?
-Да, располагаем. И мы это уже говорили вашему представителю.
-Прекрасно господа, тогда прошу вас пройти в мой кабинет, для совершения взаимовыгодной сделки…

***

Большой эскорт тюремной охраны, возглавляемый безобразным Эббой, сопровождал арестованных в плотном двойном кольце. Они шли по длинным лабиринтам тюремных коридоров, к верхней посадочной платформе звездных кораблей.
Сотра вели первым, а чуть сзади на расстоянии в несколько метров шел гуманоид. Руки обоих приятелей были схвачены в запястьях электрическими наручниками с вмонтированными в них сенсорными декодерами «ПИ-СИ Адаптер» способными определять координаты местоположения объекта с фантастической точностью.
Пройдя очередной поворот, коридор стал намного шире обычного, этим обстоятельством не преминул воспользоваться Мак и улучить момент для своей очередной порции сарказма:
-Дока! Зря я все-таки вчера поносил Маррета за его скупость и не уважение к персонам такого ранга, как мы. Правда у меня до сих пор спину ломит от его якобы «мягких» камерных удобств первого класса. Но я должен, с полной ответственностью заявить, что такой королевский кортеж, мне очень даже по душе. Что скажешь на это дружище?
-Я полностью с тобой согласен.–Тут же откликнулся оркас, близко копируя своеобразную манеру разговора своего приятеля, в которой всегда проскальзывала явная издевка, и видимое пренебрежение к своим врагам.
С недавних пор Зоак Дока Оба решил позаимствовать эту отличительную черту характера своего друга, которая всегда наделяла его должной уверенностью и неисчерпаемым оптимизмом.
-Послушай Эбба, - перевел свое внимание Мак на медузоподобного гуманоида возглавлявшего данную процессию и шедшего рядом, - тебе ничего не говорил твой любимый хозяин, относительно хорошего, плотного завтрака перед нашим отлетом на Оринарус? Мало того, что эти головорезы без всякого приглашения влетели в камеру, подняли нас не свет не зоря, так еще по их вине у нас совершенно пусто в желудке. А ведь в последние часы соей жизни я имею полное право хотя бы на такие маленькие удовольствия, как хорошенько покушать. Деликатесы можно исключить.
В ответ Уллус лишь повернул свою огромную морду в массивном дыхательном шлеме в сторону пирата, однако, какого-либо ответа на его издевку не последовало, а судить о реакции, на услышанное по его мимике совершенно не представлялось возможным.
Вскоре однообразный коридорный пейзаж белого пластика и многокилометровой кабельной проводки сменился на вид космического порта. Высокие дюралюминиевые арки скрепляли между собой прозрачные куски бронированного стекла в причудливой фигурной мозаике, придавая огромному помещению некоторую воздушность.
В помещении сильно пахло кондиционированным немного пресным воздухом.
Большую часть посадочной палубы, которая в свою очередь висела примерно в полуметре от железобетонного пола на антегравитационных подушках, занимал пятидесяти метровый транспортный корабль начальника тюремной охраны. Он был весьма не обычного вида. Своей формой звездолет очень напоминал перевернутый ботинок с тупой сильно нависавшей мордой, штурманского отсека.
Сразу за транспортом, на мини посадочных палубах стояли межзвездные истребители, с внешностью загнутых вовнутрь клещей. Эти машины практически ни чем не отличались от обычных кораблей быстроходного класса «Фок Нэйбл»*, ни по вооружению, ни по защите, за исключением усиленного термического покрытия и были оборудованными устлиными гипердвигателями. На языке профессиональных космолетчиков, эти корабли называли «клещами».
Здесь на технической платформе предполетного обслуживания было еще больше охраны, чем сопровождавший их конвой. Серебреная униформа солдат контрастно смешивалась с неброскими цветами космолетчиков, наземных скуппилотов и бортмехаников.
Неожиданно для прибывшего кортежа, разношерстная людская масса стала быстро расступаться по сторонам, образовав тем самым живой коридор. Спустя какое-то время в центре показалась знакомая фигура Иркоса, в дорогом костюме с голубым шелковым отливом .
Охранники остановились и Эбба с завидной ловкостью, подскочил к своему хозяину.
Тем временем Мак, изо всех сил пытался вслушаться в суть их разговора, вместо этого до него доносились лишь несвязанные обрывки отдельных фраз.
«…поместите на мой корабль…, специально подготовлен отсек…, пилоты подобраны для сопровожден…, как только выйдем за приделы системы…, гиперперехода не превысит пяти часов закрытого полета…».
Получив, все надлежащие инструкции Уллус снова вернулся к конвою, и тут же обратился к охраннику в лейтенантском чине.
-Получен новый приказ лейтенант, я остаюсь здесь на Толле. Господин Маррет лично возглавит этот перелет. Теперь арестованные в полном вашем распоряжении. Временно, до вашего возвращения будете исполнять мои обязанности. Строго и не укоризненно следуйте всем распоряжениям начальника охраны. С этой минуты вы лично отвечаете за безопасность этих двоих преступников.
-Слушаюсь, господин Уллус. Будет исполнено.
Сотр как всегда грубо и бесцеремонно втерся в их разговор.
-Постойте Эбба, уж не собираетесь ли вы, ровен часом, поместить нас с Зоаком на эту развалюху.
-Уведите их лейтенант! Мне надоело выслушивать этот бред! – приказал гуманоид, делая жест охраннику.
Солдаты схватили недавних беглецов под локти и довольно грубо поволокли их к указанному звездолету, невзирая на яростное сопротивление и громкие выкрики Мака.
-Да ему, по меньшей мере, не один десяток лет. Маррет! В каком месте вы скупаете этот утиль? Даже в своем безоблачном детстве я уже не застал такого раритета даже в виде пластмассовых игрушек. К тому же я еще хочу дожить до собственной казни.
Последнюю претензию из присутствующих уже никто до конца толком не расслышал, так как вооруженные солдаты запихали арестованных в невысокий корабельный шлюз.

***
В невероятной глубине пространства, густой россыпью алмазов, звезды излучали безжизненный, холодный свет. Маленькой, почти незримой искоркой, в этом великолепном сиянии, быстро тонуло Нувианское мертвое солнце. Черная бездна космоса беспощадно поглощала его.
Над краем солнечного диска взметнулись ярко зеленые огненные мазки сгоревшего фотона. Транспортный звездолет «Алантус» в сопровождении истребителей «клещей», стремительно набирал скорость, готовясь совершить гиперпрыжок.
Причудливой мозаикой света играли разноцветные индикаторы приборов, на главном пульте полетного управления. Жидкокристаллический видео экран переднего обзора, схематично отображал карту ближайших звездных систем, с местоположением на ней, в геометрической привязке, пилотируемого звездолета.
На приборной панели пробегали неровные столбики цифр, расчетных координат. Вертикальные и горизонтальные рычаги двигательного гравитатора, были полностью активизированы.
Малейшая неточность в расчетах, или какой-нибудь несанкционированный, случайный сбой в компьютерной программе, грозили экипажу, при выходе из гиперпространства, неминуемой гибелью. Именно поэтому, подготовка к активизации квантовой волны занимало у штурманов звездолета, довольно приличное время.
Маррет не скрывая своей озабоченности, внимательно наблюдал за последовательными действиями своих пилотов.
Первый штурман вывел на экран строку исходного состояния подзарядки главного генератора квантома и после непродолжительного визуального анализа информации, заключил:
-Последняя синхронизация, подтверждена. Криогенные отсеки от А до К готовы к запуску, от Т до М находятся в процессе активирования. Сенсорный массив обвел место входа в нульпространство. Генераторы гипердвигателя заряжены на девяносто девять процентов. Прокладка курса завершена. Господин Маррет! Прошу вашего разрешения на межпространственный прыжок.
Штурман, с вопросительным выражением лица, обернулся в сторону Иркоса.
Между тем начальник тюремной охраны поспешил занять свободное место рядом с пилотами звездолета, и задействовав магнитные ремни безопасности отдал приказ на запуск:
-Лейтенант Субл! Активизировать генератор!
-Зафиксирована 100% готовность! Включаю активатор квантовой волны, начинаю отчет…5, 4, 3, 2, 1. Пуск!
Рука опытного пилота с натренированной отточиностью, быстро пробежала по длинному ряду разноцветных кнопок. В туже минуту звездолет ощутимо содрогнулся, и перед взорами экипажа развернулось огненное зарево. К столь впечатляющему и захватывающему зрелищу нельзя было привыкнуть. Оно всегда восхищало, будоражило и в некотором смысле устрашало человеческое сознание.
Внезапно огненный водоворот исчез также неожиданно, как и появился.
Корабль снова сильно встряхнуло, а члены экипажа почувствовали головокружение, тошноту и острою боль в суставах.
Первый пилот в молчаливом недоумении лихорадочно молотил своими пальцами по бортовой клавиатуре.
-Субл! Черт тебя побери! Чем вызван сбой гиперпрыжка? - воскликнул Иркос, с остервенением дикаря срывая опутавшие его тело ремни безопасности.
-Ничего не понимаю… Ерунда какая-то… Все датчики показывают, что все в норме… Но… Этого не может быть!
-Что там у тебя еще произошло? Скажешь ты, наконец, или нет?
-Пространство чем-то закрыто. Вернее будет сказать занято! Господин Маррет, приборы зарегистрировали три довольно больших объекта, и судя по индикаторной сетке радара они стремительно к нам приближаются! На посланный нами сигнал запроса не отвечают.
-Проклятье! Это пираты! Нас предали! – взревел, начальник тюремной охраны и его лицо собрало в себе одновременно все чувства ярости смятенья и страха. - Я должен был это предвидеть! Немедленно осуществите мне связь с истребителями!
-Слушаюсь командир! - отрапортовал штурман и незамедлительно задействовал монитор.
Не смотря на сильнейшую метеоритную пыль в космосе, сигнал приема был на редкость чистым. На экране появилось изображение Освальда Клюка.
-Капитан звена истребителей на связи.
-К нам приближаются три пиратских субкорвета, и если сканер не врет, то вам предстоит иметь дело с тремя «бритвами»! Раньше я видел такие корабли только в рекламных проспектах. По-моему это очень мощные боевые машины?!
-Если вы хотели меня огорчить господин Маррет, то вам это уже удалось. Что поделаешь такое у нас у военных не легкое ремесло. Тем неимение мы готовы принять бой. Я вполне спокоен за моих ребят они, не дрогнут даже при виде столь оснащенного противника.
-Не понимаю, откуда у этих разбойников такая современная техника? Она еще даже не поступила в продажу не на одном из известных межпланетных рынков.
-Просто мы привыкли руководствоваться, привычными стереотипами и часто недооцениваем разбойников. Между тем организованная преступность постоянно набирает силу. Обрастает нужными связями и всегда при себе имеет огромное количество черной наличности.
-Возможно, ты прав Освальд, но от этого не становиться легче. - Произнес Иркос и переведя взгляд на своего штурмана спросил;
-Субл! сколько у нас осталось в запасе времени до боевого сближения с противником?
-Примерно минуты три не более. Их звездолеты намного превосходят нас в скорости. И по всей вероятности смогут нас атаковать значительно раньше.
-Вы слышали Освальд? – Маррет снова обратился к капитану.
-Вас понял.
-Немедленно приведите вверенное вам подразделение в боевую готовность. Ваша основная задача, по возможности оттянуть силы противника на себя и обеспечить тем самым беспрепятственный проход моему кораблю в гиперпространство. Меня они врятли станут активно атаковать, пираты не подвергнут риску жизнь своего лидера, а вот попытаться взять нас на абордаж, такой вариант не исключается. Вы должны будете пресечь эти попытки.
-Слушаюсь мой господин. У нас тоже неплохие высокоманевренные корабли. Уверен, что мне и моим ребятам удастся справиться с поставленной задачей.
-В таком случае да сопутствует вам удача капитан, и до связи!
Изображение пропало, и экипаж корабля в спешке начал готовиться к отражению атаки. Наводчики занимали места за лазерными пушками, часть из которых дополнительно были установлены вопреки техническим и функциональным характеристикам транспортного звездолета.

***

-Похоже, на верху, что-то случилось? – первым нарушил воцарившуюся тишину Зоак.
Сотр попытался немного выпрямить затекшую, от неудобного положения, спину, но магнитные ремни безопасности, и металлические наручники, почти полностью сковывали его движения. Он в очередной раз попробовал сместить свое тело чуть в сторону, но и эта попытка не принесла должного облегчения.
-Неудачный прыжок, - начал Мак – можно объяснить лишь двумя обстоятельствами. Первое - то ошибка штурмана в расчетах, второе, что в нашей ситуации более вероятно, к нам идет долгожданное спасение.
-Ты в этом уверен?
-Ну, если судить по той суматохе, я бы даже сказал панике, с какой мимо нашей двери пробегают пилоты, в боевых пласфандрах, то полностью исключить мои доводы, тоже нельзя.
Гуманоид лукаво прищурился и многозначительно добавил:
-Посмотрим, посмотрим, на что способны твои люди.
-Сомневаешься?
-Как тебе сказать? Скорее боюсь сглазить. Правда, в нашем положении, все равно, выбирать не приходится.
Между тем у прозрачной двери грузового отсека, в полном вооружении, заняли оборонительную позицию дополнительно, еще четыре охранника.
-Смотри-ка Мак, - продолжал Дока Оба – твои предположения похоже начинают оправдываться, они удвоили нашу охрану!
-Ты лучше оцени, какие у них боевые шлемы наверняка что-то из новинок. Вроде бы чуть больше года провел был в заключении, а уже многое начинает удивлять...
-Знаешь, Мак, по-моему, нам предстоит стать, невольными свидетелями крупной потасовки, с применением всех видов энергитического оружия. – Перебил Оркас.
-Что ж, хоть как-то развлечемся.
-Так-то оно так, только мы здесь можем проходить в качестве двух, хорошо прикрученных к креслам, мишеней…

***
Три пиратских субкорвета класса «Каррм Слим»*, словно ночные призраки, медленно проявились из огненного смерча гиперпространства.
Внешний вид этих звездолетов сильно напоминал лезвия кинжалов. Их невероятная плоскостная обтекаемость, объяснялась тем, что данный класс кораблей был предназначен как для космических полетов, так и для полетов в планетарной атмосфере, что позволяло им развивать невероятно большие ускорения.
Вне всяких сомнений это были самые современные и очень дорогие машины, идеально подходящие для внезапных, разбойных нападений на корабли любых конструкций и модификаций, как больших, так и маломерных.
В состав их оружейного ядра входили самонаводящиеся, скоростные лазерные турели и фотонные ракеты, что приравнивало их огневую мощь к стандартному вооружению целого фрегата, а маневренность и скоростные характеристики уступали лишь перехватчикам Фоб-стаер «СТЕРВЯТИК».*
-Грег! Наши птички отчетливо показались на сканере, – произнес сухой безволосый человек, и немного помедлив, добавил – главный транспорт при поддержке десяти «клещей».
Немолодой мужчина, с оригинально выбритой, жидкой бородкой и довольно грузным телосложением, к которому обратился лысый, с интересом посмотрел на экран радара и с кислой миной на лице проговорил:
-Похоже, слухи о невероятной скупости Боры, имеют под собой вполне реальную основу, снабжать своих служащих такой рухлядью, прямо скажем, не очень-то дальновидно. Я-то думал, что нам предстоит серьезное сражение, а тут, похоже, будет просто уничтожение космического хлама.
-Лично мне, еще никогда не приходилось выступать в роли мусорщика. – Съязвил Грег Винтер.
Последнее сравнение очень понравилось лысому, и он залился детским, чистым, хрустальным смехом.
-Расстояние до цели быстро сокращается… 150, 148, 146, парсов* (*Парс-единица измерения пространства равна 10000 км) … Капитан! Пора переводить корабли в боевой режим атаки! – продолжил свой доклад лысый.
-Сусек, - обратился Винтер к лысому - срочно установите мне связь с нашими ведомыми кораблями.
-Уже сделано босс.
На широком дисплее появились виртуальные голографические изображения пилотов сопровождающих «бритв».
-Я «Призрак-3» на связи.
-«Дракон-2» слушаю вас.
-Всем приготовиться к атаке! «Дракон-2», - начал Грег, – вы отвечаете за правое крыло фланга. Как поняли меня?
-О* кей, вас понял!
-«Призрак-3»! Соответственно прикрываете нас с лева.
-«Лидер-1», можете на нас рассчитывать.
-Давайте ребята, разделаем этих выскочек под орех! – воскликнул Грег, заняв место главного пилота и облачив свою голову в довольно массивный шлем виртуального слежения за космическим пространством. Это была еще одна техническая новинка, идущая в поставке со звездолетом данного класса, позволяющая охватывать пространство вокруг корабля почти на половину АЕ , и вести наблюдение одновременно за пятидесятою целями.
Между тем истребители, обнажив свои спаренные лазерные пушки, взяли «Алантус» в плотное стальное кольцо.
-«Лидер»-1, как слышите меня, это «Призрак»-3, клещи перестроились сферическим порядком, полагаю пора начинать?…
-«Дракон»-2, полностью согласен с «Призраком».
-Немного терпения, - успокоил Грег – у нас в запасе еще сорок секунд до поражающего сближения. Будем чуточку хитрее противника. Нельзя принимать их тактику! Постараемся вынудить истребителей первыми нанести удар. Разрушим строй, считайте, что победа у нас уже в кармане. На заходе держать дистанцию в 200 метров!
-Вас поняли расстояние 200 метров. – Почти одновременно повторили пилоты ведомых звездолетов.
В тот момент, когда минула последняя секунда ожидания, три «бритвы» синхронно развернулись в атаку, стремительно набирая скорость…
Когда ускорение пиратских кораблей перевалило рубеж в 25 узлов, на вражеских истребителях пошли сигналы отказа систем наведения.
В радио эфире отчетливо слышался крик командира звена сопровождения Освальда Клюка:
-…всем переключить бортовые компьютеры на «Алантус»!… для тупоголовых повторяю еще раз, срочно перекинуть МАТЬ на транспортный звездолет, его сканеры на порядок выше наших!… будем пользоваться в бою его глазами!…
Тем временем пираты в сокрушительной близости от истребителей выделывали сногсшибательные маневры, пытаясь таким образом внести смятение в ряды противника и нарушить их строй.
Растерявшиеся пилоты «клещей» открыли беспорядочный огонь по столь невероятно вертким целям, однако спустя какое-то время, они полностью осознали свою роковую ошибку, так как большая часть плазменных зарядов пришлась на самих же себя.
Густой лазерный дождь собственного огня, почти полностью выжег все защитное, напыление с истребителей, превратив их в хорошо доступные мишени. Еще бы минута и пиратским субкорветам удалось бы полностью уничтожить своего противника на очередном заходе.
-Всем изменить тактику боя на уклонение! Каждому работать автономно, не в составе звена! Действовать исходя из обстановки! Помните, главная задача оттянуть их силы от транспорта! – командовал Освальд.
-Я «Лиде»-1, я «Лиде»-1, беру коррекцию углов атаки на себя. Разрешаю открыть ответный огонь! Как поняли меня?
-«Призрак» слышал вас отлично.
-«Дракон» вас понял.
-Сусек, - обратился Грег к своему штурману, – судя по всему мне, удалось разгадать их хитрость, пока мы тут дергаемся, транспорт пытается набрать необходимое ускорение для гиперпрыжка. Пусть наши парни разбираются с истребителями, а мы проверим на деле наш заготовленный сюрприз, луч - парализатор, и если эта штуковина, за которую я вывалил кучу общековых денег, не сработает, как нам обещано, я лично снесу голову тому торговцу, который нам ее продал.
-Для эффективного применения луча, мне необходимо фиксированное расстояние до цели не превышающие сто метров, это как максимум.
-Сделаем, ради такого дела. – Заверил Винтер, поспешно приводя рычаги вертикальной тяги двигателя в нужное положение.
-Будьте осторожны капитан! «Алантус» снабжен дополнительной артиллерией! Как бы нам полностью не рассыпаться под их огнем?!
-Не чего-то у них не выйдет Сусек, только что я задействовал стелс-эмитер и активизировал подавитель РЭП. В данную минуту мы для всех их систем слежения и главного бортового компьютера, выступаем в качестве загадки природы. Лазерные пушки не смогут уничтожить цель невидимку. Они будут нас распознавать в качестве цели, только при стыковочном сближении.
-Вас понял босс. Как же мне это нравиться! - в очередной раз захихикал лысый. Его худые сильно натянутые щеки задрожали и зазвенели, словно маленький барабанчик.
-Да, Грег, есть еще одна небольшая проблема. – После небольшой паузы, предостерег Сусек.
-Какая?
-Этот луч.
-Ну, и?
-Заковырка в том, что он, помимо электронной начинки звездолета, также окажет свое воздействие и на центральную нервную систему членов экипажа.
-Не понимаю, что тебя здесь так смущает? – Искреннее недоумевал Винтер.
-Наш общий хозяин, Мак Сотр. Ему ведь тоже придется на собственной шкуре испытать воздействие этого луча. Должен заверить, ощущение не из приятных.
-Что делать. Благородное дело, может иметь хотя бы один недостаток?
-Может ты и прав!

В тоже время пилоты истребителей, видя что «бритвы» стремительно сближаются на верный выстрел, и до конца не понимая, почему из трех пиратских звездолетов на очередном заходе к ним направляется лишь две машины, быстро разошлись в разные стороны.

-Ни чего не понимаю… - прорывался сквозь грохот боя и визг двигательных ускорителей, в радио эфире, голос Освальда Клюка – куда подевался еще один корабль! Его нет на сканерах, нет на тепловизорах, нет на сенсорных радарах, его вообще нигде нет! Растаял словно привидение!
-Капитан! Я истребитель «восемь», на меня идут только два звездолета! Повторяю только два! Как меня слышно?
-Вижу, черт возьми! – Раздраженно ответил командир звена. – «Пятый», «шестой» и «четвертый», идем на помощь восьмому, немедленно поддержать его своим огнем! Как поняли меня?
-Есть командир, идем к восьмому! – почти в один голос доложили пилоты выше перечисленных звездолетов.
Пятерку «клещей» встретил массированный огонь из скоростных лазерных турелей пиратских субкорветов.
Под столь впечатляющим натиском, стремительно теряя жалкие остатки термического покрытия, истребители мгновенно ответили плотным огнем.
Попав в самую гущу сражения, «восьмой», стал быстро разрушаться. Сначала отлетели пушки, а затем полностью развороченный корпус начал методично крошиться в лучевой мясорубке.
Яркая вспышка взорвавшихся топливных баков, положила конец очередной жертве.
Оставшись вчетвером, «клещи» резко развернулись, для атаки уходящего противника с тылу, но огромное превосходство в скорости, превратило эту попытку в ничто. Лазерные лучи мгновенно утонули в бездне космоса, так и не настигнув свои цели.
Очередной вираж «бритвы» сделали на малом эллипсе, решив побыстрее разобраться с довольно вертким противником.
Шесть истребителей подошедшие на помощь к основной группе заметно усилили свою поражающую мощь.
Теперь умопомрачающий шквал огня обрушился с обеих сторон, стрелки стремились полностью уничтожить друг друга.
Несмотря на прекрасную лобовую броню, «бритвам» пришлось не сладко, корабли пиратов бросало из стороны в сторону, а блестящий серебряный корпус, начал быстро темнеть под раскаленными плевками когерентного света.
Через какое-то время точными попаданиями с корпуса субкорветов, сорвало по несколько орудий, заметно снизив их огневую мощь но, несмотря на это пиратам удалось в считанные минуты расправиться еще с пятью «клещами». Череда взрывов, яркими снопами огненных искр, тут же обозначились на черной палитре космоса.
-У нас совсем не осталось времени! – воскликнул Маррет, - Еще одна такая атака и мы останемся без прикрытия! Субл, попробуйте еще раз активизировать квантовую волну!
-Да мой господин, я уже попробовал, однако если верить показаниям сканеров, то впереди нас находиться объект размерами, совпадающими с субкорветом, не вызывает сомнений что это нечто иное как исчезнувший с наших радаров пиратский звездолет невидимка.
-Генератор-стелса – вот разгадка их таинственного исчезновения! – поддержал предположения своего штурмана Иркос, и на мгновение, задумавшись, вскоре добавил:
-Ничего не скажешь, эти бандиты здорово подготовились. Создается впечатление, нет, теперь я даже уверен, что нас предали. Они не могли точно знать, когда мы вылетим и где, а главное когда будем входить в гиперпространство. Ну, ничего, если они пойдут на абордаж, я отдам приказ убить Сотра и его дружка.
-Не смею давать советы господин Маррет, но боюсь, Хабвизер, не одобрит такой расклад событий.
-Я знаю, что не одобрит, однако если пират окажется на свободе, здесь я рискую уже не местом, а головой. Улавливаешь разницу? – Сспросил Иркос, явно не скрывая сильного раздражения в своем голосе…

Тысячи смертоносных лазерных игл заполнили собой космическое пространство.
Чудом оставшиеся в живых пилоты истребителей, в невероятной спешке отстрелили спасательные капсулы. Бронированные полупрозрачные призмы стремительно полетели в сторону планеты Толл.
-«Дракон», запрашивает «Лидера», как меня слышно? Прием.
-«Лидер» на связи, что там у вас?
-Противник уходит бегством, они отстрелили спасательные капсулы. Уничтожить их? Наша скорость это позволяет?
-Оставьте их, мы здесь не за этим, сейчас главное подавить батареи зениток на транспорте, только держитесь от звездолета на безопасном расстоянии, сразу же после вашей атаки мы задействуем луч парализатор. Как поняли меня?
-О* кей, босс.
-Уничтожить зенитки, держаться на безопасном расстоянии, «Призрак» задачу понял.
Две пиратские «бритвы» следуя указаниям Винтера стали методично иссекать тепловым «дождем» зенитные батареи транспортного звездолета.
Под их огневым натиском, выступавшие купола орудий, наполнили пространство, миллионами осколками бронированного стекла и жжеными кусками человеческих тел.
В считанные секунды, атакуемый звездолет остался без вооружения и защиты.
Внезапно ярко-голубая молния сорвалась с носа «Лидера», луч точно поразил намеченную жертву.
Транспорт резко застыл в пространстве, иллюминаторные и опознавательные огни тут же погасли, и спустя несколько минут парализованный корабль впал в дрейф.
Винтер удовлетворенно потер руки.
-Превосходно сработано! Торговец не обманул, убойная вещь этот луч. Если и дальше мы будем таким образом штурмовать корабли, доходы нашего черного синдиката резко возрастут, а главное мы будем меньше терять в боях своих товарищей!..
Восклицание Грега прервал резкий сигнал контрольной сирены. Узкая полоска индикаторных огней в своем тусклом сиянии подсветила основные навигационные приборы.
-Приготовиться к стыковке! Абордажной команде готовность номер один! – отдавал распоряжения Винтер. – Субл немедленно доложите о состоянии основных бортовых систем.
-Синхронизация векторов совпадает, десять секунд до стыковки, семь… три, две, сцепление!
Звездолет пиратов заметно содрогнулся, манипуляторные захваты крепко притянули к себе транспортный корабль, взяв его в мощные стальные тиски.
-Только что поступило сообщение о совпадении стыковочных переходных люков! – закончил свой доклад Субл.
-Штурмовой команде произвести высадку! Давайте парни, времени осталось очень мало, транспортный звездолет успел послать аварийное сообщение о помощи! В вашем распоряжении примерно десять минут не больше. Планета Толл располагает еще пятью звеньями истребителей, боюсь, что уничтожить пятьдесят «клещей» нам будет не под силу. Плюс ко всему в двух парсеках отсюда, патрулирует эскадра «Четвертого федерального флота», я не исключаю вероятность того, что они тоже смогли запеленговать сигналы бедствия.

Переходной шлюз медленно выдвинулся и прижался к борту захваченного звездолета. Перед дверью, ведущей в транспорт, стояла штурмовая команда пиратов. Антистатные защитные костюмы ярко светились в тусклом свете длинного коридора.
В туже мгновение зажглась зеленая индикаторная лампочка, и дверь резко убралась вверх.
Первыми в шлюз проникли четыре из десяти нападавших. С нечеловеческой грацией, они плотно стелились вдоль стен перехода, держа наготове свое оружие.
Немного погодя, после предварительной разведки осуществляемой первой группой, в след за ними вошли остальные пираты. Быстро преодолев, уже в полном составе, еще пару не длинных отсеков, боевикам удалось без видимых усилий взломать последнее препятствие в виде титановой двери, отделявшей их от основных корабельных отсеков.
Картина, представшая перед глазами вошедших, не могла не бередить их самолюбие. Весь экипаж, насколько позволял обзор защитного шлема, включая и охранников, находился без сознания, на своих штатных местах. Немного в стороне от основной группы экипажа захваченного звездолета, облокотившись на пульт экстренной связи, сидел сам начальник тюремной охраны. Его тело было как-то неестественно выгнуто в пояснице, а широко раскрытые глаза словно безжизненные стекляшки смотрели в сторону входа.
-Уверен, Мак наверняка содержится в одном из грузовых отсеков. –Первым высказал свое предположение, высокий, широкоплечий мужчина, медленно снимая защитный шлем, выставив на показ свой ужасный шрам проходивший через все лицо. Не дав никому, до конца опомнится и немного перевести дух, он продолжил:
-Нед, Илби, Рид, осмотреть второй подуровень! Будьте начеку, толком не ясно сколько они еще так проспят? Да, и прихватите с собой из медпункта носилки. За безопасность босса мне головой ответите!
-Остальным прочесать верхний ярус! И живо здесь! Живо! –Раздовал приказание человек со шрамом.
Виб Малос - так его звали подчиненные, а для близких приятелей он использовал прозвище «Ветеран».
Тем временем пираты поспешно вскрывали или взламывали все отсеки подряд. Кто-то даже стал стрелять в неподдающийся электронный замок. Воздух сразу же наполнился едким запахом сгоревшей проводки.
- В левых коридорах никого нет. – Доложил один из абардажников, вернувшейся из машинного отделения.
-Значит так, -многозначительно начал Виб - ты Макут, бери себе в помощь еще двоих человек и осмотрите грузовой отсек.
-Отлично, мы уже в пути! – Выпалил тот и быстро удалился вместе с вверенными ему в подчинение пиратами.
Оставшиеся абордажники вместе с человеком со шрамом вошли в отсек компьютерной информации.
Малос подошел к пульту бортовых экосистем, и с видимым интересом начал копаться в базе данных звездолета. Этот широкоплечий, обладающий не дюжинной физической силой человек, с такой невероятной легкостью и проворством молотил своими огромными пальцами по клавиатуре, что это зрелище немного озадачило присутствующих его товарищей. Они хорошо знали, на что способны были эти руки в бою, и никто не стал, бы спорить с тем фактом, что Виб является одним из лучших воинов в их черном синдикате.
- Есть что-нибудь интересное? –Спросил пират стоявший рядом с Малосом и внимательно наблюдающий за его действиями.
- По крайней мере, кое-что здесь, мне кажется довольно забавным. Похоже, мне удалось взломать базу данных Маррета. Кстати Болл, твоя личность так же фигурирует в этом архиве. Ты объявлен в федеральный розыск в более чем в семидесяти системах. Правда, награда за твою поимку не так уж велика, но для…
Сигнальный писк сработавшей связи не позволило Малосу закончить свою мысль .
-«Ветеран»! – Вызывает Квэйк. Мы нашли Мака.
-Превосходно где вы находитесь?
-Третий уровень 27 шлюз.
-Вас понял, вас понял 27 шлюз подуровень три.
-Тут еще одна небольшая проблемка.
-Что ни будь с хозяином? – Забеспокоился Виб.
-Да нет, все нормально, только он здесь не один с ним еще какой-то гуманоид. По всей вероятности местный представитель Нувианской системы. Что с ним-то делать? Прием. К-к-акие-то по-по-мехи… Плохо с-лышу в-вас?
-Я тебя понял, понял тебя, берите его тоже, уверен, что Мак не будет держать возле себя недостойного.
-Слышал, тебя хорошо через несколько минут мы будем у вас, до связи.
Малос отключил голосовую связь и компьютер почти одновременно. Затем аккуратно извлек компакт диск с полным тюремным архивом и, положив его в нагрудный отсек-карман скафандра, незамедлительно направился на помощь в отсек номер 27…
Сектор галактики 1200РР «ЧЕРНАЯ ЧАША»
Система «Поражение Чо».
Станция «Минотавр – Про».
Широко раскинув во все стороны рукава причальных терминалов, пиратская космическая станция своим видом сильно напоминала огромную медузу, возле длинных щупалец которой, ни на мгновение, не прекращалось движение.
Сама база располагалась далеко от коммерческих линий, однако ее вспомогательные суда постоянно просеивали близлежащее пространство, в надежде поживиться остатками не забранной добычи, уничтоженных пиратами торговых кораблей. Неповоротливые тральщики выцеживали в космосе всевозможный мусор, а затем собирали его в многотонные контейнеры и сдавали в приемный терминал по вторичной переработке, снимая за это свой законный процент.
На «Минотавре» было налажено производство космической травки, одного из самых дорогих наркотиков. Это психотропное средство воздействовало на центральную нервную систему и вызывало сильнейшие галлюцинации.
На границе сектора «Черная Чаша» время от времени стояли боевые корабли Федеральных сил, старавшихся таким образом хоть как-то пресечь распространение наркотических средств. Большая часть кораблей рейдеров безжалостно уничтожалось этим конвоем, примерно половина из оставшихся в живых погибали в пути по объективным причинам связанных с длительным перелетом, однако те немногие наркокурьеры которые выживали, приносили преступному синдикату баснословный доход.
Одни пиратские корабли возвращались сильно потрепанными из своего нелегкого, рискованного предприятия и нуждались в капитальном ремонте. Другие еще только готовились к своему опасному, но прибыльному походу. Небольшие швартовые суденышки помогали пузатым продовольственным транспортам лучшим образом встать на разгрузку к швартовому терминалу пиратской базы.
«Суета сует». - Подумал Мак, раскурив сигару и пуская к потолку клубы синеватого дыма. В дверь постучали. Сотр не отозвался, однако стук повторился, а затем прозвучал голос Винтера:
-Босс уже все собрались, ждут только вас.
-Хорошо Грег передай им, что я сейчас буду.
Красный Мак сменил удобную домашнюю одежду на строгий деловой костюм, зализал дорогим гелем волосы на затылок и закрыл за собой дверь.
Толстые жилы кабельных стяжек и стальные шпангоуты перекрытий, тянулись вдоль всего коридора станции. Спертый воздух давно нечищеных кондиционеров сильно щекотал нос, поэтому Сотру приходилось на протяжении всего пути растирать себе переносицу, чтобы предотвратить новый приступ аллергии.
Поворот, еще поворот и Мак очутился в главном холе зала пиратского совета. Многотонная бронированная плита мягко скользнула в сторону, открывая узкий проход.
Сотр кивнул дежурившему у дверей охраннику, прошел вдоль узкого коридора, на секунду задержался возле сканирующего устройства, установленного при входе в помещение.
По хозяйски распахнув створчатые двери он прямо с порога поприветствовал собравшихся:
-Добрый день господа. Грег, все в сборе?
-Да.
-Тогда приступим. Кто первый хочет взять слово?
-Наверное, я если ни кто не возражает, конечно? – Вызвался «Барракуда».
-Говори.
-Господа рейдеры, причина, по которой мы здесь собрались весьма и весьма серьезная. Вчера вечером я получил секретную информацию от своего агента, в которой говорилось о том, что в нашем направлении движется огромный Антарианский флот. Три линейных миноносца и двадцать эсминцев огневой поддержки.
Последние слова докладчика вызвали бурное обсуждение, среди членов совета. Мак поднял руку, чтобы навести порядок и дать возможность докладчику говорить.
-Так вот, я продолжу, по моим расчетам федеральный флот подойдет к границе «Чаши» через два, максиму три часа.
-Прямо должен заметить положение довольно щекотливое, если не сказать больше - удручающее. – Заключил Сусек.
-Какие будут предложения господа? - Спросил Мак, пристально оглядев всех присутствующих, а затем добавил, - Только по существу.
-А, собственно говоря, что мы можем противопоставить такой грозной силе? Вопрос относится ко всем командирам отдельных рейдерских отрядов. – Произнес Зоак Дока Оба.
После его слов, пираты стали совещаться, при этом усиливали свои аргументы весьма темпераментной жестикуляцией. Вскоре один из них с сильно обожженным лицом, наконец-то выразил общее мнение:
-Полагаю всем нам нужно немедленно рвать когти.
-Рвать когти. – Ухмыльнулся Мак. – А как, по-твоему, кто нас будет в этот момент прикрывать? А? Молчишь, стратег? Вы все забыли о главном, к сожалению, нам некуда бежать, практически все сектора находятся под контролем федералов, и нас поймают в течении суток, можете не сомневаться.
-Что же делать босс, может, еще сможем откупиться? Деньг в «общаке» более чем достаточно. – Предложил Сусек Ру, нервно потирая мочку своего уха.
-Вариант не плохой, но врятли они пойдут на это, по всей видимости, за нас взялись всерьез. Однако с другой стороны все мы понимаем, что прямое боестолкновение с такой армадой приведет к неминуемой гибели.
-Прие-ехали! - Растянул «Барракуда». - Значит положение безвыходное?!
-Мы поступим, так, как меньше всего ожидает противник.
-Ну и как же? – практически в один голос спросили пираты.
-Мы атакуем их на час раньше, тем самым на какое-то время внесем сумятицу в его ряды а, это даст нам дополнительный шанс для прорыва плотной блокады.
-Идея и вправду не самая плохая, я согласен с боссом. А вы что скажете господа? – Обрадовался Дока.
-Мы согласны… Почему бы и нет… Согласны… Больше ни чего не остается, как ударить первыми… Вы учитывайте эффект неожиданности… Конечно, их тяжелым кораблям непросто будет развернуться… Сколько погибнет?!.. Да. Потери будут большими, но и шанс выбраться из западни тоже велик… - перебивая, друг друга, загалдели члены пиратского совета.

***

Солнце Поражения Чо поливало все вокруг красными волнами света наполовину потухшей, умирающей звезды.
Черный корпус вставшего на орбиту огромного миноносца щетинился уродливыми шипами ионных пушек. Вереницы тяжелых вспомогательных кораблей занимали свои места, в прицельной близости от своего могучего собрата.
Командир эскадры миноносцев прибыл в указанный район галактики ровно в назначенное время. Он перекинулся несколькими шутками с десантной командой, затем угостил их сигаретами и направился в командный отсек. Там он увидел небольшую группу своих офицеров. Сидевшие рядом штурманы здоровый Рак и приземистый Корн импульсивно искали общие точки соприкосновения и беседовали на различные профессиональные темы.
-Ну что господа штурманы, - обратился он к присутствующим офицерам, едва сдерживая переполнявшие его эмоции, - вот мы и на месте!
-Так точно командир осталось, развернуть корабль и, выстроив тактические позиции лечь в дрейф.
-Отменно. Рак, зайдите ко мне в рубку, я должен с вами посоветоваться.
Офицер незамедлительно последовал за своим командиром. Миновав несколько не длинных корабельных коридоров, они остановились перед пневматической дверью капитанской каюты.
Набрав незамысловатый код, капитан Эфф Лой жестом правой руки предложил своему помощнику войти в свой кабинет первым.
Личная каюта Лойя была по-военному скупо обставлена недорогой казенной мебелью. Переднюю, часть стены занимал довольно громоздкий, лишенный всякого изящества видеомонитор, командного управления, чуть левее от него располагался письменный стол и два антигравитационных кресла.
-Рак, - обратился капитан, - я бы хотел с вами обсудить вот какой вопрос…
-Слушаю вас командир.
-Дело в том что, у меня есть приказ, завизированный самим Ноксом. Так вот, согласно данного предписания я должен во чтобы то ни стало взять этого негодяя Красного Мака живым и невредимым...
-Я догадываюсь, куда вы клоните.
-Вот и прекрасно. Так могу я на вас положиться?
-Вне всяких сомнений. Очевидно, у вас есть личные счеты с этим пиратом, я угадал?
-Да, есть. И эта сволочь должна сдохнуть здесь от моей руки и мне плевать на приказы.
-Но открыто игнорировать такой документ чревато смертью! Нужно все сделать тонко и в строгом секрете.
-Именно поэтому я к вам и обратился Рак, мне нужна ошибка детекторного узла управления сканерами, неверное решение компьютерного блока, при распознании цели, и все будет шито-крыто.
-Положитесь на меня, все так грамотно обстряпаем, что комар носа не подточит. Будьте спокойны капитан, я всегда рад служить вам.
-Благодарю вас лейтенант.
-Не стоит…

***

С первой полосы бомбовых маяков пришел сигнал о том, что пиратские корабли отработав последний разворот, стремительно стали набирать скорость.
Рак просмотрел характеристики движущихся целей, утвердительно кивнул и повернувшись к стоявшему рядом капитану Эффу, уверено заявил:
-Теперь они наши, командир. Идти через минно-заградительные ловушки они не рискнули.
-Да, - заулыбался Лой. – господа офицеры поздравляю вас с удачным началом операции! Хочется верить, что на этот раз мы возьмем реванш, и с лихвой отомстим за все наши предыдущие неудачи. -Нам необходимо спровоцировать их на первую атаку!
-Есть сэр. – Подытожил слова своего командира Рак и, отдал соответствующие приказы ведомым кораблям второго класса.
Спустя парочку минут, массивная группировка пришла в движение, обнажая свои накаченные мышцы огромной огневой мощи, и готовясь, продемонстрировать стремительно приближающимся пиратским кораблям, весь свой военный потенциал.
-Немедленно классифицируйте корабли противника! Я хочу знать, насколько они опасны?- Снова раздался голос Лоя.
Лейтенант Рак тут же переадресовал вопрос Корну, и он, шагнув навстречу к капитану, произнес:
-Три «бритвы». Остальное – мелочь. Два десятка легких истребителей, это нам как орешки.
-Так, весь огонь сконцентрировать на субкорветах. Уверен, пиратские лидеры находиться именно там. На легкие звездолеты не отвлекаться, наверняка - это часть их плана. Всего лишь отвлекающий маневр. Как только мы будем рассевать свой огонь, пираты сразу же этим воспользуются и снова ускользнут.
-Звездолеты полностью развернулись в заданном районе! – Эхом прозвучало из коммуникатора бортовой связи, и на проекторных панелях оперативного зала появились объемные панорамы места будущего сражения.
-Прекрасно! – Залюбовался капитан. – От Лоя еще ни кто не уходил!

Сотни «Стервятников» стремительно разорвав пузатое брюхо одного из Антарианских миноносцев, стали быстро нагонять резко вырвавшиеся вперед пиратские «бритвы», стараясь зайти снизу, вне зоны досягаемости мощных, скоростных турелей.
Длинные смертоносные лепестки когерентной энергии быстро потянулись вслед за рейдерскими кораблями. Яркие взрывы, то тут - то там вспыхивали каждый раз, когда лазерные заряды соприкасались с корпусной броней звездолетов. «Бритвы» полностью оправдывали все возможные и невозможные ожидания, их пилотам с легкостью удавалось выделывать такие сложные фигуры высшего пилотажа, что практически сводили на «нет» все яростные усилия противника их уничтожить.
Тем временем, легкий, однопилотный, скоростной челнок Красного Сотра шел очень ровно, старательно придерживаясь заданного направления. ИИ уже давно завершил все необходимые расчеты, зафиксировав конечную точку прибытия – «Сектор галактики 122 Р-24СИ, «БАКСАО», планета Ванделия».
Неожиданно для Мака два вражеских перехватчика, отделились от основной массы, и выскочили где-то справа, моментально развернув свои пушки, в его сторону.
В ответ на агрессию, Сотр выстрелил, не целясь, однако вражеские корабли успели нырнуть вниз.
Внезапно корабли противника снова появились на дистанции прицеливания, всем своим видом показывая серьезность своих намерений.
Пиратский челнок, резко набрав ускорение, пошел на крутой разворот, но разволновавшемуся Маку казалось, что корабль его совсем не слушается. В порыве горячности, чтобы хоть как-то расшевелить неподдающееся судно, он до отказа вывернул штурвал резко вправо. Космический корабль задрожал и стал вращаться вокруг своей оси. Затем сработала система стабилизации положения в пространстве, и автопилот взял управление в свои руки.
Вскоре челнок замедлила свое вращение. Корабли, висевшие на хвосте у знаменитого пирата, не преминули воспользоваться этим секундным замешательством и, развернув свои пушки в его сторону, открыли прицельный огонь. Мак резко дернул штурвал, и лазерные пучки пролетели мимо.
Когда орудия противника опять заработали, маневренный пиратский челнок снова успел уйти из зоны их поражения.
Мак нырнул еще раз, сымитировав ложную атаку, но неожиданно его преследователи осуществили резкий левый поворот, намериваясь просто протаранить свою верткую цель. Это было верное решение, поскольку корабль Сотра был легче раз в десять и намного слабее защищен титановой броней.
Пиратский челнок стремительно ушел в сторону, и в этот момент длинные корпуса антарианских звездолетов сильно вздрогнули, а перегруженные маршевые двигатели выбросили в космос огромные огненные снопы разноцветных искр. В то же мгновение перехватчики, словно налетев на незримое препятствие, начали, бешено вращаться вокруг своей оси как гигантские пропеллеры.
Воспользовавшись замешательством в рядах своих преследователей, Мак резко выжал из своих фотонных двигателей все что только возможно и, не смотря на огромный риск развалить свой корабль на части, развил ускорение в 37 узлов. Маленькими яркими точечками теперь стали его противники, и вскоре совсем исчезли из виду. Спустя минуту бортовые сканеры тоже перестали их фиксировать в своей зоне локации.
Сотр ушел. Ушел в очередной раз. Как всегда это бывает.
Вскоре его одинокий корабль поглотил яркий водоворот гиперпрыжка…



***
_________________
ПРОТОС

Последний раз редактировалось: Христофориди (10:02 15-10-2010), всего редактировалось 11 раз(а)
    Добавлено: 14:13 29-09-2010   
RadickЪ
 1703 EGP


"За милых дам!"
Рейтинг канала: 8(756)
Репутация: 299
Сообщения: 4163
Откуда: Столицы питерской радиации
Зарегистрирован: 01.07.2001
Блин, сюда бы ещё добавить пяток картинок в формате bmp, и мой комп точно зависнет. Расстроен
_________________
Вы правы - я маньяк...
    Добавлено: 14:20 29-09-2010   
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
СОГЛАСЕН ЕСЛИ БЫ ЕЩЕ КТО-НИБУДЬ ПОДСКАЗАЛ КАК СОЗДАТЬ СЛЕДУЮЩУЮ СТРАНИЦУ??? БЫЛ БЫ ОЧЕНЬ ПРИЗНАТЕЛЕН!

Вот уже полтора часа Мак сидел в одном из самых отвратных кабаков, где-то на окраине Ванделии. Если окрестить это место трущобой, значит повысить эту дыру как минимум на десять ступеней.
Широкий, довольно массивный стол изображала тяжелая сетчатая пластина из раскатанного куска бронзы. Такую сетку было легко окатывать струей из шланга с дешевым хлорным растворителем под высоким давлением, чтобы быстро смывать налипавшую грязь от здешних посетителей, в сточное отверстие грязного кафельного пола. Гнусное варево стоявшее перед Сотром в алюминиевой чашке издавало такой мало аппетитный запах, что вызывало у него приступ дурманящей тошноты.
В системе вентиляции, должно быть сдохла крыса – заключил Мак. Он судил по той невыносимой вони исходившей от доисторического ржавого кондиционера, отработавшего как минимум три своих срока.
У этого кабака была довольно дурная слава, здесь собирались почти одни уголовники или люди с темным прошлым, - то есть все те которым было что скрывать от внешнего мира.
Местное освещение было настолько скупым, что Мак не мог даже разглядеть лиц посетителей напротив, не говоря уже про дальние столики.
В лучшие времена Красный Сотр ни за что бы ни пошел в этот бар без веских на то оснований.
Весь последний час ему приходилось пристальнее вглядываться в некоторых посетителей, сидящих за барной стойкой, которые сильно жестикулировали и неприлично громко бранились.
Невзирая на то, что он старался ни с кем не пересекаться взглядом, и все же он вызывал неподдельный интерес у этих людей. Хотя Мак был одет в потертый кожаный комбинезон дальнобойщика, выпачканного машинной смазкой, и тяжелые каучуковые ботинки, которые должны были ярко говорить о профессии своего владельца, однако его цепкий, независимый, волевой взгляд полностью демаскировал его.
Вдруг кто-то открыл дверь, и в душный бар влилась горячая волна спертого воздуха. В дверном проеме возник до боли знакомый силуэт Доки Обы…
-Как ты старина?! – воскликнул Мак, крепко обняв своего старого друга.
-Все хорошо хозяин. –Коротко ответил он.
-Что «Барракуда»?.. Ему удалось тогда прорваться?
-Честно говоря, не знаю Мак, знаю только одно, если бы не он и невероятная отчаянность его рябят в том неравном бою, мне бы с тобой сейчас не говорили.
-Да- а -а, – с пониманием протянул Сотр, - немногим тогда удалось вырваться из смертоносных клешней федералов.
Мак жестом пригласил своего приятеля присесть за столик.
-Ну и дыра! – Вывел Зоак, пренебрежительно окинув своим цепким взглядом затхлое помещение дешевого кабака.
-За то здесь можно говорить обо всем, не опасаясь, что тебя могут прослушать.
-Это да. Врятли о существовании такой помойной ямы федералам может быть что-нибудь известно.
-Гм-гм -гм – сдавлено засмеялся Сотр.
-Босс, тебе нужно на время лечь на дно. –Предложил Дока. -До тех пор пока мест здесь все не уляжется, более ли менее.
-По глазам вижу Зоак, у тебя есть какое-то более конкретное предложение?
-Да есть, один вариантик.
- Какой?
-Немного дерзкий, зато надежный как Сакорбольские банки.
-Я заинтригован.
-Два дня назад мне удалось стать посредником при продажи членам альянса сверх секретной информации клана Саайдан…
-Да?
-На Луне Ринго есть один прекрасный эсминец.
-И что?
-Через 42 часа он уйдет в какую-то секретную экспедицию. Правда что это за экспедиция, и какие ее цели об этом толком ни кто не знает. Слишком уж узкий круг людей допущен к этой информации.
-Если я тебя правильно понял Зоак, ты просто предлагаешь мне захватить этот корабль? – Изумился Мак.
-Так, и не совсем так. У меня есть секретный код доступа ко всем степеням защиты. В том числе и персональный пароль бортового компьютера корабля. Риск, конечно же есть, однако при умелом использовании этих шифров, плюс немного везения, ты сможешь незаметно проникнуть на корабль и до удобного случая спрятаться там в грузовом отсеке. Между тем, когда корабль войдет в фазу гиперпрыжка и экипаж будет в стадии заморозки, поменяешь курс к рубежам империи ГОА, сектор «Тридцать пять миллиардов» ну а там, надежные люди тебя будут уже поджидать. Ну как тебе такой расклад?
-Должен сказать, что неплохо, однако почему нельзя все малость упростить?
-Например?
-Ну, предположим, купить на здешней верфи какую-нибудь яхту.
-Отпадает сразу. – Тут же возразил Дока Оба, не прекращая возбужденно помешивать в своем стакане какую-то бурду, принесенную официантом в качестве бесплатной выпивки за счет за ведения.
-Почему?
-Во-первых, при оформлении такой большой покупки нельзя остаться в тени, плюс «Зеленая карта», зона карантина, и так далее. Не стоит так же упускать из виду, что даже здесь на Саайданской территории у Боры наверняка найдутся первоклассные шпионы.
-Наверное, ты прав дружище. Хорошо. Я приму твой вариант…


Хроника пятая: «Секретная операция»

«Человек тем и отличается от остальных земных тварей,
что ему всегда мало того что он имеет!
У него всегда будет тяга к новому, к бесконечному!
Ведь вселенная для нас и создана,
чтобы у нас не прекращался процесс мыслей,
чтобы всегда была пища для разума.
Мысли - это движение, а движение - это жизнь!
И мы почему-то именно там, на верху, видим знания.
А ведь внутри нас их ровно столько же...
Бесконечность – равна бесконечности!»
Герберт Уэлс

Генерал внешней разведки Олос Макури, смачно потянув через соломинку холодный апельсиновый морс, кликнул мышкой по файлу «История развития Старого мира» и зашел в раздел «закрытая информация». Компьютер тут же откликнулся на его поиск и выдал несколько страничек мелкого виртуального текста:
Земной год 2167.
Начинается строительство исследовательского космического корабля «ДЕКАМИРОН».
В том же году первый звездолет землян начинает исследование дальнего космоса и удаленных от солнца звезд. Экипаж корабля — 12 ученых из всех областей науки, во главе которых опытный астронавт и ученый — капитан Рене Карэм.
Земной год 2207.
«ДЕКАМИРОН» возвращается на Землю после сорокалетнего путешествия, длившегося на десять лет больше, чем планировалось вначале. Его экипаж докладывает об обнаружении десятков планет класса А, пригодных для колонизации. И многочисленные следы присутствия внеземных цивилизаций. Однако в контакт вступить не удается.
Обсудив этот доклад, политики Земли предлагают утвердить бюджет для создания космической армии на случай недружелюбных контактов с чужаками.
Земной год 2259.
Для защиты планеты от возможных опасностей (атаки иноземцев публично не упоминались, чтобы не тревожить людей), на ее орбиту выводится первый космический флот, вновь основанной Международной Космической Армии Земли. Никто не верит в существование опасности, кроме нескольких ненормальных военных.
Земной год 2263.
Завершено строительство огромного международного исследовательского комплекса «ГАЛЕЛЕО» на нулевой долготе, в состав которого входят две космические станции. На них живут и работают более ста миллионов человек.
Экономика и экология Земли процветают, становясь все лучше и лучше. На Земле давно уже нет крупномасштабных войн и конфликтов.
Земной год 2330.
Появляются сообщения о неизвестных космических кораблях на внешних границах Земной Федерации. Эти сообщения учащаются до 2337 года, когда эти неопознанные корабли начинают атаковать и уничтожать корабли Землян. Предполагается, что это инопланетные корабли неизвестной цивилизации, которая именует себя как Руны.
Земной год 2481.
Атаки РУНЫ становятся все более разрушительными и агрессивными.
Земляне начинают серьезно готовится ко крупномасштабной и длительной войне.
Земной год 2584.
На протяжении 81-98 годов стычки становятся частыми и жестокими. В одной из атак, инопланетяне уничтожают крупную земную космическую станцию «ГАЛЕЛЕО», в результате чего гибнут десятки миллионов мирных граждан. В ответ на эту вероломную атаку Земляне объявляет инопланетной расе Рунов войну. Она получила название «Первая галактическая война».
Земной год 2677.
Конец «Первой галактической войне». Руны терпят сокрушительное поражение. Человечество ликует и празднует победу.
Земной год 2769.
Резко нарастают внутренние противоречия между крупнейшими политическими партиями объединенного правительства Земного союза, в который входят 24 колонизированные планеты.
Земной год 3007.
Начало двух тысячелетней гражданской войны.
Земной год 5430.
Все человечество делится на три клана «ПРАВОСУДИЕ АНТАРИ БОРЫ», который насчитывает 24 заселенные планеты, включая Землю, и 57 миллиардов поселенцев, «ЛИГА ТЕМНЫХ ЛЕГИОНЕРОВ» в его состав входит 15 планет и 32 миллиарда граждан, и наконец клан «СВЯТЫЕ ПРОТЕСТАНТЫ КУБЫ СААЙДАНА» за ним закрепляется всего 7 обитаемых планет которые, изначально, располагались на очень большом расстоянии от других заселенных людьми регионов космоса. Эта особенность позволяет данному клану развиваться очень самостоятельно и найти свой, неповторимый путь развития. Саайдане в отличи от своих соплеменников, сделают упор на добрососедские отношения со всеми известными на тот момент инопланетными цивилизациями и как никто другой умело занимаются высокой дипломатией, а так же научным и промышленным шпионажем. Разведшколы клана Саайдан становятся широко известны в галактике, своими высоко квалифицированными специалистами. Вся сверхсекретная информация обитаемой части космоса, огромным потоком стекается на Эльтаврус – планету прайм клана. Вскоре «Святые протестанты» активно продавая закрытую информацию среди других миров, быстро богатеют, и начинают заниматься обширной благотворительностью.
В то же время кланы «ПРАВОСУДИЕ АНТАРИ БОРЫ» и «ЛИГА ТЕМНЫХ ЛЕГИОНЕРОВ» развиваются совершенно другим путем, черпая свое богатство и превосходство в бесконечных колониальных войнах, и варварской добычей полезных ископаемых. Спустя две с половиной тысяч лет жестокой борьбы за ресурсы эти земные кланы объединяют свои усилия и создают «АНТАРИАНСКИЙ ЗВЕЗДНЫЙ АЛЬЯНС», где высшим руководящим органом признается Верховный суд, который в своем составе имеет только одно штатное место, с пожизненными полномочиями. Первым Верховным судьей в истории альянса, избирается Антикилес Бора. Дата жизни и смерти 8901-9068. Его правление признается столь удачным, что у всех последующих судей неизменно остается только собственное имя, фамилия остается общей - БОРА. Именно АНТИКЕЛЕС БОРА смог первым объединить захваченные территории и создать в 9051 году «ВЕЛИКОЕ КОЛЬЦО»(2). Оно сосредотачивает в себе более 87 звездных систем и 95 планет класса ПРЕМИУМ, пригодных для жизни человеческой расы.
Быстро растущий Антарианский альянс постоянно требует использования сверх современных технологий, а так же новых источников энергии. Привычные природные минералы больше не оправдывают себя. Золото нефть и уран уходят как ценности из человеческой жизни в историю, и вскоре ученым удается обнаружить новый сверх мощный энерго-компанент, который уникален по своему химическому составу это - криогаз. Главным образом он концентрируется в «Красной туманности», которая широко распространяется на многие миллионы километров. Большую ее часть, порядка 456 звездных систем изначально занимают члены «АЛЬЯНСА», что и определяет в конечном итоге их промышленное и военно-техническое превосходство. Цена на данный источник энергии постоянно растет и к концу 9-го тысячелетия достигает 150 кредитов за один баррель обработанного топлива.
Земной год 10006.
«АНТАРИАНСКИЙ ЗВЕЗДНЫЙ АЛЬЯНС» создает самую большую армию в галактике и практически единолично начинает добывать ценное топливо, вскоре эта монополия занимает лидирующие позиции в среди прочих земных и инопланетных цивилизаций.
Львиную часть средств, заработанных на продаже криогаза, Альянс тут же пускает на модернизацию своей армии и флота. Вскоре Антариане диктуют большей части обитаемых миров свою железную волю, а не выполнение их требований всегда влечет за собой смерть и разрушение…
Кроме людей в части галактики «ВЕЛИКОГО КОЛЬЦА» и за его ближайшими пределами мирно сосуществуют еще десятки высокоразвитых инопланетных цивилизаций, но несмотря на жестокое сопротивление оказанное ими человеческому произволу девять инопланетных рас после продолжительных войн, все таки падают к ногам своих новых хозяев, и входят в состав федерации без права на автономию. Независимость сохраняют только периферийные планеты за дальними рубежами Кольца. Единственная раса, которая способна противостоять человечеству это империя ГОА. Она занимает территорию «56 черных дыр». Во главе столь могущественной цивилизации стоит Великий Храмовник Зу А`керис и к началу 10024 года империя вступает в новое открытое противостояние с человеческой расой...
Этот возобновившийся военный конфликт быстро перерастет в начало «Великой 40 летней войны». Самой кровавой и разрушительной в истории существования человечества. 35 миллиардов жизней заплатили люди, что бы заключить с могущественной империей мир и остановить этот кровавый конфликт. Мирный договор заключается на равных условиях с четким закреплением территориальных границ. Он входит в историю как «Пакт о внешних территориях от 4 июня 10064 года».
Гоанцы резко отличаются от других не гуманойдных групп населявших обитаемый космос. Их цивилизация в своем научно-техническом развитии намного превосходит Земную. Человечество встает на край пропасти полного уничтожения, однако этого к счастью не происходит. Именно Антарианский звездный альянс начинает эффективно противостоять ГОА. Он приобретает, в свои покровители еще более мощного и загадочного союзника, так называемых «Призраков»…
Генерал набрал в поисковике искомое слово, и активировал клик.
Компьютер выдал несколько сайтов по заданной теме, однако, просмотрев все публикации кроме жалких обрывков информации ничего интересного не было.
«Призраки»
… Об этих существах в базе данных нет достоверной информации. Однако есть предположение о тайном сотрудничестве этих существ с высшим руководством Звездного альянса...
Олос, поковырявшись соломинкой от коктейля в ухе, откинулся на широкую спинку антигравитационного кресла.
Этот уже довольно тучный и пожилой человек отдал профессии разведчика более сорока лет. Десять, из которых он вплотную посвятил сбору информации о «Призраках». Шестой отдел УКВР и ОАБ – управления космической военной разведки и обеспечения антитеррористической безопасности, был одним из самых малочисленных и засекреченных даже в собственном управлении. В нем служила так называемая элита внешней разведки, которая занималась самыми важными и сверхсекретными проектами. Парни из «ПРАКТИКИ и ТЕОРИИ», так их называли в официальных источниках информации. Бюджет данного отдела подчас превосходил средства целого управления. Этот факт, объяснялся наличием, серьезных спонсоров среди крупнейших Саайданских коммерческих компаний. Они были на прямую заинтересованы в результатах исследований тех проблем, которыми занимался шестой отдел.
Спецназ «ПРАКТИКИ и ТЕОРИИ», постоянно вел охоту за «Призраками» и их кораблями, но пока все их попытки терпели фиаско. Необходимо было хотя бы заполучить обломок их корабля для изучения столь необычных и суперсовременных технологий. Руководство Саайданского сената прекрасно понимало, что пока эти загадочные существа будут оказывать свое содействие Антарианскому альянсу, он будет непобедим и могущественен.
Генерал подлетел на гравкресле к старому металлическому шкафу, и открыв широкую створку вытащил от туда пыльную, толстенную папку каких-то бумаг. Все секретные документы в отделе всегда хранились только в твердых копиях, что бы уберечь информацию от шпионов АТI.
Положив папку на стол, Олос аккуратно развязал ее, и сильно отплевываясь, слал сдувать накопившеюся пыль на ее листах. Немного покопавшись в ее содержимом, он наконец-то наткнулся на нужный ему листок. Это была шифр телеграмма от секретного агента «КРОТА», который работал секретарем в департаменте центрального делопроизводства Верховного Судьи. Он был завербован шесть лет назад и всегда обходился разведывательному управлению в «копеечку», однако и сведения которые он поставлял, того стоили.

Сов. Секретно.
Экз. № 1
Кол. Экз. один.
Агент «КРОТ»
24 марта 10075 год.

По Вашей заявке могу сообщить следующее:
Есть достоверная информация, что Альянс активно сотрудничает с «Призраками».
Так же доподлинно известно, о поставках с их стороны сверхсовременные военных технологий. Контакт с представителями Призраков поддерживает только Верховной судья Хабвизер Бора и его правая рука Систекс Нокс.
Контакты происходят в зале Жрецов.
Планета прайм Оринарус.
Конец сообщения.

«То, что надо!» - Мысленно заключил генерал, удовлетворенно потирая свои пухлые ладошки.
Отложив листок на край стола, он активировал проектор голографической связи.
Тут же в его кабинете появилось виртуальное изображение полковника Кроя.
-Слушаю вас сэр? –Сказал он.
-Крой, ты мне нужен. Зайди ко мне срочно и прихвати из архива дело капитана Нода Роса...

***
***

Сектор галактики 123 Т-24У «ЧЕРНАЯ ВДОВА»
Система КВВАЗАР.
Планета Колимбус.
Размытый диск красной звезды давно уже перевалил через свой горизонт, и ночной холод понемногу начал таять, словно пустынный мираж.
Позиция за кристаллообразными выростами оказалась для капитана удачной: безобразные кристаллы плотно врастали в красную безжизненную почву чужого мира, таким образом, они образовывали неплохую природную крепость. Минерал был на столько устойчив к термическому воздействию, что это его свойство, в данную минуту, играло на руку Ноду, а именно - сохраняло ему немного – немало - жизнь. Причудливая форма кристаллов обуславливала наличие между ними расширяющихся зазоров, которые при умелом использовании представляли собой идеальные отверстия для ведения огня.
Капитан отлично владел наукой камуфляжа и умел использовать все преимущества, которые безвозмездно дарил природный рельеф местности.
Густая очередь вишнево - красных лазерных потоков световой энергии хлестнула почти над самой головой Росса. Со стороны могло показаться, что когерентный поток прошил только воздух, однако череда коротких взрывов почти у самых ног капитана заставили его немного поволноваться. Траектория и угол наклона лучей явно указывали, что прицельный огонь велся с какого-то небольшого подъема или выступа.
На сканирующем дисплее лазерной винтовки «САЙКЛ 2000», в которую было заложена собственная система тепловидения, отчетливо просматривались два человеческих контура, и капитан службы внешней разведки, среагировал раньше, своего противника. Он нажал на сенсор огня, и только красные отблески яркого света длинной очередью отразились от защитного пластика темных очков.
Все произошло настолько стремительно, что Нод только и успел заметить, как по всему дисплейному монитору винтовки разлетаются в клочья отдельные фрагменты тел противника.
Наступившая внезапно тишина показалась ему вечностью.
«Что не говори, а этих двоих я все же ухлопал, правда, осталось еще столько же… Я справлюсь, я должен»… - подумал капитан, пытливо вглядываясь в прицельный дисплей, как вдруг еще две искомые фигурки отделились от небольшой каменной гряды и проворно, мелкими перебежками, двинулись вперед вниз по склону.
Их отлаженные действия не удивили Нода – это были профессионалы, такие же превосходно подготовленные бойцы, как и он, сам.
Улучив удобный момент для атаки, капитан, немного привстав, послал в сторону противника очередную порцию огня. В ответ на его поспешную вылазку два точных ответных попадания почти полностью расплавили ему оружие.
Это удручающее обстоятельство, подвигло Нода изменить свою тактику ведения боя, на приличном расстоянии, на более рискованную.
Росс поднял голову и, сняв очки, посмотрел на чужое ярко-красное светило. И хотя это было не родное солнце, все-таки капитан посчитал нужным, с ним заранее на всякий случай попрощаться.
Оставшиеся двое противников, тем временем сноровисто пересекли открытую местность и, тут же упали на сухую землю, укрывшись от возможного поражающего огня за такими же выростами.
Наступило затишье. Воздух пропах смертью.
В ушах звенело, ноги дрожали от усталости, кисловатый запах, источаемый из раскаленных кристаллов от воздействия на них теплового излучения, казалось, пропитал все горло.
Пересилив внезапно подступившую дурноту, капитан осторожно выглянул из – за укрытия. Прошло уже чуть больше трех минут, как захлебнулась очередная атака террористов.
Обе стороны, как нападающая, так и обороняющая были сильно измотаны и обескровлены.
Нод поспешно обыскал себя в надежде найти в своем боекомплекте что-нибудь подходящее. Последняя акустическая граната «Арабелла 44», которая лежала у него за подкладкой каперного костюма, оказалась как нельзя кстати.
Привычным движением он нажал кнопку активации гранаты и тут же со всего размаху, кинул ее в сторону противника.
Через несколько секунд глухо ударил мощный взрыв, подняв на воздух приличное количество рыжего грунта. Спустя мгновение раздался чей-то неистовый стон и тут же оборвался, стало предельно ясно, что граната, брошенная впопыхах, все же нашла свою жертву.
«Еще один»…- промелькнуло в голове Нода. – Холодный расчет и само отрешенность – вот единственно верный залог успеха в отчаянных и безвыходных ситуациях.
Капитан вытащил из ножен тускло блеснувший высоко качественной сталью короткий клинок и быстро пополз на стон.
У самого края глубокой воронки оставленной разрывом акустической гранаты, спиной к Ноду сидел один из уцелевших террористов. Его лазерный автомат лежал на коленях, одна рука сжимала оружие, а второй он зажимал кровь, сочащуюся из уха.
Не теряя драгоценного времени, капитан резким рывком встал с земли и словно дикая кошка бросился на своего противника.
Несмотря на тяжелую контузию, которую получил террорист, он отразил атаку Нода, жестким ударом в область виска. Капитан на долю секунды потерял ориентацию, но отточенные за годы тренировок, рефлексы довершили за него начатое. Твердым взмахом обоюдно острого ножа, Нод ударил противника в область горла.
Отсеченная голова с глухим стуком упала на землю, а тело врага, словно мешок кулем повалилось на бок, медленно сползая по скату воронки.
Нод облегченно вздохнув, положил окровавленный клинок радом с собой на ржавый песок чужой планеты. Активировав на своем запястье мини рацию, он произнес немного заученную фразу:
-Вызываю Центр… Задание выполнено. Террористы уничтожены…

***

Станция по переработке КРИО газа «Империал Галилео» со стороны выглядела, словно гигантский, бесформенный, каменный «мешок». В принципе она им, по большей части и являлась, так как ее основу составлял огромный астероид, в чреве которого разместился один из крупнейших Саайданских перерабатывающих заводов. Помимо развитого производства, станция обладала широкой инфраструктурой обеспечения. Здесь было все; дешевые кафешки с их вечно пережаренными, жирными пирожками, и солидные рестораны со специфической и изысканной кухней, а так же небольшие игровые клубы, заведения для отдыха и интима и даже несколько гостиниц для экипажей тяжелых газодобывающих тралов.
Последних, на станции было в предостаточном количестве, так как здесь все вертелось возле добычи и переработки ценного топлива.
Молодой офицер космического флота, на рукаве которого был аккуратно нашит шеврон с изображением контрольного управления, шел по длинному коридору станции, столь же величественно и грациозно, словно подсознательно копируя великолепные летные возможности своего новенького перехватчика Фоб-стаер «СТЕРВЯТИК». Он был военным пилотом и пилотом с большой буквы, звали его Джейк Нестли. Здесь на станции он отвечал за безопасность. Чем откровенно гордился. Не смотря на свой довольно, молодой возраст, двадцать восемь лет, он уже был ветераном двух крупных конфликтов на «Крайних рубежах Минилая», чем вызывал большое уважение своих подчиненных.
Повернув за угол, Джейк лицом к лицу столкнулся со своим вторым помощником, Эдвардом Роем, на лице которого зияла такая широченная улыбка, что если бы зубы могли светится, как лампочки, то здесь на нижних этажах станции вполне можно было бы обходиться и без дежурного освещения.
-Ты где был? – строго спросил его Джейк. –В приемном терминале тебя давно ждут механики. На 22- ом еще вчера разобрали всю проводку накопителей, и теперь у них там что-то не заладилось. Надо помочь этим олухам, а то нам скоро не на чем будет летать.
-Простите майор, - парировал молодой пилот,- но мне надо было еще отнести пилотные карточки в медицинский бокс. Сегодня последний день, когда это возможно. В противном случае наше звено попросту не допустят к самостоятельным полетам.
-А, какое сегодня число?- Настороженно переспросил Джейк.
-29 –е.
-Не может быть! –С тенью сомнения произнес майор, и активировал свой телефон на папочке календарь. –Точно 29 –е, с этим вечным ремонтом совсем выбился из калии.
-Бывает сэр. – Облегченно вздохнул второй помощник.
-Кажется, я догадываюсь, чем вызвана такая инициатива. –Продолжил он. - Как там поживает твоя «сдобная булочка»? А, Эд? Я угадал?
-Да ладно вам, за последние две недели она похудела на целых десять фунтов. К тому же она наконец-то согласилась пойти со мной на свидание. Я целый год за ней ухаживал.
-Ум, ну это дело лямурное, как говорят. Что ж, от всей души желаю тебе удачи.
-Спасибо сэр…
Внезапно их разговор прервал вой тревожной сирены. Затем раздался голос дежурного администратора.
-Внимание, всему персоналу станции, объявлена боевая тревога. Военным космолетчикам срочно явиться в причальный терминал.
Не теряя драгоценного времени, капитан, со своим помощником быстро преодолев несколько уровней и замысловатых коридоров, очутились на капитанском мостике дежурного расчета.
-Что тут у вас Сикс? Докладывайте! –Обратился Джейк к сержанту, который сидел за пультом контроля периметра.
-На дальних рубежах периметра, бомбовые маяки в 14.21 местного времени, зафиксировали приближение двух кораблей «призраков», класса «Вампир». - Уверенно доложил он, указывая рукой на проекционное изображение загадочных космических аппаратов. Скорость движения кораблей около 8,2 G, расстояние до цели 0,1 световой год.
Джейк внимательно выслушал его, несколько раз кивнув.
-Мы должны попробовать их перехватить. Сержант объявите двух минутную готовность. Со мной выйдут «Кардинал» и «Люцифер». Нельзя упускать такой шанс. Эдвард! Ты пойдешь со мной вторым пилотом. -Распорядился капитан.
-Не вопрос.
-Прошу прощения сэр. – Вновь обратился сержант к капитану.
-Что еще?
-Стоит ли рисковать сэр? Ведь «призраки» абсолютно неуловимы. Еще ни кому не удавалось их заполучить или тем более сбить. Даже осколков частей этих кораблей никогда не находили.
-Я и без тебя это знаю, но мы обязаны выполнить пункт 52-й из директивы главного штаба. В конце концов, может нам повезти? Раньше наши корабли им заметно уступали в скорости, но теперь, когда к нам на вооружение поступили эти красавцы, им не удаться от нас так просто уйти. Я не могу упустить такой шанс. Ток! Готовьте машину к запуску!
-Есть сэр!
Кабина «стервятника» была очень тесной. Пилотные кресла со всех сторон обступали всевозможные приборные панели. Тут же под правой рукой находился штурвал и гашетка запуска сверхмощных ракет «шершень». Капитан с завидной легкостью и быстротой активировал переключатели разгонных блоков, спариных двигателей перехватчика. Беспрекословно подчинившись воле человека они дико взвыли и, набирав высокие обороты, тихо зашелестели.
-Борт 124 ответьте базе. Проверка связи.
-Я борт 124 слышу вас хорошо.- Капитан продолжал предстартовые процедуры.
-Командир это «Люцифер» как слышите мня?
-В порядке «Люцифер».
-Я «Кардинал» проверка связи.
-Принял. Слышу вас хорошо.
-Внимание истребителям я «База центр» включаю обратный отчет. - Начинаем откачку воздуха из шлюза.
По всему периметру шлюзового ангара вспыхнули зеленые разрешающие огни.
Экипажи трех боевых машин ощутили, как дрогнул металлический пол и одновременно с ним гигантские бронированные створы стали медленно расходиться, открывая перед ними дорогу в черную бездну неизвестности.
-Говорит «База центр» вылет разрешаю. Подтвердите прием.
-«Кардинал», вас понял.
-Я «Люцифер», принято.
-Подтверждаю! Взлет разрешен! Командирам экипажей держаться предельно допустимой минимальной дистанцией. Построение коготь. Скорость 7.5 G. Начинаю обратный отчет; 4, 3, 2, 1. Стартуем ребята!
Ладонь Джейка крепко потянула на себя штурвал. И его корабль резко сорвался с места, стремительно превращаясь в крохотную исчезающую точку, за которой плотно шли еще два истребителя огневой поддержки…
…Легкие и высокоманевренные истребители Фоб-стаер «СТЕРВЯТИК», натужно ревя перегруженными двигателями и высоко задрав свои острые, обтекаемые «морды» неслись на перехват таинственных кораблей. На радарах четко просматривалась две яркие алые точки звездолетов пришельцев…


Хроника шестая: «Агент»

«Начало, всегда определяет свой конец».
Автор

Система Ха Росс.
Небольшой серебряный диск звездолета рассекал бездонную гладь океана вселенной, оставляя на темной палитре космоса, яркий след сгоревшего топлива.
Центральный бортовой компьютер, сначала что-то чирикнул, затем заскрежетал, и наконец, словно собравшись с новыми силами, посредством мощных динамиков, монотонно произнес:
-Анабиозные установки отключены. Идет регенерация жизненных функций организма… Спектр один - восстановлен. Спектр два - внорме…
Капитан службы внешней разведки Нод Росс медленно просыпался и его сознание, подобно вселенной, путалось и расплывалось. Несколько минут он не приходил в себя в молчаливом мраке биокамеры. Его тело ныло, а голова сильно кружилась.
Яркий свет плоских галоидных корабельных ламп словно бритва, больно полоснул по глазам. Временная слепота быстро прошла, и капитан медленно начал вставать, однако хорошо тренированные мышцы плохо слушались. Они были словно набиты мягкой ватой.
Реальный мир медленно, капля за каплей проникал в его разум.
Рука пилота рефлекторно потянулась к прозрачной капсульной стойке, где лежали восстановительные таблетки. Росс проглотил одну из них и почти мгновенно почувствовал долгожданный прилив сил молодого организма. Затем он брезгливо натянул на свой могучий торс холодный синтетический комбенизон металлического цвета, и поспешил на камбуз для того, что бы найти там что-нибудь съестное.
Обнажив внутренности встроенного холодильника, он достал от туда несколько смятых вакуумных упаковок, которые содержали филейную вырезку деликатесного мяса Артиканского ужа.
Потратив на приготовление себе завтрака от силы минут десять, Нод с нескрываемым аппетитом стал быстро его поглощать. В тот момент, когда состояние сытости уже стало перерастать в откровенное обжорство, Нод брезгливо отодвинул от себя огромное блюдо с остатками недоеденного деликатеса, и облегченно вздохнул.
«Вот оно! Состояние полного блаженства». - подумал Росс, откидываясь на мягкую спинку удобного кресла.
Потратив еще некоторое время на извлечение при помощи тоненькой зубочистки остатков застрявшего мяса, Нод направился обратно в пилотный отсек.
Его длинные пальцы с завидной быстротой забегали по клавиатуре бортового компьютера.
-«МАТЬ»! Передай управление пилоту! - уверенно произнес капитан, наконец-то расправившись с математическими расчетами.
Ответ не заставил себя долго ждать и электронный голос машины возвестил:
Автоматическое управление кораблем отключено. Все системы не автономны. Экраны переднего вида активизированы.
Вид, открывшийся, перед взором Нода привел его в жесткое оцепенение, а смелое сердце охватило холодком страха.
Начало 6 июня 10079 независимого года принес запах войны и катастрофы.
Густые облака дыма и космического мусора состоящего из тысяч обгоревших обломков кораблей, казалось, заполнили собой весь ближний космос относительно главной станции клана Саайдан, «Асириуса». Это грандиозное сооружение создавалось почти тридцать универсальных лет и потребовало огромных затрат ресурсов и научного потенциала.
Космический челнок Ак-100 тяжелый корвет, описав большую дугу, оставил за собой длинный яркий шлейф выгоревшего фотона. Затем плавно, как это могут делать корабли такого класса, лег на баллистическую траекторию к главному шлюзу материнской станции. И на приличной скорости проскочил детекторные автоматические пушки. Яркие вспышки на их позолоченном корпусе возвестили на генеральный компьютер «Асириуса» о совпадении «кода класса» и показали капитану Россу, что системы безопасности станции временно отключены. Не отрывая взгляда от плазменного экрана переднего вида, он стал невольным свидетелем проходившей неподалеку завершающей схватки изрядно потрепанного флота Саайдан, с остатками поверженных сил Альянса.
Густая паутина лазерных лучей на некоторое мгновение вырвала кусок космического пространства.
Десятки саайданских истребителей, атаковав отступающего противника, быстро перестроились, поменяв свою тактику на «уклонение» для того чтобы выйти из-под ответного обстрела, и не попасть в эпицентры взрывов уничтоженных звездолетов противника. Разорванная обшивка кораблей альянса, вывернула свои страшные внутренности, принеся в искупительную жертву космосу сотни обгоревших, сильно обезображенных тел пилотов. Вероятно, в некоторых из них еще теплилась искорка жизни, но холод вселенной доделал за людей их страшное ремесло, превратив бывших летчиков, в куски хорошо промороженного мяса.
В половине парса от основного боя, четыре вражеских корвета типа «Ин - Энейджл II» продолжали свое наступление, сохраняя построение «Коготь». Все они шли к той точке пространства, где погибали их боевые братья, по Антарианскому клану. Длинные хвосты раскаленной плазмы горели во мраке космоса, как адские факелы, рисующие пройденный путь кораблей. Раскрашенный в красно-белые цвета, флагманский корвет, с сияющим драконом на борту, возглавлял построение. Остальные же корабли замыкали его особым способом.
Молодой офицер жандармских сил федерации Кул Одл спешно проанализировал объемную голографическую карту, смоделированную ИИ. В целом у него не было особых претензий, к выбранной диспозиции своего небольшого отряда и все же растущее беспокойство не оставляло его.
-Где командир 126-го борта? - вышел в эфир Одл. Слегка подавшись вперед, он постучал пальцами по панели приборов.
- На связи. - Смущенно откашлявшись, наконец - то откликнулся командир 126-го.
Кул с трудом заставил себя не проявлять недовольства. Сначала сражения он сам запретил все радио и гала передачи, кроме особо важных.
-Приготовиться к боевой атаке, и помните, мы лишь сымитируем нападение на самом же деле пойдем на прорыв.
-Вас понял, маневр ясен, передаю по цепочке ведомым кораблям…
Навстречу кораблям противника выдвинулось на перехват целое звено Саайданских истребителей класса Фоб-стаер «СТЕРВЯТИК», и спустя какое-то время боевая частота радио эфира стала быстро заполняться голосами пилотов.
-Дракон! Дракон! Я ведьма, давай загоняй их! Только не дай им уйти! Слышишь?...
-Ведьма! Какого черта там происходит. Прикройте мою атаку!
-Где вы? Я вас не вижу!
-Аккумуляторы лазерных накопителей сели… Выхожу из боя…
-Черная вдова у тебя на хвосте противник! Повторяю за тобой хвост маневрируй!...
Летели фразы в эфир, даже не прикрываясь секретным кодом, и молодой разведчик Нод Росс неожиданно для себя стал свидетелем случайно запеленгованных разговоров боя.
Вскоре почти одна за другой раздались ослепительные вспышки, подбитых вражеских корветов…
«Война все-таки началась! Хотя чему тут удивляться, обстановка в последний год накалилась до критического предела. Рано или поздно все эти многочисленные локальные стычки на границе рубежей, должны были вылиться, во что-то серьезное. Достаточно только боле ли менее подходящего повода для войны и видимо такой повод, уже найден... Трудно себе представить какое будущее ждет нас впереди? Федералам не составит большого труда снять с границ «Великого кольца» свой основной ударный флот, а это немного, немало десять полных звездных дивизий. Огромная, просто невероятная военная сила! Однако быстро перебросить такие силы будет не так –то просто и у нас еще есть время что бы хорошо подготовить достойную оборону». – Размышлял Росс,- «В данный момент в галактике вряд ли найдется сила способная противостоять Альянсу. Не вызывает сомнений и то что они не оставят нас до полного уничтожения». - Довел свою мысль капитан.
Его грустные раздумья были прерваны механическим голосом «матери»:
«Произвожу стыковку в автоматическом режиме... Скорость сброшена на 79%... Посадочный вектор захвачен… Режим ожидания… Корабль затягивает реграционным полем станции… Теряю контроль над системами управления двигателями... Переключаюсь в режим ожидания… Полный контроль…»
Между тем челнок медленно подошел к линиям приемных шпангоутов и, закрепив свое положение, остановил двигатель.
Громким эхом по космопорту раскатился голос диспетчера:
-Станция находиться на военном положении! Производится идентификация экипажа по глазному яблоку. Убедительная просьба не двигаться!
Нод последовал приказу, и не дернулся даже, когда тонкий луч лазера больно ударил ему в глаз. Он лишь сильнее сжал в своих пальцах скользкие подлокотники пластикового кресла.
Спустя несколько секунд, стилизованный под женский голос робот, с присущей ему монотонностью, возвестил:
-Добро пожаловать капитан на станцию. Мы рады приветствовать вас. Сенатор Горр Тэсса примет вас завтра вечером после заседания внеочередной военной ассамблеи. За вами прибудет его личная яхта. Сейчас немногие корабли обладают правом полного доступа к центральным мирам. Война - есть война! Заранее приносим вам свои извинения за доставленные неудобства. Вам также выделено сопровождение, и уютная каюта 12-А подуровень 5. Приятного пребывания.
Корабельный шлюз медленно отошел в сторону и Нод с завидной охотой человека проспавшего несколько недель перелета, вышел на плиточный пол космодрома.
Примерно в десяти метрах от Росса, напротив прозрачных дверей входа, на длинных, стальных, сочлененных ногах, стоял дройд 101 модели, которому была поручена роль сопровождающего. Несмотря на всю безобидность миссии, это была боевая машина. Но это обстоятельство не удивило капитана, на станции все жило наступившей войной, и беспрецедентные меры безопасности принятые здесь, были тому ярким свидетельством.
Нод быстро подошел к роботу и коротко представившись передал ему в руки свой электронный пропуск. Красные индикаторы глаз внимательно изучили переданный капитаном документ. Эту машину отличал большой потенциал интеллекта.
-Рад приветствовать вас капитан, - электронным голосом произнес робот - прошу следовать за мной, – продолжал он – судя по всему вы давно не были на Ха Россе?
- Это скорей утверждение, чем вопрос. - Отозвался Росс, проходя за дройдом в узкие двери лифта. – Да, ты прав последние шесть лет мне пришлось, изрядно потрудится в отрыве от своей родины. Я преподавал на планете Зомб 2К на кафедре военного искусства в местной академии. Ты же знаешь, насколько гуманоиды Шхеры слабы в военных дисциплинах.
Робот в ответ покачал плоской головой, нажав при этом титановым пальцем-манипулятором на кнопку пятого этажа. Двери бесшумно закрылись и лифт начал свое движение в низ станции.
-При всем желании мне их не понять, даже если я подключу всю свою электронную начинку. Это просто удивительно, иметь столько заселенных планет и во много раз превосходить землян по численности и научному потенциалу так быстро проиграть войну, - после непродолжительной паузы отозвался робот. - Почти что по-человечески рассуждал дройд, притом довольно умело, усиливая свои доводы правильной жестикуляцией, своих металлических рук.
И это очень удивило капитана. Головой - то он понимал, что разговаривающий с ним робот обладал очень высоким интеллектом, однако это все - таки машина, хоть и умная, но машина.
-Безусловно, Шхеры являются представителями уникальной цивилизации. Они смогли просуществовать без войн почти всю историю своего существования. Между тем они трусливы и слабохарактерны. - Многозначительно заключил робот с интонацией профессионального и хладнокровного убийцы.
-В чем-то ты, безусловно, прав, но мы не можем оставить их в борьбе с федералами. – Парировал Нод.
Между тем двери лифта распахнулись, и собеседники поспешно вышли в просторный коридор пятого этажа общее назначение, которого в основном отводилось под проживание персонала и гостиничный бизнес.
-Их можно понять, безусловно Альянс душит непомерными налогами в первую очередь внеземные цивилизации, они давно бы уничтожили гуманоидов, но дешевая рабочая сила и к тому же необычайная трудоспособность Шхеров, удерживает их от этого. - Заключил робот, подходя к намеченному номеру каюты.
Титановые пальцы с не человеческой быстротой набрали код доступа в каюту, и металлические двери практически бесшумно раскрылись.
- Господин Росс ваша комбинация 98-34 –567-123 ТМ. Не смею вас больше обременять своим обществом. Приятного пребывания. – Простился дройд, с неподдельной точностью воспроизведя человеческий жест вежливости.
Нод по-хозяйски вошел к себе в каюту. В туже минуту массивные двери скрыли за собой его недавнего собеседника, словно перевернув новую страничку в жизни опытного военного разведчика.
Выделенные апартаменты внушали своими размерами, великолепной меблировкой и изысканностью обстановки. Невидимая рука профессионального дизайнера потрудилась здесь на славу. Вне всяких сомнений эту каюту можно было смело отнести к категории первого класса. Мягкая роскошная кровать и зеркальные платяные шкафы великолепно гармонировали с низкими табуретами оббитых, старинной пассарой (8)* и огромным письменным столом из чистого Рок ко.(9)*
На часах было только 11 утра. Сутки в системе Ха Росс как и везде в галактике делились на 24 не смотря на то, что главная планета Саайдан «Эльтаврус», совершала свой осевой оборот за 36 земных часов. Уже 5000 лет весь космос жил по единому времени, что было весьма удобно и практично.
Нод с заметным наслаждением сел на кровать и громко скомандовал:
-Телевидение первый системный канал, раздел новостей.
В тоже мгновение в причудливом сиянии приборов развернулся объемный голограммный экран. Узкая панель справа зажглась, и появилось изображение с места события центральной военной базы Саайдан на спутнике Луна Ринго.
- Благодаря нашей съемочной группе вы можете сами убедиться, насколько внушительные разрушения получили системы защиты навигационных станций. Из восьми силовых отражателей уцелело только два. Справа от меня приметно в километре отсюда по имеющийся у нас информации, это горит госпиталь, а сразу же за ним расположены казармы 102 космической эскадры «Голубые Крылья». Наша съемочная группа вынуждена работать на безопасном расстоянии, так как почти весь район оцеплен военными, здесь полным ходом идут спасательные и восстановительные работы…
План сменился.
- А сейчас представляем вашему вниманию майора 101 космической эскадры «Ночных призраков» Джейка Несли. Единственный вопрос, который мы бы хотели задать это о количестве наших потерь в ходе первого военного столкновения с Альянсом...
Росса искренне удивился.
-Святые небеса! Да это же Джейк! –Радостно воскликнул он. - Сколько же времени прошло со дня последней нашей встречи? Года три, пожалуй, ни как не меньше.
- … несмотря на одержанную победу, мы понесли серьезные потери. По последним данным почти 15% космической обороны уничтожено. Жертвами конфликта стали около 7500 убитыми, 12 000 ранеными, 854 военнослужащих объявлены пропавшими без вести. Это пока все чем мы располагаем на данный момент... –Ответил командир эскадрильи.
-Благодарю вас майор за исчерпывающую информацию, цифры действительно не утешительные… А мы в свою очередь от лица нашей группы приносим самые искренние соболезнования родным и близким погибших.
С неподдельным чувством произнес журналист и в тоже мгновение задний план космической базы исчез и канал местного системного телевидения сменился на заставку новостей Великого кольца.
- Главная новость дня. Сегодня посол Саайдан Оскол Дак-Игл сделал официальное заявление в котором вынес ноту протеста Совету Федераций Звездного альянса - в частности верховному судье Хабвизеру Боре в связи с внезапным нападением на систему Ха Росс. Однако ни какого официального ответа со стороны Совета пока не последовало...
И о других событиях:
Знаменитый пират Мак Сотр сбежал сегодня из-под охраны звездного патруля. Во время транспортировки пленных небольшое количество неизвестных кораблей атаковали конвой. В ходе столкновения, почти полностью уничтожен эскорт сопровождения. Лишь немногие жандармы успели спастись. Мак Сотр был арестован год назад за большое количество межгалактических преступлений, включая многочисленные убийства, и конвоировался с последнего места заключения планеты Толл для вынесения ему смертного приговора. Правоохранительные органы Антариан заявили, что он является лидером крупнейшего бандитского синдиката «Пиратов Окраины». Транспортным и грузовым звездолетам маршруты, которых проходят в удалении от «ВЕЛИКОГО КОЛЬЦА» сектора АТ-123Р предупреждаются патрульными службами соблюдать крайнюю осторожность и по возможности временно отложить свои путешествия до зачистки региона ударным флотом Альянса… И в заключении выпуска; профессиональные пилоты везде начинают требовать повысить оплату не мене чем на 30 процентов. Если же их требования не найдут должного понимания у властей их профсоюзные лидеры пригрозили массовыми забастовками.
Нод выключил галовизор и погрузился в глубокие раздумья, всем своим естеством пытаясь осмыслить текущие столь грандиозные события, произошедшие в такой короткий отрезок времени, с того момента как бортовой компьютер звездолета, вывел его организм из коматозного состояния…
Незапланированная грусть неожиданно овладела им. Росс внезапно вспомнил тот момент своей жизни, когда он, восемь лет назад, почти еще совсем юнцом покидал этот мир. Впереди его ждала учеба в самой элитной академии АВР* клана Саайдан. Затем шесть лет обучения, диплом с отличием, и два года боевой работы.
В свои неполных двадцать восемь лет, капитан службы внешней разведки с полным на то основанием мог уже подвести некоторые итоги своей безупречной карьеры. И действительно ему было чем похвастаться в приватных беседах, с каким-нибудь незнакомцем за чашечкой кофе, если бы не та завеса особой секретности, окружающая всю его деятельность и ставшей неотъемлемой составляющей жизни боевого офицера. Тридцать две безупречно выполненных секретных операций, на семнадцати планетах. Четыре ордена «Золотого наследия», и медаль за храбрость при уничтожении группы террористов на Колимбусе.

***
Сектор галактики 533 Р-24ЛУ «ОБЪЯТЬЯ КЛИО»
Система Ха Росс.
Станция Асириус.
Нод не знал задания, ради которого сюда прилетел. Две недели назад ему неожиданно поступило секретное сообщение, в котором, предписывалось срочно прибыть в систему Ха Росс. Такие экстренные вызовы уже давно не смущали капитана, однако необъяснимое внутреннее предчувствие, тайно поселившееся где-то в глубине души не переставало терзать его.
Капитана проснулся от назойливого писка электронного будильника. Он открыл глаза. Массивные часы, вмонтированные в потолочную панель над изголовьем кровати, показывали половину одиннадцатого вечера. Пора было вставать, ведь ровно в полночь у него была назначена деловая встреча. Спать совсем не хотелось, да и мысли все время были заняты, перевариванием событий прошедшего дня.
Росс бодро встал с широкой кровати, сладко потянулся и тут же направился в ванную, где уже шумел, включенный домашним компьютером, душ. Умываться было упоительно приятно. Слегка ароматизированная вода была мягкой и шелковистой. Это немного удивило его, обычно вода на станциях практически всегда была жесткой и, проходя многочисленные стадии очистки и фильтрации, всегда немного отдавала хлоркой. Однако не нужно было забывать, что он прибывал в одном из самых дорогих номеров Асириуса, и это само по себе многое объясняло.
Тщательно почистив зубы и приняв контрастный душ, он поспешил к бельевому шкафу. Великое разнообразие вечерних костюмов привело его в некоторое замешательство. Он уже давно привык к армейским мундирам, однако уроки хорошего тона, которые он заучил в академии, всегда вызывали его неподдельный интерес. Нод остановил свой выбор на черном элегантном костюме в тоненькую полоску. Затем подобрал серебряный слегка укороченный галстук. Сегодня в двенадцать вечера в шикарном местном развлекательном центре «Милашка Кю» он должен будет встретиться со своим боссом генералом внешней разведки Олосом Макури, именно так предписывалось в шифрованном послании. В течении последних шести лет Росс не виделся с ним вот так вот в живую тет-а-тет. Очевидно, новое задание, о котором пойдет речь несколько отличается по статусу и значимости от всего, что ему приходилось делать раньше. Иначе генерал наверняка выбрал бы другую форму связи без личного общения. Росс давно уже в тайне мечтал о каком-нибудь необычном серьезном деле и, похоже, сегодня его грезам суждено было сбыться.
Слуга – андройд открыл довольно увесистую дверь, ведущую в шикарный ресторан первого класса «Милашка Кю». Через несколько минут это заведение должно будет принять очередную порцию посетителей, а потому требовалось здесь быстро навести порядок –отполировать мраморный пол, и все кругом протереть и пропылесосить.
Как только основная работа была уже сделана, к нему в зале присоединилась молоденькая официантка Лота, которая отвечала за правильную сервировку столов VIP персон. Она не была уроженкой Эльтавруа или даже Луны Ринго, однако вот уже полгода работала в этом заведении и очень дорожила своим новым местом. Что и говорить, платили здесь весьма щедро, однако и спрос к работе был тоже особый.
-Привет Лота. Сейчас я буду расставлять столы, ты за мной успеваешь? – первым поинтересовался андройд.
-Не беспокойся Арто, я буду под тебя подстраиваться. – Откликнулась на любезность девушка.
-Смотри, сегодня будет много презентабельных посетителей. В том числе куча приезжих.
-Что снова какой-нибудь очередной симпозиум крупных промышленников?
-Не знаю я как на счет симпозиума, но меры безопасности усиливаются – это всем заметно.
-Нам - то что?
-Сегодня все должно быть как никогда идеально. Вот я к чему.
-Ты же видишь, я стараюсь.
-Просто будь сегодня внимательна.
-Хорошо буду. – Разозлившись на указательный тон робота, немного раздраженно буркнула себе под нос Лота. Девушке совсем не нравился тот факт, что искусственный человек может сейчас давать ей какие-то советы в отношении ее поведения в обществе.

Нод не торопливо прохаживался по огромному залу элитного ресторана, сознательно избегая общения с другими посетителями. Время от времени он делал глоток легкого сухого вина из переспелых плодов Куидо оставлявшего на языке немного приторный привкус сливы. Он взял с подноса проходившей мимо официантки тарелку с бесплатным угощением и с удовольствием попробовал запеченное в тесте и обильно сдобренное различными приправами мясо Лосанской летучей мыши. Не переставая наслаждаться острым привкусом деликатесного лакомства, капитан присел за свободным столиком, который стоял чуть в стороне. Это место Ноду понравилось боле других, во-первых, его можно было сразу же заметить в тот момент когда новый посетитель только еще входил в зал ресторана, во-вторых непосредственная близость огромного окна иллюминатора через которое открывался удивительно красивый вид ближнего космоса и родной планеты Эльтаврус со своим верным и единственным спутником луной Ринго, ну и наконец именно этот столик позволял двум собеседникам спокойно вести беседу, не привлекая к себе излишнего внимания посторонних глаз и ушей.
Большинство посетителей ресторана неторопливо прогуливались между столиками, негромко переговаривались, пили всевозможные горячительные напитки и вкушали оплаченный за счет заведения сладкий рисовый пудинг. Монотонный гул сотен голосов нежно ласкал ухо.
Пододвинув к себе хрустальную пепельницу, в виде полураскрытой человеческой ладони, Нод закурил, пуская ароматные клубочки светлого дыма, которые завораживали своими причудливыми и немного замысловатыми танцами.
Молоденькая официантка подошла к столику, как раз в тот момент, когда капитан притушил свою сигарету.
-Извините сэр, что будете заказывать? – Спросила миловидная девушка.
-Даже не знаю, а что вы посоветуете? – В ответ переспросил Росс.
-Может быть Шхерское рагу по-домашнему? Это блюдо у нас часто заказывают?
Нод на какое-то время задумался.
-Да пожалуй.
-Что вы будете пить?
-Ну… Что-нибудь слабоалкогольное.
-У нас большой выбор Ринговских вин.
-Ум… Замечательно. Тогда бутылочку Аброви.
-Десерт какой-нибудь будете заказывать?
-Пожалуй, от бисквитного пирожного я бы не отказался.
Девушка записала заказ, и тут же удалилась.
Нод проводил ее точеные ножки похотливым взглядом.
В тот момент, когда капитан окончательно разделался со своим заказом и уже томно стал потягивать из гофрированной трубочки немного подогретое, терпкое красное вино, в зале появилась неуклюжая фигура Олоса Макури.
Он был настоящий профессионал в своей области сделавший блистательную служебную карьеру исключительно своим не заурядным аналитическим умом, а не «коридорным» лавированием среди высшего руководства Главного управления внешней разведки. Подчиненные очень уважали его и всегда говорили, что их босс настоящий боевой генерал.
Вот уже на притяжении десяти лет, Олос руководил своим отделом и именно при нем дела подразделения быстро пошли в гору. 215 безупречно выполненные операции, и громадный объем добытой секретной информации, ставили его отдел на заслуженное первое место в Управлении.
Генерал был уже далеко не молод, однако живость характера и высокое чувство юмора, заметно скрывали этот недостаток. Плюс ко всему, из-за старого ранения в ногу, он обладал неуклюжей, медвежьей походкой – смотреть на него всегда было по-доброму весело.
Цепкий взгляд Нода практически мгновенно вычленил из основной массы посетителей ресторана, до глубины души знакомый, тучный силуэт своего босса. Отставив в сторону матовый бокал с элитным горячительным напитком, капитан направился на встречу к Макури.
-Ну, как я и предполагал! Растет моя замена! – Дружелюбно произнес Олос, протягивая свою пухлую руку, встречавшему его капитану.
-Мое почтение генерал.
-Как тебе здесь?
-Просто отлично. Спасибо. И гостиничный номер тоже понравился.
-А как же, мы всегда отмечаем наших лучших людей, так сказать. Хорошо, давай к столику. Кстати ты уже заказал что-нибудь вкусненькое? Признаться, я зверски голоден. Этот перелет и все такое. Поэтому, я не удержался и уже поел, однако с большим удовольствием составлю вам компанию, а в отношении заказанного мной для вас блюда, уверен, что угожу на все сто процентов.
-Вот это мужской ответ. - С нескрываемым удовлетворением, подчеркнул генерал, долго размещаясь на явно узковатом для его комплекции стуле.
-Как ты ощущаешь себя в роли преподавателя? – Продолжил генерал.
-Все в порядке, Шхеры мне неплохо платили. Мне даже удалось собрать небольшую сумму.
-Я искренне рад за тебя капитан? Тогда прибавь к ней еще пятьдесят тысяч кредитов, в качестве единовременного вознаграждения за блестяще проведенную операцию, на Колимбусе.
-Искренне вас благодарю. Такая сумма мне будет кстати.
-Есть идеи куда потратить?
-Нет здесь другое. Моей двоюродной систре срочно нужна операция на головном мозге. У нее нашли злокачественную опухоль.
-Да, я понимаю. – Посочувствовал Олос. – В конце концов, все мы под богом ходим.
-Это верно.
-Но теперь, с такими деньгами, я искренне надеюсь, что все будет хорошо.
-Да, я тоже.
-А вот и мое жаркое! – Жадно потирая руки, обрадовался генерал.
Заказанное им блюдо истончало упоительно аппетитный запах.
-М… -смаковал он, - все приготовлено именно так, как я люблю, даже грибы и те прожарились до хрустящей корочки.
-Умеете же вы возбуждать аппетит? - поддержал его Росс.
-Кстати, о наших делах Нод.
-Я просто сгораю от нетерпения.
-На сей раз, дело гораздо серьезнее, чем ты можешь себе представить.
-Призраки?
-Ты как всегда проницателен.
-Знаешь, я пожалуй не буду тебе сильно морочить голову всей этой политикой, просто ты завтра должен вылететь на Эльтаврус. Судно и беспрепятственный проход пограничного карантина, я тебе гарантирую.
-Хорошо босс, я полечу, но…
-Прошу тебя Нод выслушай меня без лишних вопросов. Хорошо?
-Да, да конечно.
-Так вот, сенатор Гор Теса лично примет тебя и посветит во все тонкости этого дела. Давай лучше обсудим некоторые детали…

***
Яркое Ха Росское солнце медленно прорывалось сквозь густую копоть горения, скрывающей низкий горизонт пустынной планеты, но не смотря не на что, уверенно ползло вверх к своему зениту, олицетворяя собой медленное возрождение жизни.
Толстые жгуты плотного, едкого дыма, словно песчаные смерчи так характерные для местного климата, высоко вздымались над грудой раскаленных, сильно искореженных железобетонных конструкций. Эти жалкие останки незамысловатой архитектуры современной эпохи, в недавнем прошлом служили военным в качестве госпиталя, казарм 102 звездной эскадры «Голубые крылья» и складов аккумуляторных станций.
Луна Ринго - являлась довольно крупным и единственным спутником планеты Эльтаврус. Его размеры и параметры сильно совпадали с Луной в солнечной системе. Однако на нем была природная атмосфера пригодная для жизни людей что, несомненно, являлось большим положительным фактором.
Уникальность этого спутника заключалось в том, что он полностью утопал в густом астероидном поясе, который в свою очередь образовался несколько миллионов лет назад в ходе разрушительного столкновения с громадным планетоидом. Десятки тысяч астероидов, различной величины, сильно затрудняли пролет космических кораблей к его поверхности, а отсутствие навигационных карт, не оставляло вражеским штурманам ни единого шанса для безопасного прохода. Исходя из этих тактических соображений клан Саайдан умело использовал эти природные условия и со временем превратил Ринго в укрепленную космическую крепость без каких либо дополнительных затрат на преобразование рельефа. Вскоре военные установили там генераторы ПСИ защитного поля и мощные тяжелые противокосмические, ионные пушки, способные поражать вражеские корабли еще на дальних подходах к системе.
Недавние разрушения нанесенные, коварным противником были весьма внушительны. Все имеющиеся силы и средства были брошены на локализацию бушующих пожаров разбор завалов и спасательные работы.
Почти полторы тысячи роботов-строителей были срочно доставлены космобаржами с Эльтавруса сюда на его спутник. Эти десяти метровые монстры, неуклюжей походкой сходили с палуб приземлявшихся звездолетов, и тут же включались в работу. Четыре сочлененных щупальца-манипулятора снабженных современным сварочным оборудованием выбивали густые снопы разноцветных искр, плавящегося металла.
Военные прибывали на помощь гражданским сотрудникам. Кругом царил хаос недавних разрушений и активная строительная неразбериха.
Пройдя несколько поваленных ангаров, военные пилоты увидели одно их чудес человеческой технической мысли. Из далека, гигантский строительный робот напоминал древнего исполинского ящера, тяжело подымающего многотонные конечности, гулко шаркая ими по руинам. Однако стоявшему поблизости майору Джейку и его ребятам лихим пилотам 101 эскадрильи, он казался скорее громадным пятном, от которого рябило в глазах. Могучие коленчатые руки робота непрерывно двигались, расчищая поваленные строения.
Мегаробот лихо сокрушал уцелевшие обломки стен. На подхвате сновали другие дройды поменьше. Они сортировали обломки, выдергивали арматуру, выталкивали булыжники и ссыпали каменный мусор в приемники для переработки. Прочие обломки, пригодные в качестве сырья, грузились ковшами на подвижные ленты конвейера, свозившие разнокалиберный мусор к специальным сепараторам для переработки. Там мусор обращался в готовый к употреблению кирпич, щебень, известь, и таким образом старое превращалось в новое пригодное для строительства ценное сырье.
Механический исполин уверенно продолжал проламываться сквозь развалины, оставленные недавним вторжением Антариан.
Джейк поднял взгляд как раз вовремя, успев увидеть, как пошатнулась под роботом опора - опять попался подвал или какое-то подземное хранилище. Земля под ними всколыхнулась.
-Поберегись ребята! Сейчас что-то будет! - воскликнул он. - Все в укрытие!
Его команда спешно ретировалась под защиту стены, торчавшей из развалин, и тотчас же рядом с ними рухнула двадцатиэтажная волна обломков. Каменный ливень хлестнул по сохранившимся булыжникам мостовой нижнего уровня.
-Вот это да! – Разгорячено воскликнул один из подчиненных Джейка.
-Совсем одурели, эти строители! Похоже, это здание может разъехаться по швам в любую минуту. Будем держаться от этого монстра на расстоянии.
-Заметано, командир. - Откликнулся один из пилотов. - Дай только посмотреть, как эти штуковины вкалывают. Интересно же.
-У нас есть и свои дела поважнее, в ангаре тебя дожидается куча сломанной летной техники, вот там и насмотришься.
Оперативный канал снова заработал десятками голосов - майор скомандовал выходить из укрытия.
До вероломного вторжения федералов, Джейк Нестли последнюю неделю провел в космосе со своими ребятами, где они, занимаясь буксировкой разбитых истребителей на более высокие орбиты, там они могли крутиться сколько душе угодно, не рискуя врезаться в проходящие мимо транспортные корабли. Основное внимание уделялось судам с уцелевшими после взрыва реакторами - тем, что имели реальный шанс сработать ядерной миной на трансорбитальных линиях.
-Так все, следуем за мной! –Уверенно и громко скомандовал майор. – Нужно помочь механикам, потери большие, свободных людей, особенно профессионалов, катастрофически не хватает. Нечего здесь прохлаждаться.
_________________
ПРОТОС

Последний раз редактировалось: Христофориди (13:25 19-10-2010), всего редактировалось 7 раз(а)
    Добавлено: 14:45 29-09-2010   
WDR.
 83 EGP

Рейтинг канала: 6(290)
Репутация: 18
Сообщения: 160

Зарегистрирован: 21.11.2009
Христофориди :
ОШИБКИ ИЗВИНЯЮСЬ ОТДЕЛЬНО, НО ЭТО СКОРЕЕ ОПЕЧАТКИ, ТАК КАК Я ОСОБОЙ БЕЗГРАМОТНОСТЬЮ НЕ СТРОДАЮ,
Скажу по секрету - красным в этой фразе у меня выделило 6 полных русскоязычных слов.
Христофориди :
НАПИСАТЬ ВОЙНУ И МИР В СТИЛЕ КОСМИЧЕСКОЙ ФАНТАСТИКИ, ЭТО ОТЛИЧНАЯ МЫСЛЬ!

Надеюсь , сейчас или в ближайшее время ты не собираешься это делать.
Христофориди :
Я ОЧЕНЬ РАД ЧТО МОЕ ПРОИЗВЕДЕНИЕ ПУСТЬ ДАЖЕ В ТАКОМ КОНТЕКСТЕ, НО ВСЕ ЖЕ СРАВНИВАЮТ С ТВОРЧЕСТВОМ Л. ТОЛСТОГО.
Вообще-то объём "Война и Мир" стал ... ну... скажем... термином. Поэтому не обольщайся.
Убери ты из названия темы "ЭПИЧЕСКАЯ САГА".Просто убивает отсутствие скромности.И спрячь своё
Цитата:
ФУНДОМЕНТАЛЬНОЕ
под спойлер - страницу смотреть невозможно.

Прочитал несколько отрывков - смотрится неплохо.Автор активно использует прилагательные и наречия.Однако да , орфография и пунктуация ... К тому же, упоминание Вселенной X возводит произведение в разряд фанфиков, хотя её та я увидел совсем чуть-чуть.
И НЕ КАПСИ НА НАС!!!!!11111
    Добавлено: 14:59 29-09-2010   
3d.Maxuz
 1025 EGP


Модератор
Рейтинг канала: 4(70)
Репутация: 47
Сообщения: 5996
Откуда: Краматорск, Донецкая область!
Зарегистрирован: 28.09.2004
Боже, сколько пафоса! Эпическая сага! БОЛЬШИМИ БУКВАМИ!
АФИГЕТЬ!
Христофориди :
ПО ВСЕЛЕННОЙ Х ОДНАКО ПОКА ВСЕ ЧТО ЕСТЬ НА САЙТЕ ЭТО НЕБОЛЬШИЕ РАСКАЗЫ!
Скорее, всё, что ты видел на сайте, это небольшие рассказы. А так и побольше есть: http://www.elite-games.ru/conference/viewtopic.php?t=34658&highlight=

После этого:
Христофориди :
Мощные потоки темно-вишневого света, излучаемые красным гигантом, невероятно красиво преображали ближний космос, и создавали сказочную иллюзию какого-то фантастического светопреставления…

Мой мозг сломался. Короче говоря - ниасилил...
_________________
Гоп-стоп, мы подошли из-за угла,
Гоп-стоп...
    Добавлено: 15:07 29-09-2010   
RenderG
 2226 EGP


Модератор
Рейтинг канала: 20(3982)
Репутация: 237
Сообщения: 20434
Откуда: [OEG]
Зарегистрирован: 18.09.2006
3d.Maxuz :
светопреставления

светопреставление - это гибель мира, конец света.
светопреДставление - это красивое цветовое / световое шоу.
_________________
No More Mr. Nice Guy!
Смирись, Пилот!
Ты будешь жалок
Всего-лишь после
Пары палок... (с) Dandy
    Добавлено: 15:10 29-09-2010   
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
НА СЧЕТ ТОЛСТОГО, Я НЕ ОБОЛЬЩАЮСЬ Я ИРОНИЗИРУЮ,

ЭПИЧЕСКОЙ, ЭТО НЕ ЗНАЧИТ "ГРАНДИОЗНОЙ" ИЛИ "ВЫДАЮЩЕЙСЯ" А ВОТ ЧТО ЭТО:

Эпос (греч. éżpos — слово, повествование, рассказ),

***
В ремонтном ангаре 101 эскадры «Ночных призраков» летные механики в рыжей униформе, точно муравьи, не зная усталости, копошились в механических кишках перехватчиков. В середине огромного помещения среди бескрылых, плоских машин, громоздился единственный имеющийся на вооружении у Саайдан тяжелый эсминец, класса «Аллигатор». Чешуйчатая броня делала его вид еще более внушительным и безобразным. Вне всяких сомнений это была серьезная машина «разрушитель». Два года назад он был поврежден и брошен федеральными войсками на границе системы Альчок. Сборщики утиля нашли эсминец и незамедлительно отбуксировали в ремонтные доки.
Длинна этого исполина превышала 1300 метров, а огневая мощь составляла 4000 Нана \сек., по шкале Фолснера.(10)* в космосе, и 10000 при нанесении удара по поверхности планеты. Корабли такого класса так же были оборудованы для перевозки 5000 десантников – штурмовиков и снабжены двумя дополнительными отсеками под нейтронные бомбы или наземную бронетехнику. Суммарная масса подъема полезной нагрузки корабля составляла 50000 тон, максимальная скорость 3.5 G.
***
Лейтенант медицинской службы Эйси Канури методично трудилась на серебристом, плоском корпусе бескрылого истребителя СС-34, безуспешно стараясь починить жалкие остатки от почти полностью выжженного навигационного модуля. Девушка была молода и очень красива. Природа не обошла своим вниманием ни ее внешности, ни фигуры, а плотный облегающий комбинезон только подчеркивал эти качества.
Женщины такого плана всегда обращали на себя внимание представителей противоположного пола.
Постоянно путаясь в густых разноцветных проводах, она всякий раз почти по-детски злилась. Ее нежные щеки время от времени деловито раздувались, предавая напущенный серьезный вид.
Неподалеку от Эйси командир 101 эскадры Джейк Несли, производил осмотр уцелевшей летной техники. Он прервал свой обход и подошел к собравшимся возле эсминца пилотам. Черный цвет офицерского мундира приятно выделялся из общей массы голубой летной формы. В завязавшемся разговоре майор сильно жестикулировал, как бы стараясь усилить, таким образом, весомость своих доводов и соображений. В какой-то момент он прервался и его цепкий взгляд выхватил неуклюже копошащийся на скользкой обшивке боевой машины знакомый хрупкий, женский силуэт.
Командир эскадры оборвал свой разговор и незамедлительно направился к приятной цели.
Увлеченная своей работой молодая девушка не сразу заметила приближающуюся высокую фигуру Джейка. Лишь только когда его сильный голос прорвался сквозь окружающий грохот и скрежет металла, Эйси попыталась встать с колен, но отполированная почти до зеркального блеска обшивка звездолета, превратила ее попытку в неловкое падение. Майор среагировал мгновенно, и приятный груз оказался у него на руках.
Не успев даже, как следует испугаться, Эйси спустилась с крепких мужских рук и ее белоснежные щеки, стали быстро заполнятся розовым цветом.
-В следующий раз я могу опоздать. Надо быть осторожней. –Заискивающе произнес Несли, поправляя съехавший китель. –Хочется надеяться Эйси, что у вас найдутся весьма веские обоснования той причины, которая заставила вас нарушить мой приказ.
-Вчерашняя бомбежка. Если говорить о причине. Госпиталь полностью разрушен, а из всего медицинского персонала только мне посчастливилось каким-то чудом остаться в живых. Я подала рапорт командованию группировки, о переводе меня в действующую звездную эскадру.
-Смею вас заверить лейтенант что…
-В последнем бою с федералами я смогла доказать, что могу быть космолетчиком, а восемь сбитых мной вражеских истребителей тому яркое подтверждение.
-Недавнее сражение чуть не стоило вам жизни.
-Но, я…
-Давайте оставим эту самодеятельность или мне придется привлечь вас к административной ответственности. Мое терпение не безгранично. - Констатировал Джейк без должной уверенности, что он так и поступит, как обещает. Просто он сильно за нее переживал. Именно это чувство являлось главным препятствием для зачисления лейтенанта в свое подразделение.
После этих слов девушка нахмурилась, а уголки ее прекрасных глаз заслезились. Еще немного и она бы расплакалась, но чувство гордости и упрямства взяли над обидой верх и, после непродолжительного молчания она еще с большей уверенностью заявила:
-И все же я буду летать, чего бы мне этого не стоило! Если не у вас так 202-ой.
Майор, не ожидал такого эмоционального напора, а самоотверженный ответ Эйси, подкупил его чувства. Решение было принято. «Все равно она своего рано или поздно добьется, по крайней мере будет у меня под присмотром» .-Пронеслось в голове у Джейка.
-Хорошо. С этой минуты можете считать себя пилотом 101 эскадры «Ночных призраков». Теперь-то я уж лично займусь вашим воспитанием.
После этих слов лицо Эйси засияло как новогодняя игрушка, и девушка поспешила снова занять свое рабочие место на скользкой обшивке боевого истребителя.
С раннего возраста она привыкла, надеется только на собственные силы, и не просила помощи со стороны. Хотя содействие девушке хотели оказать многие из друзей ее погибшего отца. Он был прекрасным военным летчиком, и как это обычно бывает погиб в одном из приграничных конфликтов. Про ее отца говорили, «что он был очень отчаянным и смелым человеком, настоящим героем и образцом для подражания». Это мог подтвердить практически каждый летчик, кто с ним служил. Его братья по оружию уже добились больших карьерных высот, званий и завидного положения в космических силах, но те немногие, кто уцелел, всегда свято чтили память о своих погибших товарищах.
Лучший друг и однополчанин ее отца Эрнест Сир неоднократно помогал девочке, и тогда когда она осталась сиротой, именно он добился разрешения у совета досрочно поступить Эйси в медицинскую академию. Эйси давно считала его дядей и всегда при очередной встрече просила его немного рассказать о ее отце и о том, как он героически сражался за родину.
В такие счастливые минуты девушка всегда вспоминала то мирное и беззаботное время, когда она каждое утро начинала с небольшой пробежки, и купания в нежных водах своего родного океана. Неожиданно ей вспомнился то день когда она, закончив свои утренние упражнения, вышла на городской пляж. К ее удивлению не смотря на жару, там было совсем мало отдыхающих. Люди загорали, ели мороженное, играли в карты и просто наслаждались, бездельничая и нежась на солнце. Дети как всегда были заняты более важными и интересными делами; а именно одни стоили огромный песочный замок и были невероятно по взрослому серьезны в своей работе, другие, смастерив себе в подмогу из тонких веточек, длинные палки, ловко накалывали ими прибойных медуз и вытаскивали их на берег.
Проходя мимо продавца пирожков, она тогда купила один, с повидлом, и смешно облизывая свои тоненькие пальчики, от просочившегося сквозь жареное тесто сладкой начинки, направилась по широкой пальмовой аллее в сторону своего дома. Ей нужно было еще немного времени, что бы навести небольшой марафет. Успеть завиться и сделать прическу. Это Свидание с Джейком у нее было первое, и она искренне хотела ему понравиться. Девушка даже сама уже четко не помнила, в какой момент он стал для нее чем-то большим, чем просто друг и наставник.
Три года назад на предполетных курсах повышения квалификации Эйси впервые увидела этого молодого офицера - инструктора космических сил Саайдан. Она тогда еще училась на пятом курсе медицинской академии, а он уже был капитаном, и ветераном двух военных конфликтов. Его мужественное сильно загорелое лицо и цепкий обжигающий взгляд заставили ее молодое девичье сердце учащенно биться при каждой их встрече. Ноги слабели, а низ живота охватывала сладкая истома…

Между тем Джейк быстрым шагом направился в сторону командного пункта, откуда непосредственно осуществлялось руководство и организация ремонта поврежденных кораблей.
Тонкий писк вмонтированного в часы портативного сотового телефона, прервал его на полпути к намеченной цели. Он активировал связь.
-Командир 101 эскадры «Ночных призраков», слушаю вас.
-Приветствую тебя Джейк, узнал?
-Конечно Григо. Что у тебя?
-Еле дозвонился, эта дурацкая броня создает сплошные помехи. Срочно зайди в кабинет к полковнику Бишоту.
-Что-нибудь сучилось?
-Не буду врать, точно не знаю, по-моему, твоей персоной очень интересуется военный разведывательный департамент, сегодня утром я случайно слышал разговор командира по телефону как раз на эту тему.
-Да? Странно. Знать бы, чем вызван их интерес.
-Может это повышение, а Джейк?
-Не думаю.
-А, на мой взгляд, достойней кандидатуры в нашем полку просто нет.
-Кончай подхалимничать Григо. Ну, все давай, у меня на самом деле нет больше времени, передай полковнику, я сейчас буду.

***

Кабинет полковника Бишота Мак-Лайна был очень просторным, и по военному скупо обставленным, из предметов мебели тут преобладали расположенные вдоль серых стен обычные стулья и небольшие столики перед ними, в основание столешницы которых были вмонтированы проекционные компьютеры, соединенные с глобальной сеткой МАТИ. Рабочие место полковника выделялось значительно более внушительным столом и тремя установленными по бокам терминалами оперативных систем.
Джейк присел на свободный стул напротив своего начальника
-Итак, майор, у меня к вам серьезное дело. – И без того хриплый голос боевого полковника в практически пустом помещении прозвучал немного глуховато.
Нестли встал, но Бишот остановил его мягким жестом:
-Сидите, условности сейчас не к чему.
-Я знаю, что у вас есть ко мне какое-то дело.
-Да вы не ошиблись. – Деловито произнес Мак-Лайн, сцепив пальцы рук в крепкий замок.
-Я весь во внимании. – Сосредоточился Джейк.
-Ни буду ходить кругами, сегодня меня посетили представители разведывательного департамента, и вот по какому вопросу. Им нужны два опытных офицера, один военный специалист и один медик для выполнения секретного задания правительства. Так вот, тщательно изучив послужные списки наших офицеров, они остановились именно на вашей кандидатуре. Я тоже поддержал их выбор, так как более опытного и проверенного человека у меня нет. Помощника можете выбрать себе сами. Что скажете? Вы согласны?
-Предложение конечно заманчивое. Но хотелось бы знать хоть какие-нибудь подробности?
-Нет, старина, ни каких лишних вопросов, ответить необходимо по существу, да или нет.
-Согласен. – Коротко ответил майор.
-Великолепно, теперь я немедленно передам ваше личное дело в Главное разведывательное управление. Да и вот еще что, не решили, кого возьмете себе в помощники?
-Лейтенанта медицинских войск Эйси Канури.
-Отличный выбор…

***

Посадочные доки Асириуса были забиты до отказа. Здесь в единый момент времени, сосредоточились звездолеты практически всех категорий и классов. Промежуток с 11 часов утра до 12 и - был собственным часом пик на станции, и те пилоты кто об этом не знал, здорово страдали от захлестнувшей их на время сумятицей и неразберихой. Грациозные, немного утонченные в линиях корпуса, длинноносые прогулочные яхты, всевозможных моделей и классов, блистали своим великолепием среди множества других разнообразных космических кораблей. Вне всяких сомнений владельцы этих весьма дорогостоящих «жемчужин» были людьми, состоятельными. Цена средней космической яхты колебалась в пределах 500 – 700 тысяч кредитов. К данной сумме необходимо было прибавить себестоимость так называемого «Зеленого патента», который позволял счастливому обладателю данного средства передвижения, беспрепятственно проходить всевозможные зоны карантина. Иногда юридическое открытие данного патента намного превышал отпускную стоимость самого звездолета.
Нод подошел к 124-й приемной стоянке, где к великому удивлению, его ждал прекрасный одноместный, спортивный болид, марки «Фош».
«Ну, что же, прекрасный аппарат для тех, кто по-настоящему влюблен в скорость».– Подумал капитан, набирая на стационарной стойке код доступа к звездолету.
Разноцветные индикаторные огоньки несколько секунд замысловато бегали, до тех пор, пока не совпала набранная и искомая комбинация.
Тихим шипением гидравлических соединений, шлюзовая корабельная дверь быстро распахнулась, обнажив перед любопытным взглядом капитана, дорогой салон быстроходного болида.
-Как раз то, что мне нужно максимум комфорта при минимуме свободного места. – В слух произнес Нод.
Корабль действительно оказался весьма достойно спроектирован, панель управления плавно огибала пилота немного вытянутым полукругом, а шкалы приборов, выводились прямо на лобовой иллюминатор в качестве прозрачной сеточки цифр.
Нод с большим удовольствием активировал зажигание маршевых, особенно мощных двигателей. В туже секунду звездолет ожил, и задышал раскаленным дыханием многочисленных разгонных турбин.
Выводить корабль из довольно тесного причала было на удивление легко, «Фош» беспрекословно подчинялся малейшим изменениям в командах даваемых ему опытным пилотом.
В тот момент, когда Нод полностью покинул причальный модуль станции, он наконец-то дал своему быстроходному кораблю долгожданной свободы. Основные двигатели дико взревели и с огромной скоростью понесли капитана к намеченной цели…

С выходом на ближнюю орбиту Эльтавруса кибернетический голос автопилота зазвучал в скрытых динамиках головного плотного шлема, вежливо напомнив задействовать магнитную защиту перед входом в плотные слои атмосферы. Нод сразу же выполнил требования машины.
Вскоре быстроходный челнок начал свое торможение. Ватный слой серых облаков казался бесконечным. Отработав тормозными секциями, корабль выпустил посадочные шасси и перешел в завершающую стадию своего полета снижение.
Взглянув на модуляционный проектор, Нод увидел прямо по курсу ступенчатую громаду пяти километрового небоскреба, у подножья которого словно гигантский блин раскинулся центральный космический порт столицы.
…Место, где совершил посадку его звездолет, особенно не отличалось от тысяч других подобных ему объектов, которые капитан видел раньше: чуть вогнутые чашеобразные стартовые и посадочные площадки смыкались в единое кольцо, в центре которого располагался комплекс диспетчерских и таможенных терминалов.
Росс направился в здание вокзала пешком сознательно игнорируя спецтранспорт космодрома. Естественное планетарное притяжение, чисто на подсознательном уровне, казалось более приятным, чем ее искусственная модуляция на кораблях и космических станциях.
Приемный терминал, был огромным и поражал всех прибывающих своим оригинальным архитектурным решением.
На его территории кишмя копошились дройды всех мыслимых и немыслимых модификаций. Здесь были носильщики, с упрощенной до критического минимума конструкцией, таможенные роботы – андройды - с немного увеличенными глазными детекторами, массивные полицейские - с мощным ручным приводом и приличным шоковым вооружением, и многие - многие другие.
Быстро пройдя таможенный досмотр и уладив все необходимые формальности по оформлению визовых документов, Нод поспешил в зал телепортации.
Уточнив в справочном агентстве вокзала номер нужного телепорта, капитан поспешил воспользоваться этой услугой.
По сравнению с воздушным такси сеанс молекулярного перемещения считался довольно дорогим удовольствием, но капитан не мог позволить себе потерять еще несколько часов драгоценного времени, на перелет флаером, учитывая тот факт что, столица планеты Эльтавруа - Ванделия простиралась почти на две тысячи километров.
Такого вида телепорты были недавно появившимися ноу-хау, они практически сразу стали приносить хороший доход в карманы частным владельцам вокзалов и компании производителю данного оборудования ПИ-ТИ -Энтерпрайз. Однако у этого изобретения были и свои довольно весомые минусы, во-первых, относительно небольшие расстояния срабатывания двух противоположных порталов, а во-вторых, существенные ограничения по перевозимому багажу, не более 8-ми килограммов ручной клади. И все равно, данная услуга весомо облегчала жизнь вечно спешащим ярким представителям делового мира.
Активация портального перехода произошла как раз в тот момент, когда Нод вставил купленную магнитную карту в приемное устройство компьютера…

***

Огромный сводчатый купол накрывал здание Капитолия, где в свою очередь располагался зал заседаний Саайданского сената. Помещение было полупустым. В зале находились лишь действительные члены военного совета.
Вопрос, который сейчас стоял на обсуждении, требовал соблюдать дополнительные меры безопасности. В середине зала в парадных мундирах стояли; капитан службы внешней разведки Нод Росс и командир 101 эскадры майор Джейк Несли. Старые друзья после долгих лет разлуки снова были вместе. Это обстоятельство заметно выдавало их общую радость.
Недолгую тишину первым прервал сенатор Горр Тэсса, это был уже не молодой мужчина с вытянутыми чертами лица и орлиным, массивным носом:
-Господа! Я должен всех еще раз предупредить об ответственности за разглашение услышанной здесь информации. Речь пойдет о совершенно секретной миссии осуществляемой нашим кланом. Начну с небольшого отступления. Десять стандартных месяцев назад один частный трофейный тральщик, на границе системы Пустырь Бесконечности, обнаружил сильно поврежденное судно «Призраков». Оно не было похоже ни на один из имеющихся в нашей базе данных описаний этих загадочных космических кораблей. Этот бесценный трофей мы условно назвали «Летучим голландцем». После многочисленных исследований, на его борту, был обнаружен SPA блок фиксации начальных координат. Расшифровка значений РИПСИЛОНА прошла без особых осложнений, и на вторые сутки, к всеобщему восторгу «Центрального Саайданского ученого дома», на ней были обнаружены точные координаты исходного пункта отправления этого корабля. Уверен, что эти знания помогут нам открыть многие тайны Призраков! Надеюсь, теперь вы понимаете, как все это может отразиться на Антарианах?
На вопрос сенатора, друзья синхронно кивнули.
-Хабвизер Бора – этот выживший из ума жестокий и деспотичный политик сделает все, что бы вернуть или уничтожить нашу находку. Вот, истинные причины недавнего, вероломного вторжения их флота в пределы нашей системы. Федералы надеялись застать нас врасплох, и провести диверсионную вылазку, что бы выкрасть корабль, однако надо отдать должное нашим военным из пограничного контроля, которые вовремя обнаружили и практически полностью уничтожили неприятельский флот. Однако теперь у альянса есть все основания начать полномасштабное военное вторжение в наши миры, согласно четвертой статьи Меморандума общей конвенции о нераспространении технологий призраков. И это дело времени. Боюсь что у нас, его осталось совсем мало. Военные аналитики сделали не утешительный прогноз – через две недели, максимум три, Антариане полностью перегруппируют свои основные силы, а затем перебросят их из сектора «Месть ГОА», к границам нашей системы.
Сенатор прервался, и налив из хрустального графина немного воды, с жадностью сделал три больших глотка, а затем снова продолжил.
-В связи с недавней интервенцией наш клан не располагает больше необходимым временем, для качественной подготовки исследовательской экспедиции в неизведанный мир. Именно это обстоятельство заставило нас немного откорректировать планы. Вы капитан Росс и вы майор Несли, возглавите эту экспедицию. В вашем распоряжении двое суток для подготовки. Секретные координаты заведены в бортовой компьютер звездолета. Для того, чтобы исключить утечку информации все дублирующие файлы уничтожены. Поэтому в случае провала миссии или вашей гибелью никто и никогда не узнает секретного кода конечных координат. Сенатор Горр на мгновение остановил свою речь и вскоре многозначительно добавил: -Мы надеемся на ваш успех. Вы должны справиться с этим заданием. От положительного исхода операции зависят миллионы человеческих жизней. Мы вверяем наши судьбы и само существование клана в ваши руки. Сенат в моем лице наделяет вас неограниченными полномочиями. Прошу вас незамедлительно приступить к выполнению задания и да сопутствует вам удача!
Наступила тишина все некоторое время находились под впечатлением от услышанного.
Нод Росс сделал шаг вперед и с достоинством произнес:
-Мы сделаем все зависящее от нас, и если потребуется, отдадим свою жизнь!

Хроника седьмая: «Пепел войны»

«Если вы долго будете смотреть в бездну,
то увидите, что бездна смотрит на вас».
Ф. Нице

Планета Римортис
Рано утром генерал Маакр Улс лично посетил крупнейшие военные заводы федерации. Задача, за которую он отвечал, была отнюдь непростая. Увеличить производственные мощности военных фабрик в несколько раз. Это был личный приказ Хабвизера, и он прекрасно понимал степень ответственности такого рода распоряжения. Бора никогда не выслушивал оправдания тех, кто не справлялся с его указаниями. Нарушения взятых обязательств, влекло за собой только одно наказание - смерть, и генерал это хорошо понимал. Жесткие временные рамки висели над его головой словно гильотина, однако и те полномочия, которыми его наделил Верховный судья, не имели ограничений. Абсолютная власть над людьми, питала его самолюбие, и позволяло верить, что он все-таки справиться с возложенной на него миссией, и тем самым добьется еще большего расположения своего господина.
Многотысячные штамповочные линии заполняли своим лязгом и скрежетом пространство огромных цехов и со сборочных конвейеров один за другим сходили боевые дройды – АТИ-ТС - солдаты будущей войны.
Улс в принципе был доволен темпами производства. За три недели до начала военного вторжения, он уже получил 1500 АТИ-ТС дополнительно. Огромные пузатые космобаржи с заводов перевозили их прямо на Планету Прима Орки – главный испытательный полигон. Генерал постоянно чередовал направления своего контроля. Убедившись, что производство военной техники постоянно растет, он незамедлительно отправлялся на полигон, где лично мог убедиться в эффективности новых боевых машин. АТИ-ТС точно выполняли отдаваемые центральным компьютером главного терминала команды, а инженер Том Киттер заверил Маарка, что вскоре будут готовы и внедрены системы голосового контроля и распознавания цели.
Только сейчас наглядно видя их сокрушительную мощь в действии, генерал, стал до конца понимать, какую огромную силу он здесь создает во имя процветания Альянса, и для поддержания безграничной власти Боры. Огневая мощь АТИ-ТС роботов превзошла все ожидания. На пути 150 тонной машины горело и плавилось все – даже каменистые вулканические отложения, служившие грунтом на вулканически активной планете.
Маакр провел на показательных испытаниях более четырех дней, пока ему не позвонил сам БОРА.
-Генерал, я хотел бы вас видеть на внеочередном военном совете, который состоится через 11 дней на Оринарусе в моем личном имении.
-Слушаюсь, мой господин я вылетаю незамедлительно.
-Кстати не забудьте прихватить с собой подробный отчет о проделанной работе. Надеюсь, вы меня не разочаруете, и результат вашей работы сможет вдохновить не только меня, но и остальное высшее военное руководство. Меня так же будут интересовать только сухие голые цифры. Компанию, которую мы планируем начать против Саайдан должна пройти как по маслу. Слишком много поставлено на карту. Вы меня поняли Улс?
-Да мой повелитель.
-До встречи генерал.
После завершения сеанса межпланетной связи и виртуального общения с Борой он почувствовал, что фланелевая форменная рубашка стала насквозь мокрой от пота. Его организм всегда так реагировал после прямого общения с Верховным судьей.
Немного переведя дух, Маакр стал вспоминать прошедшие за день события - одно за другим. Аккуратно выстраивая их в стройные логические цепочки по степени важности и приоритету. «Бора ждет меня через 11 дней, а до Оринаруса 9 дней перелета – размышлял он - значит у меня имеется в запасе чуть больше суток, и я знаю как их провести…» Лика… Лика Маршал. - Тихо прошептал генерал своими крупными обветренными губами. Я должен быть с тобой сегодня. – Добавил он. Мучительные и сладостные воспоминания о любимой женщине сладко бередили душу. Он так истосковался по женскому теплу.
В то же мгновение его толстый палец активировал на широком запястье правой руки тонкую раскладную панель мобильного телефона, затем быстро набрав нужную комбинацию цифр и дождавшись соединения, отдал приказ личному пилоту:
-Я еду на Антарис, готовьте челнок к немедленному запуску.
-Слушаюсь, сэр. - Отозвался пилот. Через полчаса все будет готово. Вы сейчас на полигоне сэр?
-Да на 23-й площадке.
-Я пришлю за вами Роджека и две машины сопровождения? Через 10 минут кортеж будет у вас...
-Нет, Кох, не нужно никакого сопровождения. Только мой личный скупер, один телохранитель и все.
-Как вам будет угодно, однако, как же ваша безопасность…?
-Я не желаю слушать твои нравоучения, Кох. Тем более, когда дело касается моей личной безопасности. – Резко отрезал генерал. –Этой излишней напыщенностью вы только лишний раз привлечете внимание к моей персоне. У меня и так кругом полно врагов и даже на этой вонючей планете.
-Слушаюсь сэр...

…Отдых с любимой женщиной пролетел для Маакра незаметно и вот он уже пакует свой походный чемодан. Вещи он собирал быстро и на чистом автомате. Он продолжал вспоминать, те упоительные минуты, когда он был наедине со своей женщиной. Собрав со стола последние отчеты и сводки о производстве, он их ловко сбил в одну непрозрачную папку. Затем он зашел в ванную и широким жестом сгреб гигиенические принадлежности, включая свою любимую опасную бритву. На секунду замерев у зеркала, он в очередной раз подумал о своем отдыхе, который теперь стоял у него перед глазами, словно пустынный мираж. Генерал искренне хотел его прогнать, так как совсем скоро впереди ждали великие дела и важная встреча с Хабвизером. Не то что бы он панически боялся, этого властного старика, сколько открыто переживал за адекватную оценку его неимоверных усилий по увеличению производственных мощностей, которые повлекли за собой многочисленные жертвы. Два мощных восстания были им зверски подавленны, а участники мятежей умерщвлены, с последующей передачей их фантомов в накопительный банк. С тех пор его подчиненные безропотно подчинялись, всем его распоряжениям. Их панически пугал даже не сам факт физической смерти, сколько мрак неизвестности, что хозяева сделают с их душами после нее. Иногда лица тех людей кого он приказал так беспощадно убивать, снились ему по ночам. В такие минуты он просыпался в холодном поту, с диким криком. Справиться со страхом помогало только сильное успокоительное.
Закончив сборы, генерал вышел на улицу где его ждал личный автомобиль на анти гравитационной подушке. Легкая прохлада вечернего ветра нежно облизала ему лицо. Набрав полную грудь свежего воздуха, он поспешил навстречу своим делам.

***
Из окна самого большого здания на планете Оринарус, которое содержало в себе по меньшей мере двенадцать тысяч этажей железобетонной конструкции, открывался точно такой же вид, как и из всех остальных окон тысяч небоскребов огромного мегаполиса; темное небо рассеченного плотными линиями транспортных потоков.
Огромный зал с высокими окнами и роскошным мраморным полом, поразил бы своими размерами даже человека с больным воображением. На его площади спокойно бы уместились не один десяток межзвездных истребителей. Вогнутые стены были выполнены в древнем стиле ВОРО, а витые несущие колонны были целиком отлиты из чистейшего сплава платины и клостта. Уникальность синтеза этих материалов заключалась в том, что при сплавке они растекались, теряя нужную форму.
Маленькая, сгорбленная фигура, очень старого человека, облаченного в длинный ослепительно белый балахон с зеркальным отливом, точно призрак медленно плыла вдоль ровной шеренги своих высокопоставленных офицеров. Страх перед стариком был настолько сильным, что его можно было ощутить даже физически.
-Генерал Маакр пожалуй начнем с вас.
-Да мой повелитель.
-Доложите о готовности вверенных вам дивизий к вторжению в систему Ха росс.
-Верховный судья! Господа офицеры! На сегодняшний день нами подготовлено 10 полных дивизий, 4 из которых - десантно-штурмовые, и 6 - космического флота. Также не могу не похвастаться теми техническими новинками, которые нам были любезно предоставлены «Призраками».
Старик немного приподнял голову так, что плотный капюшон еще сильнее обнажил его сильно обезображенное временем лицо.
-Вы говорите «новинками» генерал, интересно, очень интересно, и какими же? –Лукаво спросил старик.
-В самые короткие сроки мы оборудовали 350 корветов последним чудом научной мысли, новейшей технической разработкой плоскостного эммитора. Сразу же предвосхищая ваше любопытство, должен отметить, что данное изобретение позволит нашим войскам проводить более эффективно военные операции альянса. Суть заключается в следующем; космические корабли, которые будут оснащены данной системой, смогут в момент их атаки на небольшой отрезок времени искривлять пространство, это позволит вовремя уходить от поражающего огня противника, а так же самим наносить удар в самый благоприятный момент боя. К большому сожалению данною функцию можно будет задействовать только однократно, лишком велики энергетические затраты, но тем неимение. Затем подготовлено полное звено звездолетов сконструированных по проектам технологии Призраков. Таким образом, на сегодняшнее время мы обладаем шестью кораблями класса «Вампир» и четырьмя «Фантомами». Предлагаю их использовать в передовых наступательных отрядах.
-Это исключено. – Неожиданно вмешался Хабвизер. – Нельзя допустить, что бы секретные технологии, попали бы в руки к Саайданам. Пока будем использовать эти корабли, как и раньше только в разведывательных целях. Я не хочу лишний раз рисковать. Да и имеющихся у нас сил будет вполне достаточно. Саайдане не тот противник, где может понадобиться вся наша сокрушительная мощь. Уверен, мы раздавим этих выскочек и половиной того, что имеем.
-Слушаюсь ваша честь! С вашего позволения я продолжу? Верховный судья! Господа члены военного совета! На сегодняшний день нами подготовлено более 2000 тяжелых роботов, для проведения наземной компании АТИ-ТС конфигурации, смею напомнить, что еще месяц назад «Альянс» располагал всего 30-ю подобными машинами…
-Как же вам удалось за столь короткий срок произвести дополнительно к имеющимся еще 1970 машин? - Вновь прервал докладчика один из генералов нашивки которого говорили о его принадлежность к десантно-штурмовой армии. - Это просто невероятно, насколько я знаком с положением вещей в нашей оборонной промышленности, – продолжил свою мысль он, - мы не обладаем достаточным военно-экономическим потенциалом для столь внушительной статистики.
-Должен признаться что ваше недоумение мне очень льстит, я бы даже сказал что это с полной ответственностью можно считать лучшей оценкой моей деятельности, - тут же парировал Улс, - смею вас заверить что мне удалось найти рычаги воздействия на военные заводы чтобы немного подстегнуть их энтузиазм в производстве. Конечно, не обошлось без жертв часть промышленного руководства и почти два миллиона рабочих были приговорены к смерти, а их фантомы преданы в накопительный банк, что не могло не оказать своего благоприятного воздействия на остальных. Сейчас все семьдесят тысяч военных заводов работают на триста процентов выше прежнего, плюс ко всему, должен отметить что «Верховный совет» увеличил военное финансирование почти в десять раз! И это большая заслуга верховного судьи…
В этот момент по огромному залу пошел ропот и восклицания неподдельного удивления, густо перемешанного с черной завистью к докладчику. Неожиданно к собравшимся присоединился первый помощник верховного судьи - «Железный человек». Он был как всегда безупречен. Дорогая черная ткань с искусной фигурной золотой вышивкой плотно облегала его могучее тело.
-А вот и мой любимчик! И как всегда немного опаздывает. – Не зло посетовал Бора.
-Прошу прощения повелитель! Господа офицеры! Мои люди только что предотвратили очередной крупный теракт.
-Что- о-о? – Возмутился Бора.
В зале снова послышался ропот.
-Час назад, хорошо подготовленный диверсионный отряд был обезврежен моими людьми. Его целью был подрыв здания Верховного суда альянса. Операция была тщательно спланирована и хорошо подготовлена. Диверсантами оказались сотрудники специального подразделения империи ГОА.
-Прекрасно, нарушение договора о ненападении!- Надменно произнес Хабвизер.- Воевать сейчас на два фронта нам не выгодно. Когда покончим с повстанцами, возьмемся и за них. Уверен, что Гоанци могут в открытую помогать нашим врагам. Их уже допросили? – Обратился он Ноксу.
-Да, владыка. И даже успели казнить!
-Прекрасно! Подробности доложите мне лично. – Позлорадствовал властный старик.

***

10 дней спустя…
Семь огромных авианосцев, словно одинокие призраки вселенной, медленно проявились из сияния гиперпространства. Яркие разряды остаточного статического напряжения точно гигантская паутина пожирали пятнадцати километровые бронированные корпуса космических гигантов.
Генерал Улс замер на капитанском мостике, пристально вглядываясь в холодный мерцающий свет чужой звезды. Толстые защитные фильтры прикрывали широкие иллюминаторы, делая возможным смотреть на огненный океан раскаленного солнца. Суета приготовлений к военной операции на какое-то время оставляла его безучастным, пока его вниманием не завладел молодой офицер в серебристом боевом костюме.
-Мой генерал через 15 минут наши боевые корабли выйдут на опасную дистанцию! - Четко отрапортовал он. -Должен отметить, что их ионные пушки представляют для нас серьезную угрозу.
-Передайте Оклот по всем кораблям внутреннего обеспечения приготовиться к атаке Луны Ринго и подавленья их тяжелой ионной артиллерии. Операция должна пройти молниеносно и на соответствующем уровне.
-Слушаюсь мой командир. -Уверенно произнес офицер и тотчас же удалился исполнять приказание.
Стальное брюхо, одного из семи, авианосцев в считанные доли секунды было вспорото чей-то невидимой магической рукой, заставив обнажить свои смертоносные стальные внутренности. Сотни истребителей различных классов и модификаций выходя из его чрева, сразу же выстраивались в боевые порядки.
-Группа Икс, передает группе Игрек, примите координаты целей 123-56-12. Внимание! Повторяю, цель заданна координатами 123-56-12. Средняя скорость полета 15 узлов, атаковать только по моей команде радио эфир закрыл капитан Вилл Осток - командующий первым фронтом истребителей.
Из космической крепости Ринго по направлению к федеральному флоту потянулись слепящие копья ионных зарядов. На пеленгующих станциях нападавших крупным планом стали вырисовываться закамуфлированные артиллерийские батареи Саайдан. Шквальный огонь из крепости уничтожал боевые корабли противника десятками.
Молодой лейтенант оборонительных сил Саайданской армии, ловко вскочил к оружейной консоли. Его длинные хорошо загорелые пальцы с невероятной проворностью пробежали по приборной доске пульта управления ионной пушки. В то же мгновение пятидесяти метровый ствол выплюнул гигантское облако ионизированной материи, которая начисто смыла два десятка мелких кораблей противника с сетки радаров. Яркие световые блики заплясали тысячами огоньками по развалившимся обшивкам звездолетов. Орудийный расчет радостным ревом ободрил столь удачный выстрел своего молодого командира.
То здесь, то там яркие вспышки освещали космос причудливым светло-голубым сиянием. Куски обгоревших сильно искореженных корпусов звездолетов быстро наполняли пространство вокруг защитных рубежей луны Ринго. Многие истребители федералов, которые успели уклониться от смертоносного энергитического дождя, тут же разбивались о плотное скопление мелких астероидов.
На первый взгляд могло показаться, что сама природа стоит на стороне оборонявшихся, однако перевес сил был явно не в их пользу.
Небольшая группа истребителей Антариан залихватским маневром резко обошла астероидный пояс и устремилась всей своей разрушительной мощью на станцию управления ионными батареями. К ним наперерез вылетели лучшие перехватчики первого корпуса «Голубые крылья».
Не смотря на то, что корабли Саайдан были намного маневреннее и легче, однако почти втрое уступали им в численности.
- В эфире станция управления «Зебола -1»… Прошу помощи!.. Мы больше не можем держаться!.. Силовые поля практически сняты!..
Голос хрипел, смешиваясь с помехами несущей частоты, истончался, рвался, но все равно возникал снова и снова, моля о помощи но, уже почти не надеясь на чудо. Саайданские перехватчики натужно ревя перегретыми двигателями рвали яркими фотонными росчерками, черную бездну космического океана, густо истыканную колючими точками звезд. На пределе возможности летели они на помощь горящей орбитальной станции управления ионными пушками, которая на всех частотах взывала о помощи.
На радарах Саайданских истребителей четко просматривалась свора алых точек. Корабли федералов, которые словно осы вились вокруг «Зебола -1», продолжая жалить ее истончившуюся защиту, режущим глаз лазерным огнем. Лучи криогенного света мерцали во мраке космоса ослепительными сполохами. Титановая обшивка станции стала медленно вздыматься вишневыми рубцами перегретого металла.
Один из звездолетов оборонявшейся стороны явно выделялся из остальной группы, яркая раскраска и невероятное количество звезд на его правом борту говорили сами за себя, недвусмысленно показывая, сколько сбитых космолетов на – счету их хозяина.
- Говорит Ранг Мер! Команда первому звену, тип построения «коготь»… Всем держаться ведомого - борт 144… Атака только по моей команде!.. Перевести огонь на одиночный концентрированный разряд… Усилить мощность лазерных турбин. Помните, один выстрел – одна цель. - Губы пилота едва шевелились, выговаривая этот приказ, корабль сильно трясло от страшной перегрузки, и мышцы на лице Ранга отекли, стали чужими и непослушными.
- Красное крыло 1, вас понял.
- Красное крыло 2 , слышу вас хорошо.
- Красное крыло 3, команда ясна, передаю по цепочке.
Спустя какое-то время ярко зеленые лепестки раскаленной плазмы стали облизывать корпуса звездолетов Саайдан, два, три прямых попадания обозначились мощными вспышками на темной палитре космического пространства. Ослепительный фейерверк взорвавшихся топливных баков заслонил прицельную видимость, тем самым немного замедлив ответный огонь. Внезапно мощные снопы красной материи ударили в сторону наступавшего противника.
Двадцать выстрелов – двадцать целей были поражены практически одновременно.
- Борт 144, я Ранг Мер, отличная работа ребята! Меняем построение на «дельту».
- Красное крыло 1, красное крыло 2, красное крыло 3, поняли вас, передаем ведомым перехватчикам построение «дельта».
Частая смена маневров и прицельный огонь Саайдан принесла свои плоды, строй федералов начал распадаться, многие истребители в спешке покинули область сражения и повернули назад.
- Борт 144, противника не преследовать, сосредоточить усилия на флагманском корабле…
Увидев столь удачную атаку повстанцев, генерал Улс незамедлительно отдал общий приказ:
-Передаю секретный код 111, для первого фронта, задействовать плоскостные эммиторы!
Внезапно для Саайдан пространство вокруг кораблей противника стало, быстро сворачиваться и спустя мгновение звездолеты федеральных сил полностью исчезли.
- Включить обнаружители антистелса! – Прорвался в эфире голос Ранг Мера.
- Красное крыло 1, противник на радаре не фиксируется.
- Красное крыло 2, нет цели, повторяю цель отсутствует.
- Красное крыло 3, сканеры молчат, ничего не понимаю… куда они делись?
Вдруг откуда-то извне ударил мощный поток лазерной энергии. Силы 101 эскадрильи «Голубые крылья» стали таять на глазах. За какие-то доли секунды было уничтожено девяносто процентов Саайданских перехватчиков.
- Борт 144, всеобщее отступление, повтор…
Неожиданно голос командира оборвался, а останки его корабля разметало на многие километры.
Космическое пространство снова исказилось, и истребители федеральных сил медленно стали проявляться, словно ночные призраки.
- Я лидер Вилл Осток отличная атака, всем офицерам благодарность, теперь главная цель станция управления ионными батареями.
Огневая мощь более двухсот истребителей Антариан пала на Саайданскую космическую станцию мощное защитное поле не устояло и трех секунд под таким сокрушительным натиском противника. И спустя мгновение яркое огненное зарево возвестило об ее полном уничтожении. В одночасье главный оплот обороны Эльтавруса, ее основная крепость была полностью обезоружена.
Голографический проектор четко передал на капитанский мостик флагманского авианосца, изображение командующего 1-го фронта Вилла Остока.
Командор Улс, не скрывая своего удовольствия от увиденного им зрелища гибели Саайданской станции, демонстративно потирал руки. На его толстом, немного слащавом, хорошо выбритом личике зияла улыбка победителя.
-Слушаю вас Вилл. –Коротко произнес он.
-Подлет к луне открыт мой генерал, можете начинать бомбометание.
-Хм, ну что же, должен признать, что я вас не ошибся полковник, и вы в очередной раз подтвердили свою компетентность в качестве профессионального военного, можете считать, что приказ о вашем новом повышении уже подписан.
-Благодарю вас сэр. Моя жизнь полностью принадлежит федерации.
Виртуальное изображение офицера растаяло столь же внезапно, как и появилось.
-Приготовьте мой челнок, я лично должен присутствовать в минуты нашего триумфа. -Скомандовал генерал.
Офицеры капитанского мостика сразу же оживились передовая друг другу распоряжения по подготовке флагманского корабля. В ту же минуту авианосец сильно тряхнуло и немного отвело в сторону – это был побочный эффект разорвавшихся термических зарядов. На передовых позициях наступавшей стороны полным ходом шла подготовка к высадке десанта. Термические заряды огромной разрушительной мощности в буквальном – смысле этого слова крошили в песок многокилометровые астероиды, медленно, но верно расчищая дорогу основным ударным кораблям АНТАРИАН.

***
В бледно-голубом мерцании далеких звезд родная система Ха Росс таяла на глазах у экипажа звездолета, отправленного выполнять секретную миссию Саайданского сената.
Эйси Канури медленно перевела, свой грустный взгляд от проекционных экранов на Роста как бы стараясь, увидеть в его глазах отражение тех же чувств, которыми в данный момент было охвачено ее сердце.
Широкие скулы молодого мужчины заметно играли под кожей. Он молчал уже добрых полчаса с момента старта. Яркая палитра чувств застыла на его мужественном лице. Тяжело и горько было осознавать, что где-то там, за многие миллионы километров гибнет твой народ, отчаянно защищая свою Родину, однако сила обстоятельств отправивших Нода в столь длительное и опасное приключение доминировала над его эмоциями. Молодой капитан, да и весь его экипаж в глубине души глубоко понимали всю значимость и необходимость этого путешествия, однако глубокая язва отчаяния не давала им покоя. К сожалению, они ни чем не могли помочь, погибавшим соотечественникам и это их угнетало.
Эйси, передав управление автопилоту, встала у огромного овального иллюминатора, и ее нежные очертания в белом мундире озарялись огромным покрывалом ярких звезд. Она с нескрываемой грустью смотрела на родную яркую звездочку, быстро тонувшую в бесконечном черном океане. Джейк в сопровождении Росса, молча подошел к ней и стал рядом. Он прекрасно понимал, что она сейчас чувствует, потому что знал, какой страшной может быть утрата. Стоя рядом, они вместе разглядывали манящие родные просторы. В этот миг они не нуждались в словах. Майор хорошо понимал, что сердце и разум любимой девушки сейчас находиться среди тех, кто сейчас погибал за свою Родину! Он осторожно положил свою широкую ладонь на плечо Эйси, а затем Ноду, и все они стали смотреть в неизвестное немного смелее, и каждый из них глядел на одну и ту же мерцающую вдалеке яркую точку родной звезды.

***

Между тем на главном спутнике Эльтавруса шла полным ходом подготовка к отражению Антарианского вторжения. Огромные ангары космической техники буквально кишели людьми в разноперых униформах. Здесь присутствовал и оранжевый цвет борт механиков, и светло-голубой космолетчиков и зеленый - недвусмысленно указывающий не сухопутные силы.
С удивительной проворностью между невероятно толстыми титановыми стенами долговременных крепостей, шныряли на антигравитационных подушках, тяжелые бронемашины оборонительных сил луны Ринго. Тут же большое скопление недавно призванных новобранцев пытались разобрать опытные сержанты. Однако, не смотря на все их усилия, навести хоть какой-нибудь порядок, здесь все равно царила жуткая неразбериха – хаос начавшейся войны.
Рядом с вновь прибывшим подкреплением громоздилась большая пирамида из нехитрого скарба личных вещей молодых солдат.
-Слушай мою команду! – ворвался голос сержанта, - номера с 203 по 633 быстро разбираем вещи и следуем за мной к шестой позиции четвертого оборонительного сооружения. Оружие и боеприпасы получите на месте.
Толпа тут же заволновалась и от ее основной части стала медленно отделяться довольно приличная группа новоиспеченных военнослужащих. Спустя какое-то время она уже не была столь несобранной и не управляемой, а стала приобретать вполне строгие очертания, постепенно вытягиваясь в длинную ровную колонну, возглавляемой опытным сержантом с хорошо загорелым лицом.
-Запомните мои слова, молокососы, выполняйте четко приказания и тогда останетесь живы. – Ратовал сержант...

***

Огромная армада федеральных кораблей, предварительно проложив себе безопасный путь, через астероидное поле, обрушилась всей своей разрушительной мощью на укрепленные рубежи Ринго.
Десятки тысяч плазменных бомб с биовизорным наведением, словно лавовый поток накрыл оборонявшихся Саайдан. В доли секунд сотни квадратных километров поверхностных строений были обращены в пепел. Раскаленное адово пламя, топило, словно фруктовое мороженное, огромные бетонные стены оборонительных укреплений. Сотни тысяч людей даже не успев до конца осознать происходящее, в считанные доли секунды сгорели заживо.
-Докладывает командующий 1-м фронтом… –Вышел на кодированной радио волне голос Вилла Остока, - артподготовка произведена удачно, можно развивать наземное наступление. Подготовьте десантные баржи к посадке. Прием… как поняли меня…
Огромные сорока метровые железные монстры шли медленным, но уверенным шагом, поднимая за собой с поверхности планеты, большие облака ржавой пыли, которые служили небольшим естественным камуфляжем, державшимся чуть сзади броневикам и лазерным танкам.
Боевая модель ТС 3000 - самый разрушительный дройд, которого знало цивилизованное человечество. Двенадцать спаренных турболазеров составляли его основную боевую мощь. Так же в основной комплект вооружения входила подвесная ионная установка для прожигания тяжелой брони из титановых сплавов. Его могучий бронированный корпус выполнялся из победитово-кремнеего сплава, что делало данную модель почти неуязвимой к обычным видам вооружений. Вид киборга отдаленно напоминал своими контурными очертаниями человеческий силуэт, но тысячи пневмоподвесок и сочленений обезображивали его почти до неузнаваемости такого сравнения…
Сначала было слишком далеко, звуки тонули в грохоте взрывов. Кроме того, все были слишком заняты приготовлениями к предстоящему бою, чтобы прислушиваться. Бомбовые маяки тоже молчали, может, они сгорели под шквальным огнем противника или же их оповестительные сигналы стали слишком слабыми. Да никто особенно и не старался их услышать – все пытались заняться делом. Ветер усиливался каждую минуту, поднимая за собой огромные песчаные смерчи. Атмосфера Луны была ощутимо нарушена, недавней бомбардировкой федералов и офицерам в изопластовых траншеях приходилось кричать во весь голос, так как передавать команды при помощи технических средств больше не представлялось возможным. Все гало-радио станции были уничтожены недавней атакой. Солдаты торопились выполнить команды, поспешно занимали свои позиции, устанавливая на бруствера траншей тяжелые базуки. К всеобщему удивлению данный участок фронта пострадал менее всего, толи по счастливой случайности или же у федералов были свои планы на этот счет. Скорее всего, им нужен был главный бункер с его базой данных, завладев ей, можно будет без особых усилий вести дальнейшее наступление.
Возле огромных крепостей-пирамид вообще не было слышно, даже шквального ветра. Все заглушал могучий гул работающих генераторов высокого напряжения ионных пушек. Поэтому первым был не звук, а ощущение – под ногами вздрогнул ржавый песок лунной поверхности. Затем еще раз. И еще. Где-то за горизонтом поднималась песчаная пыль, и это не было вызвано какими то природными явлениями. Вдруг завыли сирены расставленных по всему периметру наступления пока еще не показавшегося противника, бомбовые маяки.
Молодой сержант с хорошо загорелым лицом быстро поднял электронный визор. Огромные железные монстры предстали перед его взглядом их могучая броня ярко играла в лучах Ха Росского солнца и даже песчаные вихри не смогли скрыть ее под собой.
Сержант почувствовал холод.
-Вихорь 23 – Всему взводу невидимок. Наблюдаю Мощное скопление сил противника примерно в пяти километрах от бомбовых маяков. Если их дройды будут двигаться с прежней скоростью, то через две, максимум три минуты наше подразделение окажется под огнем. -Передал по допотопной радио станции сержант.
На какое то время наступило затишье, и только эти жуткие шаги шестисот пятидесяти тонных машин сотрясали все живое вокруг, медленно, но верно внося смятение и страх в сознание солдат. Грохот постепенно нарастал, и вот уже показались почти на половину механические монстры федералов.
Вдруг яркий песок, где-то почти рядом с термоизолирующей траншеей, закипел и поднялся высокими газовым облаком. Затем, немного подстыв газ, превратился в жидкое стекло и стал медленно заливаться за бруствер искусственного окопа. Яростное шипение горящего песка и крики боли и ужаса, горевших заживо солдат ветер разнес на многие, многие метры.
В ответ на первый выпад АНТАРИАН орудия оборонявшихся, стали яростно полить по приближающемуся противнику, нанося ущерб только легким броневикам и живой силе. Сокрушительные монстры, не смотря на шквал лазерных молний ни имели каких -либо значимых повреждений. Федералы в свою очередь, заливали смертоносным огнем раскаленной материи окопы и орудийные башни ионных пушек. Огненным смерчем затянуло поле боя. Страшные крики умирающих солдат и призывы о помощи доносились теперь отовсюду. Приторный запах жженого мяса быстро наполнял собой воздух.
Сержант с загорелым лицом – тот, кто первым заметил жуткие машины – героически сражался, вместе со своими людьми и погиб в числе первых. Несколько человек, увидев, как его срезал лазерный луч, бросились ему на помощь, оттащили в сторону, но не сумели спасти; он лишился почти все нижней части своего туловища. Они только прислонили его к стенке окопа и снова открыли огонь по механическим монстрам.
Вскоре ужас войны и невероятных людских потерь охватил всю систему Ха Росс.


Хроника восьмая: «Ирония судьбы»

«Мир глазами детей -прекрасен,
Мир глазами взрослых -несовершенен,
Мир глазами стариков -бессмыслен».
Автор.

В тусклом мерцании дежурного освещения корабельных ламп, индикаторные шкалы приборов словно ожили, они отражались на металлических стенах звездолета причудливыми, замысловатыми рисунками. Кресло главного пилота, смонтированное на специальном противоперегрузочном ложементе, со всех сторон обступали приборные панели. Центральное положение занимало мутно-красное полушарие масс-детектора, системы управления гипердрайвом. Прибор собирал координаты перехода в пространстве и выводил их условные значения на расположенный перед пилотом объемный монитор.
Эйси медленно протянула руку к ровным шеренгам выключателей, стартовых последовательностей. Ее тонкий пальчик нежно касался сенсорных псевдокнопок, и вслед его движению оживали мощные системы гипердрайва.
«Нужно еще раз все внимательно проверить» –размышляла девушка «что там у нас с заморозкой … так здесь вроде бы порядок … если бортовой компьютер не врет, то общий переход составит 3000 часов 31 минуту 47 секунд относительного бортового времени… невероятно огромный скачек… подумать только, человечество больше сорока часов не прибывало по ту сторону пространства и времени, а тут такое… Куда мы летим? Что нас ждет впереди? Та-а-к лишние мысли прочь из головы, сейчас мне необходимо сосредоточится… Если же я что ни будь забуду или перепутаю, Джейк меня просто убьет… как же он хорош когда спит…
Девушка увеличила компьютерное изображение майора Несли. Хотя его мужественное лицо не очень отчетливо просматривалось сквозь обледеневшее стекло криогенной капсулы, но она все же нашла ту минутку, когда им можно было спокойно полюбоваться, не боясь быть обнаруженной в столь пристальном внимании к его персоне…
Черная мгла подпространственного перехода всколыхнулась вокруг звездолета неимоверно ярким голубым сиянием. Мощный свет слизнул звезды. Все куда-то потекло и расплылось…

***

28 часов 34 минуты в субпространстве…
В центре выгнутого пульта в неудобной позе склонилась молодая девушка. Красный отблеск делал старше и суровее, ее юное лицо, очертил резкие тени вокруг выступавших полноватых губ. Густые нахмуренные брови стали глубоко черными, придав глазам усталое выражение. Девушка вот уже с сотый раз проверила все настройки, системы навигации и жизнеобеспечения. Они работали без видимых сбоев, на всех показателях светился индикатор «норма».
-ИИ через пять часов подготовь мою крио капсулу и анабиоз. – Обратилась девушка к искусственному интеллекту, который контролировал весь корабль.
-Хорошо Эйси. –Холодно ответил компьютер.
Заломив тонкие руки, Эйси выгнула затекшую спину. Затем она подошла к капсульной стойки, и вынув из автомата очередную порцию восстановительных таблеток, кинула их под язык.
Тонкое пение приборов прервалось негромким шипением пневмозатвора шлюзовой двери.
Девушка обернулась.
На пороге стоял молодой мужчина крепкого телосложения, с лазерным автоматом на перевес. Его мужественное лицо выражало уверенность и хладнокровие.
Неожиданное появление незнакомца застало Эйси врасплох. Ее рука медленно стала сползать вниз по бедру к тому месту, где был прикреплен к скафандру, бластер.
-Даже и не пытайтесь! Можете не сомневаться, я не промажу.
Эйси тут же остановила движение своей правой руки, решив лишний раз не испытывать судьбу.
-Вот это правильно, а теперь медленно положи оружие на приборную доску. И без глупостей! Уверяю вас, мне будет очень неприятно, если придется стрелять в такую красивую девушку как вы.
Эйси молча выполнила его приказ.
Завладев оружием, мужчина довольно ухмыльнулся и тут же добавил:
-А теперь, когда мы нашли взаимопонимание, у меня есть к вам парочку вопросов…
-Кто вы? – наконец-то вымолвила девушка, сквозь силу преодолевая временную скованность, – И как здесь оказались?
-Меня зовут Мак Сотр, если вам, конечно, мое имя что-нибудь да говорит.
-Марк Сотр?.. Нет.
-Я лидер «Пиратов Окраины». – Не без гордости добавил он.
Девушка на минуту задумалась, и еще раз внимательно осмотрев стоящего перед собой мужчину, с ног до головы, произнесла:
-Да, да, что-то, припоминаю. Это за вашу голову Антариане объявили огромное вознаграждение? И, если не ошибаюсь, Бора считает вас личным врагом?
-Ну что же, лестно о себе такое слышать. Думаю, это облегчит мне задачу и позволит избежать ненужных объяснений. Однако теперь моя очередь задавать вам вопросы. Прежде всего, куда направляется этот корабль, и сколько человек на его борту?
-Это секретная миссия. Экипаж состоит из трех человек, включая меня.
-Где остальные?
-В медицинском боксе, в анабиозе.
-Хорошо, не будем их лишний раз беспокоить. Мне ведь от вас, по большому счету, ни чего сверхъестественного и не нужно. Просто мы сейчас изменим немного маршрут, затем вы тихонько высадите меня, где я вам укажу, и полюбовно расстанемся. Договорились?
-При всем желании, это невозможно сделать.
-Это почему же?
-Не хочу вас расстраивать, – съязвила девушка,- но по-моему, сейчас, именно вы являетесь в большей мере заложником, нежели я и мой экипаж от вас.
-Милое создание, неужели вы хотите сказать, что я не смогу развернуть эту космическую колымагу в нужную мне сторону? – Обомлел пират.
-Именно. Маршрут корабля строго зафиксирован секретными кодами.
-Только не надо мне здесь заливать, я на это все равно не куплюсь.
-Можете проверить.- Сказала Эйси и сделала при этом широкий шаг в сторону, отрывая дорогу пирату к главному навигационному модулю корабля.
Мак тут же среагировал, и ловко закинув за спину лазерный автомат, стал быстро работать на консоли управления звездолетом. Потратив минут десять на всевозможные ухищрения обойти систему защиты компьютера, пират, наконец сдался.
-Невероятно, что из всех десятков звездолетов, которые находились в доках космопорта, этот кретин Винтер выбрал мне для побега именно этот. Мало того, что он летит, черт знает куда, так и вдобавок абсолютно, не известно сможет ли эта посудина вывести нас обратно. И куда же вы направляетесь? –Нервно спросил он.
-Мы сами точно не знаем.
-Как это?
-Это долго объяснять.
-Если вы заметили милая девушка, то мне торопиться особо некуда. И я хочу знать, куда я лечу?
При этих словах неудачливого захватчика, девушка немного оживилась. В действительности эта ситуация ей тоже показалась немного комичной.
-Хорошо я вам все сейчас объясню. Может быть, благодаря вашей «ошибки», вы до сих пор еще живы. - Отозвалась она.
-Это почему?
-К великой трагедии, только этому кораблю удалось уйти за пределы системы Ха Росс. Все остальные звездолеты погибли. Федерация вероломно обрушилась на наш мир всей своей сокрушительной мощью. Мы - это последняя надежда клана Саайдан на спасение.
После этих слов, Эйси медленно вздохнула.
-Да, к сожалению я то же видел эту бойню. Сколько же людей погибло?! Тысячи или сотни тысяч. Проклятые федералы.
Пират стал нервно ходить из стороны в сторону.
-Ничего не поделаешь, придется стать на время вашим новым членом экипажа. Враги моего врага – это мои друзья.
-Как вас понимать?
-Дело в том, что я вот уже десять лет граблю корабли Антариан, а на вырученные средства закупаем оружие, для создания армии сопротивления. Правда, ни я, ни мои ребята не военные и у нас, конечно же, несколько иные формы и методы борьбы с этим злом, однако цель, которую мы ставим перед собой, она весьма и весьма прозрачна. По крайней мере, для нас.
-Ну и какова же она?
-Все предельно просто. Уничтожить Бору.
-И вы полагаете что вам с вашими методами это может удастся?
-Честно?
-Хотелось бы.
-Не знаю.
-Как?
-На самом деле, я не привык так далеко углубляться в мир философии. Это не для меня. Я живу и воюю – воюю и живу.
-Не слишком ли простая схема для существования? – парировала Эйси.
-Для меня? Нет. Этого вполне достаточно.
-Звучит не очень-то убедительно. – Съехидничала девушка.
-Может вы и правы. – Сдался Мак. – Может вы и правы. Однако я бы хотел поскорее познакомится с экипажем. Насколько это возможно.– Неожиданно сменил направленность разговора Красный Мак.
-Более чем. К тому же согласно, космического кодекса статьи 129К в сложившейся ситуации я просто обязана это сделать. Наша миссия проходит под грифом совершенно секретно и присутствие на борту постороннего - это ситуация чрезвычайная. – Вывела Канури, приступив к подготовительной процедуре предшествующей первичной стадии разморозки.
Пока ее тонкие музыкальные пальчики умело бегали по ярко светящимся клавишам бортовых приборов, Сотр разместился, рядом выбрав своей персоне, капитанское кресло и стал внимательно наблюдать за действиями молоденькой девушки. В его цепком взгляде присутствовала не зримая толика настороженности. В глубине души ему все равно казалось, что события могут выйти из-под его контроля и пойти по другому сценарию.
Наконец-то закончив те немногочисленные приготовления на аппаратуре, направленные на разморозку экипажа и активировав голосовую связь с генеральным компьютером, Эйси заговорила с ним:
-«Мать» начни дикриовацию объектов. Заданно две цели. Регенерируй их.
-Задание принято. Цели будут функционировать через восемь относительных минут. Спектр один восстановлен… спектры с пятого по…
Тем временем события в криогенном отсеке как прямое отражение команд электронного мозга развивались в строго заданной последовательности, беспрекословно подчиняясь его воли.
Резкие перепады давления камерных газов, никоим образом не отражались на состоянии органической ткани. Тонкая поверхность био-фосфатной пленки, которая словно искусственная кожа, плотно облегала обнаженные тела двух пилотов, всколыхнулась, вспыхнула радужными пятнами и вновь приняла прежний вид.
Относительную тишину отсека полностью разгоняли лишь шелест вентиляторов да неприятные визги всевозможных пневматических приводов.
Таинственный процесс очередного рождения шел полным ходом и должен был закончиться в течении ближайших нескольких минут.
Медленное возвращение в реальность показалось Ноду до крайности болезненным. Тело изнывало от тупой боли, будто его долго поливали кипятком.
Росс открыл глаза. Откуда-то сверху и сбоку пробивался слегка красноватый свет.
События последних дней медленно стали всплывать в его памяти черно-белыми размытыми картинками. Самой яркой и отчетливой из них была яркая вспышка гиперпрыжка, слияние звезд на сенсорных экранах. Сознание как будто разлеталось на две половины до заморозки и сейчас. Реальный мир медленно, капля за каплей проникал в его разум.
Нод инстинктивно дернулся и услышал, как что-то омерзительно чавкнуло, отпуская его обессилившее тело.
Немного приподняв руку, он сразу же почувствовал холодный пластик криокамеры. Тяжело и прерывисто дыша, уже не обращая внимание ни на жжение кожи, ни на стойкую, отвратительную вонь и затхлость, он сделав над собой ощутимое усилие, немного привстал, медленно поднялся, и неожиданно для самого себя вывалился за борт своего холодного ложа. Разум немного болезненно реагировал на окружающую обстановку и каким то образом отвергал ее. Тело все еще испытывало боль – тупую, ноющую, засевшую внутри каждой мышцы.
Опираясь на край криованны, Нод встал. Его рука рефлекторно потянулась к прозрачной капсульной стойке, где лежали восстановительные таблетки. Разбив фроновую подставку, Росс проглотил одну из них и почти мгновенно почувствовал долгожданный прилив сил молодого организма.
-Нод! Ты живой? – глухо прохрипел Джей, брезгливо вытирая свои скользкие руки о край стеклопластиковой криокамеры.
-Боль ощущаю, значит, еще жив. – В ответ отшутился Росс.
-Наверняка, что-то случилось, раз Эйси пришлось нас экстренно разморозить. У меня дурное предчувствие… еще эта голова… просто раскалывается…
-Ты прав, нужно поспешить. Может ей угрожает опасность?
-Не уверен. Судя по всему корабль, все еще находится в субпространстве. Отсюда напрашивается вывод, что любого рода внешний контакт просто исключен.
-Только бы ты оказался прав. – Искренне забеспокоился Нод.
Быстро натянув удобную одежду, друзья направились в отсек капитанского мостика.
Широкая металлическая дверь открыла их взорам удивительную картину; рядом с Эйси, в кресле главного пилота сидел какой-то незнакомый мужчина с нахальной резиновой улыбкой, и лазерным автоматом на коленях.
В эту минуту капитан Росс искренне пожалел, что забыл прихватить с собой свой заветный бластер.
-Эйси что здесь происходит. Кто этот человек и как он здесь оказался? – первым произнес Нестли.
-Джейк! Нод! Не волнуйтесь, этого человека зовут Мак Сотр, и он час назад пытался захватить наш корабль.
-Ну что же начало заложено неплохое. Если не брать в расчет тот маленькую оговорку, что эта темная личность знаменитый лидер пиратов «Окраины» Красный Мак, то все бы ничего, однако такой пассажир на нашем борту, по-моему, это уже перебор. – Вывел Росс, недоверчиво рассматривая Сотра.
-Господа, военные! - Без лишних сантиментов начал Мак, – по-моему, мне есть, что вам предложить и о чем рассказать, впрочем, как и вам мне…


Хроника восьмая: «Ирония судьбы»

«Мир глазами детей -прекрасен,
Мир глазами взрослых -несовершенен,
Мир глазами стариков -бессмыслен».
Автор.

В тусклом мерцании дежурного освещения корабельных ламп, индикаторные шкалы приборов словно ожили, они отражались на металлических стенах звездолета причудливыми, замысловатыми рисунками. Кресло главного пилота, смонтированное на специальном противоперегрузочном ложементе, со всех сторон обступали приборные панели. Центральное положение занимало мутно-красное полушарие масс-детектора, системы управления гипердрайвом. Прибор собирал координаты перехода в пространстве и выводил их условные значения на расположенный перед пилотом объемный монитор.
Эйси медленно протянула руку к ровным шеренгам выключателей, стартовых последовательностей. Ее тонкий пальчик нежно касался сенсорных псевдокнопок, и вслед его движению оживали мощные системы гипердрайва.
«Нужно еще раз все внимательно проверить» –размышляла девушка «что там у нас с заморозкой … так здесь вроде бы порядок … если бортовой компьютер не врет, то общий переход составит 3000 часов 31 минуту 47 секунд относительного бортового времени… невероятно огромный скачек… подумать только, человечество больше сорока часов не прибывало по ту сторону пространства и времени, а тут такое… Куда мы летим? Что нас ждет впереди? Та-а-к лишние мысли прочь из головы, сейчас мне необходимо сосредоточится… Если же я что ни будь забуду или перепутаю, Джейк меня просто убьет… как же он хорош когда спит…
Девушка увеличила компьютерное
_________________
ПРОТОС

Последний раз редактировалось: Христофориди (14:39 22-10-2010), всего редактировалось 7 раз(а)
    Добавлено: 15:15 29-09-2010   
3d.Maxuz
 1025 EGP


Модератор
Рейтинг канала: 4(70)
Репутация: 47
Сообщения: 5996
Откуда: Краматорск, Донецкая область!
Зарегистрирован: 28.09.2004
RenderG :
светопреставление - это гибель мира, конец света.
светопреДставление - это красивое цветовое / световое шоу.

Да я больше о построении всего предложения.
_________________
Гоп-стоп, мы подошли из-за угла,
Гоп-стоп...
    Добавлено: 15:15 29-09-2010   
Kosh
 1842 EGP


Администратор
Рейтинг канала: 13(2192)
Репутация: 441
Сообщения: 17554
Откуда: Кемерово
Зарегистрирован: 08.02.2001
RenderG ты забыл, что автор безграмотностью не страдает и выкладывает только чтобы его почитали Гы-гы
_________________
Полнота существования завершается бессмыслицей.
    Добавлено: 15:17 29-09-2010   
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
СОГЛАСЕН ПРОПУЩЕНА БУКВА

Получаете предупреждение, ибо:
2. В конференции запрещены:
2.12 Сообщения, написанные заглавными буквами.

Kosh


87 часов 13 минут в субпространстве…
Эйси сидела в кают-компании «Аллигатора» и внимательно наблюдала, как Нод и Джейк играют в Зазари. Их новый член экипажа вот уже битый час пропадал в корабельном камбузе и, судя по всему, готовил им на обед что-то ужасное, если верить запаху, который быстро заполнял собой все ближайшие от кухни отсеки.
Эсминец с глухим гулом, издаваемым пространственным генератором продолжал свой полет в гиперпространстве. К счастью пока никаких несанкционированных сбоев или значительных отклонений, умная корабельная аппаратура не регистрировала. Все приборы, всевозможные датчики, включая термические, волновые и гравитационные, работали, как нельзя четко и слажено.
Нод что-то сказал сердитым и невежливым тоном.
-Простите капитан, но ход был верный, - тут же возразил Джейк, - это уже не моя вина, если ты не увидел, как я расположился этот шар.
-Да, но в момент броска ты закрыл мне рукой лузу. – Не сдавался Росс. – Поэтому я не смог увидеть твой шар.
-Ничего, ничего лишний раз не будешь отвлекаться на Эйси. – Парировал Джейк, особо и не скрывая что, немного ревнует своего давнишнего друга к этой девушке.
Эйси это понравилось.
-Ой-ой-ой, только не подеритесь, -Откликнулась девушка – Джейк обещаю тебе что буду хранить тебе верность…
-Отлично это меня хоть как-то успокоит. – Поддержал ее шутку майор.
-Так так, я вижу тут перед собой почти, что семейную идиллию. – Вклинился снова капитан. – И все же Джейк перебрось прошлый ход, так нечестно, иметь такую красивую девушку и наглым образом меня тут сидеть и обыгрывать.
-Придется ему уступить, как ты думаешь? А Эйси?
-Думаю, что придется. - Поддержала его девушка.
Мак ворвался в помещение, словно заправский кок, лихо, неся на вытянутых руках огромный поднос с грудой дымящихся тарелок и мисок. Его внешний вид никого не мог оставить безучастным. Ярко красный, заляпанный жиром передник и наскоро повязанный на голове бадан из вафельного полотенца, придавали ему вид заправского пирата, коим он в принципе и являлся.
-Обед подан – величественно возвестил Мак с нескрываемой улыбкой – рагу по-домашнему в винном соусе. Прошу заметить это мое фирменное блюдо. Откровенно говоря в последний раз я его делал лет так восемь назад, но уверен что мои руки до сих пор не забыли как его правильно приготовить.
Все посмотрели на него и вернулись к прежним занятиям.
-Только не толкайте друг друга, еды всем хватит, - добавил Сотр. Улыбка его погасла.
Эйси показалась, что стряпня на подносе выглядит как смесь из расплавленных каучуковых ботинок с пенопластом, а сверху посыпана болотной тиной. И воняла именно так как выше упомянутые ингредиенты.
- Ну, давайте же ведь я проторчал на камбузе почти два часа, пока все это готовил, налетайте.
На это предложение, Джейк проворчал, что- то нелестное.
Нод наконец-то поднял голову от игральных шаров и скорчил рожу, словно его сейчас вырвет.
-Ты говоришь рагу по-домашнему? А на вид похоже, на черную глину с планеты Висс. Мак, где ты ее накопал мы ведь в открытом космосе?
-Очень смешно. – Искренне обиделся Сотр, аккуратно поставив поднос с угощением на широкую приборную панель.
-И вонь под стать. - Поддержал Нестли.
Эйси хихикнула.
-Да будет вам, издеваться. Рагу вовсе не так уж и плохо выглядит. – Произнесла она.
-Ну и черт с вами, не ешьте. – Огрызнулся Мак, - мне же больше достанется.
В поддержку своих слов пират схватил миску, набрал полную ложку и сунул ее в рот.
-Видите, – спросил он с набитым ртом- вкуснятина просто.
Вдруг он умолк. Обида на его лице сменилась изумлением, потом ужасом, а следом глубочайшим омерзением.
Сотр изо всех сил заставил себя проглотить еду. Потом быстро выдохнул и потряс головой, словно разъяренный жеребец.
-Ну, может я и переложил пряностей, так, самую малость? – добавил он извиняющемся тоном, – ну что придется открыть пару банок консервов?
-К великому счастью этого добра у нас хоть отбавляй. – Обрадовался майор.
-Просто здесь плита совсем старая, видимо, в то время когда эта чертова посудина принадлежала федералам, они явно предпочитали употреблять в своем рационе консервированную пищу. – Решил хоть как-то оправдаться Мак.
В ответ на это заявление Нод и Джей расхохотались практически в один голос...

Справа от капитанского мостика располагался довольно большой и уютный обеденный зал, там был накрыт длинный пластиковый стол, и на нем стояли уже новые столовые приборы.
Все консервированные деликатесы, имеющиеся на корабле в наличии, включая и редкие икорные изыски, были распечатаны и выставлены на всеобщее обозрение. Заманенные на обед редкими ароматными и аппетитными запахами Эйси, Нод, и Джейк с удивлением взирали на процесс доукомплектации праздничного стола.
- Чувствуется, что вторая попытка нас накормить тебе Мак удастся намного лучше. - Просмаковал свои слова на редкость придирчивый к еде Джей.
-Ну-ка ну-ка, что там у нас в этот раз на обед? - Потирая руки спросил Нод у Мака.
- Не знаю, ребята, как вы настроены не еду, но я наметал все только самое лучшее. Аж башню сносит от таких запахов. Так что давайте, помогайте мне расставить здесь все как надо, по уму, а то при моей кочевой жизни «джентльмена удачи» я многое подзабыл.
В ответ на просьбу Мака все трое с нескрываемым энтузиазмом принялись ему помогать.
Когда все было расставлено и приготовлено надлежащим образом, Сотр критическим взглядом осмотрел стол и тут же изобразил немой жест восхищения.
Минуты две не больше экипаж «Аллигатора» просидел в полной тишине, с аппетитом взирая на все этим съестные изобилия, всякого рода вкусности, и глотали слюнки, глядя на шелковистые клубочки пара исходившего от разогретых блюд.
Непокорные густые волосы Эйси на этот раз были собраны в некое подобие прически, что придавало и без того немного детскому типу лица, какую-то озарливость.
Заняв свое место во главе стола, девушка немного смутилась на то, как на нее смотрел Джейк.
-Ну - у - что - же – протянул Сотр – я так думаю, что можно приступить к нашей трапезе, а то еще немножко и я потеряю сознание.
Все его поддержали, и тотчас задвигали тарелками и застучали ножами и вилками.
- Как мы будем обходиться без домашнего рагу Сотра. – Без злобы съязвил Джейк Нестли. – Аккуратно отламывая краешком вилки небольшой кусочек печеного Аллеандра.
- Можете не умолять меня, в следующий раз я вам обязательно его приготовлю. - Поддержал его шутку Сотр.
- Хватит уже вам хохмить, оставьте человека в покое. Думаю, что Мак хотел нас немного побаловать домашней пищей. Что же в этом плохого? Не понимаю. Просто у него что-то там не вышло. – Бросилась на защиту Эйси.
-И, в самом деле, не обижайся на нас Мак. – Присоединился к девушке капитан. - Уверяю тебя, что мы все по достоинству оценили твой благородный кулинарный порыв…

Немного тепловатое, успевшее выветрится Капойское вино, было выпито практически сразу и показалось всем самым лучшим, из всех вин.
После обеда время снова стало тянуться, и условный вечер на космическом корабле прошел более прозаично за отладкой вышедшего из строя кондиционера и очередными приготовлениями к вторичной длительной заморозке…


Хроника девятая: «Экспансия»

«Положите три песчинки в просторный храм,
и окажется, что в нем больше песка,
чем звезд во Вселенной».
Джеймс Джинс

-А, легендарный капитан Лой! Если не ошибаюсь?
-Так точно! - гаркнул Эфф и щелкнул тяжелыми каблуками своих пилотных ботинок.
-Будете служить под моим началом. Это большая честь для вас. Я – генерал Маакр Улс.
Генерал вышел из-за стола и, слегка качнувшись, ухватился за спинку стула. В ответ капитан сам сделал шаг навстречу, и тот крепко пожал новоприбывшему руку.
-Да перестаньте вы, можете расслабиться! - От Улса определенно несло хорошим виски и крепкими дорогими сигарами.- Это вам не Оринарус. Здесь, дорогой мой, парадов нет. Здесь – тяжелая военная работа. Каждый день приходится подавлять отдельные очаги сопротивления Саайданских партизан. Практически не успеваем отправлять карательные бригады. Плодится, понимаешь, разная гадость безо всякой меры. Так что в работу будете входить сразу - привыкать и раскачиваться некогда. Открою вам небольшую тайну. Поверьте мне этого не узнаешь ни в одном из приукрашенных отчетов которые наши штабные крысы отсылают ЕГО ВЕЛИЧИЮ. За эти три недели что мы здесь на Эльтаврусе мы потеряли убитыми и ранеными в два раза больше чем при вторжении в эту проклятую систему. Вдумайтесь в эти цифры 154 миллиона убитыми и 234 миллиона 123 тысячи ранеными и искалеченными. Правда в Объединенном штабе военной группировки эти потери уменьшаются почти в десять раз, прежде чем какой-либо отчет будет передан Ноксу. Эх, дорогой мой, я бы и сам с удовольствием тряхнул бы стариной и поучаствовал в боевых действиях. Там на передовой простые солдаты все еще нуждаются в хороших командирах. Но мне уготована другая участь, сгнить тут в этом бумажном болоте! – Генерал махнул рукой в сторону кипы бумаг, лежавших на столе. Эффу бросилась в глаза наполовину пустая бутылка виски, крошки табака на документах и пепельница с окурками.
-Плюс ко всему еще напасть: поступил приказ о срочной подготовке к новой чистке на Луне Ринго там сейчас особенно жарко. Туда и отправившая завтра утром. Заменишь покамест меня там. Офицеры из окружения штаба больше думают о своих погонах да гоняются за военной славой, а мне нужен там свой человек, умный и дисциплинированный. Я хочу получать от вас только правдивую и достоверную информацию. – Подытожил уже официальным тоном Маакр.
Было видно, что Лой немного нервничает.
- Можете быть уверены, вы не ошиблись в своем выборе.
-Знаю, знаю, - покровительственным тоном поддержал его генерал, - иначе бы вы здесь не стояли. Я слышал, да что там я об этом уже, наверное, знают в самых отдаленных уголках Великого кольца, как вы наконец-то поставили жирную точку на жизни этого негодяя Красного Сотра.
-Да уж задали мы им жару. – Без ложной скромности подтвердил Эфф. – Фланговый корабль пиратов, где находился Мак Сотр, уничтожил лично мой корабль и вверенный мне экипаж.
-Да - да, - растянул Маакр – Сам Хабвизер Бора был очень доволен этой операцией. – Генерал сделал паузу и приложился к бутылке с остатками виски. Какое-то время было слышно только громкое бульканье. Оторвавшись, наконец от бутылки, он немного взглядом примерно с полминуты смотрел на капитана, жестом предложил Эффу присесть на широкий диван.
-Ну, что же тогда не будем терять драгоценного времени, сейчас пойдете к полковнику Рэю, он введет вас в курс всех дел.
-Мой генерал разрешите мне узнать границы моих полномочий?
-О- о, у вас нет никаких границ, капитан я наделяю вас полной свободой в принятии тех или иных решений. Вчера был подписал приказ о присвоении вам генеральского звания.
-Благодарю вас…
-Благодарность здесь не уместна. На войну отправляетесь, а не на бал – маскарад.
-Я кадровый офицер Антарианской гвардии. – С гордостью объявил Лой.
- Приятно слышать такие слова. Честно. Приятно. Ну что же вам пора, принимать дела, да и мне еще нужно проконтролировать как идут приготовления к завтрашнему шоу гладиаторов. БОРА хочет, чтобы праздник победы над кланом Саайдан, был великолепен.
- Честь имею, мой генерал. – произнес Лой и вышел в коридор. Там он столкнулся с офицером, направлявшимся в кабинет Лукаса.
- Вы, наверное, и есть наше новое пополнение? Я лейтенант Виил. Отвечаю здесь за безопасность.
- Очень приятно. Капитан Эфф Лой, исполняющий обязанности командующего первым фронтом.
- Первый фронт? Луна Ринго? Вам крупно повезло в кавычках.
-А, именно.
-Именно там мы несем самые большие потери. Вы наверное что-нибудь да слышали об этом ужасном астероидном поясе?
-Приходилось.
-Тяжелым кораблям там не пройти, а легкие истребители гибнут там от внезапных нападений повстанцев. Они очень хорошо знают эти гиблые места, и умело это используют в своей тактике.
-Можно попробовать рвать астероиды термическими зарядами. – Уверенно предложил Эфф.
-Ну, на это нам понадобиться не менее пятнадцати лет. Плюс ко всему, как только минеры немного углубляются в астероидный, пояс нас тут же атакуют партизаны.
-Я думаю, мне удастся изменить расстановку сил в этом регионе.
-Ну, что ж, это, несомненно, добавит вам славы. Искренне желаю вам удачи в вашем нелегком начинании…

***

Сенатор Гор Теса, в окружении двух дройдов, хмуро шагал по витиеватым коридорам Капитолия. Боль и досада проигранной войны, была ничем, в сравнении с теми чувствами и переживаниями которые он испытывал за свой многострадальный народ. Несмотря на то что, вот уже третью неделю длилась оккупация его родной системы, планеты, города и собственной жизни и достоинства, только сейчас его соизволили вызвать на аудиенцию к ВЕРХОВНОМУ СУДЬЕ. Все это время его продержали в холодном грязном подвале, где-то в одном из прилегающих к Капитолию зданий. Такое обращение ни укладывалось ни в одни рамки, существующего протокола по содержанию высокопоставленных пленников ратификация которого произошла 64 года назад после битвы под Ориндо.
Ничего, ничего, им не удаться сломить мою волю – подумал про себя Гор.
Боевые дройды, проводили сенатора к лифту через длинный холл. Каждый шаг по кафельному, мозаичному полу, гулко отдавался под сводами прозрачного навесного потолка, с массивными бронзовыми люстрами, в которые были вставлены натуральные электрические лампы накаливания, искусно подделанные под древние свечи.
Размеры лифта были таковы, что он мог запросто вместить целый взвод солдат.
Один из сопровождавших пленника, роботов молча нажал единственную имеющуюся на золоченой панели, кнопку, после чего пневматический лифт медленно поплыл – вверх.
Лифт слегка покачивался и стремительно набирая скорость, побежал на 80-й этаж небоскреба. Спустя минуту он остановился. Глядя на открывающуюся дверь Гор, почувствовал, что злость его только усиливается, придавая ему еще большей выдержки и отваги перед коварным и безжалостным противником.
Он не станет вести себя смирно и кротко, как подобает пленнику. Он уверенно шагнул на мостик и, выпрямив грудь, набрал побольше воздуха произнес:
- Верховный судья, что все это значит? Именем Саайданского сената, я требую немедленно прекратить столь вероломно начатую против нас военную агрессию. Мы свободная система…
-Уж нет! Все, что было ваше теперь, принадлежит мне? – Бора почти закричал, удивленный таким неожиданным натиском со стороны какого-то там Саайданского сенатора. Интонация же с которой, верховный судья произнес свои слова звучала более чем издевательски.
-Вы слишком самонадеянны Бора. - Не сбавляя натиска, ответил Теса. – Уверен, что наши войска, продолжат сопротивление…
-Вот и прекрасно, чем больше жертв тем лучше. –Самодовольно ответил Бора. Затем он отвернувшись от сенатора, сделал несколько неторопливых шагов в сторону других высокопоставленных пленников. Они стояли молча, едва сдерживая свои кипящие эмоции. Среди них был Командующий Саайданским космическим флотом Эрик Нуба, чрезвычайный и полномочный представитель посольства в Антарианском звездном альянсе Суз Бакоп.
И тут Бора снова заговорил и его голос отразился от высоких колон, а затем поднялся к огромному потолку, а затем медленно стек по скользким от солнечного света стенам.
-Условия здесь буду диктовать я. У вас еще есть шанс избежать массового уничтожения своего народа. – Заискивающе предложил Бора. – Если вы примети мое условие, то я может быть сохраню жизнь вам и вашим соратникам. Вы же не хотите, что бы я отдал приказ уничтожить все мирное население Эльтакруса и его спутника луны Ринго?
-Какое это будет условие. – Кусая гуды, сдержано выдавил Гор.
-Вы сегодня же вернете найденный вами корабль призраков. Как видите, сенатор мы хотим от вас не так уж и многого.
-Хорошо, я принимаю ваше условие. – Уверенно произнес сенатор.
«Все равно, мы успели расшифровать и перенести навигационный модуль на Алигатер, теперь эти обломки уже бесполезны » - Подумал про себя Теса.
-Но, какие будут гарантии? – Вмешался Эрик Нуба.
-О, вы еще будете со мной торговаться! Тогда я смогу и без вас решить эту проблему. Скажем сегодня я готов уничтожить миллион мирных жителей!? – Довольно заявил старик.
-Вы чудовище! Мы отдадим вам корабль, только не трогайте людей! –Негодовал сенатор.
-Я знаю. – Довольно потирая руки, произнес Хабвизер. – Для начала сегодня состояться гладиаторские бои ваших плененных солдат и офицеров с моими лучшими дройдами. Видя как, будут погибать ваши соплеменники, вы станете более сговорчивым.
-Рано или поздно вы ответите за все ваши преступления. – Откликнулся генерал Олос Макури.
-Да, да конечно, только перевес всегда будет на моей стороне. – Спокойно ответил Хабвизер, и на морщинистом лице появилась резиновая сдавленная улыбка. – Стража уведите их.
Как будто ночные призраки откуда-то из стен проявились шесть огромных боевых дройдов. Красные индикаторы сенсорных глаз были глубоко посажены на огромных титановых мордах и придавали их обладателям безжалостный вид свирепых убийц.
-Задача получена, цели опознаны, следуйте за нами. – Прогремел механический голос одного из них.
Один из роботов сделал гигантский шаг в сторону сенатора Тесы, обнажив свою огромную лазерную турель…
***
Массивные бронепластины космического челнока Альянса «Огненный Смерч», рдели ясно-голубым светом, который отражался от поверхности Луны Ринго.
Рядом с громадой боевой мощи федерального крейсера «Монстр - 2» он казался беспомощным насекомым, прилетевшим на яркий свет тысяч иллюминаторов, словно мотылек на огонь.
Огромные корабли Антариан густо облепившие луну щетинились дулами лазерных батарей, готовые открыть свой смертельный огонь по любому кораблю не обладающего зашифрованным кодом доступа.
-Это «Монстр - 2», сообщите ваши опознавательные коды. – Вышел на связь с челноком дежурный офицер боевого крейсера.
-Примети цифры 123-45-789. Как приняли? –Отозвался штурман «Огненного Смерча».
-Код принят. Добро пожаловать на борт нашего корабля адмирал Эфф Лой. Полковник Эмас Крау к вашим услугам.
Когда все необходимые процедуры контроля были выполнены, экипажу челнока оставалась только дождаться когда, закончиться вся эта суматоха, связанная со сближением кораблей и посадкой на флагманский крейсер.
Палуба корабля дрогнула у них под ногами, когда силовое поле захватило приближающийся челнок, в свой невидимый сачок.
Вновь назначенный командующий западной группировкой адмирал Эфф сошел с причального трапа пришвартовавшегося челнока, на металлический пол двадцати километрового ударного крейсера Звездного альянса.
У трапа его встречали высшие офицеры группировки. Среди прочих явно выделялся полковник Эмас Крау. Его широкое, скуластое лицо с массивным подбородком, ярко подчеркивали его волевые качества, в характере этого человека.
В тот момент, когда адмирал ступил на поверхность звездного флагмана, полковник ловко подскочил к своему новому начальнику и уважительно произнес:
-Очень рад приветствовать вас адмирал Лой на борту « Монстра -2 ». Из штаба о вас уже звонили. Я введу вас в курс наших дел.
-Давайте, без этих штабных церемоний, я не отношусь к тем начищенным кабинетным ласточкам. Я боевой офицер и хочу что бы здесь все имело естественный вид. Терпеть не могу притворства и лицемерия. Прошу это усвоить раз и навсегда полковник.
-Вот и прекрасно, приятно иметь дело с профессиональным военным, а то эти штабные назначенцы, ни черта не смыслят в реальных боевых действиях.
Лой с вопросительно посмотрел на Крау.
-Повстанцы уступают нам и по огневой мощи и по численности, однако, не умелое руководство нашей группировкой ныне бывшего адмирала Сипрока, чуть не привело нас к полному уничтожению.
-Что вы хотите этим сказать.
-Из пятисот тысячной группировки, за две недели партизанских атак, мы потеряли больше половины личного состава и звездных кораблей.
-Ивы так спокойно об этом говорите полковник. – Сказал Эфф.
-В последнем бою я потерял своего сына мой адмирал.
-Прошу прощения полковник. Примите мои искрение соболезнования.
Между тем адмирал и сопровождающие его офицеры прошли причальный терминал, и попали в длинный коридор, где располагались антигравитационные плиты. Они являлись основным средством передвижения по столь огромному кораблю.
Как только адмирал и полковник взошли на одну из таких платформ, она плавно заскользила вдоль высоких белоснежных стен звездолета. На протяжении всего пути цепкий взор Лоя выхватывал отдельные детали скучного корабельного пейзажа. Вот они пролетели ангар звена звездных истребителей. Чуть правее полным ходом шли сварочные работы по стягиванию разорванных швов на термозащите корабельной обшивки. Сразу за поворотом показался терминал судового госпиталя. По обилию мед персонала можно было судить, что он был переполнен ранеными солдатами и офицерами. Вскоре платформа прекратила свое движение вперед и застыла напротив массивной шлюзовой двери. Отсек открылся и плита, нырнув в него, стала быстро подниматься вверх. Спустя минуту высота, на которой очутились адмирал и полковник, кружила голову.
-Интересно сколько под нами метров? – Поинтересовался Эфф, не скрывая своего возбуждения.
-Что впечатляет? – С гордостью произнес Крау.
-Признаться да, очень.
-И неудивительно, этот крейсер второй по величине во всем нашем космофлоте. Хотя, мой корабль и уступает в размере «Монстру – 1» но всего лишь на пару сотен метров. А при существующих размерах этого класса кораблей эта разница почти не заметна.
-А, в огневой мощи она присутствует? - Снова спросил адмирал, накручивая себе, аккуратно подстриженный, седовласый ус.
-Практически нет. Наш корабль несет на себе восемьдесят четыре спаренные тяжелые пушки калибра 600 миллиметров, двести пятьдесят зенитных турелей, сто шестьдесят подвесных термических ракет и в состоянии перевозить в себе двести истребителей огневой поддержки.
-Прекрасные характеристики.
-О да, это новая серия, тяжелых кораблей. Им всего два года.
-И, несмотря на это, вы оказались беспомощными перед повстанцами?
Полковник изменился в лице. Напыщенная гордость и киношная самоуверенность тут же сменились на робость и стыд.
-Я… просто… нам… потери… понимаете очень большие потери. Десант постоянно прибывает, но обратно возвращаются лишь единицы.
-Вы считаете это объяснение, сможет меня удовлетворить, полковник?
-Превосходное знание территории и географии своей планеты. Плюс внезапность и скрытность атак. Инициатива всегда за повстанцами…
-Вот! Вот, та самая точка отчета, которая слабых делает сильными, и дарует им Нику в неравных сражениях. Как только мы перехватим у Саайданских мятежников инициативу, армия федерации будет побеждать.
-Теперь я понимаю, мой адмирал, почему вы считаетесь непобедимым.
-Это только благодаря силе и мужеству моих верных солдат. – Коротко сказал, как отрезал, Эфф.
Огромный зал офицерского совета, всем своим видом говорил, что был создан совсем для других целей. На его площади спокойно можно было устраивать парады любой сложности, как в составе полка, так и целой дивизии. По каким таким соображениям генеральный конструктор этого прекрасного боевого корабля, отвел на его первом ярусе столько свободного места, оставалось загадкой даже для самых бывалых, видавших виды ветеранов.
Многоголосое эхо разных по тембру голосов с пол сотни элитных офицеров, собравшихся возле трехмерного, голографического проектора виртуальной моделяции местности, многолико отражалось, путалось в высоких, часто изрубленных сводными стяжками, металлических стен.
Крупная, немного даже громоздкая фигура адмирала Лоя, сама по себе выделялась среди прочих высокопоставленных военных чинов. Если стоять далеко от стола, и не иметь возможности увидеть нарукавные нашивки, то даже тогда, можно было спокойно сказать кто здесь главный.
В данную минуту, Адмирал так эксцентрично жестикулировал, как будто его никто не слушает, или не хочет понять его весомых и не опровержимых аргументов, однако это было не так. Боевые офицера жадно и внимательно впитывали в себя как губки каждое его слово, улавливали малейшее изменение в его интонации.
Буквально с первых же минут появления Эффа на флагмане, все офицеры и даже рядовые стали понимать, что на этот раз, им прислали не штабного красавца, а настоящего проверенного в боях ветерана. Чья слава и уважение летели в впереди него самого…
-Так вот, господа офицеры, по имеющимся у нас разведданным, основные силы противника концентрируются как раз в этой части астероидного потока, а именно в секторе АА- 123 М. Их главное преимущество перед нашими тяжелыми кораблями – это превосходная маневренность и отличное знание этих мест. Тактика повстанцев на первый взгляд очень проста и примитивна – они заманивают наши корабли в заранее приготовленные ловушки и атакуют из-за укрытий. Партизанам также хорошо известны полые астероиды, которые они умело, используют для внезапных атак и скрытных убежищ. Именно поэтому мы не будем идти у них на поводу, и предоставлять им инициативу, которая играет повстанцам на руку.
-Адмирал Лой, - отозвался командир корабля, – чувствую, что у вас есть какое-то конкретное решение этой проблемы?
-Вы правы полковник, у меня действительно кое-что припасено, для них. Во-первых, - продолжил свою мысль Эфф, - мы высыпим в этом секторе порядка 20000 тысяч мин класса VV-200 с системой самонаведения. У наших кораблей броня намного толще, чем у повстанцев, поэтому нам эти мины не причинят ощутимого ущерба, а вот для Саайданских звездолетов эта неминуемая смерть. Вторым же этапом в этой операции, будет высадка наших элитных подразделений на поверхность луны, в районе второго по величине полуразрушенного города отмеченного на карте как Эскорабус -2. Вот он перед вами господа. – Подчеркнул адмирал, приблизив проектируемое трехмерное изображение. – По моим соображениям нам лучше всего высадить свои войска вот в этом районе. Здесь мы будем для противника трудной мишенью. С тылу нас будут прикрывать вот эти небольшие горы, - и Лой провел тонкой лазерной указкой в том месте, про которое он сейчас говорил, - ну а, с флангов как вы видите, наши войска будут прикрыты вот этими железобетонными фермами разрушенных зданий. На мой взгляд лучшего места для высадки десанта нам просто не найти господа.
-Да, да это превосходная позиция... Полагаем, десантирование пройдет удачно… - Зароптали почти в один голос члены военного совета.
-Так вот, хочу продолжить свою мысль, пока будет осуществляться десантирование, которым будете командовать вы - полковник Эмм Касл, с воздуха нас будут прикрывать тяжелые бомбардировщики, оснащенные выкупными бомбами объемного взрыва. Это я поручаю вам майор Лак Орэй.
-Слушаюсь мой адмирал, это большая честь для меня. – Тут же откликнулся он.
-Ну что же господа члены военного совета, диспозиция всем ясна, тогда давайте те приниматься за дело. Выступаем ровно через 41 час 35 минут. Надеюсь, к этому времени все приготовления будут завершены. О малейшем изменении в графике докладывать мне лично. Господа офицеры, все свободны…

***

Боевую космическую станцию класса «Глобус» в очередной раз сильно тряхнуло от прямого попадания крупного обломка ледяной комической глыбы. На старом, сильно погнутом, алюминиевом столике громко звякнул графин с мутными стенками. Если судить по той накипи, которая образовалась на внутренней стороне сосуда, можно было с уверенностью предположить, что вода в нем не менялась, по меньшей мере, пару недель. Бишот Мак-Лайн недовольно поморщился. Крупные складки на широкой переносице его мясистого носа ярко подчеркнули его состояние. Постоянная тряска и сорокоградусная жара в конец доконали его. Еще три часа назад бортмеханик уверял его, что воздухозаборная система кондиционирования вот-вот будет работать. Новенький переносной вентилятор, который Бишот достал из своего загашника, не очень-то спасал ситуацию. Проклятый градусник даже и не думал опускаться ниже той отметки, на которой он вот уже третий день застыл как вкопанный. Сорок три градуса не больнее, ни меньше.
Покряхтев как дряхлый старикан, Мак-Лайн медленно встал, открыл широкую створку холодильного шкафа и извлек оттуда бутылку ледяной инжирной настойки. Секунду, подержав ее в руках, он с невероятным блаженством выглотал все содержимое.
«Ну, до чего же жарко. Нет, надо было убить этого горе механика Зитта еще вчера вечером как раз тогда, когда он на виду у всего экипажа клялся всеми мыслимыми и не мыслимыми богами, что максимум через два часа все будет работать как надо. Конечно, если быть до конца быть объективным механики во главе с Зиттом и так работают круглыми сутками пытаясь восстановить энергоснабжение станции. Надо признаться, последняя атака федералов была как некогда интенсивной и яростной. Еще бы немного и нам бы пришлось отступить вглубь астероидного пояса, туда, где его поток более плотный. А находиться там далеко не безопасно даже маломерным судам».
Станцию снова тряхнуло. Бишот еще больше поежился - противно. Он чувствовал, как по его коже, крупные капли пота скатываются уже целыми струями прямо в штаны.
«Ладно, делать нечего хочешь, не хочешь, а надо еще успеть осмотреть все жизненноважные отсеки» - Подумал про себя бывший полковник знаменитой эскадры «Голубые Крылья», а ныне руководитель одного из самых больших по численности партизанских отрядов Саайданского сопротивления.
После того как его ранее непобедимые подразделения, которыми он командовал вот уже больше пятнадцати лет, были наголову разбиты превосходящими силами противника, ему удалось сделать невозможное. В кратчайшие сроки он смог собрать под своими знаменами до ста тысяч отчаянных бойцов рассеянных коварным противником по всей системе, в один сплоченный отряд, который вот уже несколько недель наводил ужас на Антарианскую армию как в космосе – здесь среди астероидных глыб, так и на поверхности Луны Ринго. Не давая ненавистному противнику покоя не днем ни ночью.
Пройдя целую вереницу хитроумно запутанных узких коридоров станции, Бишот успел переговорить практически с десятком высококлассных механиков. Каждый, из которых заверил его, что температурный контур вот-вот заработает, что станция получила множество внешних пробоин, и дескать двадцать минут назад роботы заварили последний шов во внешней титановой обшивки.
В одно из отдаленных отсеков бывший полковник столкнулся нос к носу со своим старым приятелем еще по академии. Его звали Кларк Малибу который, как и его бывший однокашник еще недавно командовал отрядом специального назначения «Невидимки». В жестоких сражениях на поверхности Луны, ему все же удалось сохранить основной костяк своего подразделения, чем он очень гордился.
Несмотря на свои сорок семь лет он выглядел очень спортивно. Крепкий, подтянутый торс, плотно перехваченный на узкой талии широким десантным ремнем, и фигуристые массивные ноги сами за себя указывали, что их обладатель спецназовец.
-Привет Кларк, я просто в панике, здаеться эта чертова жара меня и впрямь замучает до смерти.
-Полно тебе причитать старина, в последнем бою нам было еще жарче, однако мы все-таки заставили этих трусливых скотов отступить.
-Да, ты прав, горячая выдалась вечеринка. – Поддержал Бишот и его массивный живот заколыхался от смеха.
-Полагаю, если фортуна нам не изменит, то вскоре мы сможем спланировать и подготовить контрнаступление.
-Вот, на счет полномасштабного наступления неуверен, а парочку хороших диверсионных вылазок это я тебе обещаю.
-Мой отряд великолепно подготовлен, мы запросто можем захватить целый эсминец.
-Это я знаю Малибу, только скажи мне, пожалуйста, каким, таким образом, я вас к нему доставлю? Федералы не перестают наращивать свои мышцы в этом регионе, чем жестче наше сопротивление, тем больше боевых кораблей противника появляются на наших оборонительных рубежах.
-У меня кок раз есть на этот счет кое-какие соображения…
По системе корабельной связи из старых вмонтированных динамиков хрипло проскрипел голос дежурного офицера, приглашавшего всю команду, пройти в грузовой отсек для чрезвычайного инструктажа.
Это был очень большой отсек, однако редко он использовался по прямому назначению, станция вот уже несколько лет была полностью переоборудована, сугубо под военные цели. Поэтому без лишних слов все, толкаясь и переругиваясь, начали спускаться в заданное помещение по винтовым лестницам.
Народу в отсек под номером 540 набилось полным-полно, точно сельдей в бочке. С начало могло показаться, что здесь собралась не меньше половины команды верхних этажей, двадцати восьми ярусной, боевой космической станции. Добрая дюжина пятиметровых кондиционеров выли как сумасшедшие, однако приторный, спертый воздух продолжал быстро заполнять собой все помещение, каждую щелочку, и неприятно резал нос. Солдаты и персонал корабля обсуждали свои повседневные проблемы и накопившиеся неразрешенные вопросы, различного рода и толка. За гулом голосов ни кто из присутствующих не услышал, как застрекотали в толстых стенах спрятанные гидравлические механизмы, тяжелых затворов многотонных дверей.
Наконец, на лестничной платформе появился дежурный офицер.
-Прошу тишины – начал он – я как старший смены боевого расчета, взял на себя смелость созвать вас на экстренный сбор по тревоге, так как десять минут назад, телеметрическая разведка, сообщила мне о приближении крупных сил противника. Военные корабли выдвинулись сразу с четырех направлений. Каждая группировка приблизительно насчитывает по одному тяжелому авианосцу, два десятка десантных барж и около тысячи вспомогательных судов огневой поддержки, включая штурмовые корветы. Силы огромные, нам нужно разработать общую стратегию по принятию адекватных ответных мер. Так же в срочном порядке нам необходимо будет организовать серьезную оборону не только в открытом космосе, но и на самой поверхности Луны.
Когда офицер закончил свое короткое объявление, тучная, неуклюжая фигура Бишота уже поднялась к нему на мостик.
При виде прославленного полковника собравшиеся снова затихли.
-Господа офицеры, полагаю, не стоит излишне драматизировать события. Если мы будем придерживаться выбранной нами стратегии, то вполне сможем отбить и эту атаку ненавистного нам врага… - в оптимистичной, присущей только ему манере, начал свою речь Бишот...

***

Внезапное появление тяжелых антарианских авианосцев, из-за крупного астероидного скопления, застало основные силы повстанцев, врасплох. Их было не менее десятка – этих плоских, уродливых, стальных чудовищ, которые практически одновременно выпустили целый рой тяжелых плазменных, самонаводящихся ракет. Легкие, высокоскоростные истребители саайдан могли бы запросто сманеврировать и легко уйти из-под ракетного удара, однако тяжелые корабли противника без промедления поддержали свою атаку, плотным огнем своих орудий. Мощные лазерные батареи дико ревели и извергали в сторону неприятеля тысячи креогенных и плазменных зарядов. Вскоре довольно скучные краски открытого космоса вдоволь насытились ярко алым сиянием.
Тысячи ложных боеголовок веером разошлись от основных боезарядов, сломав тем самым электронные мозги сканирующих компьютеров, которые отвечали за противоракетную оборону космических истребителей.
Корабли первого и четвертого звена попытались, было замаскироваться за естественными укрытиями в астероидах, но уже через мгновение на их месте заполыхал океан огня, подпитываемый новыми ракетами и раскаленной плазмой.
- Говорил адмирал Лой, слушайте боевой приказ, всем эсминцам вести бой самостоятельно!.. Остальным же кораблям главная цель - это высадка десанта!..
Практически предвосхитив распоряжение своего командира, тяжелые, неповоротливые, пузатые, десантные баржи, уже уходили в сторону луны Ринго.
Небольшое звено повстанцев, отделилось от основных сил, и последовало за неприятелем, не на минуту не прекращая яростно отстреливаться и отчаянно маневрировать.
Еще около сотни саайданских истребителей, с трудом вырвавшись из-под массированного обстрела, рванулись в лобовую атаку на стройные порядки противника, закрывавшего путь к луне.
В ответ на яростный выпад повстанцев, несколько десантных барж резко развернулись и, включив тяжелые двигательные разгонные установки, обрушили свою много тонную массу на саайдан.
- Что там происходит, полковник Касл, черт вас дери, почему изменили маневр! Да я вас под трибунал отдам!.. – ревел голос Эффа.
- Мой генерал, я должен нарушить ваш приказ. Наша задача остановить наступление, иначе они все равно нам не дадут спокойно десантироваться!.. - отозвался по гало связи полковник и тут же подкрепил свои слова отчаянным маневром.
Перед самым носом саайданских истребителей, тяжелые баржи резко развернулись и сразу же включили на полную мощь свои разгонные двигатели.
В адском пламени горевшего фотона, словно снежинки на весеннем солнце быстро таяли, один за другим, атакующие истребители повстанцев. Лишь небольшой группе каким-то чудом удалось вырваться из огненной гиены. Однако повреждения корпуса кораблей оказались настолько ощутимыми, что продолжать дальнейшее преследование не представлялось возможным. В мгновение ока повстанцы лишились, по меньшей мере, 80-ти процентов своих наступательных резервов. Такие действия федералов застали саайданских космолетчиков врасплох, и тем самым коварный противник быстро добился перевеса на свою сторону.
-Прекрасно Касл! Просто великолепно! – вновь ворвался на секретной волне голос прославленного генерала.
-А как же на счет трибунала? – с иронией парировал полковник.
-Полно дружище, ты сделал рискованную ставку и выиграл ДЖЕКПОТ, ну а, победителей, как известно у нас не судят. – С нескрываемым удовольствием в голосе, заключил Лой. Затем, выдержав небольшую паузу, добавил:
-Готовь дырочку на парадном кителе для награды.
-Благодарю мой генерал, через десять минут мы догоним основные силы и немедленно начнем десантирование.
-Удачи тебе полковник, несколько минут назад я получил кодированное сообщении от флотилии наших эсминцев, они завершили предварительную артподготовку, если на поверхности луны и были какие-нибудь укрепления, то возьму на себя смелость утверждать что все они уничтожены. Уверен, что ваши десантники не встретят там серьезного сопротивления.
-Это безусловно хорошая новость мой генерал, тогда все пройдет быстро и на подобающем уровне, думаю что высадка не займет больше двух часов.
-Действуйте полковник, с нетерпением буду ждать ваших докладов с поверхности. До связи Касл.
-До связи мой генерал…
Более трехсот перехватчиков Фоб-стаер «СТЕРВЯТИК» притаившихся за луной, с нетерпением ждали той минуты, когда наконец-то придет приказ о всеобщем наступлении. Опытные пилоты самых скоростных военных кораблей легкого класса, были полностью готовы к неравному бою, однако не ожидали, что противник появиться так скоро. Сообщение о трагической гибели их товарищей пришло с небольшим опозданием. Но это не коим образом не сказалось на их боевом духе, напротив, сейчас они были едины и решительны как не когда раньше. Боль по погибшим друзьям, быстро переросла в непоколебимую ненависть к захватчикам а, затем и в стремление победить. Победить, во что бы то ни стало – победить во имя жизни, свободы и независимости своего народа и родины.
Два десятка тяжелых корветов типа «Мегатон Крайс Неготи», на жаргоне пилотов «Койот», резко вошли внутрь боевых порядков перехватчиков и открыли шквальный огонь из всех видов оружия, на большой скорости стараясь, протаранить сильно уступавшие им в размерах и броне перехватчики.
Завязался ожесточенный бой. Словно в рукопашной схватке сошлись три сотни саайданских кораблей и двадцать антарианских корветов. Несколько минут ничего нельзя было понять. Огонь велся во всех направлениях, и корабли вращались вперемешку друг с другом в смертельной карусели. Видя, что перехватчики сильно уступают корветам огневой и боевой мощью, пилоты смело направляли свои корабли в лобовую атаку, погибая, но нанося ощутимый ущерб противнику. Вскоре пилотам камикадзе удалось растерзать на куски семь «Койотов». Разорванные корпуса федеральных кораблей вытряхнули в космос свое содержимое. Многие пилоты успели надеть спасательные скафандры и покинуть погибающие корабли, однако, они тут же были безжалостно уничтожены меткими огнем с повстанческих кораблей.
Наконец-то настал момент, когда противники разошлись. Обе стороны нуждались в небольшой передышке и перегруппировки сил.
К этому моменту у федералов осталось всего тринадцать «Койотов», из которых только пять еще могли достойно сопротивляться и вести прицельный огонь. Остальные же восемь боевых машин, были превращены в груду летающего железа. Они были лишены практически всех сканеров беспилотного наведения, так же сильно пострадали основные и маневровые двигательные установки, стволы некогда опаснейших лазерных орудий были сильно искорежены, загнуты вверх и в стороны – вследствие лобовых атак.
Крупные куски одного из подбитых корветов все еще падали и ярко горели в атмосфере луны Ринго.
Тысячи сильно обгоревших осколков уничтоженных кораблей как федеральных, так и повстанческих, быстро кружились и сверкали, словно клочья фольги.
Командир правого звена перехватчиков активировал консоль передатчика, сразу же после поступившего очередного сигнала вызова.
-Командир группы Z, ответьте первому. Как ваши дела?
-Не могу сказать что хорошо, полковник Бишот!.. Я потерял больше половины своих перехватчиков, пока длилась вся эта заваруха.
-Должен признаться, что сам лично наблюдал за боем. Твои пилоты просто герои.
-Их гибель вполне оправдана, они отдали свою жизнь за Родину. Что может быть лучше?..
Неожиданно на параллельной волне вещания врезался голос молодого Саайданского лейтенант:
-Квадрат 23-345-восток наблюдаю прорыв противника. Замечены восемь десантных барж. Нам своими силами не справиться. Поддержите огнем и маневром! Как слышите мня?
-Вас понял, -ответил Бишот –Что планируете предпринять лейтенант?
-Командир погиб... Разрешите принять командование звеном на себя?
-Разрешаю!
-Попробую атаковать баржи при заходе их в атмосферу луны. Плотные облака нам послужат хорошим камуфлирующим прикрытием. Нам понадобиться с вашей стороны отвлекающая атака. Докладывал лейтенант Нэг Хорис.
-Ясно... Тебя понял мой мальчик. Жди наших кораблей… Внимание, говорит первый. Сторет! Возьмешь десяток корветов, и пулей в квадрат 23-345-восток. И ты капитан Рубель, немедленно гони свои перехватчики туда же... Всем все ясно?
-Я Рубель вас понял хорошо. Иду в указанный район.
-Ясно сэр! Сторет ведет своих головорезов в заданный квадрат...
Не дожидаясь, пока повстанцы перестроится для очередной своей атаки, десантные корабли федералов в очередной раз предприняли попытку пробиться к поверхности Луны Ринго.
Несколько сильно поврежденных перехватчиков отделились от основной группы, и резко ушли на пару километров в сторону, им срочно требовался капитальный ремонт, а остальная группа на предельной тяге своих спаренных двигателей поспешили к месту прорыва неприятеля.
Километром выше, обгоняя всех, и вся, стремительно спешили на помощь звено «Стервятников». Зайдя в зону поражения, пилоты произвели баллистическую корректировку целей и включили генераторы подачи плазменных ракет «Стрекоза».
Атака саайданских кораблей пришлась как нельзя кстати. Противник оказался абсолютно не готовым к столь яростному и отчаянному нападению. Пока Антариане смогли развернуть свои тяжелые дистроеры, повстанцам легко удалось испепелить, под яростным огнем самонаводящихся ракет, три десантные баржи.
Враг с горечью подсчитывал свои потери. Каждая баржа несла на себе помимо дорогостоящей наземной техники, как минимум десять тысяч солдат и офицеров.
В приступе ярости федералы стали вести беспорядочный огонь на поражение из тяжелых ионных орудий, тем самым под их сокрушительным огнем десятками погибали и собственные суда, более легких классов. Враг потерял время и инициативу, а главное здравомыслие и это играло на руку повстанцам. Боестолкновение стало достигать своего апогея. Уступать ни кто не хотел, все дрались на пределе возможности человеческих и механических сил. Однако стороннему наблюдателю все же было бы видно, что силы повстанцев таяли на глазах. Огневая мощь Антариан в сотни раз превосходила повстанцев и это, не смотря на многочисленные тактические просчеты, не могло не сказываться.

Пять десантных кораблей на пределе термической защиты прорывались через плотную атмосферу Луны Ринго. Плоские силуэты Саайданских «Стервятников» время от времени проносились мимо, пытаясь воспользоваться опасными на близких дистанциях плазменными Ракетами «Стрекоза». Делали они это мастерски и одна из барж, на глазах стала разваливаться на части. Тысячи солдат и многотонная техника сгорели в плотных слоях атмосферы практически мгновенно.
Ответ на атаки повстанцев, со стороны Антариан был, слаб и неэффективен, так как баржи лишились огневой поддержки тяжелых дистроеров. И при такой ограниченной видимости, были не в состоянии вести прицельный огонь.
Сильные атмосферные искажения прямо влияли на сканеры наведения десантных барж, которые в свою очередь не могли точно производить расчеты до вероятных целей.
Антарианские корабли были бы обречены на неминуемою гибель, если бы им на выручку не подоспел авангард боевых истребителей под командованием молодого капитана Дак Процека.
Его корабли, были оборудованы плоскостными эммиторами. Уничтожение повстанцев заняло всего несколько минут.
«Стервятники» горели один за другим, словно бумага, которую хорошо пропитали бензином.
Полковник Бишот, не отрывая своего напряженного взгляда, от тактической карты видел, как на трех мерной проекции модуляции боя, с невероятной быстротой гаснут огоньки условного обозначения целей. Он хорошо понимал, что за каждым гаснущим сигналом гибли его товарищи по оружию…

***

Окраина астероидного пояса вновь вскипела, закручиваясь внезапно возникшими гравитационными вихрями. Два тяжелых крейсера класса супергигант «А» проявились в самой гуще астероидного скопления. Огромные каменные глыбы со всего размаха расшибались об энергетические поля исполинов, словно снежные комочки о бетонную стену. Одновременно со стороны открытого космоса в направлении станции повстанцев полыхнул массированный залп двух с половиной тысяч лазерных орудий. Почти четыре дополнительных звена «Клещей» проявились в опасной близости от «Глобуса» словно адские призраки ночи.
Пользуясь прикрытием ураганного огня, два «Монстра» начали свой атакующий решительный бросок.
Впервые мгновения столь яростной и неожиданной атаки полковник Бишот Мак-Лайн испытал шок.
Доклады дежурных офицеров с боевых постов звучали один за другим, словно смертные приговоры, ярко передовая страшную картину возобновившийся массированной атаки безжалостных Антариан.
-Верхняя носовая палуба, интенсивный огонь протонных лазеров. Система распознавания целей идентифицировала два Супер тяжелых крейсера класса «Монстр» и, по меньшей мере, четыре звена тяжелых истребителей типа «клещ»!
-Зафиксирован ракетный залп по нижним палубам и отсекам энергообеспечения! Наблюдаю порядка трех сотен фотонных иониксиновых головных частей полторы мегатонны каждая. Источники атаки – два сверх тяжелых крейсера класса «Монстр»!
-Внимание, задействована лазерная система ПРО! -Осуществлен запуск противоракет! Открыт ответный огонь на отражение ракетной атаки!
Внезапно станция сильно содрогнулась. После чего миллионы индикаторов в один голос дико завыли, возвещая об отказах множества систем.
Пространство вокруг станции вновь превратилось в жерло извергающегося вулкана: тысячи взрывов громыхали один за другим с интервалом в доли секунд, носовые силовые щиты были на пределе минимально допустимого значения. Генераторы ревели.
Однако еле-еле справлялись с многократно возросшей на них нагрузкой. Турбины охлаждения сотрясали станцию, распространяя на ее стены сильную вибрацию от вращающихся с дикой скоростью гигантских лопастей.
Во всех отсеках зазвучала частая дробь сильных ударов, словно по броне станции барабанили крупные камни. Однако это были не камни, а тысячи КСИЗО снарядов с титановым напылением, для большей пробивной способности.
- Сорок четыре прямых попадания по верхнему эшелону уровень 24, 64 градуса.
-Что герметичность? – Встревожено спросил Бишот у второго помощника майора Нида Макю.
-Пока держимся, но думаю… - Помощник замялся, не решаясь продолжить свою фразу.
-Что? Давай без лишних церемоний?
-Прошу прощения сэр но думаю что вам нужно подумать об скорейшей эвакуации, сканеры зафиксировали приближающиеся кионные торпеды.
-И что? Наше ПРО с ними не совладает?
-Боюсь, что нет, пару лет назад мне приходилось столкнуться с такими «штучками». Эти твари разрежут на куски самого дьявола, не то что станцию, пусть даже и так искусно укрепленную как наша.
-Сколько у нас еще есть времени? –Спросил полковник нервно растирая свои вески.
-Они имеют относительно низкую скорость, а наш плотный заградительный огонь не дал возможность противнику выпустить их с близкого расстояния, так что минут через десять – двенадцать, здесь камня на камне не останется.
-Объявите о срочной эвакуации всему персоналу станции, сначала борт покидают гражданские специалисты, офицеры в последнюю очередь.
-Слушаюсь вас полковник…

***

Тем временем бой на поверхности луны разгорался все с новой силой. Взбешенные и вымотанные элитные подразделения армейского спецназа, отчаянным сопротивлением разрозненных и сильно обескровленных Саайданских соединений, сражались со звериной озлобленностью. Раненные солдаты противника жестоко добивались, им просто проламывали голову тяжелым прикладом, или обкладывали тело на уровне поясницы гибким пластидом и под рев восторженных криков обезумевших от крови штурмовиков безжалостно взрывали. Особенной популярностью у них пользовалось развлечение, когда пленных Саайданских солдат, привязывали за ноги к двум танкам или бронемашинам, и медленно разрывали на части.
Сейчас воспользовавшись небольшой передышкой, десантники сидели группами на голой земле возле касторов, где разогревали свой не хитрый армейский паек.
Рядовой Дик Вин достал консервную банку и умело вспорол ее широким десантным ножом. Затее поддел кончиком лезвия, приличный кусок консервированной говядины и аккуратно положил его себе в рот. Мясо было немного пересоленное, однако довольно вкусное.
-Эй! Дик! Достань из моего рюкзака хлеб. –обратился к нему сержант Касс Току, помешивая в алюминиевом котелке готовящуюся на костре овсяную кашу.
Десантник, немного поковырявшись в нехитром солдатском скарбе, достал полу черствый кусок ржаного хлеба.
-Тебе, потолще, кусочек отрезать или как?
-Нет, мне отрежь два средних, я положу между ними мясо и получиться у меня, что-то вроде гамбургера.
-А-а, понимаю, я то же так себе сделаю. –поддержал идею сержанта Дик. –Что там с нашей кашей?
-Скоро будет готова, я туда добавил весь жир от консервов, так что получится блюдо богов, пальчики оближешь. –Заверил Касс.
-Привет парни! Я тут немного специй раздобыл. – Сказал рядовой Сор, игриво крутя небольшую стеклянную баночку перед лицом сержанта.
-Где ты это достал? –Поинтересовался тот.
-В двухстах метров от сюда нашел разрушенный продуктовый магазин.
-Молодец Сор! Давай присоединяйся к нашей трапезе.
Десантник наклонился над готовящейся кашей и глубоко втянул носом аппетитный запах, источаемый блюдом.
-Ум-м. –сладко протянул тот - Превосходно. Да ради такого дела я еще кое-что припас. Берег все берег, наверное ради такого случая. -Сор засунул свою крепкую волосатую руку в свой рюкзак почти по локоть и немного там пошарив, достал какую-то баночку с нежно розовым содержимым.
-Мать моя женщина! – первым откликнулся на увиденное сержант,- да это же малиновый джем?! Я угадал Сор? Это же джем, правда?
-Еще бы не правда.- подтвердил его предположение солдат, сидевший на против.
-Интересно все же устроен человек, в обычное время ну джем, ну малиновый, а здесь все как-то возводится в десятичную степень. –Вывел Дик, взяв в руки баночку и с интересом изучая ее этикетку. –К стати ее содержимое уже месяц как просрочено, ты где ее взял старина?
-Там же в магазине нашел, подумаешь просроченная, мы же десантники разве нас остановит такая мелочь?
-Он прав мне наплевать на условности. Нас могут быстрее здесь просто прихлопнуть, прежде чем мы станем мучится животами. –Поддержал его Касс.
-Да я то же ни чего против не имею, к тому же очень уж хочется съесть что-то в этом роде, а то я на голой тушенке долго не протяну, она мне уже сниться.
Их беседу прервал подошедший лейтенант. Он был ранен в руку, и рана сильно кровоточила.
-Сержант Току. –обратился он.
-Да сэр! Сэр вы ранены!
-Я в курсе, сейчас зайду в полевой госпиталь. Каковы потери вашего взвода сержант?
-По списку тридцать, десять человек убито, двое ранено один из них тяжело в живот. Врач сказал, что он не уже жилец.
-Скверно. В первом и третьем взводе картина не лучше. Да-а, хорошо они нас потрепали.
-Офицер! А что здесь удивительного? Какой идиот, дал приказ десантировать баржи прямо в город, да еще и без поддержки с воздуха? –Искренне возмутился Касс.
-Я тебя понимаю, но не нам обсуждать приказы командиров, наше дело их выполнять.
-Что мы и делаем сэр.
-И отлично делаете сержант. Это же ваш взвод подавил дзот противника?
-Мой.
-Молодцы. Представьте мне до вечера представления на ваших людей к награждению, медалью «Золотой орел».
-Есть сэр. Служим Боре и федерации.
После этих слов, штурмовики как по команде встали со своих насиженных мест и отдали воинское приветствие лейтенанту.
-Хороший он человек, этот лейтенант Лой. – Произнес сержант, возвращаясь к процессу приготовления пищи.
-Согласен, с тобой Току. И солдат он отменный, не то что эти хлюпики из центрального штаба. –Поддержал его Касс, разделяя джем «по братски», на ровные кучки.
-Не понимаю я вас ребята, как офицера не крути, а везде у него одна жопа. –Возразил им Сор,- если нужно будет отдать приказ что бы мы все здесь сдохли, он как и все его выполнит не раздумывая. Я эту публику хорошо знаю.
-Ты давай по осторожней в выражениях, за такое можно и под трибунал попасть. В легкую. –Предостерег его сержант.
-А мне все одно, где сдохнуть, или здесь на этой поганой луне или по приговору.
-Ну, уж нет. Я пока умирать не собираюсь. Если бы вы ребята знали, какая меня ждет дома девчонка, то просто бы закачались.
-Да знаю я всех твоих девок, Касс, - иронично произнес сержант, - и не только я, а добрая половина нашего полка.
-Что ты этим хочешь сказать?
-Да то, что вечно ты выбираешь каких-то, прости господи проституток.
-Подумаешь. Уж лучше горячая проститутка, чем холодная как лед «целка».
-Ну-ка, ну-ка, что там еще за пассия? Я ее знаю. –Оживился Сор. Изо всех тем для разговора он больше всего любил тему женского пола.
-Пошел ты, урод.
-Да нет врятли, ее имя Лиза Пародайс. –продолжал Току.
-Нет, что-то не припоминаю такую.
-Еще бы. Там такие титьки, размер пятый не как не меньше. Правда Касс?
-Умопомрачительная «телка». –Подтверди он. – Если останусь жив, обязательно на ней женюсь.
-Прекрати дурковать Касс, нафига женится то? Или это у тебя сказываются последствия недавней контузии?
-Ладно мужики хватит об этом в конце концов моя личная жизнь - это мое дело. -Парировал Касс. - Давайте лучше налегайте на мои чудо бутерброды. Все готово.
После его слов десантники сразу разобрали нехитрое угощение и с нескрываемым удовольствием принялись его поедать.
-Помниться была у меня одна птиш-ка… -Начал с набитым ртом свой рассказ сержант - …невеличка. Девочка просто мечта.
-Что же в ней было такого сногсшибательного, чего нет в других? - Полюбопытствовал Сор.
-А-а-а. -Смачно протянул он.- ее рост и темперамент.
-В смысле.
-Она была ровно 95 см.
-Не может быть! Ты что спал с лилипуткой что ли. - Оживился Касс.
-Вот и не угадали парни. Я спал с лотарианкой.
-Врешь. –Заволновался Сор.
-Да что б мне на мине подорваться говарб истинную правду.
-Вот человеку повезло. А ребята? - Восхитился сор.
-Да уж я слыхивал от своих друзей по кадетке, что секс с лотарианкой, это что то не забываемое. Сказывали будто у них язык около 30 см. Это правда Току?.
-Да это так и есть. Бесподобная женщина. Самое главное, что у нас все было по любви.
-Хм и это не удивительно. Мне доподлинно известно, что только среди лотарианок нет продажных женщин.
-Это точно. Они невероятно гордые и независимые. - Подтвердил его слова сержант.
Между тем Сор привстал, чтобы поправить по удобней вещмешок, на котором сидел, как вдруг тонкий лепесток пламени скользнул по его могучей груди. Хватаясь руками за воздух, он повалился ничком на землю. На спине зияла широкая обугленная рана.
Некоторое мгновение десантники еще продолжали сидеть на против костра, застигнутые в врасплох, столь внезапной атакой противника, но вскоре тренированный годами рефлекс самосохранения сделал свое дело, и они быстро рассредоточились на местности, укрываясь за железобетонными балками разрушенных конструкций.
Спустя мгновение на штурмовиков обрушился шквал огня со стороны рыночной площади. Бетонные балки стали шипеть и дымиться словно искусственный лед. В тех местах, где была обнажена железная арматура, она быстро плавилась и истекала крупными каплями на сухой грунт.
Внезапная атака коварного противника, в первые же минуты боя, унесла жизни по меньшей мере доброй половины десантно-штурмовой роты.
-Мать моя женщина, - по нам работают снайпера. Всем быть предельно внимательным! -Скомандовал току ведя огонь короткими очередями.
Тут же стали мерзко скрежетать генераторы подкачки плазмы на лазерных винтовках «Аскер». Огонь был на столько плотен, что совершенно не позволял обороняющимся высунуть головы, и вести прицельный огонь. Оставалось лишь уповать на четкую работу тепловизоров, которые входили в систему самонаведения.
-Сейчас я им сделаю! –Угрожающим тоном воскликнул Касс досылая мину в патронник.
-Примерно 12 градусов и 4 минуты! - Скорректировал его сержант, наблюдая за линией огня в свой электронный бинокль.
-Понял тебя Току. Сейчас эти гады у меня наедятся досыта. -Заверил Касс и выстрелив из гранатомета тут же сменил позицию.
Осторожно выглянув из-за угла искореженного мусорного контейнера, он выстрелил еще раз, но уже двойным зарядом сжатой плазмы. Такого рода заряд мог уничтожить все живое в радиусе 30 метров.
Он сделал только несколько шагов, в сторону когда выпущенная в него ракета вспорола контейнер, словно острый нож топленое масло. От взрыва бак раздулся, как античный кувшин, а затем сложился вдвое.
Между тем, снаряд выпущенный десантником попал точно в окно, откуда велся плотный огонь несколькими снайперскими расчетами коварного противника. Сильный и протяжный свист раздался на многие сотни метров. За доли секунды заряд полностью сжег помещение второго этажа рынка.
В воздухе стояла пелена из термических испарений, дыма и пыли. Чтобы не задохнуться, десантники пригибались к самой земле. От разрыва гранат в стене образовался приличный пролом, в который под прикрытием дыма влетела добрая дюжина штурмовиков.
Они быстро рассредоточились в глубь помещения и в конце концов, полностью блокировали противнику путь к отступлению. По всюду лежали, сильно обгоревшие тела саайданских солдат.
Сквозь пролом в сете с автоматом наперевес вошел лейтенант.
-Сэр все мертвы, я лично все проверил. –Отрапортовал сержант. –Вот документы погибших, все что уцелело конечно.
-Прекрасно Току, давайте их сюда.
-Вот.
-Погодите-ка, откуда у вас вот этот?- Насторожено спросил лейтенант, развернув обложку одного из удостоверений.
-Этот? А что в нем особенного.
-Особенного дурья, твоя башка! Нам удалось уничтожить самого полковника Бишота.
-Ну!?
-Вот тебе и «ну». Это значит, что скоро придет конец их сопротивлению. Готовьте дырочки для наград для себя и своих ребят. На всех кто отличился.
-Есть сэр!...
_________________
ПРОТОС

Последний раз редактировалось: Христофориди (15:59 22-10-2010), всего редактировалось 2 раз(а)
Последний раз редактировалось: Kosh (15:23 29-09-2010), всего редактировалось 1 раз
    Добавлено: 15:17 29-09-2010   
3d.Maxuz
 1025 EGP


Модератор
Рейтинг канала: 4(70)
Репутация: 47
Сообщения: 5996
Откуда: Краматорск, Донецкая область!
Зарегистрирован: 28.09.2004
Kosh :
чтобы его почитали

Почитали - т.е. поклонялись или почитывали? Гы-гы

добавлено спустя 1 минуту:
ЗАВЯЗЫВАЙ С КАПСОМ!!! это, между прочим, нарушение правил канала!
_________________
Гоп-стоп, мы подошли из-за угла,
Гоп-стоп...

Последний раз редактировалось: 3d.Maxuz (15:20 29-09-2010), всего редактировалось 1 раз
    Добавлено: 15:20 29-09-2010   
Kosh
 1842 EGP


Администратор
Рейтинг канала: 13(2192)
Репутация: 441
Сообщения: 17554
Откуда: Кемерово
Зарегистрирован: 08.02.2001
3d.Maxuz :
нарушение правил канала!
Не канала, а конференции Подмигиваю
_________________
Полнота существования завершается бессмыслицей.
    Добавлено: 15:24 29-09-2010   
Христофориди
 50 EGP

Рейтинг канала: 2(12)
Репутация: 0
Сообщения: 49
Откуда: МОСКВА
Зарегистрирован: 28.09.2010
Извиняюсь не знал больше писать заглавными не буду

добавлено спустя 4 минуты:
почетали от слова чевствовать проверочное слово (поче*т)
Хроника десятая: «Граница тайны»

«Везде где вас может ожидать беда,
Позвольте богу встать между вами и ей»
Древняя египетская поговорка.

3000 часов 40 минут в гиперпространстве.
Весь экипаж «Аллигатора» находился под воздействием глубокого анабиоза. Четыре полупрозрачные капсулы были покрыты крупными каплями конденсата. Искусственный интеллект корабля ИИ-2, постоянно контролировал сложнейшее оборудование, которое поддерживало их жизни. Тишина этого отсека нарушалась лишь тихим пением всевозможных приборов. Повсюду были натыканы разные датчики, добрую половину которых, по мнению большинства специалистов, можно было спокойно выбросить, и врятли кто бы это сразу заметил, однако все они, так или иначе, поддерживали столь хрупкие, и уязвимые человеческие жизни.
Внезапно яркая сияющая волна субпространственного перехода отхлынула. Корабль сильно тряхнуло и повело в сторону. Однако датчики стабилизации в пространстве справились со своей нелегкой задачей в считанные минуты, выровняв траекторию к заданной.
Приборы ориентации, недвусмысленно показывали, о имеющихся неполадках в энергетическом генераторе. И серьезных повреждениях внешней обшивки корпуса звездолета. Тут же послышались многоголосое шипение герметизирующих перегородок, но несмотря на это уровень кислорода продолжал быстро падать.
Огромные перегрузки, которые сейчас испытывал космический корабль были близки по своим значениям к катастрофическим.
В царстве мерцающих индикаторов, где размещались капсулы заморозки из белоснежного пластика и полупрозрачного эцила, что-то застрекотало, и помещение стало наполняться не ярким ровным светов и новыми звуками. Люди уже давно переложили ответственность за свои жизни на искусственный интеллект. Проанализировав состав воздуха, ИИ самостоятельно приняла решение, немного увеличить в его составе содержания кислорода. В кромешной тишине крышки над капсулами медленно открылись.
Экипаж «Алегатора» медленно возвращался к жизни.
-Черт возьми, как же больно ребята. – Первым посетовал Мак, усердно растирая свои заледенелые мышцы.
-Я рук не чувствую. – Поддержал его Нод.
-Хватит причитать, у нас куча работы. – Резко скомандовал Джейк.
-Внимание! На борту чрезвычайная ситуация. Корабль при выходе из гиперпрыжка получил серьезные, внешние повреждения. Зафиксировано столкновение с дрейфующими обломками корабля неизвестного комического корабля. Фиксируется сильное гравитационное воздействие. Идет утечка кислорода. Срочно необходимо принять меры по устранению неисправностей. –Холодно и монотонно возвестил искусственный голос.
Астронавты молча переглянулись.
-Скажите, что я еще сплю. – Первым прервал молчание Мак.
-Я не совсем поняла, что-то случилось? – Эйси отправила свой вопрос ко всем сразу.
-Сомнений нет, ИИ не присуще чувство юмора. –Подытожил Росс.
Командный отсек, куда быстро направились астронавты, не сильно отличался от остальных помещений на борту Алегатора, все те же датчики, хитроумные приборы, экраны мониторов, толстые жилы кабельной проводки, и холодные белые стены.
Джейк сел в мягкое кресло и стал напряженно работать с Главным компьютером. Прогоняя в своем возбужденном мозге всю последнюю информацию выданною умной машиной.
Девушка поспешила занять место напротив системы анализа пространства, действуя очень четко для молодого специалиста. Она набрала на дисплее первую командную строку.
«Идентифицировать зону выхода из гиперпространства».
Под этой короткой строкой выстроились столбцы анализируемых координат. На широком экране стали быстро мелькать объемные виды всех известных базе данных компьютера звездных систем.
Рос встал за спиной Джейка и немного наклонившись над его рабочим местом спросил.
-Что там по повреждениям?
-Мать зафиксировала столкновение с облом корабля. Судя по имеющейся у меня картинке – он создан по технологии очень схожей к «призракам». Характер разлома остатка корпуса и их сенсорный анализ не двусмысленно указывает на некую общность с тем, что было найдено нашим кланом полгода назад.
-Вне всяких сомнений мы обнаружили недостающую часть корабля «призраков». Возбужденно анализировал майор.
-Согласен. – Сказал Нод, внимательно рассматривая объемную электронную картинку, сравнивая ее изображение с видом найденного корабля.
-Очевидно, обломок время здесь дрейфовал. –Подключился Мак.
-Да, видимо по каким-то необъяснимым причинам звездолет ЧУЖИХ, был разорван на две приблизительно равные части, одна из которых переместилась через пространственную воронку, а другая осталась дрейфовать здесь у самого выхода из нее. –Вновь заключил майор.
-Внимание! Мать показывает о пробоине длинной около пятидесяти трих метров вдоль правого борта - это пожалуй сейчас, самое серьезное! Так же сильно поврежден энергетический генератор и нам может не хватить достаточной энергии совершить еще один прыжок, а учитывая высокую метеоритную активность данного сектора, мы здесь долго не продержимся.
-Круто замешено и, что мы собираемся в таком случае делать. -Вмешался Мак.
Внезапно сканер остановился и зафиксировал какую-то неизвестную звездную систему.
-ИИ пожалуйста озвучь результат поиска. - Обратилась девушка к машине.
-Местоположение корабля распознано отчетливо. Звездное скопление «47 Тукана» система ипсилон 24 двойная звезда 456, четыре планеты Агафис, Сторем, Касирр и Норекур. Пройденное расстояние до места выхода корабля из гиперпространства 9780 парсек. –Монотонно озвучил искусственный интеллект.
Джейк вновь посмотрел на показания дисплея, пока Эйси щелкала переключателями, и нажимала нужные кнопки.
-Бред какой-то. 10000 парсек мы бы преодолели ну часов за 300, однако если верить приборам наш переход составил более 3000.- Недоумевал Джейк. –Выходит наш корабль стоял на месте будучи в подпространстве?! Нонсенс!
-Это совершенно исключено, -Возразил ему Нод,- прыжок всегда проходит по абсолютной прямой. Закон физики.
-Может с приборами что-то случилось? –Неожиданно предположила девушка.
-Не согласен. В таком случи ИИ, бы сразу отреагировала, на малейшее изменение в заданных параметрах или на сбой в программе.
-Странно все это. - Засомневался Сотр. Насколько я помню, этот сектор необитаем.
-Он прав,- подтвердил Джейк, - до ближайшей обитаемой системы около 4506 парсек. Генератор поврежден, и нам не удаться снова уйти в подпространство, а по прямой в открытом полете это расстояние мы будем преодолевать около тридцати лет.
-Да, уж! Влипли так влипли - Не срывая досады подытожил Мак .
Тем временем, Нод сел на свободное кресло и скрестив на груди руки, произнес:
-Выхода нет, нужно попытаться самим исправить повреждения. Я, например, неплохо управляюсь с лазерной сваркой.
-Работать в открытом космосе очень сложно, к тому же если верить показаниям приборов, то запаса кислорода осталось часов на 6-8 . -Парировал Джейк.
-И что ты предлагаешь?
-Пока точно не знаю, но думаю нам надо все еще раз перепроверить. Посмотрим на характер повреждений при помощи встроенных видео камер.
-Лады, давай поглядим. –Неожиданно поддержал его Росс.
После этих слов астронавты, словно по команде прильнули к экранам общего вида.
Герметичные видео камеры на поверхности корабля начали медленно поворачиваться, демонстрируя экипажу места, где был распорот много сантиметровый металл.
-Да уж, тут работы часов на сорок, не как не меньше. -Заключил Нод.
-Что будем делать? Готов выслушать ваши предложения. – Спросил капитан у экипажа.
-Думаю, я знаю. - Громко объявила Эйси.
-Слушаем тебя внимательно. Произнес Джейк.
-Попробуем приземлиться вот тут. - Уверенно предложила Эйси, указывая своей изящной ручкой на экраны переднего вида где их большую часть занимала изображение одной из четырех планет. –Конечные координаты нашего маршрута ведут именно сюда. К нашей радости на ней присутствует атмосфера вполне пригодная для свободного дыхания человека. Заодно и ремонт проведем без лишнего экстрима.
-Ну что ж, толково. Так и поступим. Есть возражения или другие соображения.
Астронавты дружно и одобрительно промолчали.
-МАТЬ выведи на экран подробную характеристику выбранной нами планеты. -Адресовал свой приказ майор к искусственному интеллекту звездолета.
-Масса 0,97 относительной единицы. Газовый состав атмосферы немного перенасыщен озоном, содержание кислорода 30 процентов. Поверхность в основном пустынная. Растительность скудная большинство растений нет в моей базе данных.
-Эйси, сколько до нее? -Поинтересовался Джейк.
-Порядка 790 тысяч километров.
-Текущая скорость.
-Почти минимальная 0,0012 света.
-Ну что же, держим курс на разовую планету.
-Как-то странно все это. – Произнес Нод.
-Ты о чем? –Переспросил его Джейк.
-Да так, я вообще. Если мы действительно находимся там, откуда к нам приходят «призраки», то должны же быть, хоть какие-нибудь, признаки их существования в этой части галактики. Однако мать явно показывает, что жизнь здесь отсутствует.
-Разберемся Нод. Именно для этого мы здесь.- Заверил его майор.
После этих слов экипаж звездолета стал активно проводить процедуры связанные с захватом вектора орбиты выбранной планеты.
Джейк еще немного сбавил скорость звездолета, доведя ее до семнадцати километров в секунду. Именно такого ускорения требовал бортовой компьютер для точной кодировки орбитального вектора сближения.
Беспрекословно подчиняясь умелым действиям своего экипажа, корабль стал плавно ложиться на орбиту незнакомой планеты.
Эйси, внимательно следила за гироскопами. Корабль постепенно снижался. При той скорости, с которой они погружались в атмосферу, и полученных повреждениях малейшая неожиданность могла привести к критической потере контроля над израненным звездолетом. Она напряженно следила за изогнутыми линиями, которые вычерчивал корабельный сканер.
-Ну что же, теперь ясно. Это планета в основном одна большая пустыня. Однако имеет два океана, и скудную растительность. Присутствуют неизвестные формы жизни. Примитивные конечно. Кстати, этот мир можно спокойно отнести к первой категории. Непонятно почему ее еще никто не колонизировал?
-Погоди, Антариане скоро приберут и ее к своим рукам. – Вмешался Росс.
-Может для нас, это и не плохо, что она необитаема. В свете последних событий я бы сейчас не хотел иметь дело с альянсом.- Пояснил Мак.
-В этом я с тобой солидарен. -Сказал Джейк, с любовью разворачивая малиновый леденец.
-Со времени учебы в академии мне не приходилось совершать посадку без четких карт и бомбовых маяков. Я немного нервничаю. –Заявила девушка.
-Мы тоже. - Немедленно откликнулась Нод и Сотр.
-Внимание начинаю выполнять предварительные посадочные процедуры, согласно заданным координатам. – Уверенно заявил капитан.
Никто не возражал.
-Я буду вести звездолет по спирали и, насколько позволит местная атмосфера и встречный ветер, постараюсь точно сесть в указанном месте, но возможны и некоторые незначительные отклонения для исходной точки приземления.
-Действуй! –Поддержал ее Мак.
-Эйси, постоянно держи нас в курсе по гравитационным перегрузкам. Сейчас будет сильно трясти. –Скомандовал, капитан корабля Джейк Нестли.
-Хорошо капитан.
После этих слов, экипажем были сделаны необходимые расчетные уточнения, и корабль начал быстро входить в плотные слои атмосферы чужой планеты.
Специальный сигнал оповестил экипаж, что с этой минуты ИИ взяла на себя функции автопилота, управляя посадкой с точностью, не доступной обычному человеку.
Планета неторопливо плыла по обзорному экрану. Громадный розовый диск затянутый мутной облачной вуалью. Часто темно оранжевая масса плотной атмосферы разрывалась, и тогда появлялись ржавые пятна местного ландшафта. Вдруг больно кольнула глаза астронавтов яркая вспышка - это был гигантский, солнечный зайчик, отраженный в одном их океанов. На какое-то мгновение возникли и сразу же исчезли мрачные нагромождения горных массивов. Все смутно и загадочно.
Внезапно раздался сильный взрыв. Где-то перегрелись и разорвались стабилизаторы и пошли многочисленные короткие замыкания. Корабль сильно содрогнулся. Его мощный раскаленный корпус завибрировал, издавая звук, похожий на дикий стон. Свет в командном отсеке внезапно погас. Умные приборы стали предупреждать людей об опасности, масштабы аварии катастрофически нарастали, словно снежная лавина.
От неожиданного броска, Мак сильно ударился головой о пластиковый угол фальшпанельной стены-перегородки.
Нод благодаря своей превосходной реакции, успел ухватиться руками за какой-то толстый силовой кабель, который был небрежно вмонтирован в стену.
А Джейк и Эйси удержали друг друга от верного падения только благодаря своим крепким объятьям и прикрученному к полу пластиковому столу.
-«Аллигатор», регистрационный номер ВВ-123-о, активизирована экстренная связь с «Материнским» компьютером.
-МАТЬ, чем вызван сбой в генераторе? – первым спросил Росс. – Повторяю, введен запрос «срочно проанализировать ситуацию».
-Голос распознан капитан Росс. Датчики сканирования показывают на сильнейшие вихревые атмосферные потоки.
- Ну вот, господа горе космонавты, час от часа не легче. - Саркастически произнес Мак. - Какого черта, почему нам так не везет! Что там еще за потоки такие?
-Голос не идентифицирован, в доступе отказано, ответа не будет.
-Не понял? – недоумевал пират.
-Мак на твой голос нет кода, поэтому не мешай нам работать.
-ОКей. Уже заткнулся.
-МАТЬ, требуется ясность, сможем ли мы их пройти и избежать сильных внешних повреждений? – Задал свой вопрос Нод.
-Вероятность безопасного прохождения плотных слоев атмосферы, при учете уже имеющихся повреждений равна не более десяти процентов.
-Ладно, что будем делать? Прогноз не очень-то утешительный. – Подытожил майор.
-У нас все равно нет выбора! Десять процентов! Шанс конечно очень маленький, но он есть. -Предложил пират.
-Я так думаю, в данный момент принять какое-либо конкретное решение, считаю это безрассудно и преждевременно. В конце концов, необходимо избежать поспешных решений и проследить за дальнейшим развитием ситуации. Слишком много поставлено на карту. Слишком!- Возразил Росс.
-Оставаться на орбите, то еще опаснее, запасы кислорода быстро уменьшаются, надо что –то решать! Капитан?! –Обратилась девушка в сторону Джейка.
-Идем на снижение! –Твердо скомандовал он.

***

Отказ системы управления.
Отказ второго двигателя.
Сбой в системах анализа.
Центральный компьютер находиться под угрозой перегрева.
Потеря контроля над файловой системой.
Защитное антитермическое покрытие пострадало на 30 процентов.
Голос бортового компьютера звучал столь однозначно и холодно, словно выносил смертный приговор. Аварийная сигнализация пищала, не смолкала ни на минуту. Внезапно погасло все освещение, лишь только тусклая искра индикатора редко мерцала, отражая завершающий процесс загрузки каких-то программ. Тусклый свет нечетко выхватывал из воцарившегося мрака неясный контур основного терминала. Статические разряды густо покрывали рычаги управления звездолетом.
Яркая вспышка на какое-то мгновение осветила пилотный отсек.
Прямо над головой под потолком зажглась и тут же лопнула, роняя водопад искр, лампа освещения.
Сизый дымок сгоревшей изоляции тонкими струйками сочился из хаоса кабельной проводки под обшивкой накладного пола.
Вверху опять что-то с треском заискрило, и внезапно зажегся аварийный свет–тусклый, красный и тревожный.
Резко спускающийся на неизвестную планету «Аллигатор» сильно сотрясало мощными встречными потоками плотной атмосферы, и от этого его бронированные стены гудели на низкой, предупреждающей ноте. Защитное покрытие раскалилось до бела и плоское днище судна гудело словно большой чугунный котел.
Планета, на которую падал корабль, представляла собой в большей своей массе одну выжженную пустыню, с практически нулевой растительностью, однако жизненно необходимый кислород здесь был даже в излишке. Этот феномен вызывали огромные спиралевидные многокилометровые горловины внутри, которых благодаря сложнейшему синтезу газов и перепаду температур выделялся необходимый кислород.
Экипаж звездолета, не выдержав перегрузок, находился без сознания. Нод и Мак Сотр лежали на креслах перед приборной панелью. Широкие ленты ремней безопасности плотно охватывали крепкие и молодые тела, удерживая их от страшной болтанки и неминуемой гибели. В пару десятков метров от них напротив стены с телеметрической аппаратурой, располагались майор Джей и Эйси.
Лицо девушки было перепачкано, какой то маслянистой жидкостью, но да же эта маленькая неприятность не смогла испортить ее природной красоты.
Если бы Джей был в сознании, он вне всяких сомнений воспользовался этой возможностью, для того что бы вдоволь полюбоваться своим любимым человечком, однако его сознание было далеко от сюда...

…Как всегда умные приборы, отвечающие за живучесть любого звездолета, в последний момент, сделали невозможное и несмотря не на что, все же выровняли траекторию и скорость корабля до приемлемых значений. Сильно израненный звездолет благополучно сел на твердый грунт неизвестной планеты…

…В голове у Нода творилось, черт знает что. Мысли путались, а сознание все время куда-то растекалось. Тело жутко ломило, особенно в области груди и пояснице. Капитан снова сделал над собой усилие и наконец-то смог открыть глаза.
-Все ж-живы? Джейк, Эйси, Мак. Вы слышите мен-ня? –Произнес Росс, медленно поднимаясь с металлического пола.
-Какого дьявола. Я вроде бы цел, если не считать парочку выбитых зубов и наверняка сломанной челюсти. –Первым закряхтел Мак.
-Все нормально приятель, и с Эйси то же. – Откликнулся майор, и оторвал для полной симметрии вторую целую штанину от своего комбинезона. Теперь он был похож на туриста с пляжей Дэреба. К тому же волосатые ноги капитана корабля не отличались правильностью форм, а скорее даже наоборот.
Девушка сделала несколько неуверенных шагов и больно ударилась коленом о металлическую консоль. Мак придвинулся к стене и на ощупь добрался до приборной панели. Его пальцы в темноте нащупали выключатель аварийного освещения и нажали его.
После небольшой задержки загорелся тусклый свет от маленькой дежурной лампочки.
-Вот! При таком освещении уже можно работать. -Ободряюще произнес Джейк.
-Ну и видок же у тебя майор, жаль, что не могу, смеяться челюсть ломит. Ну и видок. Должен заметить что брюки тебе идут больше, чем шорты. –Не зло съязвил Мак.
-Что вы на него набросились, очень симпатичные ноги, и шорты тебе идут Джейк. Не слушай их. –Вмешалась Эйси. –Так, судя по репликам и юмору серьезных повреждений не у кого нет?
-Чего нельзя сказать о нашем корабле! - Перехватил Нод.
-Главное что все живы! При такой посадке шансы выжить составляли один к десяти. – Произнесла девушка.
-Да уж, судя по тому, как мы приземлились повреждения должны быть очень серьезные. –Предположил Джейк, тщетно пытаясь настроить триплекс сканер. Все его действия привели к сильному короткому замыканию.
-Эй, ей старина! По осторожней там! Не хватает нам здесь еще пожара.
-Аварийный генератор, скорее всего тоже вышел из строя. Похоже, что мы здорово влипли. Что-то пошло не так. Невероятно, почему мы получили так много повреждений. Где причина аварии?
-В последнем сообщении ИИ упоминалось о каком-то неизвестном дополнительном источнике гравитации. -Ответила девушка усиленно растирая себе ушибленный бок.
-Эйси права, но чем оно вызвано? Базе данных можно доверять? Эта планета действительно необитаема? Или? –Таинственно спросил Нод.
-Числится необитаемой. Однако возможно все. Это космос. Его как не пытайся, все равно не подведешь под алгоритмную схему. Всегда жди новых сюрпризов.
Мы должны быть готовы ко всему. Не исключено, что здесь может существовать секретная база Антариан. – Смело предположил майор.
-Это врятли, - Вмешался Мак - По всему периметру глубокого сканирования космического пространства ни одного намека на чье-либо присутствие в данном секторе. К тому же федералы давно бы себя обнаружили и не позволили бы нашему кораблю здесь приземлиться, предварительно не расщепив его на молекулы.
-Да-а-а - Протянул Джейк -Придется кому-то отправиться на разведку. Последние данные, которые были переданы ИИ, показывают о том, что источник, который вызвал сильные сбои в штатной работе всех основных приборах, где-то совсем рядом.
-Рядом!? Это сколько? - Не без любопытства спросил Мак.
-Полагаю, радиус поиска не превысит 10-15 километров.
-Плохо, что МАТЬ полностью вышла из строя, придется обходиться без ее мощных сканеров и действовать вслепую.
-Рискованно. – Отозвался Нод.
-Ладно, не впервой. Риск дело благородное. -Подытожил Мак.
-Значит, так и решим. Времени теперь у нас предостаточно. Я вместе с Эйси останемся на корабле, и все здесь внимательно проанализирую, проведем предварительную подготовку для предстоящего ремонта, а вы отправитесь на первую разведку по этой планете. И что бы путешествие было коротким и безопасным советую вам воспользоваться вездеходом и прихватить с собой парочку бластеров.
-Еще бы! Я без оружия ни куда. -Ответил Мак нежно доставая из настенного встроенного шкафа свой любимый тяжелый лазерный автомат.
Майор улыбнулся.
-Нод! Обязательно возьмите с собой астродройда вам он будет нужнее чем нам. –Учтиво предложил он.
-Хорошо.
Возникла пауза, во время которой было слышно лишь шипение разорванной гидравлики. Джейк посмотрел на Эйси, а затем на Росса и Сотра.
–Удачи! Вам она сегодня понадобиться. Эйси будет сопровождать вашу группу по автономному сканеру. К счастью он работает. Нам все будет видно в реальном времени, что с вами будет происходить. Вот возьмите с собой эти датчики. Нестли протянул Ноду и Маку два небольших электронных устройства.- Оденьте их на запястье. Ну. В добрый путь! - Трогательно произнес майор.
-До скорой встречи.- Ответил за двоих Росс…

***

…Добраться до спасательного отсека, где находился разведывательный свуп, оказалось не так то просто. Отсутствие нормального освещения компенсировали портативные фонарики, которые герои держали в руках. Однако в некоторых местах грузового отсека были разорваны терморукова, и температура в этих местах была крайне высокой. Таким образом, им прошлось долго искать обходной путь.
Наконец-то преодолев по-пластунски узкую воздухозаборную шахту. Они вылезли к спасательному боту. Грузовой терминал был довольно большим. Центральную его часть занимал новенький шести местный свуп. Он был похож на огромного клопа. Сильно сплюснутый корпус и широко расставленные «лапы» придавали ему удивительное сходство с эти насекомым.
Нод поспешил к панели активации систем обеспечения запуска свупа, а пират тем временем стал распечатывать капсулу с астродройдом.
Повинуясь заданной программе, магнитное поле выключилось, и искусственный арготизм активировался. Красные индикаторы искусственных глаз ярко загорелись. Сервоприводы активно заработали, и механический робот медленно стал оживать.
-Задача?- Монотонно произнес он.
-Разведка, анализ, охрана.
-Принято.
-Вот и замечательно. Слушай первое распоряжение - помоги моему напарнику привести все системы в порядок.
-По-моему это дохлый номер. –Тут же отозвался Росс.
-Почему?
-Дело здесь вовсе не в электронике. Как ни странно она функционирует без видимых сбоев. Похоже, от удара заклинило главный люк. Придется идти пешком.
-Это хуже. О планете нам практически ничего не известно.
-Я буду вам помогать.- Уверенно произнес дройд.
-Раз так, то я спокоен!. -Попытался съязвить пират.
-Рад, что смогу быть вам полезен.- Ответил ничего неподозревающий робот.
-Ты лучше помоги достать скафандры.- Обратился к роботу, Нод. –А, ты Мак, собери все необходимое для пешей вылазки.
-Хорошо.
-И не забудь аптечку. Мало ли что.
-Понял.
Пока дройд копался в нехитром скарбе грузового блока. Мак собрал довольно объемный мешок. Где были собраны предметы первой необходимости.
Облачившись в довольно плотные скафандры, и закрепив на роботе все необходимые веши, включая разведывательное оборудование, группа неуклюже направилась к запасному шлюзовому блоку.
Тем временем, Эйси выключила видео селектор и вопросительно посмотрела на Джейка. Тот о чем-то задумался.
-Сколько времени потребуется, чтобы системы корабля возобновили нормальную работу. –Вдруг неожиданно спросил он.
-Мне кажется, что часов шестьдесят, никак не меньше. Хотя если разбиться на группы и работать почти круглосуточно, с трех – максимум четырех часовым перерывом на отдых, то все равно нам понадобиться минимум пару дней.
-Так и поступим. -Приободрился он. – Сейчас нам надо приложить максимальные усилия. От того, как мы поработаем, будут завесить не только наши жизни, но и главная цель всей экспедиции. Как только вернется разведывательная группа, сразу же начнем активный ремонт. А теперь, давай подытожим, что нам предстоит сделать, прежде всего.
Эйси развернула перед собой только что распечатанный, большой лист всех повреждений полученных кораблем.
-Во-первых, лазерная сварка внешнего корпуса. Мы получили две большие пробоины. Одну в космосе, вторую при посадке. Общей сложностью более 70 метров.
-Серьезно. А сколько у нас титановых щитов в запасе? –Тут же уточнил Джейк.
-175, два на четыре метра каждая.
-Этого хватит?
-Думаю да.
-Когда сможем приступить?
-Точно не могу сказать. Сначала надо восстановить энергетику. Нам потребуется заменить двенадцати блоков генераторов. Затем прежде чем начать сварочные работы, необходимо будет полностью очистить корпус от изоляционной пены. Эта процедура очень трудоемкая и потребует много времени.
-Да-а. Задача не из легких. Знаю это по собственному опыту. Плюс ко всему при прохождении сквозь плотные слои атмосферы она подверглась дополнительному термическому воздействию и это обстоятельство создаст нам дополнительные трудности. Так, еще что?
-Далее, необходимо восстановить минимально функции жизнеобеспечения корабля, вызванные значительными перегрузками. Самое сложное это вернуть ИИ к жизни.
-Это как раз, я беру на себя.
Вдруг, на рабочем столе капитана замигал селектор экстренной связи. Он нажал нужную клавишу.
-Командный отсек. Слушаю.
Уставшим голосом, Нод доложил:
-Мы готовы к выходу.
-Прекрасно через двадцать минут ждите разрешения.
-Нет проблем -Вмешался Мак и посмотрел в ближайший от него иллюминатор. –А за бортом, что-то погода не шепчет.
Внешние прожекторы слабо освещали поверхность чужой планеты. Ветер был довольно умеренный. Изредка он подкидывал небольшие камушки и легкие песчинки, и бил ими по бронированному изоляционному стеклу.
-Джейк можешь сделать внешнее освещение немного поярче. -Передал по коммуникатору Росс.
-Сейчас попробую.
Майор тут же исполнил его просьбу, и яркий свет нескольких десятков мощных прожекторов, выхватил довольно большой кусок чужого ландшафта.
Планета имела весьма недружелюбный вид. Кругом превалировал скучный пустынный ландшафт, который изредка перемешивался с какой-то жухлой растительностью, ярко оранжевого цвета. Она чем-то напоминала высохшие гигантские водоросли, и никаких видимых признаков биологической жизни.
-У меня дурные предчувствия Нод. –Обратился пират.
-Ничего страшного. Уверен, мы справимся с поставленной задачей.
С этими словами он открыл вручную довольно массивную дверь, и астронавты вновь остановились перед наружным шлюзом, над которым мигала предупреждающая надпись:
«Осторожно идет декомпрессия!!!»
Росс набрал нужную комбинацию цифр, и защитная панель медленно отошла в сторону, обнажив еще десять кнопок, которые, он нажал в строгой последовательности. Дверь, подчинившись воле человека, тихо скользнув в сторону, и астронавты вошли в шлюзовую камеру.
Друзья еще раз проверили друг у друга надежность и герметичность соединения шлемов с основанием своих скафандров, и убедившись, что все в порядке, активировали подачу кислорода.
Затем пират включил переговорное устройство, и задействовал встроенный сканер детектора близости.
-Это Мак. Как слышишь меня?
-Прекрасно, - тут же откликнулся Нод, регулируя громкость своего прибора. - А ты меня?
Сотр показал жестом, что все «ОК».
-Джейк! Эйси! Как вы нас слышите? Прием.
-Связь устойчивая. –Ответил капитан.
-Вот и замечательно. Нам пора отправляться. –Подытожил Нод, и повернувшись к Сотру произнес:
-Закрой внутренний люк.
Пират незамедлительно выполнил приказ, и дверь за ними медленно закрылась. Маленькое помещение быстро стало наполняться защитным газом.
-Теперь открой наружный люк.
Мак вновь активировал консоль.
Резкий перепад давления сильно прижал астронавтов спиной к внутренней стенке.
Тревожные предчувствия перед «черной» неизвестностью плотно поселились в их бесстрашных сердцах.
Внезапно наружный люк резко ушел в сторону, и приятели, наконец, увидели, как в лучах чужой звезды медленно, словно пустынный мираж, проявляется неизведанный мир.
Было уже достаточно светло, и они спокойно могли различать без вспомогательных приборов окружающие предметы.
Широкие герметичные ботинки погрузились в податливый песчаный грунт почти по щиколотку, что заметно затруднило передвижение, однако данное неудобство полностью компенсировалось более слабым притяжением. Даже много килограммовые скафандры весили заметно меньше обычного, и это облегчило их движения.
Впереди примерно в десяти шагах от выхода широко раскинув свои лепестки, словно огромный спрут росло какое-то невиданное растение ярко оранжевого цвета, с крупными бледно зелеными плодами, величиной со зрелый арбуз.
-Растительность есть, и мне это совсем не нравиться. Гораздо спокойней себя чувствуешь, когда все хорошо видно на многие сотни метров. Лично я, предпочел бы пустыню. Некогда точно не знаешь что могут выкинуть местные формы жизни, и какие твари здесь водятся. –Посетовал пират, насторожено озираясь по сторонам.
-Да-а-а, к защитником природы тебя явно не отнесешь! -Подыграл ему Росс и зашелся заразительным смехом.
-Смейся, смейся. Давай. На мой взгляд, у каждого нормального человека есть свои слабости и фобии. Я вот, например, терпеть не могу всяких там неведомых букашек таракашек. И совершенно этого не скрываю. – Почти обиженно произнес пират.
-Да ладно, я пошутил, к тому же наши скафандры невероятно крепкие и должны нас надежно защитить от неожиданных сюрпризов.
-Угораздило же меня ввязаться в эту авантюру. –Не унимался Мак,- Сейчас я бы мог лежать где-нибудь на пляже, под горячем солнышком в окружении красивых девушек и медленно потягивать кофейный коктейль…
-Мак не засоряй эфир.- Прервал его, неожиданно вышедший на связь, Джейк.
-Ладно. Оставим девочек до лучших времен.
В какую сторону нам идти?
-Сейчас посмотрим на маршрутизатор.
На экране небольшого прибора, четко вырисовывалась красная линия, которая указывала направление движения до источника зафиксированной гравитационной аномалии.
-Здесь мы принимаем сигнал без помех, и теперь я могу сказать более точное расстояние до цели.
-Ну-ка.
-Примерно семнадцать с половиной километров.
-Это не так уж и далеко.
-Тогда, вперед! – Скомандовал Росс, и приятели отправились в неизвестность…
…Ноги неприятно вязли в податливом грунте но, несмотря на это, астронавты двигались с довольно приличной скоростью. Впереди всех шел дройд, так как он быстрее остальных мог анализировать постоянно меняющуюся обстановку и жестом показывал своим попутчикам, что опасности нет и можно продолжать движение.
В тот момент, когда они преодолели первые тысячу метров, Нод подал сигнал связи с кораблем.
-Я база. Слышу и вижу вас хорошо. Продолжаете движение в заданном направлении. –Ответили ему.
В командном отсеке майор медленно перевел взгляд с быстро удаляющихся астронавтов, на экран своего дисплея. Там четко выделялись три смоделированные фигурки неуклюжих людей.
-Оставь на всякий случай канал связи с кораблем включенным. Приборы пока работают исправно однако возможны искажения. Мы можем сбиться с маршрута. –Попросил Нод.
- Хорошо. Мы с Эйси непрерывно будем следить за каждым вашим шагом.
-Звучит обнадеживающе.- Вклинился в радио эфир пират, старательно обходя нечто вроде гигантской колючки.
-Мы кстати тоже не сидим без дела. Скоро я закончу ремонт МАТЕРИ, и тогда у нас снова появятся мощные сканеры.
-По скорей бы, а то это путешествие в слепую начинает действовать мне на нервы. -Вновь посетовал Мак.
-Хватит причитать у меня тут небольшой сбой в маршрутизаторе.
-Что случилось? - Встревожено спросил Сотр.
-Сейчас минуту. -Росс неповоротливыми из-за толстых перчаток пальцами произвел легкую корректировку прибора. Исчезнувшая линия вновь появилась на экране.
-Теперь все в порядке точка снова найдена.
-Что там у вас? - Донесся из камуникатора голос Джейка.
-Все нормально, был небольшой сбой в навигационном приборе, но все обошлось, мы продолжаем движение.
-«ОК» ребята будьте осторожны.
-Хорошо.
После этих слов разведывательная группа вновь возобновила свое продвижение вглубь неизвестной планеты. Преодолев, покрасней мере еще пару тысяч метров дройд, который возглавлял группу, внезапно остановился. Его плоская голова стала медленно озираться по сторонам. Астронавты последовали его примеру, полностью доверившись чувствительным сканерам робота. Они твердо знали что, если он почувствовал неладное, то на это есть основания.
-Т- 16! - Обратился Нод к роботу. -Что происходит?
-Мои датчики фиксируют неизвестные активные биологические формы жизни.
-Я так и зна… - Не успел договорить пират, как вдруг почувствовал резкую колющую боль в районе щиколотки левой ноги. Кто-то сильно дернул его в сторону. Мак резко обернулся и увидел, как какая-то мерзкая тварь вцепилась ему в икру мертвой хваткой. Она имела омерзительное, длинное, членистое тело, сплошь покрытое жесткой, рыжей щетиной, когтистые короткие лапки и громадные черные хелицеры. Отвратительный гибрид скорпиона и гигантской многоножки. Челюсти неизвестной твари сжались со страшной силой, но к счастью прочный скафандр выдержал этот натиск. Резкая боль пронзила пирата, и его рука на полном автомате быстро выхватила с пояса, лазерный нож. Одним движением он распорол брюхо гадине.
Тем временем Нод сильно рванул ее за хвост и отодрал полумертвую тварь от ноги товарища. Она оказалась на редкость живучей. Даже разрубленная на части она продолжала метаться на песке и угрожающе щелкать костяными челюстями.
-Твою душу мать! Да что же это за тварь такая? - Воскликнул Мак, немного переведя дух.
-Ничего слава богу все обошлось. -Поддержал его Сотр.
-Повреждения отсутствуют. - Сухо констатировал дройд, изучив место хватки неизвестного организма.
-База Центр. Вызывает группу! что там у вас произошло?
-Все нормально капитан, тут на нас напала какая-то гадина.
-Прямо из под земли. –С чувством дополнил пират.
-Хорошо, что костюм выдержал, иначе дело могло кончиться трагедией. –Продолжил Нод.
-Вот – вот, она может ядовитая, или еще что-то в этом роде. –Вновь посетовал Сотр.
-Откуда она взялась?
-Похоже что, пряталась в песке. -Ответил Нод - базе.
-Теперь мы точно знаем, что эта планета не так уж и безопасна, как могло показаться на первый взгляд. Будьте предельно осторожны.
-Постараемся. Однако кто может знать наверняка какие еще сюрпризы нам здесь заготовлены. –Произнес Мак.
-Я база Центр. До связи.
Наступила снова тишина. Только сильные порывы ветра тоскливой мелодией отдавались в коммуникаторе герметичного шлема. Двое астронавтов и дройд быстро шли в мутном оранжевом мареве. Через некоторое время Нод вновь остановился
-Снова потерял ориентиры? – С тревогой в голосе поинтересовался пират.
-Нет. Просто нужно задать новые точки. –После этих слов он жестом руки указал направо. - Надо идти во-о-он в том направлении. На пятнадцать градусов левее тех холмов.
Тем временем местное светило окончательно вышло из-за линии горизонта, и видимость немного улучшилась, дав путешественникам в большей степени насладиться местными видами и намного четче различать окружающее их предметы.
Вскоре приятели немного сбавили темп, выйдя к опушке странного леса. Если конечно это был лес в привычном понимании этого слова. Уж очень необычно он выглядел. Вид, который открылся перед их взорами, был невероятным; из густой травы-водорослей высоко поднимались извилистые толстенные стебли - стволы. На тридцати метровой высоте они плотно соединялись сразу по несколько штук, образуя огромные живые беседки.
На вершине каждой из таких сплетений свисал большой мясистый вырост похожий на сплющенную гигантскую дыню, густо усеянную яркими светящимися чешуйками. От этих странных «плодов», отрастали бесчисленные полупрозрачные стебли, и тоже пересекались между собой, образуя нечто вроде громадной сети.
Что скрывалось внутри этих джунглей, было разглядеть невозможно и разведчикам пришлось полностью доверить свои жизни на откуп электронным сканерам чужого присутствия.
-У меня все чисто! А ты как считаешь Т-16? -Настороженно спросил Нод у робота.
-Крупные жизненные формы отсутствуют. Идти дальше можно.
-Ну, смотри, железячина! Спросим все равно с тебя. -Пригрозил Мак, недоверчиво вглядываясь в незнакомый лес.
-Вас не понял.
-Все проехали. Нод, сколько нам осталось?
-Сейчас гляну. Вот, по идее, сразу же за этим лесом должно находиться, то, что нас интересует.
-Признаки разумного интеллекта?
-Может и так. Точно не знаю.
Немного постояв на месте, астронавты снова двинулись в неизвестность…

***

-Уже больше часа как они в пути. - Насторожено заключил капитан корабля, посмотрев на часы.
-Я сильно за них переживаю. - Ответила Эйси сев прямо напротив него.
Майор сидел на корточках и усердно ковырялся в кристаллических внутренностях искусственного интеллекта.
Тем временем девушка вытащила из капсулы гигиеническую салфетку и заботливо вытерла крупные капли пота, выступившие у него на лбу.
-Давай! Держи кулаки наготове! Сейчас я установлю последнюю кристаллическую пластину, и МАТЬ снова будет функционировать! Тогда мы перестанем быть слепыми и беспомощными кутятами. Джейк так и поступил. Быстро заменив последний поврежденный блок, центральная командная консоль снова заиграла всеми цветами радуги.
-Ну, наконец-то! - Облегченно выдохнула Эйси. - Работает.
-ИИ проанализируй свое состояние! -Скомандовал капитан.
-Все системы в норме. Ощущается нехватка энергии на 24 процента. Подключаю резервные мощности. Оценка состояния 98 процентов от нормы.
-Мать! Срочно требуется спектральный анализ места нашего приземления.
Мерцание стало немного ярче и спустя несколько секунд, искусственный интеллект холодно ответил:
-Я четко фиксирую следы пребывания чужих технологий. Однако каких-либо активных действий сейчас не происходит. Мы соприкоснулись с неизвестной цивилизацией, очень сходной с «Призраками». Так же я фиксирую на поверхности планеты наличие нескольких объектов искусственного происхождения.
-Если я тебя правильно понял, здесь есть следы разумной жизни? - Настороженно переспросил майор.
-Именно так.
-Что еще тебе об этом известно.
-Ничего, мне нужно больше информации.
-Срочно просканируй окрестности вокруг звездолета и особенно маршрут разведывательной команды. - Снова забеспокоился Нестли…

***

Пират снова начинал терять терпение. Лес никак, не кончался, и у него складывалось впечатление, что они давно уже заблудились, и как минимум, битый час ходят кругами. К тому же вездесущий песок стал, более рыхлым, и ноги сильно вязли в нем теперь по самую голень. Это заметно затрудняло и сковывало движения. Ко всему прочему он натер большую мозоль, которая сильно болела и не давала ему ни минуты покоя. Все это жутко действовало на нервы.
- Мы уже близко, - Сказал Росс, в ответ на перекошенное от злости лицо своего напарника. - Очень близко.
Лес закончился столь же неожиданно, как и начался. Внезапно, впереди возник какой-то неясный ломаный силуэт, высоко уходящий вверх. У Мака и его напарника на какое-то мгновение перехватило дыхание, и сердце учащенно забилось.
-Что это? Там впереди? – Восторженно спросил Нод.
-Похоже на какие-то строения. –Удивился собственному выводу пират.
-Да, ты прав, и мне это совсем не нравиться.
Преодолев еще пару километров в том направлении, астронавты увидели, что необычные строения вырастают у них прямо на глазах, быстро превращаясь в гигантские небоскребы.
Вдруг, в коммуникаторе раздался встревоженный голос капитана.
-База «Центр» вызывает разведывательную группу. Прием.
-Рад слышать твой голос старина. - Первым откликнулся Нод.
-Ты уже это видел? -Поинтересовался пират.
-Да. Впечатляет.
-Что скажешь?
-Не знаю. Вероятно, это когда-то построили «призраки»?!
-Джейк, откуда такая уверенность? Ты что–то знаешь?
-Да. Мне удалось восстановить мать.
-Молодчина! Значит теперь, у нас появятся хорошие сканеры! – Воскликнул Нод.
-Так вот. МАТЬ четко зафиксировала признаки жизнедеятельности «призраков».
-Та-ак. -Взволнованно растянул Росс. Ну, что же именно за этим мы сюда и летели!?
-Согласен, с тобой. Между прочим ИИ утверждает, что наша зона выхода из пространственной воронки каким-то образом тесно связана с этим местом. Однако, какой-либо биологической активности разумных существ она тоже здесь не наблюдает.
-Джейк кончай нас загружать наполовину научными терминами. Какую там еще активность она не наблюдает. – Не выдержал пират.
-Постройки полностью заброшены. Ваша задача немного изменилась необходимо провести их тщательный анализ и разведку. Будьте предельно осторожны!
-Нет проблем. – Обобщил Мак. -Будем…

***

…Девушка устало провела ладонью по лбу. Она только что закончила сварку системы охлаждения поврежденного генератора, и убрав инструменты в сумку, достала из нагрудного кармана портативную радиостанцию.
Тем временем капитан подключил дополнительный усилитель сигнала, и изображение разведывательного отряда на экране проекционного дисплея стало намного четче. Затем он проверили другие мониторы. Три сигнала от видео передатчиков установленных на скафандрах стали более резкими.
Вдруг из селектора донесся голос Эйси.
-Что нового?
-Пока все хорошо.
-Где они сейчас?
-Они совсем близко от этих необычных построек. Правда, лес вместе с холмами создают сильные помехи, однако сейчас я наблюдаю их более отчетливо.
-Отлично.
-А, у тебя что?
-Течь устранила, подача энергии будет постепенно увеличиваться.
-Умница!
-Я сейчас поднимусь.
-Жду.
Джейк отключив голографическую связь, уселся в кресло поглубже. Сейчас, он с нетерпением ждал результаты анализа скопа образца взятого им в месте удара.
Мать сама попросила его о необходимости и важности такого анализа. ИИ что-то «тревожило» и это обстоятельство сильно настораживало капитана. Он очень не любил такие сюрпризы.
Вдруг, широкая дверь вошла в стену, и на пороге показалась девушка с большой сумкой для инструментов.
-Как ты?- Искреннее поинтересовался капитан.
-Думала, что будет хуже, но попотеть все же пришлось изрядно. А у тебя что новенького?
-Мать вот уже полчаса анализирует новые данные относительно запечатленных разведывательным отрядом изображения необычных построек.
-Ты думаешь, что здесь когда-то существовала база призраков?
-Мне кажется это уже очевидным.
-Откуда токая уверенность?
-Факты. Упрямая вещь.
-Какие?
-Технологии сильно совпадают. Очевидно здесь, что-то произошло. Катастрофа или какой-то не удачно законченный эксперимент, которые, здесь проводили чужие. Так же Мать проанализировала червоточину внутри, которой мы совершили свой перелет.
-И, что?
-Точно не знаю пока. Но она утверждает, что это не совсем обычная воронка.
-Слишком длинная?
-Дело как раз не в этом.
-Тогда в чем?
-В ней наблюдаются сильные временные искривления.
-Иногда такое возможно. Тебе же хорошо об этом известно.
-Да.
-Тогда, что тебя настораживает?
-Пока точно не знаю.
-Анализ пространственной воронки завершен. - Врезался в разговор искусственный голос ИИ.
Джейк невольно напрягся.
-Какое будет твое заключение? - Настороженно спросил он...

***

Солнце продолжало подниматься. Разливая вокруг густой кровавый свет. Трое астронавтов вышли к огромному плато.
Какое-то время они шли по твердому окаменелому грунту, который сильно напоминал застывшую лаву, как вдруг у них под ногами оказалось искусственное покрытие, что-то вроде термоустойчивых плит, глубокого черного цвета.
Дройд продолжал возглавлять процессию, за ним сразу следовал Нод, а пират замыкал шествие. Росс прошел немного вперед, чтобы с вершины небольшого каменного нароста оглядеть открывшуюся им местность. Неожиданно его взгляду предстало нечто настолько странное, что он не смог сдержать возглас удивления.
-Смотрите быстрее! Что это такое!
-Что случи... – От неожиданности на какое-то мгновение у Мака перехватило дыхание.
Внизу на плато величественно стоял, огромный космический корабль. А рядом с ним какие то наземные сооружения небывалой красоты и архитектуры.
Эти здания были словно вылеты из неизвестных черных кристаллов, и они полностью поглощали в себе насыщенный свет местного светила.
Все это сильно потрясало их воспаленное воображение. Ничего подобного астронавты еще никогда не видели.
Огромный звездолет неизвестной конструкции, был удивительным, и по форме он чем-то напоминал плоскую полураскрытую раковину неописуемых, гигантских размеров. Корпус его переливался всеми цветами радуги, словно разлитая бензиновая лужица на ярком солнечном цвету.
-Ни чего подобного раньше не видел.- Первым произнес Нод. –А, ты Мак?
-Да уж, эта вещица не похожа на известные нам звездолеты «призраков». И это странно. Хотя кто знает, что у них еще для нас припасено?
-Может, какая-то неизвестная цивилизация?
-Трудно сказать определенно. Думаю нам нужно срочно связаться с базой.
-Согласен.
Нод снова активировал консоль связи с космическим кораблем.
-Джейк! Джейк! Это Нод. Срочно прими вот это. Передаю видео изображение.
-Да я уже вижу. Впечатляет. – Холодно ответил майор. - У меня для вас тоже есть важная информация. Мать считает, что мы параллельно полету в подпространстве, испытали длительную временную аномалию.
-Какую еще аномалию? –Снова вмешался в эфир Мак.
-Толком пока не ясно, однако ИИ считает, что столь длительный гиперпрыжок, который мы совершили, связан не только с преодолением пространства, но также и времени.
-Вот те раз! Ты хочешь сказать, что мы сейчас где-то в прошлом или будущем?
-Именно.
-Послушайте, это мне совсем не нравится.- Тут же вмешался Мак. –Плохо кончим как пить дать.
-Отчаиваться не стоит. МАТЬ утверждает, что при вторичном активе математики прыжка мы должны будем вернуться в тот же отрезок времени и пространства, от куда прибыли. Однако нет должной уверенности, что наш корабль снова сможет выдержать такие перегрузки.
-Прекрасно, ты нас очень обнадежил! –Продолжал негодовать пират.
-Да-а-а, -весомо протянул Нод, -Разберемся. Все это должно помочь нам разгадать тайну «призраков».
По мере продвижения астронавтов к неизвестным постройкам они заметили, что эти здания в своем основании имеют открытые пустоты. Быстро сократив расстояние до одной из них, дройд первым вошел вовнутрь. Тщательно просканировав помещение, он жестом показал остальным, что здесь безопасно и можно войти. Стены и свод помещения блестели, словно зеркало и были сделаны из неизвестного науке материала. По крайней мере, они точно никогда ничего подобного не видели. При поверхностном осмотре массивных блоков, из которых состояло здание, не было замечено никаких следов стыков или сварочных швов, растворов, или других известных способов соединений. Темные кристаллические балки естественно перетекали, словно вырастали друг из друга.
Нод медленно провел ладонью по глянцевой поверхности стены, и удивленно покачала головой.
-Кристаллы какие-то.
-Выглядят необычно... - Поддержал его пират, насторожено озираясь по сторонам, в те места, где ручной фонарик выхватывал небольшие кусочки странного строения.
-Джейк тебе это видно? Что скажешь?.- Росс вновь отослал свой вопрос по коммуникатору.
С помощью закрепленных на их скафандрах микро камер, майор мог свободно наблюдать за всем происходящим прямо из звездолета.
-Да, я вижу. Не слишком отчетливо, видео сигнал постоянно рвется. Много помех. Однако общее представление у меня есть. Кстати, я подключил МАТЬ. Она теперь будет вам помогать.
-Это очень даже не плохо.- Воодушевился Нод.
-Согласен. Лишняя пара кибернетических глаз, нам не помешает. - Многозначительно заключил Сотр, смахнув перчаткой капельки конденсата со стекла своего шлема.
-Постарайтесь найти центральный отсек или базу данных, она здесь непременно должна быть. -Продолжил в эфире капитан корабля Джейк. Судя по всему, это одна из заброшенных военных баз «призраков». -Нам нужна любая дополнительная информация. Кровь из носу. – Подытожил капитан.
-Кстати, Джейк, что скажешь по поводу найденного нами корабля. Необычный! Правда?
-Да, кораблик действительно впечатляет. В базе данных он отсутствует. Наверное он когда-то принадлежал «призракам». Может что-то новенькое? Однако к нему пока приближаться вам запрещаю, сначала разберитесь здесь, а потом уж займемся этим звездолетом вплотную. Мать уже приступила к его всестороннему изучению.
-ОКей! Мы постараемся здесь что-нибудь раздобыть. До связи капитан. –Подытожил Нод, и разведывательная группа вновь продолжила свое движение во внутрь необычной постройки.
Время от времени на стенах попадались какие-то приборные консоли, но было очевидно, что все они деактивированы, и какая-либо энергия в них отсутствует. Некоторые системы были астронавтам уже знакомы, по изученным останкам захваченного звездолета «призраков», однако в большинстве своем вызывали полное недоумение. Дверей или переходных шлюзов здесь не было, хотя свод и арки в некоторых местах заметно сужались, условно обозначая проходы. По-видимому, их функции выполняли, силовые шиты, но из-за отсутствия энергии были деактивированными.
Пройдя еще одно помещение, астронавты внезапно очутились в огромном зале, в котором прямо посередине стояли высокие постаменты черного цвета.
Не заставив себя долго ждать, Нод заглянул за один из них и внезапно воскликнул:
-Смотрите! Смотрите! А вот и тела прежних хозяев!
Мак вместе с дройдом, словно по команде, быстро направились к своему другу, и перед их взорами то же открылась, завораживающая картина; на шести исполинских тронах сидели полуразложившиеся тела. Каждая имела сильное сходство с человеком, если бы не трех метровый рост и непропорционально большие глазницы обнажившихся черепов.
-Бьюсь об заклад, они умерли не так уж и давно. Если брать во внимние толщену слоя пыли и насколько разложились их тела, то можно сделать определенный вывод. Не больше одного года.
-Не люблю я мертвецов - Первым выпалил Мак.
-Да-а, зрелище не из приятных, зато мы теперь одни из немногих кто знает, как выглядят «призраки».
-Ты уверен, что это они?
-А, кто же еще.
-Мало ли. –Вновь засомневался Мак.
-Нет, это исключено. Приборы, что мы видели, мне знакомы. Они полностью совпадают с полученными полгода назад образцами на разрушенном корабле «призраков».
-Джейк! А, ты что думаешь по этому поводу? Прием. - Вновь вызвал базу Нод.
-Обязательно сделайте несколько четких снимков, и произведите пробный скоп с этих останков для лабораторного анализа на ДНК.
-Понял тебя Нестли, уже делаю.
-Поосторожней там.
-Не вопрос.- Заверил за обоих Мак.

***

Тем временем майор снова переключился с видео экрана на консоль связи с ИИ-2.
-Есть что-нибудь новенькое по этому необычному звездолету?
-На основе проведенных мной исследований, уверена, что данная конструкция содержит известные мне технологии «призраков». Однако есть множество и отличий.
-Как тебя прикажешь понимать?
-Он намного совершенней всех мне известных технологий и это несомненно боевая единица. Его молекулярный возраст не сильно отличается от построек, которые здесь присутствуют. Теперь, самое главное, периметр относительно этого звездолета хорошо охраняется каким-то невидимым и не известным мне энергетическим полем. Я вижу опасность для жизни людей при приближении к нему на близкое расстояние.
-Что же ты сразу мне об этом не сказала.- Всерьез забеспокоился капитан. -После этих слов он снова возобновил связь с разведгруппой.
-Мак! Нод! Внимание! МАТЬ утверждает, что к кораблю близко подходить не безопасно. Он окружен каким-то защитным полем. Вы поняли меня? Прием.
-Странно, но на самой базе ничего не работает, что же его тогда питает. Врятли за столько времени могли уцелеть накопительные батареи. – Ту же возразил Нод.
-Да, но мы точно не знаем, на что способны чужие технологии.
-Согласен с Джейком. С выдохом выговорил Сотр.
-Разберемся, все, до связи.
-Пока Джейк.- Попрощался Нод.
Отключив связь, астронавты вновь вернулись к осмотру останков этих удивительных существ. Пока Росс вместе с роботом, аккуратно скопировал для лабораторного анализа остатки плоти пришельца. Мак несколько раз обошел одного из них, как вдруг, его внимание привлек какой-то необычный предмет. На круглом столе было что-то закреплено и еле заметно переливалось какой-то энергией.
-Нод, посмотри, что я нашел!
-Ну?
-Кристалл вроде бы, или еще что. Сейчас я попробую его снять.
-Подожди! Не спеши! Сначала нужно связаться с базой.
-Брось. Зачем строить догадки. Сейчас сами разберемся. Мне эта вещица сильно приглянулась.
-База! Вызываю базу!
-Что-то нашли.- С тревогой в голосе, спросил капитан.
-Да! Вот видишь!? - Спросил Росс, немного наклонив свой шлем с видеокамерой к месту где был воткнут подозрительный камень, таким образом, что бы картинка стала максимально четкой.
-Сместись немного вправо. –Зазвучал в коммуникаторе шлема встревоженный голос капитана.
Нод выполнил его пожелание.
-А, сейчас? – Снова переспросил он.
-Вот, теперь лучше. Но еще не совсем. Сигналу мешает интерференция.
Нод еще немного приблизился к загадочному предмету.
-Отлично. Зафиксируй это положение.
-Твое мнение?
-Кристалл содержит в себе неизвестную энергию. А если серьезно, то я не рекомендую его трогать, пока МАТЬ окончательно не обработает полученные данные.
Наступила пауза. Астронавты стояли молча, не сводя глаз с причудливого камня.
Нод осторожно провел по нему своей, перчаткой скафандра, как вдруг яркая вспышка ослепила его, и капитан почувствовал, что его ноги слабеют, и он падает на спину.

***

Сознание Нода мелено возвращалось. Он с трудом поднял потяжелевшие веки, и яркий свет больно полоснул ему по глазам. Затем он поднял голову, отчаянно пытаясь понять, что с ним произошло, как тут же остолбенел от удивления. Вокруг змеились тысячи микро молний и светящимся плюющем ползли куда-то вверх. Воздух быстро наполнился фиолетовым сиянием. Фосфоресцирующей мглой. Лицо, пальцы, суставы пронзила резкая колющая боль. Нод медленно поднялся на ноги. Он не мог понять где он находится, ведь вокруг не было ничего кроме яркого света и этих электрических разрядов. Как вдруг сквозь густой туман свечения и молний проявились Мак, Эйси и капитан. Их лица выражали те же чувства и эмоции, которыми сейчас был охвачен он сам.
-Вы живы?
-Может мы уже в раю? –Отшутился Мак.
-Кто-нибудь понимает, что тут с нами происходит? И как мы здесь все оказались?
-Может это общая галлюцинация? –Смело предположила девушка.
-Ну, это врятли такое не возможно. Хотя... Да! Мак, Нод, а куда подевались ваши скафандры? – С просил у них Джейк.
-Понятия не имею! Вообще, здесь, чертовщина какая-то происходит. –Отозвался первым Мак.
-Согласен. -Поддержал его слова Росс.
Внезапно, пространство вокруг них начало быстро таить. Астронавты взяли друг друга за руки и с тревогой наблюдали за невероятными превращениями, творившимися у них прямо на глазах, как вдруг сквозь нестерпимо яркий свет стала медленно проявляться человеческая фигура. Он был окутан густой непрозрачной дымкой. Однако черты его лица, можно было просмотреть довольно отчетливо. Рост его был не меньше трех метров, а движения плавными и величественными.
-По-моему это ловушка! – Первым, сорвалось у Нода с губ.
-Значит дело дрянь. - Добавил Мак.
-Согласен. –Поддержал их Джейк, крепко стиснув в своей большой ладошке хрупкую ручку Эйси. Девушка мужественно молчал, но и не вооруженным взглядом было видно, что она сильно испугана. Однако это состояние наполняло ее миловидное личико дополнительным шармом.
Внезапно Росс сделал широкий шаг вперед и с достоинством произнес:
-Мы мы не желаем вам зла. Наша миссия на эту планету носит исключительно мирный характер.
Одна из фигур проявилась немного четче.
-Мир вам братья! Да пребудет снами великий Прародитель Птах! Меня зовут Каладан Хат. Я представляю расу Свободнорожденных. Сейчас вы находитесь в виртуальной реальности и вокруг вас всего лишь материализованная проекция. Это послание было записано мной для подстраховки на тот случай, если секретный эксперимент связанный с изучением временной воронкой, закончится трагически. В последнее время мы очень часто находили среди своих соплеменников, души предателей шахидов - скоробеев, которые прошли сквозь руки жрецов. Только за последние сутки нам удалось обезвредить четыре аннигилирующих взрывных устройства. Приношу свои искренне извинения за физические неудобства и временной потерей сознания, вызванной открытым сканированием области вашего мозга отвечающей за память. Прежде чем активироваться, созданная мной программа должна была проверить, что вы именно те, кого мы ждали, и с кем хотели сами вступить в контакт. Итак, если вы меня видите, то на уже нет в живых и все наши братья погибли, но нам все же удалось выполнить главное – передать вам координаты временной воронки. Она уникальна потому что прочно связывает наши временные пласты и позволит вам стать по настоящему великими, ибо только вы будете первыми кто сможет из ныне живущих свободно преодолеть пространство и время. Так же от имени всех еретиков я должен буду преподнести вам еще один поистине бесценный дар, но об этом чуть позже. Сначала я хочу вам немного рассказать о том времени и мире, в котором вы сейчас находитесь.
К концу двадцать четвертого тысячелетию люди столкнуться с великой нехваткой чистой энергии человеческого фантома. Главной ценностью нашего тысячелетия станет душа. Право на жизнь или смерть будут определять верховные жрецы могущественного и ужасного фараона Домира КАШИ. Именно его великие предки из божественной династии, создадут «новое святое учение», и превратят большинство цивилизаций в бесчисленную армию их фанатичных последователей. Со временем они научаться еще при рождении человеческой жизни, заранее изменять его энергетический фантом по своему собственному усмотрению, и последовательно создавать из них своих послушных и верных рабов. Однако в огромных просторах галактики все же найдется мир, где люди будут рождаться свободными. Темные оракулы нарекут этот народ еретиками и вступят с нами в великое открытое противостояние. Планета Асимар станет постоянным прибежищем свободнорожденных людей. Однажды наша наука позволит разработать уникальное оружие, которое способно будет уничтожать не только физическое тело, но и сам человеческий фантом. Вскоре КАШИ начнут нести огромные потери не только в живой силе, но и в драгоценной энергетической сущности. Это обстоятельство заставит их ученых обратить свое внимание в сторону более пристального изучения пространственно-временных переходов, и однажды упорные изыскания в данной области приведут их к способности частично управлять временем. К великому сожалению жрецов, изученная новая технология так и не даст им возможности переносить во временных потоках какую-либо физическую материю. Именно это обстоятельство вынудит их войти в прямой энергетический контакт со своими далекими предками, в вашем времени и заключить с ними взаимовыгодный тайный договор. Для такого рода соглашения верховные жрецы выберут не безызвестного вам верховного судью Хабвизера Бору - лидера одного из самых могущественных на тот промежуток времени клана Антариан. Используя новые технологии, полученные от верховных покровителей из далекого будущего, воинствующий клан развяжет полномасштабную войну в галактике, и начнет осуществлять поставки высвободившихся фантомов погибших своих противников, согласно условиям страшного соглашения. Среди прочих обитаемых миров, тайный и неуловимый сателлит антариан получит общее название ПРИЗРАКИ.
Тем временим группе наших ученых под моим руководством, посчастливилось найти в одном из отдаленных секторов, природную пространственно-временную аномалию. Она может перебрасывать сквозь глубь веков, не только чистую энергию фантома, но и его материю. Именно тогда мы приняли решение помочь вам в вашей неравной борьбе. К сожалению, что – то пошло не так как мы планировали, раз я сейчас общаюсь с вами виртуальным образом. Теперь о главном; мы решили предать вам один из самых могущественных кораблей еретиков - «Сару Кат», или «Меч правосудия» с тем, что бы ваш клан смог коренным образом повлиять на ход событий истории. Вам выпала удивительная миссия – полностью изменить свой мир и свое же возможное будущее. Каким оно станет? Сейчас, зависит только от ВАС, и тем как вы распорядитесь, этим бесценным и опасным даром, который мы хотим вам передать. САРУ КАТ – это совершенный боевой космический корабль, который был создан нашими святыми мудрецами три цикла назад. Все это время мы его бережно хранили, и умело прятали от посторонних глаз. Тот звездолет, что вы уже видели на подступах к базе и есть – МЕЧЬ ПРАВОСУДИЯ. Корабль уникален и практически не уязвим. Его защита обладает новым, недавно открытым нашими ученными свойством; мы называем ее - устойчивой памятью к молекулярным соединениям. Сам звездолет и находящийся на его борту экипаж, заносится в базу данных такой памяти, и при его атаке, что бы избежать повреждений, он и его экипаж, полностью распадаются на отдельные атомы, а затем снова собирается в исходные объекты. Так же он снабжен тридцатью пушками, использующих в качестве зарядов сгустки антиматерии, что наделяет его оружие не вероятной разрушительной мощью. Сегодня знаменательный день в истории вашего клана, вы получите самое совершенное оружие, которое еще не существует в вашем времени, и как вы им воспользуетесь во благо или во вред, зависит теперь толь от ВАС - НАШИХ ДАЛЕКИХ ПРЕДКОВ.

***

Боевой корабль еретиков глубоко поразил вошедших в него четырех астронавтов, не только своими внушительными размерами, но красотой и изяществом конструкторских форм. Он был прямым воплощением совершенства высоких технологий далекого будущего. Широкий и невероятно длинный отсек открылся их взорам сразу же, как за ними закрылась массивная шлюзовая дверь. Основа его конструкции приливалась невероятно насыщенным темно-зеленым цветом. Все вокруг было отшлифовано до идеального состояния. Ни стыков, ни приборов, ни электрической проводки – ни чего понятного и привычного для глаз человека из одиннадцатого тысячелетия, ничего кроме этих идеально ровных и совершенных стен, пола и потолка.
Вдруг, в метре от них материализовалось женщина приятной внешности.
-Приветствую новый экипаж Сару Ката! Добро пожаловать на борт! Я Роминада - искусственный интеллект этого корабля. Позвольте мне быть здесь вашим гидом и первым помощником!? – Произнесла она.
Мак не удержался, и дотронулся до необыкновенного создания, однако его рука прошла сквозь нее как в пустоту. Роминада в ответ нежно улыбнулась и произнесла:
-Иллюзия и только! Увы, я не материальна. Идемте за мной.
Астронавты следовали за фантомной девушкой, горячо делясь новыми впечатлениями. Мак как всегда сильно жестикулировал, что бы придать своим аргументам большей весомости. Эйси, как настоящая женщина в своих суждения, была ярка и эмоциональна. Нод и Джейк обменивались друг с другом только сухими фактами. Вскоре они вошли на территорию довольно внушительного помещения в центре которого размещался зеркальный круг не меньше ста метров в своем диаметре.
-Прошу вас встаньте в центр телепортационного лифта. – Нежным кибернетическим голосом произнесла Роминада. –Второй уровень занимают отсеки управления и зоны отдыха.
-Вот это уже интереснее. – Первым отозвался пират, делая уверенные шаги в центр указанного места.
Вскоре круг засиял радужными переливами и четверо друзей очутились в огромном светлом зале с большими вытянутыми окнами по всему его периметру. В центре располагались длинным полумесяцем невиданной красоты приборные панели. Они сияли и приливались необычным тусклым свечением. Рядом находились большие пилотный кресла, темно зеленого цвета. Искусственный интеллект остановилась напротив приборов и вновь обратилась к своим новым хозяевам:
-Здесь, как вы видите, располагается центральная панель управления кораблем и мной.
Джейк стал заинтересовано и очень внимательно осматривать необычные устройства, постоянно задавая Роминаде, те или иные интересующие его с профессиональной точки зрения вопросы. Несмотря на его большой пилотный опыт, майору потребовалось более часа, что бы вникнуть в основные принципы управления боевым звездолетом будущего. Затем астронавты продолжили свое знакомство с кораблем.
Только к вечеру новому экипажу удалось до конца освоить основные функции различных систем управления. Все здорово устали и проголодались.
-Роминада, на боту есть пригодная для нас пища? – Спросил Джейк.
-Концентрированный белок и глюкоза.
-Что за гадость! Терпеть не могу эти консерванты! – Возмутился Сотр.
-Думаю, все же безопаснее будет перенести сюда еду из Аллигатора? –Выразила свое опасение Эйси.
-Согласен с тобой. Кстати нам все равно понадобиться старое оборудование, особенно телеметрия, чипы памяти, черные ящики и единственно уцелевший дройд – его то же нужно не забыть. –Поддержал ее доводы майор.
-У робота сломан генератор, ег
_________________
ПРОТОС

Последний раз редактировалось: Христофориди (12:47 14-10-2010), всего редактировалось 4 раз(а)
    Добавлено: 15:46 29-09-2010   
WDR.
 83 EGP

Рейтинг канала: 6(290)
Репутация: 18
Сообщения: 160

Зарегистрирован: 21.11.2009
Христофориди :
неуже ли так не интерестно написано, что все сводится к обсуждению орфоргафии

Много. Лень читать.
Ну это моя причина.Вот чужая :
3d.Maxuz :
Христофориди :
Мощные потоки темно-вишневого света, излучаемые красным гигантом, невероятно красиво преображали ближний космос, и создавали сказочную иллюзию какого-то фантастического светопреставления…

Мой мозг сломался. Короче говоря - ниасилил...
    Добавлено: 15:55 29-09-2010   
Канал творчества: «Эпическая сага: "Туманы Элизиума"»
На страницу: 1, 2, 3, 4, 5, 6  След. | Все страницы
  
Показать: 
Предыдущая тема | Следующая тема |
К списку каналов | Наверх страницы
Цитата не в тему: Идет третий этап завершения продолжения окончания начала установки windows...

  » Эпическая сага: "Туманы Элизиума" | страница 1
Каналы: Новости | Elite | Elite: Dangerous | Freelancer | Star Citizen | X-Tension/X-BTF | X2: The Threat | X3: Reunion | X3: Terran Conflict | X Rebirth | X4: Foundations | EVE Online | Orbiter | Kerbal Space Program | Evochron | VoidExpanse | Космические Миры | Онлайновые игры | Другие игры | Цифровая дистрибуция | play.elite-games.ru | ЗВ 2: Гражданская война | Творчество | Железо | Игра Мечты | Сайт
   Дизайн Elite Games V5 beta.18