Elite Games - Свобода среди звезд!
.
  » "Легенда Фарнхама". Переведённые главы. | страница 1
Конференция предназначена для общения пилотов. Для удобства она разделена на каналы, каждый из которых посвящен определенной игре. Пожалуйста, открывайте темы только в соответствующих каналах и после того, как убедитесь, что данный вопрос не обсуждался ранее.

Поиск | Снег | Правила конференции | Фотоальбом | Регистрация | Список пилотов | Профиль | Войти и проверить личные сообщения | Вход

   Страница 1 из 1
 
Поиск в этой теме:
Канал X-Tension/X-BTF: «"Легенда Фарнхама". Переведённые главы.»
Schtirlitz
 88 EGP

Рейтинг канала: 3(45)
Репутация: 24
Сообщения: 73
Откуда: Единая Империя Земли
Зарегистрирован: 12.10.2005
Тема исключительно для переведённых и отредактированных глав. Постить сюда может только автор темы. Если у Вас есть переведённая глава, то высылаете её Штирлицу, он читает, редактирует и выкладывает сюда. Все обсуждения в соседней теме, любые посты в этой теме будут удаляться без коментариев.
Рыб.


Пролог


_____Первое столетие космических исследований смогло породить лишь нудного, безынтересного робота, пересчитывающего камни на Марсе, да устаревшую космическую станцию, чей огненный полёт завершился могилой Тихого океана. Даже ошеломляющие фотографии космического телескопа «Хаббл» и его преемников, не нашли лучшего применения, кроме как в глянцевых журналах и экзотических заставках компьютера.
_____Спорный, но многообещающий эксперимент в финской лаборатории, позволивший уменьшить вес предмета на 0,2%, так и не привёл к изобретению двигателя нового типа, несмотря на обширные средства, затраченные на дальнейшие исследования. Разочаровавшись, мир закуклился, обратив внимание на улучшение экологии и встретил последнюю четверть 21-го века лишённый того мятежного духа, что извечно толкал людей к звёздам.
_____Так бы всё и тянулось, однако одарённый студент токийского университета дерзнул переписать законы физики и вновь повернул взгляд человечества к небу. Ашизава Казуко, создатель первого пространственного туннеля. Аппаратура поглощала немыслимое количество энергии и привела в ярость всех корифеев физики, но при этом работала.
_____После первого прорыва, дальнейшие разработки посыпались как из рога изобилия. Второй пространственный туннель был построен в космосе. Затем Ашизава соединил их, построив врата сквозь ткань пространства-времени. Потом телепортация малых объектов в лаборатории. И, наконец, осторожно переместив одни врата в Сидней, он удачно телепортировал кролика. Испуганный, но живой кролик стал самым известным животным на планете.
_____Воодушевлённое, человечество вернулось на Луну, чтобы после этого шага уже остаться там навсегда. Космический корабль доставил на орбиту Марса новые, большие врата, ставшие плацдармом исследования всей солнечной системы.
_____Лишь звёзды оставались недосягаемы, потому что у цели должны стоять такие же прыжковые врата. Целых 70 лет необходимо, чтобы доставить их к ближайшей солнечной системе, но одержимый жаждой исследований мир не колеблясь отправил корабль с вратами в направлении Альфы Центавры.
_____К счастью, томительное ожидание человеческой расы не затянулось на 3 поколения перелёта корабля к ближайшей звезде. Вооружённые новыми приборами, астрономы открыли, что многие объекты, ранее причисляемые к чёрным дырам, по всем своим характеристикам соответствуют искусственным пространственным туннелям. Кто бы мог подумать, что сеть прыжковых врат уже существует, и человечество в силах подключиться к ней!
_____Путь к звёздам наконец-то был открыт и немедленно приступили к формированию исследовательской экспедиции.
_____Планетарное исследовательское судно «Подснежник», с экипажем из 12 человек включая учёных на борту, под командованием капитана Фарнхама, отправилось в неизвестное. За два года, на карту была нанесена обширная система прыжковых врат, раскиданных по всей Вселенной. Они записали множество странных и поразительных пейзажей, но самым необычным было отсутствие разумной жизни, даже на планетах, идеально подходящих для эволюции. Словно неведомые творцы пространственных туннелей намеренно выбирали для строительства прыжковых врат только необитаемые солнечные системы.
_____С приходом новой эпохи, изжившее нужду и болезни человечество повзрослело, объединённое и вдохновлённое единой целью.
_____Экспансия.
_____В космос взмыли гигантские автоматизированные корабли, снабжённые самым современным искусственным интеллектом и возможностью воспроизводства. Цель? Подготовка всех пригодных для обитания планет, к прибытию человечества.
_____Десятилетиями флот терраформеров выполнял поставленную задачу и колонии вырастали одна за другой.
_____Пока катастрофа не обрушилась в одночасье на все человеческие поселения.
_____Всё началось с маленькой ошибки в программе. Но предоставленные самим себе терраформеры продолжали приспосабливаться к новым обстоятельствам, наращивать своё количество и ошибка размножилась словно вирус, каскадом проносясь по компьютерным системам, угрожая их существованию. Терраформеры сопротивлялись, однако при этом настолько изменили свои нейронные сети и программы для отражения угрозы, что случилось невообразимое.
_____Терраформеры изменили свою основную задачу и очистили банки памяти.
_____Для машин, побуждаемых теперь лишь желанием выжить и захватить как можно больше пространства, бывшие создатели стали чужими. А чужаки – это угроза и препятствие. Угрозу необходимо устранить, а препятствие разрушить. Так вспыхнула длинная и чудовищная Война Терраформеров, охватившая беззащитное и ничего не подозревающее Человечество. Колония за колонией уничтожались, пока даже сама Земля не оказалась ими повергнута и почти полностью разрушена. Наспех созданная планетарная оборона не могла противостоять сокрушительной мощи былых слуг.
_____Полное уничтожение людей было предотвращено отчаянным поступком бывшего пирата и контрабандиста Натана Р. Ганна. Объединив малочисленные и разрозненные останки земного флота вокруг своего флагмана «Пламя дракона», он ложным отступлением выманил терраформеров из Солнечной системы через прыжковые врата. Оставшиеся в живых обитатели Солнечной системы уничтожили врата, чтобы терраформеры более никогда не нашли Землю. Но этим же они снова захлопнули перед собой дорогу к звёздам.
_____Судьбы четырёх сотен землян и полуторасотенной армады терраформеров остались для выживших загадкой.
_____Пять длинных тёмных столетий потребовалось обескровленному человечеству, дабы воспрять и вновь расправить крылья. Озабоченные лишь выживанием, люди утратили записи о прошлом. Даже имя изобретателя прыжковых врат скрылось в толще веков, не говоря уже о погибших миллиардах. Память и боль смирились, скрывшись в глубине коллективной психики.
_____Но эти имена останутся в памяти навечно:
_____– Нейл Армстронг, распахнувший врата космоса;
_____– Капитан Фарнхам, подаривший людям звезды;
_____– Натан Р. Ганн, отнявший их снова.

Последний раз редактировалось: Boron Friend (01:18 10-01-2009), всего редактировалось 1 раз
Последний раз редактировалось: fox68 (20:59 13-04-2008), всего редактировалось 1 раз
Последний раз редактировалось: Schtirlitz (19:59 14-12-2006), всего редактировалось 2 раз(а)
Последний раз редактировалось: Рыб (23:20 09-12-2006), всего редактировалось 4 раз(а)
    Добавлено: 22:52 09-12-2006   
Schtirlitz
 88 EGP

Рейтинг канала: 3(45)
Репутация: 24
Сообщения: 73
Откуда: Единая Империя Земли
Зарегистрирован: 12.10.2005
Глава первая


Солнечная система



Прекрасная как никогда, ошеломляющая божественной синевой неба и пенной белизной облаков, опьяняющая сладким воздухом, заставляющая трепетать каждую клеточку моего тела. Земля, наш единственный дом, куда бы мы ни отправились, как бы далеко не занесли нас скитания. Позволить причинить ей вред?

Никогда.


Доктор Элейн Саттон,
Бортовой журнал корабля «Подснежник».


_____Джон Фридман растянулся в гравитационном сиденье кабины, рассматривая незыблемые звёзды, благо было о чём подумать. После отключения двигателей, лишь слабое движение ближних тел солнечной системы говорило о рекордно высокой скорости тяжёлого спасательного корабля, пронзающего пустоту меж орбитами Юпитера и Марса
_____Не поворачивая головы, Фридман скосил глаза на второе сиденье, в котором расположился его напарник. Айза МакКаллум лежала в таком же расслабленном положении, предавшись собственным мыслям и потеряв взгляд в бесконечности космоса.
_____Предсмертная вспышка микрометеорита, сгоревшего на защитном экране, вернула его внимание к звёздам и последствиям высокой скорости корабля.
_____Парадокс близнецов Эйнштейна.
_____Теорию он знал, но сам факт, что за девять дней их перелёта, для коллег на медленном «Элдридже» пройдёт куда больше времени, за неимением лучшего научного термина, удивлял.
_____Мерцание индикатора системы связи заставило его собраться.
_____– «Вий-4», ответьте. Ответьте, приём. – Прозвучал слегка искажённый эхом голос Джозефа Шварца из центра управления полётами на «Элдридже». Несмотря на несколько программных фильтров, приём сигнала немного сбивался с частоты.
_____– Привет, Джо. «Вий-4» слушает, приём. – Фридман на мгновение опередил Айзу. Пожав плечами, она повернулась к приборам с примирительной улыбкой.
_____Через 12 секунд – именно столько шёл сигнал в обе стороны – пришел ответ.
_____– Итак, «Вий-4», анализ телеметрии готов. Мы высчитали ваши массу, вектор и скорость с точностью до нескольких десятков знаков после запятой. С такими данными можете вести свою малютку вслепую, к тому же нам теперь до последнего джоуля известно, сколько необходимо энергии для вашего торможения. И поверь, Джон, сотней-другой вы не обойдётесь. Данные загружены. «Элдридж» отключился.
_____– Принято, «Элдридж».
_____Фридман проглотил несвоевременное ехидное замечание. Да и Щварц всё равно не понял бы шутки.
_____– «Вий-4» отключился.
_____Айза уже изучала новый план полёта, проецируемый на лобовое стекло.
_____Две прямые линии, представляющие курсы спасательного корабля и его цели, цветные треугольники на линиях указывали положение объектов. Прямые уже были почти параллельны и треугольники разделяло всего несколько тысяч километров. Они достигнут точки перехвата через пару часов, если хватит энергии согласовать скорости.
_____Айза и без компьютера могла сказать, что цель близка.
_____– Посмотри на массу и размеры, Джон, – она указала на маленькие цифры рядом с красным треугольником целеуказателя. Как только разум Айзы осознал, что могут означать эти данные, в желудок мгновенно упал ледяной ком.
_____Фридман медленно кивнул.
_____– Вижу. Жаль, что нет визуального контакта.
_____Айза закрыла лицо руками и глубоко вздохнула.
_____– Джон, это космический корабль, причём не наш.
_____– Мы об этом знали с самого начала. Не раскисай.
_____Она кивнула и стёрла показания лёгким движением руки.
_____Айза ни с кем не делилась своими страхами, ни во время многонедельного обучения ни на длительном инструктаже. Истоки травмы, которую каждый земной ребёнок носил в себе с рождения, которая передавалась от поколения к поколению, уходили вглубь тысячелетий.
_____Некоторые мысли слишком ужасны.
_____Последние часы перед контактом тянулись медленно. Компьютер бесстрастно корректировал курс, согласовывая направление полёта и скорость спасательного корабля с неопознанным объектом.
_____Джон и Айза молча смотрели как падает уровень запаса энергии. Говорить было не о чем, да и факты словами не изменишь.
_____Одиннадцать месяцев назад, автоматизированные обсерватории на нескольких астероидах, кружащих по окраине Солнечной системы, зафиксировали мощное возмущение пространственно-временного континуума, сопровождаемое жёстким радиационным излучением из точечного источника.
_____В облаке Оорта, далеко за последней планетой системы, где роятся стаи комет, появился нежданный гость.
_____Координаты и курс объекта вычислили быстро. Масс-детекторы, незаметно снятые с астрономических наблюдений, проследили путь неопознанного объекта, вонзившегося в Солнечную систему из глубокого космоса.
_____Незамеченный коммерческими космическими станциями, объект устремился прямо к исследовательской станции КВАЗИ, между орбитами Марса и Юпитера. Один этот факт вызвал значительную тревогу в правительственных и военных кругах.
_____НЛО, которое почти наверняка было инопланетным космическим кораблём представляло собой потенциальную угрозу и никак не реагировало на любые попытки установления связи.
_____За несколько недель скорость объекта увеличилась и продолжала нарастать.
_____Группа по контакту уже вылетела, но мощный взрыв на объекте остановил его ускорение. Орбитальные телескопы зафиксировали несколько кусков, отколовшихся от корпуса, который, вращаясь по нескольким осям, всё равно летел прямо на станцию КВАЗИ.
Перед командой «Вия» поставили простую задачу: замедлить НЛО и собрать все осколки.
_____Кажется просто, но на многие вопросы до сих пор не было ответов.
_____Будет ли инопланетный корабль сопротивляться перехвату?
_____Возможно ли вообще подобрать его осколки или корпус?
_____Был ли на корабле экипаж? Есть ли выжившие? Если да, то будут они настроены дружелюбно или враждебно?
_____А может это вовсе не корабль, а нечто совершенно иное?
_____Простота приказов обманчива.
_____Фаза один – наблюдение и анализ с безопасного расстояния, передача оперативных данных на «Элдридж».
_____Приблизиться и попытаться произвести перехват только в случае отсутствия опасности. Фаза два.
_____Когда спасательный корабль вышел к точке перехвата, нарушителя уже можно было заметить невооружённым глазом. Матовый корпус поглощал бледный солнечный свет, заслоняя собой звёзды.
_____На последних километрах, Джон приступил к окончательной, ручной корректировке курса, замедляя «Вий-4» до относительной скорости 50 км/ч. Несмотря на то, что усилитель изображения работал на максимуме, Айза только теперь смогла различить детали объекта.
_____– Похоже на серьёзную аварию, – Джон моргнул, вглядываясь в яркое изображение на лобовом стекле. Датчики показывали слабые энергетические всплески.
_____– Аварийные системы?
_____– Возможно, – пробормотала Айза. – По форме похож на атмосферный челнок. – Она сделала паузу, настраивая сканер.
_____– Смотри, Джон. Здесь чего-то не хватает.
_____Они подлетели достаточно близко к объекту, чтобы увидеть компактную атмосферную конструкцию. Едва видимая тень, выступающая из корпуса, была похожа на плоскость крыла, указывая на возможность полёта в атмосфере.
_____Догадка подтвердилась при очередном медленном повороте корабля, показавшего изломанное ребро на месте предполагаемого второго крыла.
_____– Какого дьявола атмосферный челнок делает в глубоком космосе? – поразилась Айза.
_____Она пыталась найти причину, но ничего не шло на ум.
_____Поймав взгляд Джона, Айза поняла, что его мучает тот же вопрос.
_____– Бред собачий.
_____Айза энергично потрясла головой.
_____– Эта штука, предназначена для полётов в атмосфере. Ну, или раньше летала. Так что она здесь делает и как она сюда вообще попала?
_____– Понятия не имею, – хмыкнул Фридман. – Сейчас она уже нигде летать не сможет.
_____Объект повернулся кормой, показывая развороченную обшивку.
_____Двигательный отсек был полностью разрушен. При тщательном осмотре разбитой кормы были обнаружены застывшие сосульки расплавленного материала внутренней камеры, замороженного вакуумом в момент взрыва.
_____Сам корпус казался одновременно расплавленным и расколотым, словно пластиковую тарелку расплавили в печи, а затем окунули в холодную воду. Рядом с зазубренным краем крутился оплавленный обломок крыла, придавая кораблю жутковатый вид живого существа.
_____Джон разрушил застывшее в воздухе напряжение, непроизвольно шевельнув плечами и отпустив очередную шутку.
_____– Кайл бы сейчас сказал, что мы конкретно попали.
_____Айза натянуто усмехнулась.
_____– Да, с него станется.
_____Джон помедлил секунду.
_____– Что теперь?
_____Её ответ был лаконичен.
_____- Фаза два.
_____После краткого совещания «Элдридж» дал согласие и точными импульсами поворотных двигателей Джон подвёл «Вий-4» к вращающемуся инопланетному кораблю, замерев в 10 метрах от него.
_____Обзор от этого лучше не стал – глубоко в системе было просто недостаточно солнечного света. Но Айза не хотела включать прожектора, потому что это могло быть расценено как враждебное действие. С другой стороны, признаков жизни не было видно, к тому же они всё равно собирались остановить вращение корабля электромагнитным полем перед подцепкой захватами.
_____На это обязательно обратят внимание, включён там прожектор или нет.
_____Джон согласился. Она включила прожектора на самой малой мощности, осветив инопланетный корабль. Ободрённая отсутствием реакции, Айза увеличила яркость, так что стало возможно подробно рассмотреть корабль.
_____Он оказался удивительно небольшим, каких-то 20 метров длиной, даже учитывая отвалившиеся куски. Чёрный сплав с низким альбедо покрывал две трети корпуса, с носа корабля к тому, что было похоже на разрушенный двигательный отсек. Джон было предположил, что там мог стоять М/АМ бак, или нечто похожее, но быстро отбросил эту мысль.
_____Реакция материи-антиматерии просто испарила бы корабль, а вспышка взрыва была бы заметна даже днём на Земле.
_____Нет, причина аварии была куда менее разрушительной.
_____Айза продолжала изучение объекта, ведомая ощущением неестественности, но не могла воплотить своё беспокойство в слова.
_____Судно типа атмосферного челнока, обнаруженное в глубоком космосе, и при этом ещё летит на скорости близкой к скорости света?
_____На мгновение она вспомнила завораживающий вид Земли из космоса. Айза сотни раз покидала голубую планету на челноках, но всё не могла насмотреться на это восхитительное зрелище.
_____– Джон, – выдавила она, срывающимся голосом. – Джон, на нём нет ни одного иллюминатора, даже кабины!
_____Фридман нахмурился и пожал плечами.
_____– Похоже на то, но к чему ты… проклятье!
_____Страх пригвоздил Айзу к сиденью, затопив всё её существо ледяным ужасом. Вращающийся корабль услужливо подставил под лучи прожекторов другой бок, где поверх светопоглощающего сплава был начертан большой символ.
_____По-детски простой, буквально из нескольких линий.
_____Символ флота терраформеров.
_____Джон мгновенно включил защитные экраны и едва удержался от того, чтобы на полной скорости увести «Вий-4» подальше от этого кошмара.
_____Так, спокойно. Возможную встречу с самым пугающим врагом человечества рассматривали на тренировках.
_____Мимоходом.
_____В качестве наихудшего возможного варианта – никто всерьёз не верил, что терраформеры могут вернуться.
_____Глубоко вдохнув, Джон усилием воли расслабил судорожно сведённые мускулы и попытался оценить текущую ситуацию. Корабль принадлежит терраформерам, но он сильно разрушен и наверняка не функционирует.
_____Теперь, после опознания корабля, важность задания спасательной команды многократно возросла. Они просто обязаны выполнить поставленную задачу.
_____Любой ценой необходимо выяснить, откуда прибыл корабль терраформеров, действительно ли он способен совершать межзвёздные переходы без прыжковых врат и самое важное – зачем он здесь?
_____В худшем случае, это разведчик огромного флота терраформеров, которые собираются вернуться и закончить дело, начатое пять столетий назад. Уничтожение человеческой расы.
_____– Он точно обезврежен? – прошептала Айза. Джон не ответил на риторический вопрос, прекрасно понимая её ужас. Ужас, пустивший корни много столетий назад.
_____Синхронно, они загерметизировали шлемы. Это нехитрое действие помогло пилотам взять себя в руки. Уже твёрдым и спокойным голосом, Айза докладывала ситуацию на «Элдридж», пока Джон строго по инструкции готовил электромагнитный импульсный тормозной механизм.
_____Это устройство уничтожало электронику любого корабля, не экранированного согласно военному стандарту. Предположительно, это будет распространяться и на инопланетные корабли. Корабль терраформеров тяжело повреждён и инертен – вероятность возникновения опасной ситуации исчезающе мала.
_____Во всяком случае, Джон на это надеялся.
_____«Элдридж» дал «добро» и Айза, затаила дыхание, когда магнитные поля импульсного замедлителя охватили корабль терраформеров.
_____Первые несколько минут результата не было видно, но потом вращение корабля начало замедляться.
_____Айза перевела дух и теперь задумалась о последствиях такой находки.
_____Мысли кружились вокруг ее спутника жизни Гизберта, морского биолога, не вылезающего с подводных плантаций Тихого океана.
_____Айза не хотела, чтобы он сильно переживал во время длительной разлуки, но Гизберт всегда был эмоционален. К тому же он законченный романтик.
_____В свете обнаружения корабля терраформеров, на Землю она вернётся не скоро. Гизберту придётся нелегко, но она справится. Должна справиться.
_____Они с Гизбертом были без ума друг от друга, но если что-то угрожало Земле, угрожало ему, то её место здесь, в космосе. Она должна защитить их.
_____Он, конечно же, не поймёт, будет уговаривать, убеждать, что она не права. Но Айза приняла решение. Она не уволится из ОКС, даже если придётся расстаться с Гизбертом. Только в космосе она способна защитить его.
_____Айза кинула взгляд на Джона – может ему тоже пришли в голову подобные мысли? Но тот настолько погрузился в работу с импульсным тормозом, что вряд ли думал о чём-то постороннем. Он замедлял вращение корабля и готовился пустить в ход захваты.
_____На всё про всё, ушло пять минут и несколько миллионов километров расстояния.
_____Повреждённый корабль прекратил вращение и застыл неподвижной массой перед «Вием», явив взору двух пилотов половину знака терраформеров.
_____Когда-то, он символизировал процветание и прогресс.
_____Теперь один лишь взгляд на него вызывал ужас и отвращение.
_____«Вий-4» сотрясся, когда огромные захваты зазмеились из его носовой части к судну терраформеров.
_____Захваты находились на одной оси вместе с двигателями «Вия-4», что позволяло кораблю перемещать захваченные объекты толкая их перед собой, вместо буксировки. В другой ситуации, Айза обязательно посмеялась бы надо этим «захватом осьминога». Сейчас же, ужас вызываемый находкой, отбил у неё всякое желание шутить.
_____«Вий-4» мог обхватить корабли и станции диаметром до 50 метров, а может и более, в зависимости от формы и центра тяжести. Для подобного кораблика, возможностей «Вия» было больше чем достаточно.
_____Голубой вспышкой потухли отключённые защитные экраны. Щупальца обвили корпус корабля терраформеров и потянули к спасательному кораблю, словно мать, обнимающая ребёнка.
_____Гизберт. Они хотели заиметь своих детей.
_____По спине Айзы пробежал холодок, когда датчики вдруг зафиксировали резкий энергетический всплеск внутри корабля терраформеров. За секунду, энергонасыщенность разбитого корабля прыгнула от нуля до тераватта. Ярко синий луч прорезал захваты, проходя сквозь них как горячий нож сквозь масло.
_____– Компьютер, щиты! – скомандовала Айза, а Джон мгновенно включил двигатели.
_____Быстрый и точный как скальпель в руках безумного хирурга, луч оставил глубокий шрам на носу «Вия-4». Аварийные сигналы утонули в шипении утекающего в космос кислорода, когда лазер вскрыл кабину.
_____Загерметизированные шлемы спасли их от немедленного удушья и тут же включилась встроенная система подачи воздуха. Только чтобы продлить агонию. Нос корабля и кабина приняли на себя основной удар, но ослепительный коронарный разряд обжёг судорожно закрытые веки, выжигая сетчатку глаз.
_____Запоздало включились двигатели и спасательный корабль двинулся, сначала медленно, затем всё быстрее, вжимая пилотов в сиденья.
_____Разрываемая облегчением и паникой, Айза молилась, чтобы «Вий» унёс их подальше от этого места, от этого чудовищного порождения терраформеров. Но родной корабль разбил все надежды в прах, нанизываясь на нескончаемый луч, загоняя его всё глубже, к самому реактору.
_____– Гизберт! – губы не успели произнести последний отчаянный крик.
_____«Элдридж» обнаружил только обломки, несколько кусков плывущих в космосе. Корабль терраформеров пострадал меньше, развалившись на две большие половины и несколько мелких обломков, не представлявших никакой опасности. Их легко подняли на борт.
_____На Земле ими займутся учёные.
_____В это же время, далеко на Земле, молодой человек в водолазном костюме сидел на одинокой скале посреди пустынной бесконечности Тихого океана, вглядываясь в кроваво-красный закат.
_____Внезапно его охватил страх, сжав сердце ужасным холодом невыносимого предчувствия. И улетел, оставив его, опустошённого и растерянного в свете умирающего солнца.
_____Скупая слеза пробежала по щеке
_____– Айза, – прошептал он. – Как мне тебя не хватает.
_____Он стоял, пока ночь не накрыла его своим покрывалом, а затем скользнул в океанскую гладь.

Последний раз редактировалось: fox68 (14:55 20-04-2008), всего редактировалось 3 раз(а)
Последний раз редактировалось: Schtirlitz (19:36 27-12-2006), всего редактировалось 1 раз
    Добавлено: 23:51 24-12-2006   
Schtirlitz
 88 EGP

Рейтинг канала: 3(45)
Репутация: 24
Сообщения: 73
Откуда: Единая Империя Земли
Зарегистрирован: 12.10.2005
Глава 2


Боронская спиральная станция



А бесчисленные планеты, которые, возможно, обращаются вокруг иных солнц, — есть ли там жизнь? И если внеземная жизнь существует, то лежат ли в ее основе те же органические молекулы, что и на Земле? Похожи ли существа других миров на земные формы жизни? Или совсем непохожи — иное порождение иной окружающей среды? Что еще возможно?

Карл Cаган,
"Космос"


_____– Сиссандрас!
_____Голос Нопилеоса прокатился по старым коридорам выжженной боронской спиральной станции, затихнув в отдалении жутким шипением.
_____– ...андрас, ас, драс, рас, дра-драс, рас...дра, дсс...ссс...с...
_____– Тухлые яйца, – шёпотом обругал брата Нопилеос. Этот дуболом исчез за поворотом и не отзывался ни на какие крики.
_____Ну почему всегда так сложно развлекаться и искать приключения вместе с Сиссандрасом или любым, кто старше, чем на четыре солнца?
_____Нопилеос спешно поднял с пола свои вещи, запихнул кредитную карточку, телефон, скребок для чешуи и пищевые концентраты в сине-оранжевую пластиковую сумку и побежал вслед за братом.
_____Только когда дверь центра управления захлопнулась за спиной, он вспомнил, что забыл законсервировать станцию. Запас энергии был ограничен, да и ему не хотелось, чтобы станцию увидел любой, пролетевший на расстоянии десятка парсеков.
_____Рывком развернувшись на когтистой пятке, Нопилеос кинулся назад в центр управления.
_____Большой круглый зал с панорамой окружающего космоса представлял собой печальное зрелище. Куда ни глянь – разрушенные пульты, панели управления и оборудование, нежные тени излюбленной боронской отделки цвета океанской синевы обезображены копотью, а то и вовсе обуглены.
_____Вероятно, после пожара со станции вынесли всё, что находилось в рабочем состоянии.
_____«Да продали ближайшему перекупщику», размышлял Нопилеос. «Не таскаться же с этим барахлом».
_____Неведомо как пропущенные несколько рабочих пультов мигали лампочками.
_____Тёмно синий и пурпурный, боронские цвета сигналов «Норма» и «Внимание», заимствованные аргонцами, предупреждали, что системы жизнеобеспечения работают на предельном минимуме.
_____Учитывая, что станция досталась ему бесплатно, её состояние можно было назвать хорошим.
_____– Выгодные краткосрочные сделки часто оборачиваются убыточными в перспективе, – предупреждал его Сиссандрас.
_____Нопилеос пропустил его брюзжание мимо ушей. Старый борон, давший ему координаты забытой станции, ничего не попросил взамен, если не считать просьбы «не забывать о боронских друзьях и соратниках». Что он имел в виду, узнать не удалось.
_____Нопилеос дал команду компьютеру станции перейти в режим ожидания.
_____Все компьютеры, с которыми молодому Телади до сих пор приходилось иметь дело, управлялись голосом. Здешний был такой же, но воспринимал, по-видимому, только боронскую речь. Станция, понял Нопилеос, была построена ещё до учреждения аргонского языка в качестве стандартного при ведении дел между этими двумя расами. А это произошло задолго до присоединения телади к Сообществу планет в 563 язуре.
_____Ему пришлось набирать команды отключения вручную на одном из нескольких уцелевших пультов, совершенно не приспособленных для когтистого телади. Он надеялся, что Сиссандрас не настолько разозлился, чтобы улететь без него. На консервацию систем ушло несколько мизур* – с избытком достаточно, чтобы братец наготовил очередную порцию глупых нравоучений.
_____Пока станция посекционно отключала системы, блуждающий взор Нопилеоса наткнулся на автоброкер брата, одиноко устроившегося на одном из обугленных пультов.
_____А вдруг брат специально его здесь оставил? Нопилеос глубоко вздохнул, раздув ноздри. Обычная железка, но Сиссандрас тратил каждую свободную мизуру на протяжении последних четырёх с половиной солнц, разрабатывая и улучшая свои новые торговые программы.
_____Нопилеос, тем временем, больше пользовался мобильной связью и тратил все свободные тазуры**, посещая различные планеты, торговые станции, пиратские базы и оружейные заводы, заводя массу полезных знакомств. Такое обычное времяпровождение теладийского торговца-ящера, не совсем подходило для юного телади, которому исполнилось всего 11 солнц и предстояло ещё минимум одно солнце обучения в престижном «Благодатном Гнездовье» в Гордости Корпорации.
_____Его последним и пока крупнейшим успехом было целенаправленное распространение слуха о «Баксоиде», астероиде, более чем на 90% состоящим из нивидиума. Он ни на йоту не поверил подслушанной болтовне пьяного аргонского пирата. Но его веселила мысль раздуть эту историю, распространив среди жадных до прибыли телади.
_____От одной мысли об этом, его чешуйчатый гребень довольно изгибался.
_____Повинуясь внезапному порыву, Нопилеос приказал автоброкеру Сиссандраса заняться изучением рынка нивидиума.
_____Наконец, последние системы отключились и, подняв сумку, он последовал за братом к челноку.

***


_____– Знаешь, коллега, – начал Сиссандрас, когда тёмная боронская спираль медленно утонула в звёздах. – Как я хочу, чтобы ты проявлял хоть немного больше энтузиазма преследуя цели Корпорации телади.
_____– Брат, ты же знаешь, насколько серьёзно я отношусь к таким вещам – ответил Нопилеос. – Ужасно серьёзно! Ты только оглянись… – Он широко взмахнул рукой в сторону иллюминаторов и взгляд Сиссандраса невольно последовал за ним.
_____– Что ты видишь, брат?
_____– Прибыль, – без раздумий ответил Сиссандрас и снова повернулся к приборной доске челнока.
_____– Неизведанные планеты, на которые ни разу не ступала лапа телади, – продолжил Нопилеос. – Новые, незнакомые народы…
_____– Источники прибыли, – настаивал Сиссандрас.
_____– Загадки звёздных врат!
_____– И что в них таинственного? – хмыкнул Сиссандрас. – Летишь через них, и бум, ты уже у цели.
_____Ноздри Нопилеоса возмущённо затрепетали.
_____– Брат, у тебя нет ни капли воображения!
_____Прежде чем ответить, Сиссандрас подкорректировал траекторию полёта челнока, выбрав наиболее быстрый и безопасный курс к гнездовью.
_____– В этом нет ничего зазорного, и прекрати называть меня братом, коллега.
_____Лишённый дара речи, Нопилеос откинулся на спинку сиденья, в отчаянии закрыв глаза.
_____Неудивительно, что в Содружестве планет его расу заклеймили как угрюмую, медлительную и скучную. Из-за своей ограниченности, телади последними вступили в Содружество, которое они бесцеремонно именовали Гильдией прибыли, цинично низводя стремления и амбиции сотен миллиардов существ на материальный уровень телади.
_____Кредиты здесь, выручка тут, ресурсы там. Единственным приключением, которое телади себе позволяли, была ежесолнечная выплата налога. Из язуры в язуру, каждая семья, нет, поправил он себя – подразделение, приходили в лихорадочное возбуждение.
_____Считалось, что телади от природы вялые и начисто лишены интуиции, однако Нопилеос сомневался в этом. Как-никак даже среди телади попадались отчаянные и порывистые воины, исследователи, учёные. Правда, таких было немного, и в основном они интересовались улучшением своего благосостояния. Тем не менее, эти случаи доказывали, что телади могут обладать самыми разнообразными способностями, а не только умением отовсюду извлекать прибыль. И в жизни они могут добиться большего, чем успешная карьера брокера, торговца или бухгалтера.
_____Самым крупным препятствием между Нопилеосом и приключениями без сомнения было наследство, намертво впечатанное в его имя: Исемадос Сибасомос Нопилеос IV. Внуку директора Исемадоса позволялось многое, но имя так же налагало немало обязанностей, из которых наихудшими были возлагаемые на него надежды.
_____К немалому удивлению, но никак не восхищению старейшин, Нопилеос оказался самым выдающимся учеником гнездовья Гордости Корпораци, легко превзойдя своего одарённого брата Сиссандраса.
На занятиях он предпочитал спать, а если не получалось, то забавлялся тем, что срывал уроки. Нопилеос в совершенстве знал учебный материал и обожал приводить в замешательство преподавателей, задавая им вопросы, далеко выходящие за рамки программы обучения. Умник – уже на пятом или шестом солнце, товарищи стали избегать его, так и не сумев вывести из себя злыми шутками.
_____Чешуйчатый гребень Нопилеоса удовлетворённо распрямлялся каждый раз, когда он вспоминал, как эти выходки раз за разом терпели неудачу. Однажды они даже приклеили его кредитную карту квантовым клеем к парте, пока он спал. Любой другой телади пришел бы в ярость от такого покушения на святую святых, он же просто поинтересовался, на что они рассчитывали. Что он вместе с кредиткой потащит в банк и парту?
_____–Тсс… тссск, – удовлетворённо шипел Нопилеос медленно погружаясь в сон под убаюкивающее ворчание двигателей.

***


_____Прислонившись спиной к стене и удобно устроив лапы на увлажнителе, Нопилеос сидел на своем спальном столе. Заголовок электронной книги в его лапах отображал название увлекательного приключенческого романа «Станция «Антигона» не отвечает» – поразительной антивоенной истории, описывающей трагические события из полной волнений жизни одной аргонской супружеской пары, жившей во времена Ксенонского конфликта в 214 язуре.
_____Нопилеос посмотрел поверх электронной книги на свое жилище – большая общая комната и одновременно спальня – в которой он и его коллеги спали и отдыхали между занятиями.
_____– Что такое супружеская пара? – размышлял Нопилеос. Насколько он знал, Аргонцы не откладывали яиц, подобно его родичам. Может теладийский перевод не точен?
_____Блуждающий взгляд Нопилеоса остановился на окне. Как всегда стояло сияющее утро, в гнездовье день редко начинался иначе. Планета Платиновый шар, седьмая планета системы Гордость Корпорации, где находилось известное гнездовье, была одним из самых прекрасных уголков во вселенной, которые мог себе представить телади. К сожалению, с точки зрения прибыли планета была полностью бесполезна, так как не имела никаких природных ресурсов или полезной фауны. Говорили, что даже атмосфера, якобы, искусственно производилась огромными подземными газовыми преобразователями на полюсах планеты, давным-давно установлены там какими-то таинственными существами.
_____Но за три дюжины солнц с момента прибытия на планету, ни один телади не заинтересовался исследованием полюсов. Вместо этого с изумлением и удовлетворением они выяснили, что представления аргонцев о рае сходны с теладийскими – что по сути своей достаточно удивительно.
_____Более 80% планеты были покрыты великолепным синим океаном, лишь местами проломленным средних размеров островами. Остальную часть занимали небольшой континент Холмасеос, анклав телади и место расположения гнездовья, и большой туристический континент Эбелон. Каждый год его переполняли миллионы аргонцев, жаждущих отдыха. Этот неожиданный источник прибыли, обеспечил счастливому открывателю аргонской страсти к путешествиям место в теладийском совете директоров.
_____Нопилеос недоуменно фыркнул, когда электронная книжка внезапно дернулась вперед и шлёпнула его по носу.
_____– Ну-ну, почтенный коллега!
_____Он поднял глаза и увидел смотревшего на него Хегебалиоса. Тот склонил голову к плечу и удовлетворённо поднял чешуйчатый гребень. Чешуя Хегебалиоса светилась яркой зеленью, словно у только что вылупившегося телади, что служило объектом постоянных насмешек, из-за чего он тоже сторонился остальных воспитанников гнездовья.
_____– Как дела, друг? – поприветствовал он Нопилеоса.
_____– Я знаю, что после возуры самостоятельного проекта, первая стазура*** общих занятий просто мучительна! Но занятия начнутся с мизуры на мизуру. Нас ждут управление финансами и теория прибыли.
_____Нопилеос громко выдохнул через ноздри. Самые скучные предметы!
_____– О, яйца… а разве по расписанию не история и воспитание?
_____– Были, но после недавних событий их отменили. И слава яйцам! Воспитание – просто скукотища, а об истории и говорить нечего!
_____Нопилеос облизнул нос языком. Обсуждать с коллегами полезность тех или иных предметов бесполезно, только впустую терять время. Хотя воспитание тоже предмет не из самых интересных. Нопилеос несколько раз замечал, что преподаватели несут очевидную чушь, но быстро понял, что его поправки никому не нужны.
_____– Что за события? – он попытался изобразить интерес.
_____Хегебалиос поднял лапы и широко растопырил пальцы в жесте неясности
_____– Я не совсем уверен – но есть признаки ужасного обвала на фондовой бирже.
_____– Не всё так страшно, – прокомментировал Нопилеос с намеренно скучающей интонацией.
_____– Тсс-сххх-хх, – прошипел Хегебалиос. – Нопилеос, ты неисправимое невежество. Идешь?
_____Прежде чем отключить, Нопилеос бросил последний короткий взгляд на электронную книгу, поднялся и пошел следом за сородичем. Последние слова еще некоторое время не выходили из головы, пока он не вернулся к неизбежности жизни:

_____– Наяна, мое сердце навсегда принадлежит тебе. Моя жизнь пуста без тебя и никто другой не станет моим солнцем. Ты будешь меня ждать? Пожалуйста, обещай!
_____Изображение на маленьком мониторе дрожало из-за магнитных помех выстрелов. Но Мартинус видел одинокую слезу, катившуюся по щеке его прекрасной возлюбленной.
_____– Всегда, любимый мой, – прошептала она.
_____Неожиданно в ночном небе прогремел оглушительный взрыв, превративший ночь в день. На миг Мартинус был ослеплен. Когда его глаза привыкли к вновь вернувшейся темноте, уже ничего кроме статических шумов не отображалось на маленьком экране. Кровь застыла в его жилах и леденящий страх сковал сердце железной хваткой парализовав его на страшное, бесконечное мгновение.
_____Как только наступило утро, он выключил коммуникатор, в беспамятстве затолкал его в карман и как в трансе вышел наружу – в ледяной холод аргонской зимы.


_____Коридоры гнездовья казались вымершими. Только отдельные юные Телади в спешке проходили мимо Хегебалиоса и Нопилеоса, торопясь попасть в учебные комнаты своих групп. Пожалуй, они немного опоздают, но не настолько, чтобы учителя обратили на это внимание. Правила гнездовья не предусматривали наказание за опоздание или пропуск занятий. Но хотя такое поведение не поощрялось, имя Нопилеоса давало ему определённые привилегии.
_____Сиссандрас никогда не опаздывал. Вот и сейчас, с обеспокоенным выражением лица, он ждал их перед дверью аудитории.
_____– Все в порядке, брат? – удивленно поздоровался Нопилеос.
_____– Здравствуй, брат, – ответил Сиссандрас, несказанно удивив Нопилеоса. Когда Сиссандрас в последний раз называл его братом? Много солнц назад! Казалось, что что-то лежит на душе юного Телади. Сиссандрас повернулся к Хегебалиосу.
_____– Привет, коллега, проходи внутрь, мы будем через пару сезур****.
_____Хегебалиос согласно махнул чешуйчатым гребнем и шагнул в класс. Прежде чем дверь закрылась, Нопилеос заглянул внутрь. Ученики еще не заняли свои места, и преподавателя не было видно. Если войти сейчас, никто не заметит их опоздания.
_____Сиссандрас не стал терять время и сразу перешёл к делу.
_____– Ты не видел моего автоброкера?
_____– Которого?
_____– Маленького. – Сисандрас, казалось, не заметил всей бессмысленности контрвопроса Нопилеоса.
_____Нопилеос нахмурился и сделал вид, что усиленно думает. Разумеется, он точно знал, где находится автоброкер Сиссандраса.
_____– Тсссссшшшш. Да, кажется видел его в центре управления Гордости Цео, – нерешительно ответил он через некоторое время. Почему, его брат вспомнил об автоброкере только сейчас, а не две тазуры назад, когда они вернулись? И почему он вообще не досчитался прибора? Его программа работает также хорошо на главном кластерном компьютере гнездовья.
_____– Он работал и был подключен к сети?
_____– Разумеется. – В этот момент Нопилеос решил правдиво отвечать на вопросы брата. Сиссандрас сделал обеспокоенное лицо, но вопросов больше не задавал.
_____Прежде чем Нопилеос успел осведомиться, что же, собственно, происходит, брат открыл дверь и вошел в аудиторию. Ученики уже расселись по местам и рассматривали проекции на планшетах, в то время как преподаватель разъяснял отображаемые графики.
_____Лектор Вохалимис остановился посреди предложения и пристально посмотрел на обоих братьев, которые бесшумно спешили занять свои места.
_____– Кого мы видим! – воскликнул Вохалимис, – Коллеги Нопилеос и Сиссандрас IV! Какая честь, что вы все-таки решились присутствовать на занятиях!
_____Слабое шипение пробежало по рядам, и некоторые гребни поднялись.
_____Сиссандрас сделал такое покаянное лицо, что Нопилеос с трудом сдержал фырканье.
_____– Мы обсуждали одно противоречие в нашем докладе по проекту, – сконфуженно разъяснил Сиссандрас.
_____– Коллега Сиссандрас, – ответил Вохалимис, расправив ноздри. – Я не привык выслушивать от вас оправдания. И можно только надеяться, что вы не последуете дурному примеру своего брата.
_____Сиссандрас усердно закачал ушами.
_____– Никогда, учитель! – твёрдо заявил он.
_____– Хорошо, тогда займи свое место. А теперь вы... – повернулся Вохалимис к Нопилеосу.
_____– Я взываю к вашему здравому смыслу, коллега. Вы самый одаренный ученик института, но я всё-же замечаю ваше сомнительное отношение к целям Корпорации Телади. Постарайтесь, чтобы ваши впечатляющие способности начали, наконец, приносить прибыль.
_____Лектор хотел высказаться более резко, но сдержался.
_____– Учитель, я поистине очень серьезно воспринимаю цели Корпорации Телади! – торжественно заявил Нопилеос. Краем глаза он поймал недоумённое выражение лица Хегебалиоса, который быстро отпустил глаза и начал двумя пальцами теребить правое ухо.
_____– Ладно, Нопилеос. Садитесь.
_____Нопилеос повиновался и толкнул брата локтем, занимая своё место рядом с ним.
_____– А ты быстро учишься, братец, – прошептал он. Сиссандрас смерил его уничтожающим взглядом, но промолчал. Тем временем, Вохалимис вернулся к своим разъяснениям.
_____– Все, даже вы, ученики, понимаете значимость этой информации. До последнего времени индустрия нивидиума была одной из наиболее прибыльных, но из-за недостатка ресурсов являлась только крохотным ответвлением металлообрабатывающей промышленности. Но теперь, естественно, все изменится. Можно сказать, что даже чесалки для чешуй и кубы-пищалки будут делать из нивидиума.
_____По классу прокатилась волна шёпота вслед за словами Вохалимиса.
_____Ожидая нудного занятия, Нопилеос уже открыл на экране интересный текст, но при слове «нивидиум» навострил уши и стал очень внимательно прислушиваться к лекции.
_____«Значит пущенный мною слух докатился уже и сюда», – довольно подумал он. – «Неудивительно, что все так возбуждены и понятно, почему Сиссандрас именно сейчас вспомнил о своем автоброкере».
_____– Самое интересное, что «Баксоид» был найден не независимым изыскателем, а автоматическим поисковиком руды УТНИ: Управления Теладийской Нивидиумной Индустрии. Практически за одну ночь, сообщество стало монополистом во всей известной вселенной. И представьте, сколько теперь стоят акции этого предприятия!
_____Неподвижный Нопилеос сидел на месте словно желтком облитый. Лектор продолжал говорить, но, казалось, его голос раздаётся издалека, на самом краю его внимания. Нопилеос уже не обращал на него никакого внимания, а краем глаза наблюдал за своим братом. Чешуя на лбу Сиссандаса обесцветилась до нездорового бледно-желтого оттенка. Это было отчетливым знаком того, что он чувствовал себя максимально плохо. Но почему? Он ведь не мог знать, что незадолго до того, как они позавчера покинули боронскую спираль, Нопилеос дал автоброкеру указание заняться индустрией нивидиума.
_____– ... и поэтому в настоящее время на рынке нет ни одной свободной нивидиум-акции, – услышал Нопилеос речь Вохалимиса, – ни УТНИ, ни другой компании.
_____С внутренней дрожью, Нопилеос открыл файл данных, отображаемый на партах всех учеников. Там было серым по синему сказано: огромный астероид, более чем на 85% состоящий из нивидиума, был открыт и официально зарегистрирован. Итак, слух, который он так необдуманно подхватил и распространил, оказался чистой правдой!
_____И теперь... Нопилеос закрыл глаза, снова открыл, несколько раз моргнул, но информация на экране осталась неизменной.
_____Незадолго до открытия «Баксоида» один агент скупил все свободные акции нивидиумовой промышленности по бросовым ценам.
_____Лицензионный номер агента соответствовал автоброкеру Сиссандраса.

________________________________________________________________________

*- 1 мизура = 163,2 секунды = 2,72 минуты в земном эквиваленте
**- 1 тазура = 30,464 часа = 1,27 суток в земном эквиваленте
***- 1 стазура = 261,12 минуты = 4,352 часа в земном эквиваленте
****- 1 сезура = примерно 1,7 секунды в земном эквиваленте

Последний раз редактировалось: fox68 (20:23 16-04-2008), всего редактировалось 1 раз
Последний раз редактировалось: Schtirlitz (10:07 01-01-2007), всего редактировалось 1 раз
    Добавлено: 21:09 31-12-2006   
CTPELOK
 145 EGP


Рейтинг канала: 4(75)
Репутация: 25
Сообщения: 373

Зарегистрирован: 20.05.2003
Глава 3



Земля. Озеро Эйр
.

Если законы математики
применимы, они не надежны. А если
они надежны, то неприменимы.
Альберт Эйнштейн.



_____Молодой на вид человек насвистывал озорную мелодию, выходя из бунгало, которое последние несколько дней являлось его домом. Было уже достаточно позднее утро, воздух успел растерять ночную прохладу и струйки тепла просачивались сквозь его легкий голубой костюм – униформу Объединенных Космических Сил, на правом плече которого виднелось стилизованное изображение Витрувианского Человека Да Винчи. Это был символ, гордый символ, означающий, что ОКС являются сторонниками мирного исследования космоса для всего человечества.
_____Несмотря на двухдневную щетину и последствия бессонных ночей - мешки под глазами, весенней походкой он вышел из тени дверного проема на грубо мощеный тротуар, слегка присыпанного рыжим песком, принесенным утренним бризом. Яркий солнечный свет внезапно ослепил человека, в носу защекотало, он зажмурился и уже собрался чихнуть.
_____- Будь здоров, Кайл!
_____- Спа... - щекотало так сильно, что вот-вот он чихнет, - ...сибо.
_____Елена Хо застыла в дверях и засмеялась, прислонившись к косяку. В отличие от Кайла, она оделась соответственно теплому дню мягкой австралийской зимы: сандалии, хлопковые шорты с бахромой, клетчатая блузка, обтягивающая талию и подчеркивающая ее подтянутый живот.
_____- Хорошо спалось, капитан? - спросила она, прикрывая глаза от уже изрядно припекающего солнца и оглядывая огромное соленое озеро. Вода прибывает в Эйр всего несколько раз в сто лет, и эта зима оказалась одним из таких периодов. Она чувствовала себя привилегированной особой, наблюдая столь потрясающее зрелище: тысячи местных птиц, в большинстве своем пеликаны и фламинго, разбивались на стайки, стояли на одной ноге, боролись друг с другом за места кормежки, за партнеров с помощью множества экстравагантных движений: ухаживаний, всплесков воды, демонстрации оперения, полусерьезных битв. Воздух был наполнен какофонией криков даже на расстоянии двух миль.
_____Персоналу ОКС очень повезет, если вместе с прохладным бризом ночь принесет за собой еще и тишину.
_____- Спасибо, майор. - Кайл ухитрился ответить, когда позывы чихнуть притихли.
_____Елена была высокой, загорелой, гибкой и изящной в своей подтянутой фигуре человека, поддерживающего физическую форму. Карие миндальные глаза мерцали на ее круглом лице, обрамленном черными, длиной до плеч волосами, почти эталон азиатской красоты, но для ее роста.
_____Кайл оценивающе присвистнул, оглядывая ее сверху вниз.
_____- Ах ты старый хрыч, - Елена, для друзей просто Лин, ухмыльнулась, потормошив своего друга. Она прибыла в Исследовательский Центр Особых Проектов и Перспективной Астрономии, расположенный на озере Эйр, только прошлым вечером, и после долгого брифинга у нее осталось достаточно сил для того, чтобы поприветствовать Кайла, перед тем, как отправиться в свои новые апартаменты, и тут же крепко уснуть.
_____- Сколько лет, сколько зим, Кайл, - сказала Елена, когда он отошел на пару шагов и продолжил разглядывать ее.
_____Кайл Уильям Бреннан, можно просто «Вилли», если хотите его позлить; он был темноволосым, с короткой военной стрижкой, с серо-голубыми глазами и хитрой улыбкой. Слово «точеный» явно было придумано для описания его подбородка, а униформа слегка скрывала широкоплечую и коренастую фигуру.
_____Елена попыталась повторить его обворожительный свист, но из этого получилось лишь немелодичное шипение, переходящее в озорное хихиканье.
_____- Боюсь, у меня никогда так не получится. - она улыбнулась.
_____- Тебе не хватает вот этого, - Кайл улыбнулся, демонстрируя небольшую щель между двумя верхними резцами. - Все дело в зубах!
_____- Может позавтракаем? Пойдем в столовую. - предложил он.
_____- Давай, - ответила она, потирая живот. - Не ела ничего еще с вылета.
_____В этот момент ее желудок проурчал, демонстрируя свое полное согласие. Заключительный брифинг, начинающийся в 10, продлится до вечера. Она надеялась на то, что в запасе еще есть время на неторопливый завтрак, и забыла свои часы в новой квартире.
_____- Который час, Кайл? - спросила она. Он лизнул палец и поднял его вверх.
_____- Сейчас четверть чего-то.
_____- Уже четверть чего-то! – ответила она, начиная тормошить своего давнего коллегу и лучшего друга.
_____- Хорошо, что ты здесь, Кайл, - продолжила она. - Адмирал Моррисон хоть и весьма спокоен, но если опоздаем, то не отшутимся просто так!
_____Она взяла Кайла за руку и ускорила шаг.
_____- Шевелись, солдат, я так с голоду засохну.
_____- Может, сначала закроешь дверь? - ответил он, указывая на открытую дверь бунгало.
_____- Орды командного состава, которым не хватает зарплаты, только и ждут того, чтобы обшарить мой вещмешок, а потом сбагрить барахло в какой-нибудь магазин антиквариата «Аделаида» - это тут распространенная проблема, да?
_____- Не исключено, - Кайл улыбнулся.
_____- Погоди минутку. - Она устремилась обратно в свою квартиру - У меня для тебя кое-что есть, из Европы.
_____Через несколько секунд она появилась, закрыла дверь и повернулась к Кайлу, зажав что-то в правой руке.
_____- Закрой глаза и протяни руку.
_____- Что это? - спросил Кайл, ощутив что-то в ладони. Это был небольшой шарик, на ощупь вдвое меньший, теннисного мяча, но очень тяжелый для своего размера. Поверхность была невероятно гладкая и прохладная, но вскоре Кайл почувствовал странное тепло, пробежавшееся по его пальцам.
_____- А теперь открывай, - проинструктировала его Елена.
_____Шар обладал невероятным блеском, богатой смесью голубых и белых тонов, цвета волнами скользили по поверхности, образуя крошечные белые завихрения, со временем растворяющиеся, показывая зеленоватые очертания земных материков. Это была миниатюрная голографическая Земля.
_____- Елена, она такая красивая! - воскликнул он.
_____Лин улыбнулась.
_____- Ладно, пойдем уже.
_____Кайл начал аккуратно перекатывать сферу в руке. Она слегка подпрыгнула, покачалась в воздухе, а потом взлетела до высоты его подбородка и стала медленно и величественно вращаться вокруг своей оси.
_____Елена смотрела на нее зачарованным взглядом.
_____- А теперь, - тихонько сказала она – назови какую-нибудь планету.
_____- Марс, - сказал Кайл, не задумываясь.
_____Сфера застыла на мгновение, а затем медленно изменила направление вращения, цвета начали перетекать от голубых и белых оттенков к красным и оранжевым.
_____Перед ним предстала знаменитая Красная Планета.
_____- Ух ты! - только и смог произнести ошеломленный Кайл, - А теперь Юпитер.
_____Сфера начала следующую трансформацию, увеличилась в четыре раза и стала бледного коричневато-желтого цвета, сформировалась исполосованная облаками поверхность Юпитера, закружился гигантский вечный шторм в Красном Пятне.
_____- Масштаб не тот, - заметил Кайл. - Ну, по сравнению с Марсом.
_____- Станет правильным, если отойдешь немного, - ответила она. - Морфинговые игрушки сейчас последний писк моды. Здорово, да?
_____Кайл кивнул.
_____- А что еще она может? - спросил он, касаясь сферы рукой. Поверхность так и оставалась абсолютно гладкой, даже более гладкой, чем что-либо, она абсолютно не создавала трения, и все также от прикосновения появлялось странное тепло-холодное ощущение в пальцах.
_____- Все планеты, наиболее интересные их спутники, несколько комет, Солнце, ночной небосклон из разных точек планет Солнечной системы, подводные виды Земли и Титана.
_____- Луна, - прошептал Кайл.
_____Он наблюдал за тем, как уменьшается сфера, меняются цвета и оттенки, а потом ловко схватил уже небольшой висящий в воздухе шарик.
_____- Дорого, наверное. - Он поймал себя на мысли о собственной богоподобности. Еще бы, он держал в руке целую Луну.
_____- Один мой друг сделал. Гизберт, ты его знаешь, любовь Айзы МакКаллум на всю жизнь...
_____Она взяла его за руку и аккуратно сжала ладонь вокруг сферы.
_____- Он сделал это специально для того, кто поведет нас назад к звездам. Он сделал это для тебя, Кайл.
_____- Но... - Кайл запнулся, подбирая слова. - Я не на много богаче, чем хрюшка-копилка профессора Хенга. Я... Я должен позвонить и поблагодарить за этот подарок.
_____Елена пристально взглянула на него своими миндальными глазами и снова взяла его за руки.
_____- Нет, Кайл, он погиб глубоко под водой во время несчастного случая два года назад. Его мать дала мне это вместе с сообщением для тебя или для меня, для того, кто будет выбран. Хочешь послушать?
_____Кайл кивнул.
_____Она коснулась своих наручных часов, которые взяла в апартаментах. Началось воспроизведение сообщения.

«Я хочу верить, что смерть Айзы не была напрасной. Я хочу верить, что она сделала все, чтобы снова открыть врата к звездам. Я хочу верить, что она открыла путь, по которому человечество снова придет процветанию и не повторит прошлых ошибок. Куда бы ни пришлось пойти, чтобы ни пришлось сделать, пусть тебя ведет человеческое Сердце, а не бесчувственная, беспощадная логика, подобная логике машин. Я создал эту морфинговую сферу, чтобы вы всегда хранили в памяти наш прекрасный дом, не расставайтесь с ней и возвращайтесь на Землю целыми и невредимыми».

_____- Семь лет назад, - адмирал подводил итоги после четырехчасового совещания, - ценой двух жизней и тяжелого спасательного судна Вий-4 мы захватили тяжело поврежденный космический корабль, который появился в Солнечной системе. Он принадлежал Терраформерам и обладал двигательной системой, способной к межзвездному прыжку без участия врат. Его выбросило в космос, как мы полагаем, из-за ошибки или неточности, около станции КВАЗИ Синхротрон.
_____Адмирал Моландер сделал глубокий вдох и подождал, пока на большом экране позади него закончат прокручиваться снимки захваченного судна. На последнем была изображена станция КВАЗИ.
_____Кайл угнетенно взглянул на Елену. Они слышали эту историю и раньше, повторять ее не было нужды, особенно в таких деталях. Ухудшало ситуацию еще то, что адмирал и английский язык были заклятыми врагами.
_____Елена подняла палец вверх в аккуратном жесте, за долгую дружбу ставшим хорошо знакомым для них. Он гласил: «Терпение, Кайл. Подожди, у меня есть что добавить». Кайл переключил внимание на адмирала.
_____- Мы почти уверены в том, что судно Терраформеров до того, как мы деактивировали его, не смогло послать сигнал бедствия. Как вы все знаете, сообщение, согласно науке, нельзя передать быстрее, чем со скоростью света.
_____Кайл то и дело вздрагивал, представляя, как морщились бы филологи всей Земли, оказавшись на его месте.
- Мы также полагаем, что не стоит бояться неизбежных молниеносных атак Терраформеров. Согласно нашим последним данным, случайное прибытие одиночного экспериментального корабля являлось результатом случайной ошибки, и, чтобы избежать глобальной паники, мы решили не подвергать это событие публичной огласке, но тем не менее мы приняли соответствующие меры, и мы надеемся, что сможем восстановить, как мы полагаем, улучшенный принцип прыжкового двигателя, не требующего врат, при помощи останков корабля Терраформеров.
_____Кайл все еще пытался вытянуть хоть какой-то смысл из этого набора слов, когда адмирал коротким поклоном вызвал Елену. Она встала чуть впереди него.
_____- Попытаюсь рассказать все коротко, - сказала она, ловя взгляд Кайла и слегка подмигивая ему.
_____- У нас в распоряжении все факты, план миссии утвержден. Капитан Бреннан, - она указала на Кайла легким кивком, - прошел полный курс подготовки и готов выдержать любое испытание.
_____Экран позади нее показал большой «антикварно» выглядящий космический корабль, снятый на фоне небольшой темно-зеленой луны, освещенной далеким солнечным светом. Корпус судна выглядел старым, разбитым, а его краска была облуплена и поцарапана. И только символ ОКС, блестящий на боку, выглядел новым.
_____Волна шепота, прокатившаяся среди пятнадцати офицеров, смотрящих на экран, означала, что они узнали этот корабль.
_____- Да-да-да, это древняя модель, которая должна была развалиться на части сто лет назад. Юпитер-Б Первой Серии, один из тех семи, что были когда-то построены, и все до сих пор в рабочем состоянии, между прочим. Этот называется «Гецу Фуне» или «Лунное Судно» для тех, кто не в состоянии выговорить, а на заднем плане – Ио. Похож, нет? Гецу Фуне уже 130 лет, если что.
_____Она сделала паузу, чтобы дать группе переварить следующую картинку. На ней было изображено сине-белое свечение, сквозь него проступал размытый контур. Кайлу потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что это Гецу Фуне, заснятый на огромной скорости.
_____- Этот корабль является носителем опытного образца двигателя, использующего принцип квантового сингулярного тоннеля. Чтобы не ломать язык, мы зовем его просто «гипердвигатель». С ним пилот может совершать небольшие прыжки на расстояния до двух световых часов. В большинстве случаев успешно. Не буду морочить вам голову научными терминами, этот двигатель создает искажение пространства и стабилизирует его на несколько наносекунд, этого достаточно, чтобы корабль протянуло через гиперпространство в точку назначения. При чем абсолютно безопасно для человека.
_____Кайл озарился идиотской улыбкой, которую никто из слушателей не смог увидеть, потому что он сидел в первом ряду. Елена еле сдержалась, чтобы не улыбнуться также.
_____- Капитан Бреннан завтра нам это докажет.
_____Картинка на дисплее сменилась. Изображенный на ней корабль был средних размеров, современный, обладал обтекаемой формой и мог летать как в космосе, так и в атмосфере. Только продольный выступ, идущий от грузового отсека к корпусу, отличал его от стандартной модели.
_____- На этом корабле капитан Бреннан приступит к выполнению задания. Систему жизнеобеспечения из Гецу Фуне пришлось удалить, чтобы вместить тестовое оборудование. Хм, а еще я уверена, что Кайл захочет наклеить на судно спортивные номера.
_____По аудитории прокатилась волна смешков. Адмирал Моландер натянуто улыбнулся, он не так хорошо знал Кайла, чтобы понять эту шутку.
_____- А еще прими совет назвать корабль «eXperimental шаттл», - она выделила интонацией букву X. - Заглавную Х придумали гражданские ученые, а не военные.
_____Они снова засмеялись, и Елена заметила, что все отошли от мучительно нудного брифинга адмирала, чтобы начать внимательно следить за ее более подробным анализом. Следующие пятнадцать минут она описывала в деталях все структурные модификации Х-шаттла и прошлась по каждому шагу завтрашнего тестового полета.
_____Кайл внимательно слушал, улавливая все подробности. К стандартной конфигурации корабля был добавлен небольшой дефлекторный щит и одиночный лазер. Он задался вопросом, с чем, по их мнению, ему придется сражаться на коротких, в два световых месяца, прыжках в пустое межзвездное пространство. Он потом вспомнил, что военному без пушки никуда. Черт возьми, он знал некоторых офицеров, которые развозят своих бабушек на партию в бридж в БТР-ах, если начальство позволяет.
_____Легкая улыбка заиграла на его губах, когда Елена закончила брифинг.
_____- Заглавная Х! - Кайла передернуло. - Елена, признайся честно, это ты сама придумала, да?
_____- Нет, честно! - поклялась она и еле сдержала хихиканье, не идущее к лицу военным.
_____- Да, точно, - сказал Кайл, расплываясь в улыбке подобно Чеширскому Коту.

_____Он очень заботился о ней, любил ее энтузиазм и целеустремленность. У них было много общего, в том числе и чувство юмора. Тем не менее, стоит признать, она была намного более организованной, чем Кайл. Они знали друг друга еще с тех времен, когда Елена была еще подростком, почти девять лет назад. Потом контакт друг с другом был утерян, а затем они снова встретились уже как команда двухместного межпланетного патрульного судна.
_____Те трудные и опасные четыре года заложили фундамент для неразрывной дружбы. В моменты грусти Кайл тосковал по тем временам.

_____- Обратный отсчет: 15 минут. - Голос бортового компьютера нарушил тишину.
_____Кайл сидел в переоборудованной, но не слишком просторной кабине Х-шаттла уже два часа, к тому времени его легкий пневмокостюм перестал казаться столь удобным. Чтобы отвлечься от этого, он вспоминал тренировки на симуляторе, которые проходил в течение десяти лет, чтобы поднять квалификацию для полетов на корабле этого типа: вращения, замысловатые узоры из орбитальных колец, через которые ему надо было пролететь на время. Он мог сделать это даже во сне.
_____Но сейчас все было по-другому. Х-Шаттл обладал не только революционным прыжковым двигателем, но и улучшенным М/АМ (Материя/Антиматерия- прим.ред.) приводом, который делал корабль намного быстрее его гражданских аналогов.
_____- Эй, Вилли, - Елена связалась с ним через коммуникатор, - у тебя уровень адреналина растет.
_____- Это потому что я думаю о тебе, - льстиво притворился Кайл.
Ответа не последовало, но он уже представил, как заблестели ее глаза.
_____Именно такие короткие диалоги постоянно подпитывали всевозможные слухи, и, хотя, они в некоторых случаях оказывались близки к действительности, Лин и Кайл никогда не были более чем друзья. Иногда они об этом сожалели, но, в конце концов, оба ценили дружбу слишком высоко, чтобы рисковать ею из-за капризов человеческого сердца. Они даже порой получали удовольствие, собирая слухи, которые специально для этого и подкармливали.
_____- Обратный отсчет: 10 минут, - монотонно произнес компьютер перед началом последнего предстартового набора проверок. Кайл послушно подтверждал статус каждой системы, появлявшейся на табло в Центре Управления Полетами.
_____Когда оставалось пять минут, Кайл активировал М/АМ привод и стал наблюдать за многотонным флагманом, важно скользящим вдалеке, центральная секция которого ровно вращалась вокруг своей оси, чтобы воссоздать гравитационное поле с помощью центробежной силы. Когда огромный корабль слился с серым фоном Луны, возросли вибрации квантового синхротрона, расположенного где-то во внутренностях шаттла. Началась передача энергии из М/АМ реактора и зарядка прыжкового двигателя.
_____- Все системы в норме, - сообщил бортовой компьютер, одновременно посылая полный отчет в Центр Управления Полетами.
_____- Обратный отсчет: четыре минуты, – компьютер начал отсчитывать оставшееся время интервалами по шестьдесят секунд.
_____Вибрации усиливались, немного терялась синхронизация со внутренними гасителями колебаний. Это было типично для шаттла такого типа, и Кайл не обращал внимания.
_____Оставалась одна минута, вокруг шаттла начали возникать белые и синеватые вспышки, разряды статического электричества сливались и образовывали эффект водоворота, который со временем увеличивался. Несмотря на фильтры, уровень белого шума в его наушниках возрастал.
_____Кайл скрестил пальцы, пожелав, чтобы магнетические дефлекторы защитили его от невероятных выбросов энергии, производимых гипердвигателем. Он и его корабль запросто могли превратиться во второе солнце, которое сможет обжечь Елену, находившуюся в это время в миланском Центре Управления Полетами.
_____Оставалось 30 секунд, повсюду загорелись зеленые огоньки, это означало, что двигатель «разогрелся». Точка невозвращения, здесь движок проделает дыру в пространственно-временном континууме, а дальше будь, что будет.
_____Радиопередачи из ЦУП-а были уже настолько искажены, что едва можно было что-либо разобрать. Вибрации усиливались, Кайл поблагодарил разработчиков летного костюма за то, что он не дал его внутренностям превратиться в жижу.
_____Водоворот уже превратился в дикий вихрь, танец света и тени, ураганный шторм радиопомех в его ушах становился все сильнее, разряды энергии струились по всему корпусу корабля.
_____Оставалось 9 секунд, один единственный красный огонек внезапно вспыхнул в Центре Управления Полетами и в кабине Х-шаттла.
_____- Центр Управления Полетам, - Кайл откашлялся, пытаясь обуздать внезапно появившуюся вспышку страха. - У нас тут проблема.
_____Кайл не смог разобрать ни слова из-за сильных помех, а его летный скафандр внезапно надулся, защищая хозяина от вакуума и перепадов давления, что было свойственно любым авариям в космосе.

ВНИМАНИЕ: КВАНТОВЫЙ ПОТОК ПРЕВЫСИЛ НОРМУ. КОНТРОЛЬ КООРДИНАТ МЕСТА НАЗНАЧЕНИЯ ПОТЕРЯН. ПРЕКРАТИТЬ ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ.

_____Cлова загорелись на лобовом стекле, он знал, что они означают. Статистические законы квантовой механики сыграли с ним злую шутку. Его корабль выйдет из гиперпространства не там, где планировалось.
_____Остановить двигатель не представлялось возможным, оставался только один вариант - аварийное отделение. Кайл напрягся, преодолевая упругость раздутого скафандра, чтобы дотянуться до красной кнопки. Он нажал ее когда на таймере обратного отсчета оставалось три секунды, бортовой компьютер едва было слышно сквозь свирепствующий шторм.
_____Взрыв, отделивший двигатель, крепко ударил Кайла в спину. Теряя сознание, наполовину ослепленный болью, лишенный сил, он наблюдал, как двигатель проплывает мимо кабины, взрывная волна также толкнула и Х-Шаттл, преодолевая последние метры, корабль скользил к горизонту событий воронки искажения пространства, где уже виднелись застывшие очертания гипердвигателя.
_____Он осознавал, что кричит, кричит во все горло, но не мог ничего расслышать из-за помех и вибраций, стремящихся разорвать его корабль на куски.
_____В последний момент он услышал оглушительный скрежет, сверкнула ослепляющая вспышка, и последний неумолимый удар отправил его сознание во тьму, а корабль – в неизвестность.

 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)
Хотите еще? Помогайте!
Отдельная просьба модераторам - прибейте хлам в этой теме, пожалуйста. Тут все-таки книга.
А главное - ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ!!!!! (звучит заглавная тема X-btf/X-t)

Ой блин забыл совсем!!! Спасибо моей Наталье, Helek и ai_n0p за оказанную поддержку и посильную помощь!


________________________________________________________________________
_________________
То пропадаю, то снова появляюсь, но вот уже 15 лет с ЕГой и Иксами :3

Последний раз редактировалось: fox68 (17:57 20-05-2008), всего редактировалось 2 раз(а)
Последний раз редактировалось: CTPELOK (04:03 08-02-2008), всего редактировалось 2 раз(а)
    Добавлено: 03:40 08-02-2008   
CTPELOK
 145 EGP


Рейтинг канала: 4(75)
Репутация: 25
Сообщения: 373

Зарегистрирован: 20.05.2003
ГЛАВА 4

Гнездовье

Рай пурпурно-голубой в розовую крапинку,
но кто знает наверняка?
Вдруг он красный в зеленую клеточку,
это надо максимально использовать.
Боронская пословица



_____Сиссандрас сидел на корточках, не произнося ни слова, приоткрыв рот, с шипением вдыхая и выдыхая воздух. Он уставился на Нопилеоса выпученными глазами, не находя нужных слов. Ни единого слова; Сиссандрас просто не знал, что сказать своему брату.
_____Как только урок закончился, он остался сидеть. Неподвижно, ровно, хрипло дыша через открытый рот, находясь в трансе. Потом Нопилеос повел его на крышу гнездовья в свое укромное место – точку, откуда открывался захватывающий вид на океан. Это было место, где он упивался спокойствием, где его не могли потревожить другие ученики, которым не хватило тяги к приключениям, чтобы вытащить парту в коридор и забраться на крышу через окно в потолке лишь для того, чтобы посмотреть, что там.
_____Ни один здравомыслящий телади не сделает этого. Пустым любопытством нельзя получить прибыль.
_____Нопилеос поведал ему всю историю: слух о Баксоиде, услышанный от пьяного пирата, рассказал о его манипуляциях с автоброкером, абсолютно все. Сиссандрас втайне гордился программой, которую он разработал для этого устройства. Она прорабатывала каждый план действия и собирала всю информацию о рынке нивидиума, к которой только могла получить доступ. Она раздобыла информацию о существовании астероида на целую тазуру раньше, чем УТНИ, и Сиссандрас даже подозревал, что программа сыграла далеко не последнюю роль в открытии. И, конечно, проявив достаточно инициативы, выручила с продаж необходимое количество кредитов, чтобы скупить весь нивидиумный рынок. Эффект на фондовые биржи был произведен разрушительный.
_____Сиссандрас ничего не ответил.
_____- Смотри, - наконец сказал Нопилеос. – Никто не знает, что этот ИН принадлежит твоему автоброкеру.
_____Сиссандрас по-прежнему ничего не говорил, но, пока они любовались морем, его лобные чешуйки начали возвращать себе здоровый зеленый цвет, а душа вернулась на свое законное место.
_____- Нопилеос, брат, коллега, - наконец сказал он, его уши смешно подергивались. – Безумство и гениальность, как говорят, живут по соседству, но ты - живое доказательство того, что они живут рука об руку. Я не мог представить такое даже во сне!
Нопилеос пристально глядел на море, чтобы скрыть свое замешательство. Как удивительны эти сине-зеленые волны! Они манили Нопилеоса, вызывали у него желание устремиться к побережью и плыть к заходящему солнцу. Вот бы Хегебалиос и другие ученики были там! Эта мысль погасила порыв, ведь, между прочим, одна проблема все еще оставалась нерешенной.
_____- Надо выключить эту штуку, - сказал Нопилеос, не обращая внимания на Сиссандраса. - Иначе может случиться что-нибудь более страшное. Программа остановится на достигнутом или продолжит работу?
_____Сиссандрас размял суставы на пальцах.
_____- Не знаю, не уверен... возможно… конечно же нет!
_____- Можешь деактивировать его удаленно?
_____- Нет, коллега! – Сиссандрас повысил голос.– Я отключил эту функцию из соображений секретности!
_____- Тшшшш, тогда у нас нет выбора, надо лететь на Гордость Цео и сделать это своими руками.
_____Название для станции придумал не Нопилеос ,но он находил его ужасно забавным. Цео был его дедушкой, Нопилеос до сих пор уважал его, и в какой-то степени это название казалось подходящим, даже если Цео и не был бы горд за старую боронскую станцию, носящую его почетное имя.
_____- И как нам туда добраться? – спросил Сиссандрас. – Нам не разрешено пользоваться челноками для межпланетных перелетов в течение этой возуры. И даже если мы достанем разрешение, мы не сможем вернуться к завтрашнему дню. Мы пропустим четыре урока подряд! Ты наверняка даже не представляешь, какими неприятностями это нам грозит!?
_____Сиссандрас рассеянно выводил правой лапой какие-то геометрические фигуры на тонком слое черного песка, покрывавшего крышу. Это было очень похоже на детские рисунки, и неожиданно тронуло Нопилеоса, но Сиссандрас смел их одним движением лапы и посмотрел прямо в глаза своему брату.
_____- Ну что?
_____Нопилеос сделал решение.
_____- Послушай, брат. Я не верю, что все это настолько серьезно, здесь нет прецедента, поэтому они не знают, как отреагировать. Но так как мы не хотим рисковать своей хорошей репутацией, я продумаю план полета к третьей луне и возьму челнок.
_____Сиссандрас задумчиво облизнулся и прищурился. Он был телади, и его не волновало, почему кто-то пытается помочь ему выбраться из неловкого положения вместо того, чтобы воспользоваться преимуществом, даже если это его родной брат! В конце концов, не он, не Сиссандрас, являлся причиной этой суматохи!
_____ - Отлично! Но будь осторожен и отключи автоброкер как можно быстрее, во что бы то ни стало! Понимаешь?!
_____- Да, брат!
_____- И прекрати называть меня братом, коллега!


Elite Games - Свобода среди звезд! Elite Games - Свобода среди звезд! Elite Games - Свобода среди звезд!


_____Рабочий в службе проката челноков даже не спросил у Нопилеоса о причине его поездки к третьей луне[/color]. Некоторые крупные биржевые маклеры обосновались там, и множество юных Телади из Гнездовья прилетали туда чтобы поучиться у старших или поторговать в качестве младших членов элиты, дабы заработать денег трудясь на тех, кто не мог позволить себе нанять опытных профессионалов.
_____ Нопилеос энергично расписался за карточку зажигания и отчалил, держа курс по направлению к третьей луне.
_____— Ятта! – закричал он старый аргонский клич выражающий восторг, когда станция «Гордость Цео» появилась на его гравирадаре.
_____Приключения, поджидающая его неизвестность! Ему так не хватало этих чувств, и нетерпение захлестнуло его, когда станция подтвердила секретный код активации и запустила систему жизнеобеспечения.
_____Челнок был оборудован стандартным стыковочным компьютером, но заметив впереди огромную спираль боронской торговой станции, Нопилеос отключил его и взял управление на себя. Стыковочный шлюз располагался на одном из концов центральной оси, где центробежная сила, создаваемая вращением, была минимальна. Нопилеос направил свой корабль к зеленым стыковочным огням.
_____Величественная гора металла заполнила весь обзор из кокпита, затмевая своими размерами небольшой челнок. Пилотирующий его телади чувствовал себя королем, когда корабль проворно реагировал на каждое движение штурвала. Как только огромный стыковочный шлюз гостеприимно распахнулся, Нопилеос скомпенсировал вращение станции короткими импульсами из маневровых двигателей сопел и медленно повел челнок к стыковочной платформе. Когда огромные стыковочные крюки аккуратно обхватили корабль и перенесли его в один из пустых отсеков, Нопилеос ощутил восторг, сумасшествие, удивление, он ощутил себя настоящим авантюристом, настоящим искателем приключений!
_____Нопилеос ликовал, напевая песню по пути к комнате управления, не теладийскую, но когда-то названную «старым хитом». Он однажды услышал ее от одного гонера: «Безумец, сумасшедший – все это про меня! Запомни!»
_____Но странное ощущение прокралось в его сознание, заставляя замереть. Он был полностью уверен, что ни в коридорах, ни в комнатах он не оставлял свет включенным, когда переводил станцию в режим ожидания три тазуры назад, а сейчас даже в складском помещении номер 7 было светло как днем. Нопилеос ни разу не видел, чтобы там горел свет, он даже не знал, что источники освещения там до сих пор в рабочем состоянии.
_____— Э… Эй? – закричал он неуверенно. Его лапы сжались, прогоняя желание немедленно вернуться в ангар, комната управления была всего в нескольких шагах, поэтому он поборол свой страх. Все, что ему нужно было сделать – забрать автоброкер, выключить его и поспешить назад к челноку.
_____— Э.. э… эйэй… й… э… й…
_____Его чешуйки вздыбились, но после сезуры страха, он понял, что это было лишь его эхо, гуляющее по длинным коридорам станции. Взяв себя в руки, он вошел в складское помещение через открытую дверь. Оно было абсолютно пустым, не было даже полок. Нопилеос не заметил ничего странного и вышел, коснувшись сенсорного выключателя. Лампы отключились, и он продолжил свой путь к центру управления. Сделав несколько шагов, он услышал отчетливое гудение за спиной, настолько громкое, что оно даже породило эхо, лампы складского помещения снова включились.
_____- Ршаааааашшшш! – охваченный паникой, Нопилеос вцепился в дверь и, преодолевая последние метры, нырнул в ярко освещенную комнату управления. Его лапы оставили след в виде небольших царапин на металлическом полу, покрытом копотью от прошлого пожара. Автоброкер стоял на разбитой консоли, его дисплей был активным. Нопилеос схватил устройство, громким хлопком отключил монитор и осторожно, опасаясь того, что он мог увидеть, оглядел огромное помещение диспетчерской.
_____Он был там не один. Что-то металлическое, серебристое, с темно-фиолетовыми светящимися глазами свирепо уставилось на него. Оно было огромным, гораздо больше любого телади, имело множество конечностей, но не обладало четкой формой. Его гибкие щупальца схватили какие-то приспособления, и оно медленно начало двигаться в сторону Нопилеоса. Дверь диспетчерской закрылась.
_____- По-помогите! – он громко крикнул, толкая дверь. Она медленно начала открываться, но металлический монстр был еще медлительнее. Нопилеос протиснул свое крепкое ящериное тело в узкий проем и побежал по коридору, отчаянно крича о помощи на разных языках. На полпути свет погас, остались мерцать только огни аварийного освещения, кто-то, как он понял, отключал энергоснабжение станции. Нопилеос вскоре достиг ангара, прыгнул в челнок и немедленно загерметизировал его – еще сезура и было бы поздно! Обе двери стыковочного шлюза открылись, и воздух хлынул в вакуум, конденсируясь в облако ледяных кристалликов.
_____Не дожидаясь включения автоматической системы запуска кораблей, он запустил двигатели и рванул корабль, ломая стыковочные зажимы. Оглушающий скрежет рвущегося металла леденящим ужасом застыл в его сердце.
_____Створки стыковочного шлюза начали закрываться, и он выкрутил контроллер тяги на полную мощность. Двигатели заревели, инерционные компенсаторы не успели вовремя поглотить рывок, и пилота крепко вжало в кресло, когда челнок пулей промчался сквозь закрывающиеся ворота. Боронская станция вскоре слилась с узором звездного неба. Казалось, не было ни единого признака погони, но Нопилеос был слишком напуган, чтобы проверить более тщательно. Сигнализатор приближения молчал, и после нескольких стазур пилот не спеша начал приходить в себя и анализировать произошедшее.
_____Он видел ксенона, он был уверен в этом, хоть никто и никогда не видел настоящего представителя этой железной расы. Насколько ему было известно, этот термин означал враждебные, управляемые роботами космические корабли, которые терроризируют Сообщество Планет вот уже несколько веков. Огромная передвигающаяся машина! Что это если не ксенон? Оставалось только понять, как оно обнаружило Гордость Цео, и каким образом оно туда попало – может быть, он не заметил ксенонский корабль, когда сосредоточенно стыковался со станцией на ручном управлении?
_____Молодой ящер глубокомысленно глядел из окна кабины. Краем глаза он увидел автоброкер, который небрежно швырнул на сиденье второго пилота. Устройство до сих пор работало. Конечно! Обмен данных с ближайшей станцией-ретранслятором привлек внимание ксенона, поэтому он и заинтересовался источником сигналов – старой боронской спиралью.
_____Нопилеос взял автоброкер, включил дисплей и посмотрел на строчки с постоянно меняющимися цифрами и графиками. Ему потребовалось время, чтобы понять, что он видел, и еще больше – чтобы поверить в это. Автоброкер продал всю партию нивидиумных акций по максимальной цене и таким образом получил прибыль в – Нопилеос сглотнул – более чем 18 миллиардов кредитов! Сиссандрас будет… у него чешуя вокруг ноздрей поседеет, и этот цвет останется навсегда, потому что в этом всем крылась одна небольшая проблема, заключающаяся в политике корпорации Телади.
_____До достижения молодым телади возраста в 12 язур – возраста коммерческого совершеннолетия, вся прибыль, кроме небольшой суммы, взимается в качестве вклада в обучение. Это стандартное правило, потому что каждый телади рано или поздно начинает получать прибыль и таким образом финансировать свое воспитание и обучение. Самые молодые телади могут заработать от нескольких десятков до нескольких сотен тысяч кредитов за первые 12 язур, а потом они начинают свою взрослую деловую жизнь с официально разрешенной суммой в 12693 кредита.
_____Нопилеос ни на сезуру не сомневался в том, что преподаватели в Гнездовье раздуют ноздри и скажут ему: «Правило очевидно и не должно вызывать удивления», когда они узнают о его удачном ходе на фондовой бирже. Корпорация положит себе в карман 18 миллиардов кредитов, оставив его «с носом», как говорят аргонцы. Нопилеос щелкнул языком и взглянул на управление челноком. В запасе было около четырех стазур до того, как центр управления возьмет под контроль челнок и возвратит его в прокатный пункт. Он рассчитал, что этого времени больше, чем достаточно, чтобы переместить все эти кредиты подальше от цепких лап Торговой Корпорации Телади.

Elite Games - Свобода среди звезд! Elite Games - Свобода среди звезд! Elite Games - Свобода среди звезд!



_____Цео Ссуфандрос Микимадес Исемадос III неподвижно сидел на стуле, сложив лапы и оперев на них подбородок. Он разглядывал своих внуков с кажущимся удовольствием. По его позе можно было сказать, что он был спокоен и расслаблен, но Нопилеос отлично знал, что Председатель Цео был явно не спокоен, расслаблен или весел.. Он просто хорошо умел держать себя в руках.
_____Учитель Вохалимис сидел слева от Цео.
_____— Тухлые яйца! – прошептал он, нервно шевеля ноздрями, после того, как Нопилеос закончил отчет.
_____Сиссандрас тоже чувствовал себя нехорошо, и его лицо приобрело нездоровый светло-зеленый оттенок, такой же, как у несчастного Хегебалиоса. Он безуспешно пытался провалиться сквозь землю, и так как это у него не вышло – старался казаться расслабленным. Но раскраска и поза выдавали его.
_____Спустя некоторое время Директор Цео указал на Нопилеоса, вытянув лапу.
_____— Итак, - сказал он, – ты перевел 18 миллиардов кредитов Боронскому Сиротскому Фонду, мой внук Нопилеос. Я правильно понял?
Нопилеос покачал чешуйчатым гребнем в знак подтверждения и бесстрашно взглянул в глаза Директору.
_____— Да, дедушка Цео.
_____Директор был стар, но не дряхл. Его чешуйки были обветрены, темно-зеленые с коричневым оттенком, но он все еще излучал огромную энергию, и каждым своим замечанием он создавал стойкую уверенность в том, что его ум остр, как хорошо заточенное лезвие. Исемадос был известен своими новаторскими взглядами, и после назначения на должность, много деказур назад, ему пришлось пережить трудные времена из-за своих оппонентов, но, в конце концов, он преодолел их сопротивление и повел экономику телади к невиданным высотам. Его позиция и суждения были неоспоримыми, а имя произносилось только с чувством глубокого уважения по всей Корпорации Телади. Многие телади, однажды повидав Директора, до сих пор удивляются его необычному характеру. Нопилеос, который знал его всю свою сознательную жизнь, также относился с уважением к Директору. А еще он знал, как обращаться с ним.
_____Исемадос практически незаметно шевельнул ноздрями.
_____— А вы знаете, что весь бюджет боронского матриархата меньше, чем 18 миллиардов кредитов?­­­­­­­­­­­­­­­­­
_____— Тссссс-хммм… нннет, - сконфуженно прошипел Нопилеос, как будто ему было все равно.
_____Директор покачал ушами.
_____— И что вы мне на это скажете, мой внук Сиссандрас?
Сиссандрас едва заметно вздрогнул и еще глубже вжался в стул.
_____— Я... О-о-х… - он поколебался, потянулся кончику своего уха и начал нервно теребить его двумя пальцами. – Э-э-э, ну, в общем, я сказал моему коллеге Нопилеосу….
_____— Твоему брату, – поправил его Исполнительный Директор.
_____— А...тсск… – Сиссандрас обиженно взглянул на Нопилеоса – Ну, да. Да, в принципе, да! – Согласился он, становясь еще более расстроенным.
_____— Я сказал моему… брату… Нопилеосу… ничего не делать, что бы ни случилось, только выключить мой автоброкер и вернуть его мне. Я… Я не отвечал за его действия… сссск!
_____— Итак, мой внук Сиссандрас, вы довольны тем, что ваш брат Нопилеос украл челнок, чтобы полететь к боронской спирали, которую вы недавно обнаружили и сохранили информацию о ней в секрете, тем самым, нарушив законы корпорации, и вернуть ваш автоброкер?
_____— Ну… так… сказать… - Прошептал Сиссандрас, смущенный тем, как истолковал события Директор Цео.
_____—Тухлые яйца! – Пробормотал лектор Вохалимис. Директор твердым взглядом прервал взбешенного преподавателя.
_____— Коллега Вохалимис, поскольку ваше содействие заключается лишь в непрерывном изречении проклятий, я бы хотел попросить вас оставить меня с моими внуками наедине.
_____— Простите, коллега, но…
_____— Я настаиваю. Сиссандрас, пожалуйста, составьте компанию коллеге преподавателю.
_____Сиссандрас с радостью подчинился. Он уже было отчаялся вырваться из этой ужасающей ситуации, в которой был абсолютно бессилен. Водоворот событий выпустил его из своих клешней, он больше не чувствовал никакой ответственности за то, чем обернулись их приключения, и он посчитал самым несправедливым то, что его тоже обвинили в причастности, хотя виноват был только Нопилеос.
_____После того, как за вышедшими из аудитории захлопнулись двери, Цео постоял, изучая своего внука, в течение нескольких молчаливых минут. Нопилеос с трудом верил своим глазам. Если приглядеться, чешуйки старого телади казались слегка взъерошенными. Могло ли это быть признаком явного удивления?
_____Спустя некоторое время Директор Цео встал и переместился к окну, из которого открывался такой же красивый вид на море, как и из секретного места Нопилеоса на крыше.
_____— Подойди сюда, - сказал Директор. Нопилеос немного поколебался перед тем, как составить компанию своему деду.
_____— Сынок, то, что ты сделал – это пощечина всей Корпорации! Всему народу Нелади! Не так ли?
_____Молодой телади хранил тревожное молчание. За окном кричала одинокая чайка, скользя в воздушных потоках, демонстрируя превосходные летные способности в серии смелых маневров.
_____— Сынок, это может показаться странным, но ты мне нравишься! Ты всегда был мне симпатичен!
_____Нопилеос удивленно посмотрел на Директора Цео. Чешуйки старого телади уже полностью вздыбились. Исемадос ответил Нопилеосу тем же взглядом, потом изумленно зашипел и через секунду продолжил наблюдать за чайкой.
_____— Телади вроде тебя, Нопилеос, поддерживают мою надежду на то, что в один день наша нация станет гораздо большим, чем величайшая во всей вселенной финансовая мощь. Я встречал телади-героев, поэтов, музыкантов, изобретателей! Ты едва поверишь в то, что я повидал в течение своей жизни. Но ты, мой юный друг, содержишь все эти качества. Авантюрист, герой и, прежде всего, шутник!
_____Нопилеос не проронил ни слова. Сам факт того, что он нашел союзника в лице деда, лишил его дара речи.
_____— Мы – Телади, мой внук Нопилеос, - продолжил Директор, - У нас есть сердце и чувство юмора, и это видно по нашим чешуйкам! Еще у нас есть интеллект, настолько большой и разносторонний, что нет нужды прятать его от других существ во вселенной. Все же, мы предпочитаем оставаться торговцами, прекрасно разбирающимися в финансовых делах ящерицами. Сынок…, - Исемадос в последний раз взглянул на чайку и положил лапу на плечо Нопилеоса. – Я –Цео, председатель Корпорации Телади. Если дела будут идти так же хорошо, как раньше, я продержусь на своей должности еще несколько деказур. Обрати внимание: я стремлюсь к тому, чтобы телади имели возможность свободно принимать решения. Кто может стать садовником, парикмахером, мультипликатором или репортером, или… кем-либо еще, тот им и станет. Но я должен соблюдать законы нашего народа. И только очень медленно, шаг за шагом, я могу пытаться увеличивать наш кругозор. Ты ведь понимаешь это, не так ли?
_____- Да, дедушка. Кажется, да. Но я глубоко поражен тем, что все вы, телади, думаете одинаково!
_____- Тшш… Сынок, я –Цео. Кто, если не я, должен быть благоразумным и рассчитывать все заранее? Существует одна вещь, которую ты должен усвоить. То, что ты сделал, было довольно смелым и вызывающим у меня симпатию поступком. Но я не могу просто так отпустить тебя. Если я сделаю это, все бросят вызов моему мнению. А через несколько деказур множество молодых телади станут думать как ты, и мне придется смириться с этим!
_____Нопилеос замер в ожидании. Директор был готов вынести вердикт, который решит всю его, Нопилеоса, дальнейшую судьбу.
_____— Ох, мой внук. Боюсь, я слишком устал; я – Цео и мне нужно действовать в пределах моих полномочий. Мне больше ничего не остается, кроме как исключить тебя из Гнездовья.
_____Нопилеос вздрогнул. Не то, чтобы он действительно любил гнездовье, но без дома, без денег, без Сиссандраса, без… да, даже без всех остальных, что еще у него останется?
_____— Я знаю, что ты сейчас чувствуешь, - продолжил Председатель. – Ты достигнешь коммерческого совершеннолетия через несколько мазур и получишь полную самостоятельность. До этого времени я дам тебе в распоряжение небольшое судно, но с одним условием, мой внук Нопилеос…
_____— Да, дедушка?
_____— Я хочу, чтобы ты заботился о себе и время от времени приходил ко мне и рассказывал, как идут твои дела. Ты есть будущее, сынок, даже если я единственный, кто способен понять эту простую истину в данной ситуации. Однажды ты сможешь стать Цео, и я хочу, чтобы ты дожил до этих времен. Кроме того, - Директор перешел на шепот, - я лично хочу стать свидетелем этого момента.
_____После минуты глубокой тишины старик продолжил.
_____— Мое решение вступает в силу немедленно. У тебя есть время, чтобы попрощаться с братом, друзьями и собрать вещи. Корабль прибудет за тобой завтра вечером, он доставит тебя на верфь в системе Зейсвелл. Там проходит ремонт и переоборудование моя личная яхта. Я собираюсь одолжить ее тебе до моих дальнейших распоряжений. Быть может, она отвезет тебя в края, о которых ты давно мечтал.
_____С этими словами Директор склонил голову и подмигнул своему внуку. Он вышел из аудитории, не оглядываясь. Нопилеос застыл у окна, тщетно пытаясь собраться с мыслями. Отрывки воспоминаний, странные ощущения мелькали в его сознании. Имена, события, чувства сливались в огромную черную дыру, открывающуюся, чтобы поглотить его. Если бы телади могли плакать, слезы сейчас наполняли бы его ящериные янтарно-желтые глаза.
_____Несколько сезур спустя он услышал, как открылась дверь, и почувствовал руку своего брата Сиссандраса, опускающуюся на его плечо...

 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)

Примечания:
1.Исемадос иногда называл Нопилеоса "сынок", это может показаться странным, здесь он не ошибка, он не имел в виду родство, и обращение это скорее носило эмоциональную нагрузку, нежели смысловую.
2.ТСНП = PTNI = Теладийское сообщество нивидиумовой промышленности.

Если хотите (а я надеюсь, хотите) помочь мне в переводе Легенды Фарнхама - пишите в ЛС, я буду очень признателен.
Еще буду рад конструктивной критике. В общем, замечаниям всяким, только по делу!

Ну там еще респекты всем и все такое, особенно для Natalie.
Также желаю пилотам EG побольше энтузиазма и вдохновения, это помимо дефолтного набора пожеланий.

Еще у нас пополнение! Текст отредактировал Олежко!

А главное - ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ!!!!! (звучит заглавная тема X-btf/X-t)


Последний раз редактировалось: fox68 (11:24 23-07-2008), всего редактировалось 1 раз
Последний раз редактировалось: CTPELOK (07:44 19-04-2008), всего редактировалось 2 раз(а)
    Добавлено: 08:24 09-02-2008   
CTPELOK
 145 EGP


Рейтинг канала: 4(75)
Репутация: 25
Сообщения: 373

Зарегистрирован: 20.05.2003
ГЛАВА 5

Цельтесь в луну.
Даже если вы промахнетесь -
все равно попадете к звездам.
Лес Браун


_____Внезапно раздался чудовищный лязг, странный, чем-то напоминающий звук бьющегося стекла, прорвавший эту глухую тишину. И его разум заполнила... пустота. Не было ни единой мысли, лишь смутное осознание сменяющихся в голове образов: яркий свет, падающий на опущенные веки, и беспощадный, обжигающий холод, сковавший льдом все тело и все мыслительные процессы... Пока нахлынувшая волна противной тошноты, идущей откуда-то глубоко изнутри, не вернула Кайла Уильяма Бреннана в сознание. Он боролся с подступающей рвотой, понимая, что до сих пор находится в скафандре и может попросту задохнуться. Сдержался. Остававшийся в костюме воздух был затхлым и мешался с ужасным запахом - будто где-то внутри гниет растительность. Постепенно, контакт с окружающим миром восстановился. Вернулись, какие-никакие, ощущения. Все части тела: голова, шея, каждая конечность - пронизывались болью, отдававшейся в дюжине разных точек.
_____Бреннан зажмурился и осторожно открыл глаза. Пульсирующие образы на сетчатках исчезли, все заполонила тьма. С возвращением способности двигаться пришло некое ощущение окружающего пространства. По-видимому, он зачем-то отстегнул ремни безопасности, потому что крушение распластало его рядом с пилотским креслом - голова на ближайшей панели управления, торс неуклюже развернут. Бреннан осмотрелся вокруг одним лишь взглядом и попытался сесть обратно, в кресло. Удалось. Воодушевленный этим успехом, он осторожно повернул голову. Шея болела, спинные позвонки, кажется, где-то сместились, но в целом, похоже, никаких переломов.
_____Все консоли, экраны и индикаторы отказали. Одно лишь слабое мерцание аварийных огней не давало кабине потонуть во мраке. И снова этот звук. Так лед трескается при оттепели. В этот раз совсем близко. Несмотря на боль, Кайл заставил себя сфокусировать взгляд на визоре шлема. Безобразная белая трещина рассекала пополам его поле зрения. Пока он смотрел на неё, трещина увеличилась на несколько миллиметров. Смертельно опасных миллиметров.
_____"Проклятье..." - хрипло прошептал он. Его губы пересохли и распухли. На языке ощущался металлический привкус крови. Часть его мозга отказывалась принимать то, что он видел перед собой, однако другая, более хладнокровная - аналитическая часть, продолжала исправно работать. Треск пошел оттого, что пилот ударился шлемом о приборную доску. Растущая трещина означала самое худшее: в кабине образовался вакуум, и внутреннее давление его скафандра готово было вот-вот разорвать визор шлема на куски. Это лишь легкий костюм - не один из тех скафандров сверхпрочной конструкции с визорами из сплава прозрачных, но очень прочных материалов. Скоро эта чертова трещина достигнет края визора и Кайл освободится от лишнего воздуха. Это будет конец, капитан Бреннан. Конец. Если он раньше не замерзнет до смерти. К сожалению, эта модификация костюма не была снабжена более или менее вменяемой системой поддержки жизнеобеспечения.
_____Все системы Х-Шаттла отказали, включая также внутреннюю систему поддержки жизнедеятельности. В рубке не осталось кислорода... Чудо, что он еще жив! Последней вещью, которую он помнил, был сингулярный двигатель, летящий прямо по направлению к кабине, угрожая уничтожить шаттл. Должно быть, что-то случилось, и это спасло его. Возможно, изменилась траектория полета во избежание столкновения. Потому что в ином случае, последовавший за этим взрыв решил бы все в одно мгновение.
_____Бреннан не из тех людей, кто сдается без боя, нет. Они с Еленой выживали в таких мясорубках, что ему и в голову не приходила мысль о полном поражении. Но если закон Мерфи однажды повесить в рамке на стену и с широченной улыбкой на лице каждый раз указывать на его ошибочность, то ему, вероятно, захочется однажды дать сдачи. Кайл оглянулся по сторонам. Хотя после изобретения микро-дефлекторов космические корабли считались практически непробиваемыми, каждый корабль все равно снабжался аварийным ремкоплектом, а пилотов специально обучали его использовать.
_____Теперь главное. Если корабельный компьютер функционирует, можно было бы определить, где образовались пробоины. Если... Как и все остальные корабельные системы, главный компьютер был мертв. И даже если бы Кайл сумел с его помощью заделать пробоину в кабине и наполнить ее воздухом, которым можно дышать, у него все еще велики шансы превратиться в ледяную статую, покуда система жизнеобеспечения в нерабочем состоянии. Бреннан, игнорируя сильнейшую боль, попытался перегнуться и освободить пилотское кресло. Аппарат Подклетнова тоже вышел из строя, оставив корабль без гравитации. Сквозь пульсирующий ад в голове, промелькнула спасительная мысль: Бреннан осознал, что где-то на борту совершенно точно должны быть ещё работающие системы. Хотя бы, потому что он еще жив. А значит, магнитные экраны топливных контейнеров антиматерии до сих пор активны. И что-то поддерживает их. Иначе Х-Шаттл уже превратился бы в сверхновую.
_____Очередной резкий щелчок немного напугал Бреннана и заставил напрячься. Это трещина на визоре разошлась еще больше. Плохо. Кайл пролетел через всю кабину к воздушному шлюзу, за которым был грузовой отсек. Если не считать нескольких элементов управления и вторичных адъюнктов сингулярного двигателя, тот должен быть пуст. Вручную закрыв с помощью несоразмерно маленького и неудобного колеса переборку со стороны пилотской кабины, он развернулся и открыл другую, ведущую к грузовому отсеку. Уже грозивший развалиться на части шлем ослабил давление с едва различимым звуком, похожим на вздох. Здесь есть воздух! Бреннан осторожно разгерметизировал шлем. В лицо ударил нестерпимый холод, будто ледяной кулак. Выдыхаемый воздух тотчас же конденсировался и превращался в маленькие кристаллики льда, прямо перед головой. Было действительно, очень холодно, по предположениям Кайла - более 20 градусов ниже нуля по Цельсию.
_____"Господи, сколько же я пробыл без сознания?" - задался он вопросом, сняв шлем и отпустив его дрейфовать в невесомости.
_____Грузовой отсек был небольшой, не более семи метров в длину и три в ширину. Тусклого света аварийных огней вполне хватило Бреннану, чтобы безопасно переместиться к контрольной панели в противоположном его конце. Несмотря на отсутствие тренировок при нулевой гравитации, старые рефлексы, полученные еще несколько лет назад, дали о себе знать. Практически неразрушимая трехступенчатая энергосистема шаттла полностью вышла из строя. Все силовые каналы, подающие энергию в рубку - были разорваны.
_____Бреннан закрыл глаза и попытался представить перед собой планы и чертежи шаттла. Сопротивляясь боли, он представил вспомогательные линии электропитания, пронизывающие Х-шаттл. Ему необходимо было восстановить один из этих кабелей, проходящий с наружной стороны корпуса чуть ниже грузового отсека. Бреннан застонал – надо выйти из корабля в открытый космос в скафандре, в котором не было системы обогрева, и шлеме, готовом лопнуть в любой момент. Бреннан, ради эксперимента, щелкнул на выключателе освещения грузового отсека и удивленно заморгал, когда яркий белый свет заполнил помещение отсека. Похоже, что только передняя часть шаттла была обесточена.
_____Бреннан нашел ремкомплект в нише чуть выше двери запасного выхода. Проклиная все на свете, он попытался вытащить металлический ящик, но в отсутствии гравитации это было нелегко. Наконец Бреннан сумел ногами упереться о стенки ниши и вытянул ящик на себя. Ремкомплект резко вылетел из своего штатного места и Бреннан кубарем полетел по отсеку. Он с большим трудом смог провести ящик через помещение, ему мешала немалая масса кислородного баллона, находящегося в ремкоплекте. В старые времена, когда еще не был изобретен Аппарат Подклетнова, корабли оборудовались поручнями и ремнями, помогающими перемещаться. В эру искусственной гравитации, использование таких приспособлений было бесполезно.
_____Бреннан одел и загерметизировал шлем, еще раз оглядел трещину на визоре. Ее размеры немного увеличились, да он вообще сомневался, насколько долго хватит шлема. Но другого выхода не было. Действия в открытом космосе не входили в план миссии, поэтому на корабле не было комплекта EVA.
_____Кайл понизил давление в костюме до 75 % и надел шлем. Возможно, это хоть как-то замедлит дальнейшее разрушение шлема без риска для здоровья. Но с абсолютным холодом открытого космоса ничего сделать не получится. Может быть, Бреннану удастся продержаться хотя бы несколько минут.
_____Он прикинул, что у него есть около 5-7 минут, перед тем как он окончательно замерзнет. Если, конечно, шлем выдержит давление. Он был вынужден рискнуть. Бреннан положил руку на контрольную панель дверей грузового отсека и начал обратный отсчет: «3, 2, 1…»
_____Насосы принялись выкачивать воздух из отсека. Шлем тревожно заскрипел, давление внутри помещения начало стремительно падать. Двери грузового отсека медленно открылись, и Бреннан нырнул в абсолютный, всепоглощающий холод космоса.
_____Вскользь оглянув мерцающие холодным безжизненным светом звезды, он крайне осторожно вывел ремкомплект по внешней поверхности корпуса, зная, что без спецскафандра для выхода в открытый космос, оборудованного реактивными двигателями, или спасательного фала, один неверный шаг может отправить его в пустоту космоса без надежды на спасение. Даже потеря ремкоплекта стала бы катастрофой.
_____После пяти напряженных минут Бреннан смог добраться до места, где вспомогательная линия энергопередачи соединялась главной магистралью. Для того чтобы оценить масштаб повреждений, необходимо было удалить часть обшивки корабля, но на это совершенно не хватало ни времени, ни средств. Справа он заметил область диаметром около 50 сантиметров, где целостность обшивки была нарушена, хотя больше похоже, что обшивки там не было совсем. Видимо брешь образовалась в результате удара сингулярного двигателя о корпус шаттла. У Бреннана не было времени на раздумья: трещина на визоре внезапно начала стремительно расти. Он подумал, что это конец, но разлом остановился буквально в нескольких сантиметрах от края визора. Открыв чемоданчик, Бреннан к своей великой радости обнаружил в нем страховочный фал и закрепил его на неповрежденной части обшивки корпуса.
_____Приходилось работать очень быстро – холод уже начал сковывать ноги. Он бегло осмотрел магистраль, состоящую из пучков зеленых проводов, каждый их которых был толщиной в палец. Повреждения были слишком обширными и, чтобы полностью восстановить целостность энергосистемы, было необходимо несколько часов. Но время работало против Бреннана, и он сумел соединить несколько проводов с аварийной системой питания. Он надеялся, что этого хватит хотя бы для поддержания работы компьютерной системы и системы жизнеобеспечения в кабине пилота. Закончив работу Бреннан, не чувствуя ног, начал пробираться обратно к корабельному шлюзу.
_____На скорости влетев в грузовой отсек, он отпустил страховочный фал и нажал на кнопку панели управления створками грузового отсека. Как только двери отсека закрылись, он услышал резкий звук, напоминающий скрип мела по школьной доске. Насосы только начали закачивать воздух обратно в помещение, поэтому разреженность окружающей среды оставалась высокой, Бреннан услышал громкий свист – герметичность шлема нарушена. У него было всего лишь несколько секунд перед тем, как он потеряет сознание.
_____Однако буквально через пару мгновений давление в отсеке поднялось до почти безопасного уровня, и Бреннан неуверенно снял с головы шлем, задыхаясь разряженным воздухом. Через полминуты содержание кислород пришло в норму. Бреннан зажал пальцами нос и несколько раз сглотнул, перед тем, как завершилась декомпрессия. Внезапно он почувствовал боль в ногах, как будто тысячи иголок вонзились в кожу. Воздух показался обжигающим по сравнению с температурой снаружи. Он снял костюм, и начал массировать и растирать ноги.
_____- Черт! Почему до сих пор не спасательной команды ОКС? – сказал в пустоту Бреннан.
_____- Неизвестно, - ответил женский голос.
_____Бреннан резко вскочил на ноги и тут же успокоился. Конечно! Валери!
_____- Валери, ты даже представляешь как я рад тебя слышать!
_____- Спасибо, Капитан Бреннан, - ответил бортовой компьютер, - Я очень рада, что вы не пострадали, пока мои системы были отключены.
_____Бреннан скептически улыбнулся. Еще бы! Хотя исследования искусственного зашли весьма далеко, компьютерам еще не было известно понятие удовольствия и радости. В любом случае было приятно это услышать.
_____- Предоставь отчет о состоянии корабля, - приказал Бреннан. Валери, голос которой было последнее, что он слышал перед аварией, немедленно отреагировала, однако Бреннан успел ее прервать:
_____- Увеличь немного гравитацию в грузовом отсеке, пожалуйста.
_____Он почувствовал, как его органы обрели вес и стали на свои места, а пол теперь действительно выполнял функции пола. Различные мелкие детали, до этого плававшие в невесомости, с грохотом попадали. Вот теперь гравитация чувствовалась отлично!
_____- Состояние корабля, - снова приказал Бреннан, сидя на полу и массируя ноги.
_____- Незначительные повреждение корпуса, нарушение энергоснабжения щита и лазеров, системы избыточности 1 и 2 не функционируют. Сингулярный двигатель утерян, целостность кабины нарушена. Системы жизнеобеспечения в норме. Аппарат Подклетнова и М/АМ двигатель работают неустойчиво. Компьютер не поврежден, внутренние системы в порядке. Оценка повреждений – незначительные. Необходимость ремонта – низкая.
_____- Незначительные?! – вскрикнул Бреннан, - Ты называешь их незначительными? Что же, по-твоему, называют серьезными повреждениями.
_____Валери не ответила.
_____- Так, дай-ка мне подумать…
_____Бреннан начал что-то бормотать. Он выиграл немного и времени и ничего больше. Где-то в кабине есть утечка, а от шлема, валяющегося в грузовом отсеке, нет никакой пользы. С другой стороны, станция слежения ОКС должна знать о случившимся, и вскоре за ним пошлют Элдридж.
_____- Проклятье! – выругался Бреннан. Он не любил сидеть, сложа руки.
_____Бреннан оглядел грузовой отсек: он был пуст. Его внимание привлекла контрольная панель связи – судя по сигналам на ней, Х-шаттл все еще был в зоне радиовещания, но красный мигающий огонек говорил о том, что принимающая станция вне зоны. Неужели он потерял связь с Центром управления полетов в Милане? Вероятно, что корабль получил значительно более серьезный повреждения, нежели рассказала Валери. Возможно? Бреннан нахмурился и почесал подбородок:
_____- Валери, мне нужна информация об утечке в кабине: размер, где она находится, смогу ли я заделать ее.
_____- Утечка находится на третьем уровне ниже поверхности пола, на седьмом уровне задней части. Целостность корпуса нарушена на 0,5 сантиметров. Необходимость ремонта не критическая.
_____- Так. Мой костюм поврежден. Валери, не могла бы ты увеличить давление в кабине на несколько минут, пока я буду заниматься ремонтом?
_____- Утвердительно.
_____- Отлично! Я открою внутренний и внешний воздушные шлюзы между кабиной и грузовым отсеком. Давление должно быстро сравняться. Ушам моим придется туго, но так хоть можно будет работать. Поддерживай давление так долго, сколько я буду ремонтировать пробоину.
_____- Принято.
_____Кайлу понадобилось менее пяти минут, чтобы разобрать пол, раздвинуть в стороны кабели, проходящие под ним, и обнаружить утечку. Отверстие было небольшим и точно совпадало по местоположению с той огромной дырой на внешней стороне корпуса шаттла. Еще две минуты ему понадобилось, чтобы залепить дыру специальным полимерным клеем и зафиксировать пробку пеной. Клей и пена быстро схватились под воздействием давления внутри корабля. Как только Бреннан собрал пол обратно, давление пришло в норму, и установилась комфортная температура.
_____- Теперь можно попить пивка, - сказал он скорее самому себе, опускаясь в кресло пилота. Подпрограммы распознавания человеческой речи Валери были обучены игнорировать риторические вопросы, и она воздержалась от напоминания ему об отсутствии алкогольных напитков на борту шаттла.
Нехарактерно для Бреннана бездельничать, когда надо сделать еще кучу дел. Он должен был определить свое местонахождение, включить аварийный маяк, связаться с Центром управления полетами, и, возможно, даже определить местонахождение спасательной команды. Может быть, используя мощный М/АМ двигатель, ему удастся самостоятельно вернуться.
После нескольких бесплодных часов определения их положения, Валери сообщила о приближающемся корабле.
_____- Как раз вовремя! – радостно воскликнул Бреннан.
_____Корабль находился в 23 000 километрах, но быстро приближался. Бреннан взял электронный бинокль, чтобы лучше рассмотреть корабль. В течение 20 минут он пытался понять, что это за судно, но безуспешно. Это определенно не Элдридж. Значит, это должен быть Голландец. Корабль находился в строю всего несколько недель, и Бреннан не был знаком со спецификацией этого класса. Корабль приближался все ближе, и отдельные элементы корпуса стали видны лучше и четче. Неуверенность Бреннана росла. Когда расстояние между двумя кораблями стало меньше 300 километров, Бреннан понял, что это ни Элдридж, ни Голландец. По сути, этот корабль вообще не принадлежал ни к одному типу спасательных или обслуживающих судов. Этот корабль даже построен был не в Солнечной системе.
_____В этот момент коммуникатор подал сигнал о входящем сообщении...

 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)
Перевод выполнили пилоты AKELLO и X-freelancer.
"Стреллок, ты забыл включить в перевод 5ой главы пелота Румату" - сказал пилот AKELLO, исправляю свой недочет. Спасибо вышеупомянутому пилоту за так нужную в нашем начинании помощь ))))

Пожелания и конструктивную критику, а так же предложения помочь отправляйте мне в приват.

з.Ы.: Хотелось бы найти еще хорошего редактора, но, к сожалению...

Ну и как всегда: ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ! (звучит заглавная тема из X-btf/X-tension)

_________________
То пропадаю, то снова появляюсь, но вот уже 15 лет с ЕГой и Иксами :3

Последний раз редактировалось: CTPELOK (00:40 20-03-2008), всего редактировалось 1 раз
    Добавлено: 13:27 19-03-2008   
auliere
 301 EGP


Рейтинг канала: 4(74)
Репутация: 64
Сообщения: 1013
Откуда: Винница, Украина
Зарегистрирован: 09.02.2008
Глава 6

Источник Прибыли

Оптимист верит, что это самый лучший изо всех миров.
Пессимист же боится, что это так.
Роберт Оппенгеймер





_____Верфь была огромной, похожей на эшафот конструкцией, сразу напомнившей Нопилеосу находящуюся в неустойчивом положении и готовую сработать ловушку для нитсу — небольших, глупых, но весьма проворных грызунов, которые очищали чешую Телади от водорослей. Эти грызуны были в каждой семье. Нопилеос вдруг представил себе гигантского, размером с верфь, нитсу, которому заказали «полную чистку с защитой шасси». Затем грызун сгрызет пару турелей с защитными лазерами и будет спокойно глазеть на разбегающихся во всех направлениях и охваченных паническим ужасом инженеров.
_____ «Тсш-ш-ш» — старый телади, не отрывавший налитых кровью глаз от таблицы ускорений прямо перед, ним бросил взгляд на Нопилеоса, смутился, и вернулся к своему увлекательнному занятию - рассматриванию своего разноцветного куба-пищалки, который он вращал, как драгоценный камень между двумя когтями. Это был филигранный шедевр определенно боронского а не теладийского производства. Каждый молодой телади получал куб-пищалку в тазуру появления на свет и хранил его до конца своих тазур — это была одна из весьма немногих сентиментальных традиций, еще имевших значение для расы ящериц, для которых доход был единственным смыслом жизни. Нопилеос все еще ясно помнил тазуру, когда его собственный куб-пищалка казался ему, только что вылупившемуся теладиенышу, таким гигантским. Да и теперь родная драгоценность лежала, теплая и близкая, в небольшой полимерной сумочке, которую он всегда носил с собой.
_____Нопилеос снова выглянул в иллюминатор. Паром, почти достигший места назначения, уже замедлял ход. Заброшенная Боронская спиральная станция, принадлежавшая теперь, на его взгляд, ему и Сиссандрасу, была не намного меньше той верфи. Его гребень задрожал от мысли о том, что не многие телади могли бы назвать что-то такое же большое и ценное своим собственным. И пусть пока на станции хозяйничал Ксенон или что-то еще более ужасное — рано или поздно он вернется туда, разберется со всем и все это действительно станет принадлежать ему и его брату.
_____За окнами в тишине замигали зеленые стыковочные огни, паром быстро вошел в шлюз станции. Через сезуру стыковочные крюки с особым щелчком и небольшим толчком зафиксировали небольшой космический транспорт на пустой посадочной панели. Телади вокруг Нопилеоса неторопливо отстегивались от своих скамей, вставали и уходили. Большинство из них были рабочими или главами отделов верфи, проведшими несколько тазур или мазур на Платиновом Шаре (планета, где было Гнездовье – прим. ред.). У них были квартиры с имуществом на борту этой станции, поэтому багажа было немного.
_____Телади очень дисциплинированны, посадка и высадка у них обычно происходят быстро, в отличие от Аргонцев. Нопилеос однажды видел аргонскую давку, толчею и попытки пролезть без очереди. Такой способ входа или выхода не очень эффективен, ни один телади, конечно, не будет вести себя таким полностью бессмысленным и приводящим к нежелательным результатам образом. И Нопилеос был удивлен, когда заметил в проходе впереди небольшую очередь издававших фыркающие шумы пассажиров. Было похоже на то, что проблема появилась из-за слишком узкого выходного туннеля вне парома. Однако, постепенно продвигаясь к воздушному шлюзу, Нопилеос понял из замечаний двигавшихся впереди пассажиров путешественников, что кто-то стоял по бокам туннеля, закрывая проход. И действительно, двое сотрудников верфи в униформе компании стояли лицом друг к другу у стен туннеля, заставляя шипящих пассажиров протискиваться между ними. «Телади не страдают клаустрофобией, – подумал Нопилеос, – однако это уже чересчур!»! Что там делают эти существа?
_____Вслед за все еще сжимающим в когтях свой куб-пищалку старым телади, Нопилеос попытался протиснуться между ящериц в коричневой униформе, однако его остановили.
_____— Исемадос Сибасомос Нопилеос IV? — спросили его.
_____— Сшш...? Да? — ответил остановленный Нопилеос, недоумевая, что, во имя яйца, он сделал неправильно на этот раз? В голову не приходило ничего.
_____— Добро пожаловать на борт верфи Зейсвелл, коллега, сын директора верфи и внук Председателя Цео! — прошипел речитативом второй одетый в униформу телади с неподдельным энтузиазмом. — Мы ис-спытываем исскреннюю радос-сть от пос-сещ-щения вами наш-шей с-скромной компании и ж-желаем вам из-звлечь из-з этого ещ-ще больш-ше дох-хода!
_____Сын директора верфи? Нопилеос растопырил когти в знак полнейшего непонимания.
_____— Дадите ли вы нам, в конце концов, пройти? — осведомился разгневанный пассажир сзади.
_____— Я — коллега Яяндас, — представился первый рабочий, — А это — коллега Алиндреос, — он указал на своего компаньона, учтиво наклонившего голову (и часто моргавшего на Нопилеоса). — Пожалуйста, следуйте за нами, дражайший, коллега, пока никто не вздумал сообщить об этом Компании Телади!
_____Нопилеос не стал возражать. Двое служащих верфи сопровождали его, затор, наконец, прекратился, и остальные пассажиры смогли высаживаться нормальным образом.
_____Молодой телади был встревожен и озадачен. Во-первых, все это было очень необычно, ведь даже участники высшего совета, прибывающие регулярным рейсом, никогда не удостаивались такого эскорта. Почему его решили встретить прямо в шлюзе — самом неподходящем (из всех мыслимых) месте для встречи — вместо приветствия в зале ожидания? Наконец, почему встречали именно его? Да, он был внуком Цео — но в Торговой компании Телади быть членом даже такой семьи еще не означало быть уважаемым. А еще это упоминание о «сыне директора верфи»!? Кого может интересовать, чьим прямым потомком он является? Конечно, телади заботились о потомстве, однако внуков воспитывали деды, а между отцами и сыновьями существовали, в лучшем случае товарищеские отношения.
_____Очень странно! Может быть, кто-нибудь узнал о его крупной и главное – удачной биржевой игре, и поэтому обращался с ним как с уважаемой персоной из высшего общества? С другой стороны, кому-то могло стать известно, что он иногда был склонен к не совсем обычным взглядам и поступкам и этот кто-то захотел положить ему на плечо дружескую лапу?
_____— Спасибо тебе, Исемадос, умник ты старый, — пробормотал Нопилеос негодующе. Да, его дедушка хотел быть мятежником, но он не хотел рисковать.
_____— Простите, коллега? — переспросил телади назвавшийся Яяндасом. Нопилеоса так и подмывало сказать, что он только что вслух оскорбил самого старого Цео, но он успел одуматься и произнес, ласково взглянув на Яяндаса:
_____— Какая же колоссальная конструкция, эта ваша верфь!
_____— О, да! Это так! — Яяндаса, без сомнения гордившегося местом своей деятельности, обрадовал такой интерес, и он без колебаний обрушил на несчастного Нопилеоса поток цифр, фактов, прогнозов и оборотов, болезненно напомнив этим кое-кого из из класса Основ Прибыли лектора Вохалимиса. «Ох, брат Сиссандрас, — подумал Нопилеос, — как хорошо было бы вам с этим Яяндасом!»
_____— Коллега... — выдержав эту мучительную пытку целых несколько минут он перебил Яяндаса на полуслове, — а куда мы все-таки идем?
_____Умело скрыв раздражение, Яяндас, рассказ которого только что наглым образом прервали, указал на вызванный сезурой ранее лифт.
_____ — Ну, сперва мы хотим показать Вам яхту, основную причину Вашего пребывания у нас, не так ли? Она очень красива! Затем запланирован обед с директором Сибасомосом, однако, если вы пожелаете изменить распорядок, директор будет счастлив...
_____— О, нет, не стоит, меня все устраивает. Я с огромным нетерпением ожидаю подробного осмотра яхты!
_____— Именно так мы и подумали! — сказал счастливый Яяндас.
_____Когда лифт, доставив их на самую верхнюю балюстраду гигантского зала, наконец остановился и распахнулись двери, у Нопилеоса на мгновение перехватило дыхание — узкий, огражденный балкон опоясывал огромное пространство, внизу на глубине двух или даже трех дюжин метров суетились одетые в белое телади, небольшие, как насекомые, действенные, как роботы, а в центре зала возвышалось нечто таких размеров, что чешуя Нопилеоса несколько даже побледнела.
_____Космический корабль походил на гигантское яйцо, свыше двадцати метров высотой, на корме имелись четыре огромных, обтекаемых двигателя, которые вместе с корпусом образовывали плоское основание. Большая, полусферическая, прозрачная кабина возвышалась на несколько сужавшемся к носу корпусе судна, сиявшем тончайшими оттенками лесной зелени и серебряной гравировкой, подчеркивавшей изящество его линий и деталей. Яхта казалась слегка приземистой, мощной и изящной одновременно — кораблестроители создали шедевр, столь точно соответствующий представлениям телади об идеальном дизайне, что Нопилеос совершенно забыв о спутниках, был не в силах отвести от нее восхищенного взгляда. Так продолжалось до тех пор, пока молчавший до этого Алиндреос не сказал, добродушно-товарищеским тоном, несмотря на топорщившийся гребень, что так обычно и бывает со всяким, видящим эту красоту в первый раз.
_____— Коллега Алиндреос возглавляет у нас отдел малых экипажей и транспортов, — пустился в объяснения Яяндас.
_____Алиндреос склонил голову.
_____— Брат... то есть, коллега... там... в смысле, это... яхта Цео?
Алиндреос слегка покачнул своим гребешком.
_____— Несомненно.
_____— Я... по-по-по-ражен!
_____— Цшш-ш! — зашипели, взглянув друг на друга, работники верфи. — Так и должно быть, коллега Нопилеос. Вы видите перед собой маленькое чудо. Оно оснащено четырьмя наиболее мощными из использующихся для частных судов ионными двигателями боронского производства, снабжено почти непробиваемым 125 МВ щитом, до этого такими обладала только Аргонская армия, и имеет самый совершенный бортовой компьютер по нашу сторону ксенонской границы. Но и это еще не все... — перевел дух Алиндреос, — эта яхта обладает самым роскошным интерьером из всех виденных вами кораблей!
_____— Но... — начал было, крутя головой Нопилеос, но напрасно, в голове было пусто, он не имел представления, что сказать дальше.
_____— Мы почти отрегулировали новый инерционный гаситель, — выручил Алиндреос, — так что больше вы никогда не почувствуете ни малейшего сотрясения. Ваш спокойный сон сможет прервать только столкновение лоб в лоб с ксеноном!
_____— Р-р-р-р... а так бывает?
_____— Слухи... — раздвинул когти Алиндреос.
_____— Не стоит беспокоиться, — встрял Яяндас, — во Вселенной есть мало мест, столь же защищенных, как и этот корабль. Правда, он похож на яйцо?
_____— В самом деле, о, брат Яяндас, — ответил все еще ошеломленный Нопилеос. Когда Цео пообещал одолжить на время свою яхту, Нопилеос представлял себе что-то вроде атмосферного челнока, наподобие тех галош, что иногда возят учеников-телади на экскурсии.
_____— С такой яхтой вы найдете пути к еще большему доходу — и с вашей помощью мы сможем обрести все большее процветание, — убежденно сказал Яяндас.
_____ — Несомненно, — машинально ответил Нопилеос. — Можем ли мы теперь ознакомиться с ней изнутри?
_____ — С величайшим удовольствием, — согласился Алиндреос. — Прошу сюда.
_____Он показал Нопилеосу и своему коллеге путь вдоль дорожки. За первым углом находилась небольшая платформа, которая могла опускаться к следующей, лежащей на полпути к полу гигантского сборочного цеха. Как только трое телади встали на нее, она начала плавный спуск.
_____Конечно, Нопилеос не мог не заметить, что Алиндреос поглядывает на него уголком глаза. Было очевидно, что сотрудники верфи очень гордились местом своей весьма уважаемой и ответственной деятельности; Алиндреос просто ждал энергичного выражения восхищения кораблем и Нопилеос, надеявшийся удивиться «роскошным интерьером» был почти готов это ожидание удовлетворить.
Платформа достигла места назначения и мягко остановилась. Балюстрада на которой они оказались, была похожа на верхнюю, только здесь во всю стену зала были вделаны стеклянные панели (для освещения), сквозь них было видно множество офисов, кроме того, Нопилеос заметил входной туннель, тянувшийся от стены зала, словно мостик между балюстрадой и яхтой.
_____— Форма этого космического корабля, — заговорил Алиндреос голосом опытного промоутера, — выбрана для обеспечения максимально возможного, пригодного к использованию с наибольшим удобством внутреннего пространства, при минимальном заполнении этого пространства оборудованием. Вы увидите, это — выдающееся достижение!
_____Они прошли по туннелю, и через открытый главный люк судна заглянули в сферическое помещение с плоским, подсвеченным красным полом.
_____ — Это – лифт, — не без гордости объяснил Алиндреос. — Он сферический и использует собственный гравитационный генератор, скоро вы увидите — зачем. Проходите!
Нопилеос вошел. Теплый, слабо пульсирующий свет сопровождало мягкое жужжание; Нопилеос сразу почувствовал прилив бодрости. Дверь бесшумно закрылась — и долей сезуры позже открылась снова. Огромное ускорение, с которым должен был двигаться лифт, никак не ощущалось.
_____— Кабина пилота, — сказал Алиндреос. Нопилеос вошел и огляделся. Они находились во вместительном круглом помещении в центре которого возвышалась на два теладийских роста шахта лифта, на наружную стенку судна на высоте одного теладийского роста опирался огромный полусферический прозрачный купол.
_____— Большой... — удивленно пробормотал Нопилеос, живо представив себе, как необычайно отсюда будет выглядеть космос! Он медленно обошел вокруг шахты лифта, наткнулся на приглашающе висящую на высоте когтя над полом, мягко покачивающуюся вверх и вниз, словно на легкой морской волне платформу и, без колебаний, не дожидаясь приглашений спутников встал на нее. Алиндреос и Яяндас наблюдали за его стремительным подъемом.
_____На верху шахты лифта находилось сердце яхты; здесь, точно на продольной оси судна, располагалось свободно вращающееся на трех осях кресло пилота. Самые важных органы управления и индикаторы располагались на вращающемся вместе с креслом пульте, Нопилеос подозревал, что кораблестроители придавали большое значение сведению их количества до необходимого минимума. Мастерство пилота — гораздо важнее технологий, делающих его возможным. До большого, кристально-прозрачного купола можно было дотянуться лапой — космос никогда не был столь близок.
_____— Это... фантастика! — сказал Нопилеос громко, подходя к парапету, окружающему командную платформу. Отсюда была хорошо видна остальная часть помещения. Прозрачный купол опирался на слегка наклонную стену, где было гораздо больше приборов, огоньков, переключателей и дисплеев — однако все это не производило тягостного впечатления перегруженности, в отличие от неприятных, технического вида командных центров других космических кораблей. В одном углу был даже небольшой стол с крепко приделанными к полу комфортными плетеными скамьями и с передвижными креслами вокруг.
_____— О, да... и ее строительство принесло нам значительный доход! — гордо объяснил Яяндас. — И вы еще не все видели!
_____Нопилеос чувствовал жгучее желание усесться прямо в кресло пилота, но устоял, и вернулся на двинувшуюся вниз платформу.
Алиндреос смотрел на него с надеждой; он очень радовался реакции Нопилеоса, но выглядел так, как будто имел нечто еще, и это нечто было чуть ли не спрятанным в его рукаве. Три телади вернулись в мягкое красное свечение кабины лифта, терпеливо их дожидавшейся. Дверь закрылась и почти немедленно открылась, совсем не дав Нопилеосу уловить перемещения. Поскольку никто не делал попыток выйти из лифта, он сделал это первым — и резко остановился как вкопанный.
_____Это было невозможно. Этого просто не могло быть! Он стоял в большом, круглом, как и центр управления, помещении, но круглой здесь была не стена; вместо этого пол изгибался перед ним вверх, не было никакого потолка, пол возвращался вниз позади него, сделав петлю! Стены же были совершенно прямые, а не наклонные, как следовало из формы корпуса судна, шахта лифта выходила из одной стены и проходила точно в центре комнаты над его головой до противоположной стены.
_____Обе сотрудника верфи также теперь вышли из шахты лифта за ним.
_____— Итак? — спросил Алиндреос.
Было только одно объяснение этому феномену.
_____— Пол этой комнаты является внешней обшивкой судна, — сказал громким, но неуверенным голосом Нопилеос. Алиндреос громко зашипел и помахал ушками.
_____— Именно так! Яхта имеет три различных генератора тяжести — четыре, если включать лифт!
_____Нопилеос был поражен. Наконец, сквозь еще два этажа аналогичной конструкции, только вектор тяжести был здесь сориентирован ко внешней обшивке, Алиндреос и Яяндас привели Нопилеоса в грузовой трюм.
_____Он был огромным и, в отличие от предшествующих помещений, круглой здесь была стена, точно как в центре управления или обычной круглой комнате! Далеко над головой Нопилеос заметил огромное, напоминавшее диафрагму фотоаппарата, устройство, в котором сразу узнал часто виденный на больших транспортах грузовой люк.
_____— Грузовой люк, — комментировал Алиндреос сухо. — Тяжесть здесь сориентирована к низу.
_____В голове Нопилеоса царила путаница впечатлений и вопросов.
_____— Значит, лифт обеспечивает, что никто не заметит изменение направления центра тяжести, верно?
_____Алиндреос и Яяндас помахали ушами в унисон.
_____— Великолепно... гениально!
_____— С-ш-ш..ш-ш! Абсолютно верно! И это — изобретение телади, лицензия на которое принесет нашей компании еще больший доход!
_____— Проблема, однако, в том, коллега Алиндреос, — вставил Яяндас, — что только несколько частных индивидуумов могут позволить себе это, для грузового или боевого судна это излишняя роскошь. Какой корабль имеет более одного генератора тяжести?
_____Алиндреос мигнул.
_____— Да, верно... — пробормотал он. — Но мы изменим это, дайте мне только немного времени!
_____ Яяндас учтиво наклонил голову, затем снова повернулся к Нопилеосу.
_____— Цео Исемадос пока еще не выкроил время для хотя бы беглого ознакомления с этим космическим кораблем, он просит Вас, дражайший коллега Нопилеос, дать судну имя по своему выбору и зарегистрировать это. Он также хотел, чтобы Вы продемонстрировали ему корабль при первом же удобном случае. Это большая честь! Цео, похоже, вам очень доверяет.
_____— Тсшшмм... в самом деле, о коллега Яяндас, — ответил совершенно смущенный Нопилеос. Дед упоминал, что яхта тщательно осматривалась на верфи. Теперь оказалось, что он вообще ее не видел, не говоря уже о том, чтобы летать на ней. Как нововылупленный! Эта яхта, ведь, наверное, стоит целое состояние! Цео показал себя удивительно нестандартным, но он не был бы Цео без скрытого мотива для такого дорогого «одолжения». Так что же задумал старый капиталист? На какую степень дохода — финансового или морального — неважно, он надеется, независимо от того, как Нопилеос собирался использовать яхту?
_____— Если у вас нет больше вопросов, директор верфи готов принять Вас сечас же, о, многоуважаемый коллега Исемадос Сибасомос Нопилеос IV! — сказал Алиндреос, снова становясь жестким и официальный, как и подобало «респектабельному» телади.
_____— Я в восторге, о, брат Алиндреос! — ответил Нопилеос, чей гребешок немного зудел от этого странного, крутого поворота в судьбе.
_____Глава отдела смотрел на него в течение сезуры или около того, как если бы хотел что-то сказать, но все-таки промолчал.
_____— Следуйте за мной.
_____Директор был похож на Нопилеоса как одно яйцо другое. Он говорил тем же голосом, использовал почти те же гримасы и жесты, что и его потомок, и его гребешок поднимался почти так же часто. Его глаза все еще имели свойственный юным телади желтый цвет, чешуя — здоровый средне-зеленый, когти были остры. Он был отличным двойником своего потомка, но, конечно, ни он, ни Нопилеос не были удивлены. Родитель и прямой потомок имели почти идентичные гены, так что их почти полная — по крайней мере, внешняя — идентичность, была в порядке вещей. Это было также одной из основных причин, почему предыдущее поколение воспитывает следующее. Удивительным было другое: несмотря на внешнюю идентичность, внутренне директор и Нопилеос были совершенно разными личностями. Нопилеос любил риск, был веселым, предприимчивым, игривым и с чувством юмора, и обычно вообще не придавал особой важности накоплению кредитов. Директор Сибасомос же был доходопоклонником, от начала до конца.
_____— Вам следует знать, — сообщил директор, используя нож, чтобы аккуратно вырезать кусочек оранжево-розово-зеленой саламандры нгуси, исходившей паром в центре стола между ним и его потомком, — что стоимость яхты значительно выше шестисот миллионов кредитов.
_____Нопилеоса так и подмывало брякнуть что-нибудь о «мелочи», но благоразумие взяло верх. «Кто не уважает кредиты — тот не заслуживает дохода!» — так говорили старые телади. Нопилеос слишком хорошо знал, что директор приложит все усилия, дабы лишить его яхты, если придет к выводу, что потомок «не заслуживает дохода». А как хотелось взойти на борт этого фантастического космического корабля, который позволит ему побывать всюду, где бы ни он захотел!
_____Поэтому он сказал:
_____— Колоссальное количество кредитов, — и тоже отрезал кусок сочной саламандры.
_____— И весьма небольшое по сравнению с гораздо большей суммой, которая недавно поступила в сиротский фонд Боронского Королевства, — ответил директор Сибасомос.
_____Кусок нгуси застрял у Нопилеоса в горле. Директор отложил нож в сторону, и посмотрел прямо в глаза сына. Его гребешок был слегка приподнят, подчеркивая издевательский взгляд. Сезура текла за сезурой, пока Нопилеос, с побледневшей чешуей, жевал саламандру, вдруг ставшую такой вкусной.
_____— Таким образом, — сказал директор Сибасомос через некоторое время все еще молчавшему Нопилеосу, — репутация расы телади в целом у Борона должна была сильно улучшится в результате этой сделки. А вы, в частности, — он указал на Нопилеоса своим ножом, — признанный герой Королевства Борон...
_____Нопилеос все еще не абсолютно понимал, что происходит. С того момента, когда двое сотрудников верфи перехватили его на, пароме у него было специфическое чувство — происходит что-то очень странное.
_____— Официальное приглашение предоставлено Королевством Борон, — продолжал директор, — Вы должны высоко оценить то, что вас примут с самыми высокими почестями. Цео и я хотим, чтобы вы приняли это приглашение.
_____Самые дурные предчувствия овладели Нопилеосом.
_____— И я должен вернуть эти кредиты... шш... шшш, — квакнул он сиплым голосом. Директор неподвижно глядел на него некоторое время, затем крепко ухватил бокал и сделал длинный глоток.
_____— Вы — один из самых умных телади, юный Нопилеос. Ваш дед, Цео Ссуфандрос Микемадос Исемадос считает, что высокий интеллект всегда являлся определенным отклонением от нормы. Тем большим, чем больше интеллект! — директор Сибасомос задумчиво вытер губы белой салфеткой и встал. — Я совершенно с ним не согласен. Однако наши мнения совпадают в том, что только вы можете вернуть кредиты у боронов «не потеряв лица» всей расы телади!
_____— Могу я захватить с собой нгуси? — спросил Нопилеос после долгой гнетущей паузы и указал на едва тронутую саламандру.
_____Он был в их руках. О, конечно у него был выбор. Отклонив задание, он, возможно, должен был бы прожить оставшуюся жизнь как рабочий на этой верфи, внося вклад в рост нижних слоев компании. Ни яхты, ни свободы, ни приключений. С другой стороны, не было никакой гарантии, что он сможет получить деньги обратно от своих друзей боронцев. Но была смертельная уверенность, что, если и не «раса телади», то, по крайней мере, он сам, должен невосполнимо потерять уважение у Боронского Королевства.
_____— Шш... Шшш... — директор Сибасомос шипел, развлекаясь. Он даже не беспокоился, что не спросил, берется Нопилеос за задание или нет. Он знал, что молодой телади не захочет отказываться.
_____— Ну конечно, выберите сами, вам завернут.
_____— Благодарю вас, о, великодушный директор Микемадос Исемадос Сибасомос IX.

 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)
Благодарности:
пилоту kris - за перевод главы;
пилоту CocKain, за то что помог мне в редактировании;
пилотам fox68, AKELLO, x-freelancer за помощь и моральную поддержку;
пилоту CTPELOK за то, что вдохновил меня.

И главное: ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ! (звучит заглавная тема X-Beyond the Frontier/X-Tension)


Последний раз редактировалось: auliere (15:46 29-04-2008), всего редактировалось 3 раз(а)
    Добавлено: 20:29 23-04-2008   
auliere
 301 EGP


Рейтинг канала: 4(74)
Репутация: 64
Сообщения: 1013
Откуда: Винница, Украина
Зарегистрирован: 09.02.2008
Глава 7

X-Вселенная

«Боже, как близко обаяние к ужасу!
Одна пустая звездная система за другой – но почему?
Я лежу ночью и боюсь ответа»

Д-р Петр Андронов,
запись в бортжурнале корабля «Подснежник»




_____Бреннан смотрел на контрольные сигналы с полсекунды, а в это время мысли бешено проносились в его голове:
_____- Валери, что это за сигнал?
_____Бортовой компьютер мгновенно ответил монотонным голосом:
_____- Это частотный модулированный тройной поток данных, проходящих более чем через семь каналов. В первом канале также содержится модулированная амплитуда в которой, скорее всего, содержится некая информация, вероятно, математическая модель, описывающая протокол передачи данных.
_____Бреннан нахмурился:
_____- Ты можешь раскодировать?
_____Валери незамедлительно ответила – компьютер, видимо, уже начал обрабатывать сигнал задолго до этого:
_____- Математическая модель очень проста. Но мне кажется, что некоторые исходные команды отсутствуют. Я полагаю, что отправитель предполагает, что они уже известны, таким образом возможна небольшая вероятность ошибки. Я предполагаю, что один из каналов содержит звуковые данные.
_____- Ну что ж, давай послушаем, - скомандовал Бреннан.
_____Гулкий грохот заполнил пространство кабины. Бреннан узнал этот звук - преобразователи энергии работали на полную мощность. Перекрывая грохот, прозвучал шипящий, как будто змея посреди курятника, звук. Иногда Бреннан мог различить в нем некоторые слоги и согласные.
_____- Тшш! Хшмме мсс ап! Тайн уссандрсшшу шмлассс лшнсе дессссу!
Фраза повторилась несколько раз. Бреннан пытался представить существо, которое может использовать этот угрожающий язык.
_____- Хассше масс апт, айн уссндруш млшмлассс лоаншш дессу!
_____Это странное произношение, казалось, усекало слова или разбивало их на слова покороче. Бреннан должен был поднапрячься, чтобы понять хоть что-нибудь, несмотря на необычность голоса, мелодичный тон. Сумасшедшая мысль посетила Бреннана: что если этот корабль земного происхождения, и Валери, по какой-либо причине, неправильно раскодировала передачу.
_____- Валери, ты уверена, что не ошиблась при раскодировании звукового сигнала?
_____Бортовой компьютер колебался буквально мгновение:
_____- Возможно, капитан. Это единственное возможное объяснение.
_____- Отчширо! Тшшш-шш! Хашшимашшшкапш! Тшайн уссандрушшш мшомаасс лшоансс десу!
_____На этот раз был отчетливо слышны нетерпеливые нотки, и у Бреннана возникло ощущение, что, кто бы это не был, он пытается говорить более четко и ясно. Но это не то чтобы помогло Бреннану понимать этот неизвестный чужой язык…
_____- Валери, в передаче нет случайно видеосигнала?
_____- Один из каналов, возможно, содержит видеосигнал, но я пока еще работаю над его расшифровкой, - ответил компьютер.
_____- Оширо… Вот что ты хочешь мне сказать, мой странный друг, - пробормотал Бреннан. В одном старом международном торговом языке, который использовался в течении нескольких столетий и произошедший от упрощенной формы японского, «Оширо» означает «Проснись!».
_____Бреннан закрыл глаза и пытался отделить каждый звук, повторяя предложении про себя.
_____Прозвучало новое предложение:
_____- Хашшмемаште шшш Кэптэйн Усшш Андршуш Меломилашшш Лшаниес дессу. Дшосо, начкашш ехш хайштте! Фсоникш-фнше десшу!»
_____ Мало-помалу эти слова начали выстраиваться в голове Кайла Уильяма Бреннана в более-менее понятные предложения.
_____Этого не может быть… Не должно… Он отказывается верить в это…
_____- Хаджиме машите Кэптейн Уссандрус Меломилас Лоанисес десу. (Я капитан Уссандрус Меломилас Лоанисес).
_____НЕТ!
_____- Валери, пожалуйста, скажи мне, что я ошибаюсь! Это ведь не японский?!
_____- Извините, капитан Бреннан. Я не могу дать утвердительный ответ на ваш вопрос. Это японский.
_____И снова эта воркующая и шипящая речь. На этот раз Бреннан понял больше.
_____- Здравствуйте! Говорит капитан Уссандрус Меломилас Лоанисес с космического корабля «Феникс». Прием.
_____Феникс? Дела становятся все более и более причудливыми.
_____- Капитан, я расшифровала видеосигнал. Могу ли ….
_____- Да, - выпалил Бреннан раньше, чем Валери смогла договорить.
_____Изображение на экране было настолько схожим с картинкой, которую Кайл нарисовал в голове, что он даже не смог удивится. Широкая улыбка расплылась на его лице и так же быстро исчезла.
_____Пришелец был похож на ящерицу: большая, с осмысленным взглядом саламандра, покрытая гладкими чешуйками, красно-оранжевыми проницательными глазами, большим лбом и свисающим гребнем, напоминающим вялый зеленый шланг. Очевидно существо видело Бреннана так же хорошо, как и Бреннан существо, и судить по его реакции, которую Бреннан мог понять как удивление. Ящерица заговорила снова: на этот раз с более сильным и четким произношением:
_____- Наконец-то есть видеоконтакт. Замечательно! Говорит Капитан Уссандрус Меломилас Лоанисес, теладийский эсминец «Феникс».
_____Феникс?! Это уже совсем интересно!
_____- Хаджиме машите кэптейн Бреннан, Кайл Уильям десу. Йорошику онегай шимасу. (Я капитан Кайл Уильям Бреннан. Очень рад знакомству).
_____Бреннан говорил медленно, полный подозрений и ожиданий. Возможно это просто какой-то психологический эксперимент и кто-то проверяет его реакцию на возникновение нештатных ситуаций. Или, возможно, у него травма головы, полученная в результате несчастного случая, и все происходящее его бред? Все его чувства и ощущения были чрезвычайно правдоподобными, но сама ситуация была настолько немыслимой…
_____- Капитан Кайл Уильям Бреннан! От имени Компании я приветствую вас в системе Зейсвел и желаю вам высоких доходов, - заявила ящерица с некоторой помпезностью, добавив спустя секунду:
_____ – Естественно, так же как и нам. Под конец произношение начало сильно портиться, как будто ящерица забыла, что говорила с человеком, и Бреннан так и не понял половину сказанных ею слов.
_____- Домо аригато, капитан! – ответил он. Большое списибо.
_____- О уважаемый Кайл Бреннан из славного рода Аргонцев. Эта встреча с вами вдали от вашего родного мира – хороший знак. Я с огромным удовольствием приглашаю вас на борт моего корабля, чтобы обсудить случившееся происшествие.
Бреннан встряхнул головой. Он побывал в разнообразных переделках, но такого развития событий он никак не мог ожидать.
_____- Капитан, - ответил Бреннан, - дайте мне пожалуйста пару минут для того, чтобы обдумать ваше предложение.
_____Он видел как ящерица резко подняла свою когтистую лапу вверх, растопыривая пальцы. Меж когтей виднелись бледные перепонки. Бреннан медленно расслабил свои мышцы и устроился в сиденье поудобней.
_____Очень медленно Кайл складывал все известные факты в надежде хоть сколько-нибудь прояснить ситуацию. Итак:
_____Первое. Сингулярный двигатель закинул его в неизвестную часть космоса или даже в параллельную Вселенную, прежде чем этот двигатель был утерян. _____Может быть он еще где-то рядом?
_____Второе. Вопреки свидетельствам многих столетий космических полетов перед Войной Терраформеров, существовали неземные формы жизни, и именно он их встретил. Может быть это просто его бред? Но утешительное предположение рушилось под весом свидетельств его собственных чувств.
_____Третье. Даже если предположить, что внеземные формы жизни все-таки существовали, казалось невероятным совпадение, что сингулярный двигатель забросил его именно к ним.
_____Четвертое. Ящерица пользовалась архаичным вариантом японского - древним торговым языком ранней Эпохи Высоких Технологий. Одного только этого факта было достаточно, чтобы подвергнуть сомнению его душевное здоровье.
Пятое. Эта ящерица не видела в человеке ничего необычного и приглашала на борт своего корабля поболтать.
_____Шестое. Внеземная форма жизни допускала, что Бреннан сможет дышать на борту «Феникса».
_____Седьмое. Как внеземной корабль может называться «Фениксом»? Ведь это слово происходит из фольклора землян.
_____Восьмое. Ему сейчас очень нужна помощь, таким образом он не может отказаться от приглашения ящерицы. Если это не ночной кошмар, он должен доложить о случившемся на Землю.
_____Бреннан решил спросить помощи у бортового компьютера, хотя он не был предназначен для решения таких задач. Однако электроника Валери не сомневалась относительно окружающей действительности, и она могла дать ответы, незатуманенные эмоциями.
_____- Валери, может быть все это просто ночной кошмар? – спросил он.
_____- Капитан Бреннан, данные не полны, но картинка начинает складываться: скорее всего, неисправный сингулярный двигатель ошибся при захвате сингулярности Прыжковых Врат – это всегда было теоретически возможно. По всей Вселенной находится великое множество Прыжковых Врат, даже если человечество и не сталкивалось с большинством из них в течении многих столетий. Такие Врата образуют связь с системами, где возможны другие формы жизни.
_____- Да, но капитан Фарнхам так и не смог обнаружить внеземные формы жизни! Ни он, ни кто либо еще после него. Было исследовано огромное количество систем , соединенных друг с другом посредством сети прыжковых Врат, но все они были безжизненны. Ксенобиология 101.
_____- Отсутствие доказательств существования внеземных форм жизни не отрицает их существование, - парировала Валери, - Философия 101.
_____Бреннан задумчиво кивнул. Он помнил все эти дискуссии, во время его обучения, о выдающемся полете «Подснежника». Существовало большое количество научных фактов и философских мнений, споров, которые никогда не прекращались, даже сто лет спустя после уничтожения Земных Врат. В существовании одной расы можно было быть уверенным – создатели Врат. Они установили сеть прыжковых Врат в безжизненных системах и бесследно исчезли, возможно сотни, тысячи или даже миллионы лет назад.
_____Это объясняло, почему земляне построили всего двое Врат: во время строительства третьих была обнаружена обширная сеть Врат, созданных Древними.
_____- Могу только добавить, - продолжала Валери, прерывания рассуждения Бреннана, - есть вероятность того, что эта раса ящеров сталкивалась с земной цивилизацией.
_____- То есть, возможно, что некоторые поселенцы с Земли выжили после нашествия Терраформеров и впоследствии встретились с расой ящериц?
_____- Да, капитан. Это также объясняет, почему ящерицы не очень удивлены встречей с вами.
_____Бреннан кивнул, туман сомнений начал рассеиваться. Объяснения Валери определенно имели смысл. Для компьютера это было всего лишь большим сложным уравнением и она приложила все усилия, чтобы решить эту задачу.
_____- Какова вероятность того, что ты права?
_____- 62.42%, - незамедлительно ответила Валери.
_____- Это оставляет нам большой простор для домыслов, - сказал Бреннан с тенью улыбки на лице. Он почувствовал, что медленно начинает понимать всю ситуацию. Он повторно открыл коммуникационный канал. Ящерица, представившаяся капитаном «Феникса», была уже на экране. Она разговаривала с другой рептилией. На мониторе были видны лишь ее когти и тёмно-зеленый гребень. Бреннан был уверен, что они общались не на японском, а на своем родном языке. Капитан «Феникса» поспешно повернул голову к экрану коммуникатора. Всего лишь на одно мгновение Бреннан увидел разъяренное выражение на лице ящера, как будто он хотел съесть Бреннана на обед.
_____- О, капитан Бреннан, - сказал он на уже знакомом гибриде японского. Рептилия хотела показаться удивленной, однако Бреннан услышал фальшивые нотки в голосе собеседника.
_____- Капитан, прошу прощения за задержку. Я с удовольствием принимаю ваше предложение, - объяснил Бреннан.
_____Ящер медленно покачал головой из стороны в сторону, и гребень на его голове заколыхался в такт.
_____- Я очень рад, капитан Бреннан. – ответила ящерица, - Я уверен, что мы сможем извлечь прибыль для нас обоих.
_____Прибыль. Почему это существо постоянно говорит о прибыли? Поскольку Бреннан не знал, насколько это саламандроподобное существо может понимать человеческие эмоции, он поборол в себе желание нахмуриться. Может это просто такая фигура речи? Скоро он узнает это.
_____Слабое красное мерцание через стекло кабины заставило перевести внимание Бреннана с коммуникатора на «Феникс». На корпусе огромного корабля оранжевыми струями вспыхнули двигатели – «Феникс» начал маневрировать.
_____- Капитан Бреннан, с вашего разрешения и для вашей собственной безопасности, мы бы хотели взять ваш корабль на борт «Феникса». Пожалуйста, не включайте двигатели.
_____Бреннан отметил, что, видимо, они ожидали его разрешение, но не спрашивали его в начале. В любом случае, у него не было выбора. Все, что ему оставалось делать это наблюдать как огромный корабль выполняет маневр, очень напоминающий Бреннану маневр, выполняемый спасательными кораблями при ремонте в открытом космосе. Так оно и было!
_____ «Феникс» подлетал все ближе и ближе, вращаясь вокруг своей продольной оси. Как только Х-шаттл оказался в непосредственной близости у эсминца, в одном из небольших окошек, расположенных на борту «Феникса», Бреннан увидел ящерицу, с любопытством разглядывающую человека. Эти существа были относительно небольшого роста: 140-160 сантиметров высотой, хотя конечно были и исключения.
_____ «Феникс» вращался все медленней и медленней Вращение «Феникса» стало замедляться, и через некоторое время Бреннан увидел створки ангара. Они начали медленно открываться, представляя взгляду внутреннее пространство ангара. К удивлению Бреннана он оказался достаточно большим, чтобы вместить в себе Х-шаттл.
_____Поражала точность, с которой этот огромный корабль выполнял маневр по стыковке Х-шаттла, хотя, судя по размерам «Феникса» можно было бы подумать, что корабль чертовски неуклюж: Х-шаттл очень аккуратно вошел в ангар. Как только ворота, находящиеся теперь под Х-шаттлом, закрылись, между ними и eXperimental-шаттлом Землян оставалась буквально пара метров.
_____Датчик на борту шаттла зарегистрировал небольшую гравитацию, заставлявшую корабль медленно снижаться, пока он не опустился на посадочный механизм. Сила гравитации увеличивалась, пока не стала схожа с земной.
Бреннан был впечатлен! Никогда в жизни он видел такого мастерства маневрирования.
_____- Валери, как там снаружи?
_____- Капитан, у меня нет внешних датчиков, - ответила она, - Но атмосферное давление снаружи совпадает с давлением в кабине. Состав воздуха неизвестен.
Это был не тот ответ, на который рассчитывал Бреннан, но, казалось, ящерицы знали что делали. В ожидании дальнейшего развития событий, он достал питательный батончик из пищевого пайка и проглотил его, запив водой. Батончик был сух и абсолютно безвкусен, но полон витаминами и питательными веществами. Бреннан прикинул, что еды ему еще хватит недели на две, может три. Вода повторно идет на переработку, так что об этом можно было не беспокоиться. Он старался не думать, что будет, если еда все таки закончится, надеясь поскорее вернуться домой. Или хотя бы найти здесь людей.
_____Включился видеоэкран:
_____- Добро пожаловать на борту «Феникса», капитан Кайл Бреннан. Я встречусь с вами лично в ангаре, - ящерица встала, несколько раз моргнула и исчезла из видимости камеры.
_____- Хорошо, - пробормотал Бреннан.
_____В животе творилось, что-то неладное – видимо сказывалось достаточно долгое время пребывания в стрессовом состоянии. Это же исторический момент – первая встреча землянина с представителем другой расы! Многие философы предсказывали, что дальнейшее развитие отношений человечества с другими расами неизбежно приведет к войне из-за огромных культурных барьеров и возможного недопонимания друг друга. Пока же ящерицы вели себя вполне мирно – Бреннан надеялся, что так оно и останется.
_____ «Маленький шаг для человечества, но большой для…». Бреннан пытался вспомнить продолжение, но никогда не мог запомнить известные фразы полностью и поэтому обратился к Валери за помощью.
_____- Крылатые фразы не занесены в мою память, капитан, - ответила она. Бреннан усмехнулся.
_____Он встал с кресла и пошел к шлюзу шаттла.
_____- Присматривай за вещами, - приказал он бортовому компьютеру.
_____- Есть, сэр.
_____Бреннан остановился возле дверей шлюза, задаваясь вопросом, был ли воздух снаружи пригоден для дыхания, пожал плечами и нажал ладонью на кнопку панели управления. Обе двери шлюзовой камеры открылись одновременно – вакуума снаружи нет. Очистившись ото всех ненужных мыслей, он задержал дыхание и сделал шаг к выходу. Приглушенный свет в ангаре свидетельствовал о том, что ящеры обладали куда более хорошим ночным зрением, нежели люди. Держась за стену шлюза, он выглянул наружу и, понимая, что начинает задыхаться, сделал глубокий вдох. Воздух был свеж, прохладен и без каких-либо незнакомых запахов.
_____ «По крайней мере ящерицы соблюдают правила личной гигиены» - подумал Бреннан. Он почувствовал небольшое головокружение – это указывало на немного более высокое содержание кислорода.
_____При десяти метрах в длину и шести в ширину, Х-шаттл был довольно таки крупным кораблем и занимал практически все пространство ангара. За исключением шаттла, ангар был пуст. Стены были сложены из прямоугольных плит цвета охры. Бреннан увидел несколько закрытых дверей, которые, по всей видимости, вели в служебные помещения корабля. На одной из стен был виден большой стеклянный экран, который, вероятно, скрывал неосвещенный кабинет, но свет в ангаре был слишком тусклым, чтобы знать наверняка.
_____Бреннан обернулся на шипение, донесшееся из открывающейся двери. Однако значительную часть обзора закрывал корпус его корабля, поэтому он не смог увидеть, что там происходит, и с замиранием сердца ждал момента истины – первый контакт с внеземной цивилизацией. С одной стороны Бреннан жалел, что у него нет никакого оружия, с другой – был только рад этому. Он вытер вспотевшие ладони о летный костюм и встал у кромки крыла шаттла.
_____Три ящерицы спокойно шли в его направлении, их необутые когтистые лапы ритмично цокали о металлический пол ангара. Ящерицы были покрыты большими чешуйками, которые издали напоминали темно-зеленую эластичную кожу. Бреннан не знал как стоит их приветствовать, поэтому просто ждал.
_____- Иршмашше! – прошипело существо в центре группы с такой нескрываемой агрессией, что Бреннан едва смог подавить желание сделать шаг назад; вместо этого, сопротивляясь эмоциям, он вышел к ним навстречу.
_____Только через секунду Бреннан понял, что сказал ящер: «Иршмашше» означает «добро пожаловать». Может быть агрессивность в тоне этого существа просто показалась? Может они всегда так говорят?
_____- Домо, - дружелюбно ответил Бреннан, - Вы капитан…
_____- Уссандрус Меломилас Лоанисес. Это большая честь познакомиться с вами, - голова капитана была слегка наклонена, глаза несколько раз моргнули. Бреннан повторил его жесты.
_____- Капитан Бреннан, вы один на борту?
_____Бреннан кивнул:
_____- Да.
_____Ящерица слегка распушила гребень:
_____- Я так и думал.
_____Лоанисес сохранял абсолютное спокойствие, его глаза пробежались по корпусу Х-шаттла. Он повернулся к Бреннану:
_____- Капитан Бреннан, я не знаю, знакомы ли вы с эсминцем Телади. Если вам это интересно, я бы хотел предложить вам небольшую прогулку по моему кораблю.
_____Бреннан кивнул:
_____- Это было бы интересно.
_____- Отлично. За это я бы хотел взять потом небольшую плату. По-дружески. Я думаю мы с вами достигнем выгодного взаимопонимания.
_____Бреннан был растерян: «Плата по-дружески? Выгодное взаимопонимание? Они хотят устроить мне прогулку по их кораблю, как туристу по достопримечательностям города?» Ящерица наверняка еще не знает, что Бреннан не отсюда, и поэтому у него нет местной валюты, вне зависимости от того, чем она могла быть: шкурки бобров, зубы крокодила, пыль звезд или стеклянные шарики.
_____Бреннан мысленно развел руками – дороги назад не было. Пока они поймут, что он не сможет заплатить, он будет наслаждаться прогулкой, попутно думая, как быть дальше. Он заметил, что его ладони перестали потеть – любопытство вытеснило все опасения.
_____ - Итак, капитан Бреннан, - прошипел Лоанисес, - следуйте, пожалуйста, за мной.
_____ Два молчаливых компаньона Лоанисеса, с особым изяществом повернувшись на своих когтистых лапах, направились к выходу из ангара. Лоанисес подождал пока Бреннан поравнялся с ним и вдвоем продолжили движение. Пока они шли через ангар, Лоанисес иногда искоса и с любопытством посматривал на Бреннана.
_____ - Уважаемый капитан Кайл Бреннан, могу ли я задать вам пару вопросов? - доверительно спросил Лоанисес, - замечательный материал, из которого сделан ваш костюм?
_____ - Слишком дорого, - уклончиво ответил Бреннан. Телади, как сами себя называли ящерицы, были очень любопытны, подумал Бреннан.
_____ В ходе прогулки Бреннан отметил, что технологический уровень «Феникса» был приблизительно схож с Эсминцем Землян. Могли ли телади быть создателями Врат? Бреннан был уверен, что они не имели ни малейшего представления о принципах их работы. Единственной вещью, которой интересовались телади, была прибыль.
_____ - Капитан, давайте быть друг с другом откровенны, - сказал Лоанисес через некоторое время. На это раз Бреннан уловил в интонации капитана «Феникса» свистящие нотки и понимать то, что говорил Лоанисес стало гораздо тяжелей, - Есть несколько интересных деталей вашего появления, о которых я хотел бы поговорить.
_____ - Я бы тоже, - кивнул Бреннан.
_____ Лоанисес фыркнул через ноздри, расположенные на плоском лице. _____Бреннан сохранял молчание, и ящерица фыркнула еще громче.
_____ - От вас у меня зуд идет под чешуей. С нами, телади, не принято устраивать перекрестных допросов, но все же я хочу попросить вас ответить на некоторые мои вопросы. Я готов предложить вознаграждение за предоставленную вами информацию.
_____ Он сел на скамью и жестом пригласил Бреннана занять место около себя.
_____ - Ух ты, - иронично ответил Бреннан, - Я могу уйти отсюда богачем.
_____ - Шшш? Я бы так не думал. Но возможно вы бы могли погасить свой долг перед Компанией.
_____ Лицо Бреннана погрустнело. Он беспомощно вскинул руки и опустил обратно на стол.
_____ - Ну что же, спрашивайте.
_____ Телади задумался на несколько секунд, как будто покорное согласие Бренанна озадачило его. Он повернулся к Бреннану:
_____ - Итак, нам известно, что ваш корабль – экспериментальный образец Аргона. Судя по тому, как вы оказались в этой системе, мы можем предположить, что на корабле испытываются какие-то новые передовые технологии. Я думаю, вы можете себе представить, насколько это интересно нам.
_____ Поскольку Бреннан никак не отреагировал, Лоанисес продолжил:
_____ - Сразу видно, что ваш корабль поврежден и вы не может сообщить вашему командованию о случившемся. У нас есть все средства для ремонта вашего корабля, чтобы вы смогли вернутся домой.
_____ Капитан «Феникса» сделал паузу и посмотрел на Бреннана, в ожидании того, что он сделает какие-нибудь замечания. Единственным преимуществом Бреннана на данный момент - телади полагали, что Бреннан является аргонцем. И было похоже, что телади не питали к ним особой любви. Как он мог использовать это преимущество? Кто были эти аргонцы и как бы они поступили в подобной ситуации – что ожидалось от него? Ящерица пока пыталась помочь ему, но возможно это ловушка? Он решил сыграть на удачу и встал, Лоанисес поднял на него глаза.
_____ - Капитан Лоанисес, я благодарен вам за ваше гостеприимство. Ваши предположения в чем-то верны, но я не готов платить вам огромные деньги за ремонт моего корабля. Так что я лучше подожду спасательную команду с Аргона пару часов.
_____ Телади вскочил со скамьи:
_____ - Эти пара часов могут стоить вам жизни, - сердито прошипел Лоанисес.
_____ - Вы угрожаете мне? – спросил Бреннан, несколько обеспокоенный тем, что ситуация, кажется, начинает выходить из под контроля. Между тем, он прикинул, что расстояние между ним и выходом разделяло несколько скамей и столов – на случай, если нужно будет вдруг убежать.
_____ - О нет, уважаемый капитан Бреннан. Вашим появлением здесь, вы спровоцировали сильное гравитационное возмущение. Только вопрос времени, как быстро сюда прибудут разведчики Сплит или Ксенон.
_____ Бреннан продолжил свой блеф:
_____ - Даже, если мои друзья не прибудут вовремя, в чем я очень сильно сомневаюсь, сплиты и ксеноны точно так же будут интересоваться моим кораблем, а это может быть неплохой сделкой.
_____ -Тшшшш!!!
_____ Бреннан не мог понять, что означают жесты телади, но он был абсолютно уверен, что Лоанисес находился в замешательстве.
_____ - Вот та причина, почему Телади, самая могущественная финансовая сила во Вселенной, и Аргонская Федерация никогда не смогут найти общий язык. Упрямство! Обычное тупое упрямство!!!
_____ Бреннан сделал шаг к выходу. Лоанисес опять фыркнул, но уже скорее отчаянно, нежели агрессивно:
_____ - Пожалуйста, капитан Бреннан, вместе мы оба сможем извлечь выгоду из этой ситуации, - он указал на скамью, - Давайте присядем. У меня есть предложение для вас.
_____ Он что-то передал Бреннану: маленькая прямоугольная карточка лежала у Бреннана на ладони. Размерами она была приблизительно похожа на те, которыми пользуются на Земле: карточка была несколько толще и почти квадратной, темно-коричневого цвета с красными и цвета охры вкраплениями, делающие ее намного более красивой, чем другие кредитки которые видел Бреннан.
_____ Бреннан внимательно выслушал предложение. Он улыбнулся и положил карточку в карман штанов. Видимо, только одной репутации Аргона было достаточно, чтобы капитан телади сменил свои позиции. Возможно, аргонцы действительно были потомками землян, существование которых предсказывала Валери.
_____ За 212 004 кредита, которые были на кредитной карточке, Бреннан позволил телади изучить каждый нанометр Х-шаттла. Все равно, на прототипе не было ни одного военного секрета. Единственным достойным внимания устройством был Прыжковый Двигатель. Да и его уже не было. Естественно, телади не знали об этом.
_____ Пока ремонтная бригада заделывала дыру в корпусе, меняла кабеля, проверяла щиты и лазеры и загружала звездную карту в бортовой компьютер, Бреннан решил немного передохнуть. Осмотревшись, Бреннан не увидел ни одной кровати или койки, только несколько столов и скамеек, сильно смахивавших на операционные. Возможно, ящерицы не нуждались в отдыхе или твердых скамей было вполне достаточно.
_____Бреннан обратил внимание на плоский экран, вмонтированный в стену. Интересным было то, что кнопки на панели управления монитором были подписаны с использованием латинского алфавита, однако подписи были сделаны на неизвестном ему языке: “Wjas”, “Lunst”, “Grulid”. Бреннан подозревал, что телади приспособили алфавит людей под свой язык. Интересно.
_____ Бреннан был уверен, что телади так просто бы не сдались: с одной стороны им очень были интересны секреты Х-шаттла, с другой они боялись портить отношение с Аргоном, которые были если и не дружескими, то весьма прохладными.
_____ Бреннан вытер пот с лица. Работающие увлажнители воздуха создавали комфортные условия для телади, но не для людей. Ему казалось, что он находится в сауне.
_____ Внезапно прозвучал пронзительный вой, который напоминал сигнал тревоги, в помещении зажглись белые лампочки. Через открытую дверь комнаты Бреннан увидел бегающих встревоженных телади – было видно, что действовали они очень организованно.
_____ - Что происходит? – спросил он у пробегающего мимо телади.
_____ - Уошшмак гшашш Шшенон! – не останавливаясь ответил тот на своем родном языке. Взволнованный, Бреннан побежал по коридору, на ходу вспоминая путь к его кораблю. На своем пути он не встретил практически ни одной ящерицы – все они уже были на своих постах. Он остановился в большой комнате из которой шли в разные стороны около дюжины коридоров. Бреннан осмотрелся в поисках указателей. «Ссолмак» было написано на одной, «Хуспил» - на другой. Он выбрал коридор на который указывала синяя табличка «Фулмар» - этот цвет показался ему знакомым. Именно по этому коридору вел его Лоанисес.
_____ Через минуту Бреннан наткнулся на запертую светло-зеленую дверь. Точно! Он был абсолютно уверен, что это вход в ангар. На двери не было никакой панели управления, ни кнопок, ни рычагов, ни чего-то подобного. Только в нескольких сантиметрах от пола на двери он заметил какой-то выступ. С усилием Бреннан нажал на него и дверь медленно поднялась вверх.
_____ Бреннан быстро бежал через ангар к своему кораблю. Большую пробоину под кабиной еще не успели заделать, но у него не было времени более тщательно проверить корабль. Он вбежал в него и сел в кресло пилота.
_____ - Валери! Состояние корабля! Быстро!
_____ - Ремонт систем закончен. Готовность – 116%. Другая информация недоступна.
_____ На экране коммуникатора появился Уссандрус Меломилас Лоанисес:
_____ - К нам приближается отряд Ксенон. Открываю ворота ангара. Удачи, капитан.
_____ Створки ворот ангара медленно разошлись в стороны, открывая взгляду тьму космоса. В ангаре наступил вакуум, и белые снежинки замершего воздуха закрутились вокруг шаттла.
_____ Бреннан заметил вдали белые огни приближающейся группы истребителей Ксенона. Телади, видимо, действительно боялись их настолько, чтобы отдать им Бреннана в жертву, лишь бы только спастись самим.
_____ - О, мои герои! – съязвил Бреннан как только за ним закрылся ангар «Феникса». К счастью расстояние между шаттлом и ксенонами были достаточно велико, чтобы успеть скрыться от них.
_____ Бреннан начал готовится к прыжку: он не ждал еще одного взрыва, он не обращал внимания на световую сигнализацию, вспыхнувшую десятками индикаторов по всей кабине, говорящую о приближении к Вратам, и резко нажал на ускорители. На мгновение гасители инерции не смогли справится с ситуацией и полная сила ускорения ударила его в лицо, в грудь, по всему телу. Он кричал, пока заряжался аппарат Подклетного и мощные М/АМ двигатели ускоряли корабль.
_____ «Феникс» пытался скрыться: его главные двигатели были отчетливо видны в темноте космоса.
_____ Х-шаттл был намного быстрее кораблей ксенонов и, поскольку они значительно отстали, Бреннан стал размышлять о своих дальнейших действиях. Он еще никогда не пользовался Вратами, но полагал, что они действую также как прыжковый двигатель. И, как он надеялся, с меньшим фейерверком. Что его ждет по другую сторону Врат? Он проверил уровень топлива. Сорок, может быть сорок два часа на полной мощности.
Осталась только одна неразрешенная задача: надо решить, что делать дальше.
И быстро.
 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)
Благодарю пилотов AKELLO, CTPELOK, X-FreeLancer за перевод и моральную поддержку;
пилота fox68 за помощь в редактировании и моральную поддержку;
пилота Krom за неоценимую помощь в редактировании главы.

И самое главное: во что бы то ни стало, ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ! (звучит заглавная тема X-Beyond the Frontier/X-Tension)


Последний раз редактировалось: auliere (17:18 09-11-2008), всего редактировалось 6 раз(а)
    Добавлено: 22:57 23-04-2008   
auliere
 301 EGP


Рейтинг канала: 4(74)
Репутация: 64
Сообщения: 1013
Откуда: Винница, Украина
Зарегистрирован: 09.02.2008
Глава 8

Удача Наяны



"Лучше повстречать ксенона, нежели борона:
они дерутся решительно и до конца,
и они не будут умолять о пощаде, если открыть по ним огонь."

Тхи т’Ггт
Первый Воин семьи Хонх



____— Инаниас, - объяснял бортовой компьютер. – Меня зовут Инаниас, а не Инасисас!
____— Извини, Инанисас. Мне кажется, что я никогда не запомню твое имя. А как твое полное обозначение?
____— Инаниас VVVMMCCCLXXVI. Я чем-то похож по своей конструкции на своих братьев, но по сути являюсь принципиально другой версией. И меня зовут не Инанисас, а Инаниас!
____— Извини.
____— Ничего страшного, капитан Нопилеос.
____ Нопилеос громко фыркнул. Разве не было достаточно того, что его все и так считали всезнайкой? И вообще, маленькая коробочка под названием «бортовой компьютер» была самой ненужной вещью на корабле.
____ Глаза молодого телади блуждали по гигантскому куполу, накрывающему мостик корабля. Корабля с необычным для телади названием – «Удача Наяны». Две тазуры полета в пустом и бесконечно холодном космосе казались Нопилеосу вечностью. Полета среди мириадов блестящих звезд, подобных осколкам бриллианта на черном бархате. Звезд окутанных в красивейшую туманность, благодаря которой этот сектор космоса был хорошо известен далеко за пределами территорий Телади.
Нопилеос чувствовал себя ужасно одиноко…
____ Он еще никогда в жизни не был так далеко от своих братьев и преподавателей. Даже его отвратительные одноклассники казались ему такими далекими. Наверное, Нопилеос сейчас был готов отдать все ради того, чтобы хотя бы на сезуру оказаться на занятиях по доходам, которые преподает лектор Вохалимис. Или увидеть выражение лица Сиссандраса, когда Нопилеос, несмотря на свою невнимательность, без малейшего усилия отвечает на очередной вопрос преподавателя. Или провести стазуру на крыше «Гнездовья», читая какой-нибудь роман и греясь под ласковыми лучами солнца. Наверное, ветер уже замел следы, оставленные им на черном песке…. Мало кто из его братьев считал разумным проводить время на крыше, когда можно было заняться бизнесом.
____Нопилеос с горечью вздохнул.
____«Удача Наяны» была изумительным по красоте судном. На борту корабля было множество технологических новинок, которые отлично вписывались в интерьер судна. В средней части палубы даже был небольшой бассейн, а бортовой компьютер, благодаря специальным модулям, мог поддержать беседу на любую тему.
____Но молодого телади грызла ностальгия. Даже не ностальгия, а какое-то новое, незнакомое ему чувство, которое Нопилеос вряд ли может описать.
____ Скоро он должен был прибыть на главную торговую станцию сектора Доход Телади. Разгрузив товары и приобретя новые, Нопилеос отправится в боронские сектора по приглашению Королевы Боронов или по какому-нибудь внезапному поручению Цео Исемадоса. Нопилеос был абсолютно уверен, что старик Исемадос и директор Сибасомос приняли все меры предосторожности, чтобы быть в курсе всех его действий. Его свобода была иллюзорна – что бы он ни делал: торговал, жульничал, воровал – все это непременно станет известно директорам.
____ И все же, маленькая искра надежды горела в его голове. Интриги, обман и мошенничество были несвойственны ему; однако, вероятно, имелась, тем не менее, возможность избавиться от роли тайного агента, которую он принял не добровольно, но об этом надо будет думать позже, потому что на экранах появились очертания объекта, который постепенно увеличивался с ощутимой скоростью.
____ Так как от постоянного верчения головы его затылок начал болеть, он оставил пилотское кресло, закрепленное на двух осях, и приблизился вплотную к центру огромного купола. Изгиб его был на столько большой, что перед молодым телади открылось огромное пространство, и иллюзия свободного парения была настолько реалистична, что заставила его вздрогнуть всем телом, и вдруг все плохие мысли испарились. Перед ним была торговая станция.
____ — Ятта! – в восторге кричал Нопилеос. Удача Наяны вскоре приблизилось настолько, что молодой телади мог рассмотреть отдельные элементы Торговой Станции. Станция представляла собой огромное массивное колесо, величественно вращающееся вокруг своей оси. Это вращение создавало искусственную силу притяжения, оптимальную для Телади. Поскольку такой вариант был прост и надежен, инженеры Телади решили построить станицию именно так.
____ С первого взгляда могло показаться, что сектор пуст и безжизнен. На самом деле вокруг станции роилось огромное количество кораблей самых разных типов и принадлежащих разным расам. Огромный транспорт боронов, набирая скорость, медленно проплыл мимо Удачи Наяны, так близко, что Нопилеос смог в деталях рассмотреть этого гиганта; остальные корабли кружились возле станции, состыковывались или уносились на большой скорости прочь в сторону прыжковых врат. Со стороны все они выглядели не более чем маленькие тусклые точки, освещенные маленьким далеким солнцем.
____ Нопилеос вошел в зону управления транспортными потоками станции Высокие Доходы, и на гравидаре появилась плавная кривая траектории подлета к станции. Нопилеос знал, что сейчас он должен снизить скорость и связаться с диспетчером. Сейчас он мог передать управление Инаниасу и расслабиться. Однако, для своих лет Нопилеос был хорошим пилотом и любил ощущение скорости. Это чувство было понятно лишь единицам Телади, но это нисколько его не волновало. Резким движением он выключил автопилот и положил руку на гидравлическую систему управления.
____ В тот самый момент как Нопилеос принял управление, на гравидаре появилось предупреждение о появлении объекта с пересекающейся траекторией. На экране вспыхнула тревога. Синей вспышкой за куполом включились щиты. Приближающееся судно летело на такой высокой скорости, что сумело избежать обнаружения в близком диапазоне. Прежде чем Нопилеос мог оправиться от мгновенного шока, бортовой компьютер опознал судно как сплитский эсминец класса Питон. Через сезуру на экране коммуникатора появилось лицо капитана Питона. Его глаза горели злостью, голос выражал полное презрение и недовольство:
____ — Существо! Прочь с дороги!
____ — Боевая тревога! - прокричал бортовой компьютер «Удачи Наяны», и, для пущего эффекта, на гравидаре вывел соответствующую надпись. Нопилеос отключил тревогу и удалил надпись. Он не был ни глухим, ни слепым!
Без приказа со стороны капитана «Удачи Наяны» Инаниас отобразил на экране компьютера изображение с тыловой камеры. При виде пылающих фиолетовым цветом орудийных башен военного корабля, у Нопилеоса кровь застыла под чешуёй. Питон приближался на невероятно большой скорости. Двигатели эсминца полыхали ярким светом, и создавалось впечатление, будто Питон находится всего лишь в паре километров.
____ — Тухлые яйца!
____ Если капитан сплитского корабля откроет огонь, у Нопилеоса не будет малейшего шанса защитить себя. На «Удаче Наяны» не было даже слабеньких противоастероидных лазеров.
____ — Боевая тревога! - орал компьютер. Это могло бы показаться глупой шуткой, если все не было бы так серьезно. Единственной надеждой Нопилеоса были щиты аргонского производства, которые, как уверял на верфи Алиндреос, были непробиваемые. Нопилеос хотел верить, что судостроитель не преувеличивал в своем энтузиазме. Достаточно ли 125 МВт щитов против оружия Питона?
____ — Маневрируй! - приказал Нопилеос компьютеру и убрал когти с панели управления кораблем. Бортовой компьютер подтвердил приказ. Может быть, поговорив со сплитом, он сможет найти мирное решение.
Нопилеос не мог понять, почему вообще сплит шел по той же траектории что и «Удача Наяны» да еще и летел на столь большой скорости? Впрочем, сплиты никогда не отличались блистательной логикой и, если уж они вбивали себе что-нибудь в голову, то спорить было просто бесполезно. Но все же Нопилеос включил коммуникатор.
____ — Дорогой коллега. Я хочу напомнить вам, что открыв огонь по кораблю телади, вы не только нарушаете все галактические законы и мирные договоры, но также против вас будут предприняты ответные меры. К тому же, ваше оружие вряд ли сможет пробить мои щиты. У вас без сомнения есть инструменты, которые подтвердят это – просто проверьте.
Рев двигателей усиливался. Если бы Инаниас не ушел с заранее намеченной траектории, то последствия для Нопилеоса были бы весьма плачевные. У него даже складывалось впечатление, что это заранее спланированная акция. Но это же полный бред!
На экране коммуникатора появился капитан Питона. В Нопилеоса вонзился недобрый взгляд водянистых синих глаз, белая борода сильно контрастировала с кожей болезненного зеленого цвета. Зеленоватая окраска была единственной общей чертой между телади и сплитами. Во внешнем виде капитана сплитского эсминца Нопилеос видел воина, что, скорее всего, так и было. Телади был очень рад, что они не встретились вне корабля.
____ — Я есть специальный представитель Чо т’Ннт. Я лечу по особому заданию патриарха Чин. Дипломатические осложнения с существами телади в данный момент не желательны. Однако я не побоюсь уничтожить твое жалкое суденышко, если ты немедленно не уберешься с дороги!
____ Выхлоп двигателей вскользь ударил по щитам Удачи Наяны, и ужасный Питон вышел из обзора тыловой камеры. Из-за жара двигателей нижняя часть огромного купола яхты потемнела. Эсминец пронёсся в нескольких фатомах ниже. Щиты двух кораблей соприкоснулись, и космос осветился снопами искр. На сезуру купол потемнел полностью, а приборная панель озарилась зеленым цветом от вспышек многих сигнальных лампочек. Хладнокровное лицо сплита исчезло в помехах, пока Инаниас не отключил коммуникатор. Нопилеос вонзил когти в подлокотник кресла, ожидая сметрельного крена. Однако ничего не произошло. Удача Наяны немного отклонилось от намеченного курса, зато, избежав более сильного удара, удалось сохранить целостность корабля и щитов.
____ Купол опять стал прозрачен, и Нопилеос оглядел космос. Питон, вдалеке сверкающий двигателями, начал резко замедляться. Бросив беглый взгляд на приборы, Нопилеос сначала не мог поверить своим глазам – компьютер показывал, что у сплитского эсминца сели щиты, а его орудийные системы были практически обесточены. Теперь грозный корабль флота Сплитов с трудом мог уничтожить разве что маленький метеорит.
____ — Инаниас, что случилось с Питоном? Это из-за нас?
____ — О да, капитан Нопилеос!
____ — Значит, Алиндреос все-таки не преувеличивал.
____ — Конечно нет. Коллега Асалаяс Хоминидес Алиндреос никогда не преувеличивает.
____ — Не могу поверить, - пробормотал Нопилеос. Наверно, в иной ситуации, гребень на его голове бы довольно распушился, но сейчас молодой телади был в ступоре.
____ Может быть, компьютер не понял последней фразы капитана, а может просто не услышал – в любом случае все успокоилось и корабль на автопилоте подкорректировал курс согласно линии траектории, которая опять весело светилась оранжевым цветом на гравидаре.
Коммуникатор возвестил о входящем сообщении и на экране появился телади в форме торгового флота.
____ — На связи Аолексис Киссандрас Миносос I, Служба Безопасности Полетов. Мы рады приветствовать вас на нашей станции и приносим свои извинения за это небольшое происшествие. Капитан сплитского эсминца «Костяное копье» нарушил все наши инструкции и указания. Так как его корабль находится критическом состоянии, и мы не можем принять его у себя. Поэтому мы хотим предложить вам воспользоваться его стыковочным доком на станции. Я надеюсь, вы согласитесь.
____ — Да, конечно, нет проблем, - язвительно ответил Нопилеос. Офицер Безопасности Полетов Миносос на мгновение был раздражен и, подняв голову, выключил свой коммуникатор.
____ Конечно, Нопилеос согласился на это предложение, ведь это означало, что теперь у него есть пропуск на постоянное пребывание на станции. Такие места всегда находятся в дефиците и забронированы в основном для грузовых судов, только на время, чтобы те успели разгрузиться и получить новый груз. Место постоянного пребывания можно было получить только либо благодаря случаю, как Нопилеос, либо благодаря личным связям, либо, конечно, благодаря деньгам. Чо т’Ннт, не желая того, помог Нопилеосу избежать томительного ожидания возле станции разрешения на временную стыковку. Теперь же у него появилась возможность погулять по станции на досуге в свое удовольствие.
____ Инаниас еще раз подкорректировал курс корабля, выравнивая траекторию по центру огромных ворот стыковочного отсека. Пару мгновений и станция поглотила корабль. По мере того как «Удача Наяны» двигалась по прозрачному коридору отсека, волнение, которое стало за последнюю тазуру стало постоянным спутником молодого телади, все нарастало. Ведь первый раз в жизни Нопилеос садился на станцию на своем корабле в качестве капитана. Волнение даже вытеснило из головы недавнее происшествие с капитаном сплитского эсминца. Ему казалось, что повзрослел на несколько солнц с тех пор, как первый раз взошел на борт Удачи Наяны.
____ Стыковочный ангар торговой станции был очень большим, хотя все же сильно уступал в размерах стыковочному ангару верфи. Рядом с его яхтой находилось еще три небольших корабля среднего класса. Скорее всего, это были частные корабли. Стоимость стоянки корабля на станции была очень высокой, и никакой торговец не может позволить себе простой корабля. Одно было бесспорно – Удача Наяны было самым большим и красивым кораблем в ангаре. По крайней мере, Нопилеосу так казалось.
____ За смотровым окном, расположенным в ангаре, Нопилеос мог увидеть представителей других рас. В то время как иностранцы не обращали на яхту никакого внимания, телади просто не могли оторвать глаз от ее плавных форм. По их глазам можно было прочесть их мысли – «Как телади могло так повезти?». Нопилеос попытался насвистеть известную аргонскую мелодию, услышанную некогда, однако из его рептильных челюстей доносилось лишь шипение.
Он весело шипел, и, смеясь сам над собой, спустился с трапа, который беззвучно закрылся за ним. Проходя, он уважительно кивнул Борону, который в своем экзокостюме выглядел очень странно. Он знал, что бороны находились в курсе практически всех новостей из их королевства, поэтому ожидал, что борон узнает его. Интересно, как Директор Сибасомос представил его общественности боронов? Может «Герой королевства Борон» или что-то в этом роде. Но насколько причудливы эти существа, настолько же они осторожны и добродушны, стараются не смущать других. И борон просто прошел мимо.
____ Нопилеос осмотрелся. Изнутри станция была окрашена в светло-зеленый, не совсем, как дома, но все же вполне комфортно Проходы станции были заполнены представителями других рас, и все двигались целеустремленно, зная наверняка, чего они хотят здесь. У каждого телади был с собой, внушительных размеров, грамотно составленный список необходимых покупок. Ведь каждый телади знал, что «рассеянность и чрезвычайная поспешность приводят к ошибкам, а ошибки сокращают прибыль».
____ У Нопилеоса же не было вообще никакого списка или плана. Он просто решил держаться принципа «никуда не торопиться». Для начала Нопилеосу необходимо было посетить администрацию, чтобы зарегистрироваться, заплатить пошлину за корабль и договориться о загрузке необходимых товаров на борт. Судя по указателям, написанным на языке аргонцев, что администрация станции находилась еще довольно далеко.
____ Изначально станция была предназначена исключительно для получения прибыли, но все же, несмотря на это, она обладала своего рода обаянием и красотой. Огромное вращающееся колесо станции было не чем иным, как гигантским складом, центром погрузки и разгрузки самых различных товаров, множеством различных заведений для отдыха и развлечений. Было большое количество мест, где гости станции могли остановиться на некоторое время, как например, если погрузка или разгрузка их корабля занимает длительное время. Естественно все эти места находились в непосредственной близости от стыковочного ангара, чтобы заманить к себе больше потенциальных клиентов.
____ Достигнув администрации станции, Нопилеоса встретил телади в форме Торгового Флота. Принимая заказы, представитель флота оказывал больше уважения, чем того хотелось Нопилеосу. Как ему объясняли в Гнездовье, имя его дедушки – Цео Исемадоса – не давало ему никаких преимуществ перед другими телади. Видимо, молодому телади предстояло узнать еще много о своих соотечественниках. Намного больше, чем рассказывали ему лектор Вохалимис и его коллеги на занятиях в интернате.
____ После длительной процедуры оформления всех документов, Нопилеос отправился назад к своему кораблю. Он не собирался пока покидать станцию еще в течение нескольких стазур и решил получше ознакомиться со станцией. Но сначала надо немного поспать и привести чешую в порядок. Достигнув прогулочного кольца, окружавшего стыковочный ангар, Нопилеос остановился. Стенки кольца были сложены из прозрачных панелей, так что любой желающий мог разглядывать пристыкованные корабли.
Возле Удачи Наяны стояла фигура, которую, даже с довольно большого расстояния, Нопилеос безошибочно узнал. Это был тот самый сплит…
____ Телади почувствовал как душа уходит в пятки. Надо было куда-нибудь срочно спрятаться. Рядом он увидел группу из трех аргонцев и одного молодого телади, обсуждающих разгрузку корабля. Нопилеос неприметно присоединился к ним, при этом не теряя грозного сплита из виду. Этот сплит ничем не отличался от других представителей своей расы, как свежеснесенное яйцо не отличается среди других, но Нопилеос мог поспорить на все, что это именно с ним произошла стычка при стыковке.
Как же он назвал себя? Точно! Чо т’Ннт, специальный агент патриарха Чин. У этого сплита было довольно недружелюбное выражение лица. Хотя, кто видел другое лицо у сплитов…
____ — Дайобу дезука?
____ — Шшшш-шш-ш? – удивленно посмотрел вверх Нопилеос.
____ Один из аргонцев с интересом и дружелюбно рассматривал незнакомого телади. Наверное дружелюбно, но Нопилеос не очень понимал, как выражаются эмоции на лице у аргонцев. Этот аргонец был небольшого роста, ниже, чем его соотечественники. Голова его была покрыта длинными золотистыми волосами, падающими на спину. Может это женщина? И тут Нопилеос не мог дать себе однозначного ответа, так как плохо знал аргонскую природу.
____ Теперь уже вся кампания с интересом разглядывала незнакомого телади.
____ — О… Шшшш… Спасибо большое… Все в порядке… Я немного задумался, - замялся Нопилеос.
____ Маленький аргонец рассмеялся звонким голосом:
____ — Ну да, это было тяжело не заметить. Вы наблюдаете за тем сплитом?
____ — Тесшшшш-шшш?
Аргонец засмеялся еще громче, а вместе с ним и его друзья. Чешуя Нопилеос слегка затряслась – он почувствовал, что компания удивлена.
____ — Не волнуйся. Мы на твоей стороне. Кстати, меня зовут Нину Гардна. Я отвечаю за груз на нашем корабле «Холм Аладны», – аргонец с золотыми волосами показал на корабль, разгружающийся в ангаре. – Также позволь представить тебе старшего помощника Хала Недронга и капитана Холма Аладны Лону Брант, а также нашего доброго друга Илиминоса.
____ — Делового партнера, - быстро поправил Илиминос.
____ — О да, конечно, - засмеялась Нину.
Нопилеос кинул взгляд на свой корабль. Сплит уже ушел.
____ — Его зовут Чо т’Ннт. Довольно неприятный тип. У нас с ним были … небольшие разногласия, когда мы встретились в администрации.
____ Хал Недронг медленно опустил ладонь, которой только что закрывал правый глаз. Значительный участок кожи вокруг глаза выделялся темно-синим цветом. Нопилеос был очень сильно удивлен – он никогда не знал, что аргонцы могут по желанию менять цвет кожи.
____ — У меня тоже были с ним небольшие разногласия, после которых у его корабля вышли строя генераторы щитов, – быстро объяснил Нопилеос.
____ — У этого сплита, вроде как, эсминец класса Питон? Я восхищена тобой! – сказала Лона Брант, - Как тебя зовут?
____ Прежде чем Нопилеос смог открыть рот, за него ответил Илиминос:
____ — Исемадос Сибазомос Нопилеос IV, внук Цео – самого богатого телади во вселенной.
____ — Тухлые яйца! - тихо выругался Нопилеос.
____ Илиминос был очень молод, намного моложе двадцати солнц, и здесь, скорее всего, подрабатывал советником. Наверное, стоит простить его за болтливость. Тухлые яйца! Нопилеоса не очень-то и беспокоило, что каждый встречный борон узнавал его, но в то же время очень расстраивало то, что всякий телади знал его в лицо.
____ Нопилеос фыркнул и раздраженно зашевелил ушами:
____ — Конечно не самый богатый, но, к сожалению, самый известный.
____ — Брат! – обратился Нопилеос к молодому телади спустя пару секунд, пронзительно взглянув на него. Тот не знал, как реагировать на это и просто замолчал.
____ — Это мой корабль – «Удача Наяны», - показал Нопилеос на свою яхту.
____ — Удача Наяны? Довольно необычное название для теладийского корабля, - заметил Холм Недронг.
____ — Наяна и Мартинус – герои битвы при Антигоне, - выпалила Нину, - прекрасная и трагичная история любви.
____ — Такая же прекрасная, как и этот корабль, - сказал Недронг.
____ — Да. Он великолепный, как яйцо, - подтвердил Илиминос, не сводя восхищенного взгляда с яхты.
____ Аргонка бросила на него взгляд, смысл которого остался непонятным для двух телади, и перевела внимание на свой транспорт:
____ — Похоже, что Холм Аладны наконец-то разгрузили. На этом нам придется расстаться. Не очень хочется платить штраф за задержку в ангаре.
____ Нину Гардна соласно кивнула, разглаживая свои волосы.
____ — Назад в Базу в Облаках – назад домой.
____ Нопилеос был несколько удивлен:
____ — Я думал, что вы с Аргон Прайм.
____ Неопределенная улыбка затаилась в уголках губ Нину. Она опустила глаза и на мгновение колебалась, будто в неуверенности стоит ли говорить.
____ — Нет. Я – Гонер, - все-таки решилась сказать она, - моя мать – Хранительница Истины в храме.
Слабую улыбку на ее лице сменило выражение глубокого беспокойства. Нину продолжила:
____ — Она очень больна. Мои друзья отказались от очень выгодной сделки только затем что бы я смогла быстрее попасть сюда.
Илиминос слегка пошевелил ушами и тихо фыркнул, но никто не обратил на это внимание.
____ Лона Брант взяла Нину за руку. Хотя Нопилеос не понимал большинства аргонский жестов, этот знак коснулся его сердца, и внезапно он понял, что люди – гонеры или аргонцы – не были уж такими странными и непонятными существами, как полагали большинство телади. Скорее именно телади были непонятны в своих отношениях и поступках.
____— Если есть что-нибудь, что я могу сделать для вас, Брат Гардна, дайте мне знать. В любое время.
____ Маленькая слеза скатилась по щеке Нину. Она быстро смахнула ее и улыбнулась.
____ — Спасибо тебе, Нопилеос. Только я – Сестра Гардна, а не Брат.
____ — О… Прошу прощения… А это не одно и тоже? – смутился Нопилеос, теребя себя за ухо.
____ Нину весело рассмеялась:
____ — Не совсем!
____ Нопилеос еще раз извинился и попрощался с кампанией. Пожелал, как полагается, Илиминосу «хорошей прибыли», даже не осознав, насколько иронично это прозвучало.
____ Прогуливаясь быстрым шагом по коридору, Нопилеос наткнулся на несколько магазинов, расположенных в непосредственной близости от стыковочного ангара. Помещения были встроены в стены коридора. За энергетическими барьерами на витринах красовалось огромное количество товаров.
____ Вывеска на первом магазина гласила: «Электроника Игинараса - магия нашего времени». Рядом располагалось кафе с довольно странным названием - «Финансовая дыра». Владелец этого заведения был наверняка не телади. Вряд ли Нопилеос захочет посетить такое кафе.
____ Третий и последний магазин в непосредственной близости скромно назывался «Сувениры Эбелона». Повинуясь непонятному желанию, Нопилеос подошел к витрине. Здесь были представлены самые невообразимые безделушки: скребок для чешуи, выполненный в форме торговой станции, почтовый дрон, видимо прилетевший из соседнего магазина электроники по причине его тошного желтого цвета, открытки с фотографиями райских остовов архипелага Хила-Амбриель на планете Десолум VII, два уродливых керамических нитсу – один страшнее другого, неприметный прямоугольный джоббер угнетающе серого цвета и необычное устройство с круглым корпусом и проводами, натянутыми на длинную палку. Небольшая табличка на фонетическом аргонском уверяла, что последнее устройство называется «гитара». Нопилеос так и не понял, что это такое и для чего оно нужно.
____ Внимание его привлекла скульптура ручной работы. Она была шириной и в полвысоты необычного аргонского устройства «гитара» и не представляла собой что-то оформленное. Установленная на темно-зеленной основе, скульптура, казалось, была сделана из жидкого каучука и не могла решить, какую же форму ей принять. В верхней ее части цвета гипнотически переливались.
____ Что-то неотвратимо тянуло Нопилеоса в магазин. Помещение, подобно витрине, было забито всяким хламом без намека на порядок и сортировку. Старый телади с темно-красными глазами вышел из-за прилавка и подошел к Нопилеосу.
____ — Чем я могу быть полезен, коллега? – поинтересовался старый ящер. Даже если он узнал Нопилеоса, то не подал вида.
____ — Ну… – замешкался Нопилеос. Его глаза блуждали по витрине.
____ — Скульптура? – спросил продавец. – Многие спрашивают о ней, но никто не покупает.
____ Владелец лавки, цокая когтями по полу, деловито подошел к витрине и взял скульптуру в руки.
____ — А кто сделал ее?
____ — Сумасшедший телади. Кто же еще может сделать вещь, которая очаровывает всех без исключения телади, и, которую никто хочет купить ввиду ее абсолютной бесполезности?
____ Ящер передал скульптуру Нопилеосу. Он почувствовал, как мягкий материал двигался в его когтях, будто наполненный жизнью. Снизу Нопилеос увидел небольшую серебряную табличку с надписью на древних теладийских иероглифах: «Ианусис Гонареос Ианусис VIII»
____ — Художник… - тихо сказал Нопилеос.
____ Старый ящер фыркнул:
____ — Художники, сумасшедшие… Может, аргонцы так не считают, но для нас – телади, прибыль – вот главное искусство. – Продавец забрал предмет искусства, - Искусство нужно тогда, когда его покупают.
____ Он развернулся, чтобы поставить скульптуру на место.
____ — Но этот предмет искусства, - подчеркнул продавец иронически, - бесценен, и не продается. Скульптура нужна для заманивания клиентов.
____ — Даже… - начал Нопилеос.
____ — Даже для потомка Цео? Нет, – закончил за Нопилеоса ящер, хитро подмигивая своими красными глазами. – Но вы можете не стесняться и посмотреть на другие товары, о благородный Исемадос Сибасомос Нопилеос IV.
____ — Большое спасибо, но у меня есть все что надо, - сник Нопилеос.
Он запомнил имя художника. Может быть, он сможет найти его. Возможно, что он еще жив или живы его дети. Для телади не было редкостью, когда артистические и художественные таланты, деловые инстинкты передавались их поколения в поколение.
____ Нопилеос принял решение: он не будет знать покоя, пока не найдет всех телади, чьи таланты не ограничивались подсчетом кредитов. Художники, музыканты, свободные мыслители всех видов – да, он уже представил себе первую некоммерческую организацию телади. И создание ее начал бы с поиска создателя скульптуры – Ианусиса Гонареосв Ианусиса VIII!
____ Нопилеос вежливо поблагодарил старого телади и попрощался. Вдохновленный новой идеей, не замечая происходящего вокруг, Нопилеос выбежал из магазина, и, внезапно столкнувшись с кем-то, упал на пол. Ошарашенный, он поднял голову и увидел перед своим лицом ствол пистолета.
____ — Существо! Я сейчас растопчу тебя!
Это был старый знакомый Чо т’Ннт. Массивный коренастый сплит едва ли почувствовал удар от столкновения с телади, но за доли секунды достал оружие. Как смеет эта жалкая форма жизни вставать у него на пути, не говоря о том, чтобы прикасаться к нему! Приказы, отданные ему патриархом, имели очень большое значение, и Чо т’Ннт итак сильно задержался. Патриарх Чин не имеет привычки прощать. Это жалкое и зловредное зеленое существо больше никогда не помешает ему, если Чо освободит Нопилеоса от его ничтожной жизни.
____ Сплит снял оружие с предохранителя и готов был выстрелить в следующий момент, как за его спиной появилось крупное высокое существо, покрытое гладкой желтой кожей, на голове которого находилось три водянистых глаза. Существо ударом руки выбило оружие из рук Чо и оттолкнуло его в сторону.
____ — Это бездушное существо не заслуживает нашего внимания и не стоить тратить на него время! – прорычал Паранид.
____ — Как ты смеешь! – в гневе кричал сплит.
____ Не обращая внимание ни на оброненное оружие, лежащее у его ног, ни на то, что паранид был на две головы выше, сплит принял боевую стойку. Это был смелый вызов – параниды в драке очень быстры и опасны, и только сплит может отважиться вступить в драку с ними. Однако, видимо, паранид не хотел драться – он просто обхватил Чо своими длинными костистыми рукам и скрутил его руки.
____ — Сплит должен успокоиться. Убийство телади на этой станции может повергнуть опасности нашу священную миссию.
Чо т’Ннт беспомощно боролся против могучего паранида.
____ Нопилеос, чешуя которого от страха приобрела пепельный оттенок, наконец вышел их ступора и решил воспользоваться моментом, пока эти двое выясняют отношения, убежать. Прозрачная переборка, за которой находилось его судно, была в нескольких фатомах отсюда.
____ Нопилеос увидел на полу небольшой серый предмет, выпавший у паранида во время драки. Телади схватил его и пополз к кораблю как можно быстрее. Компьютер «Удачи Наяны» мгновенно опознал владельца и открыл дверь. Как только Нопилеос буквально вкатился в корабль, переборка моментально закрылась. Встав на ноги, он, не оглядываясь по сторонам, быстрым шагом вошел в кабину пилота.
____ — Инани… Компьютер, взлетаем! Место назначение: Королевство Боронов. Быстро! Полное ускорение! Быстрее! И включи щиты!
К тому времени как Нопилеос сел в кресло пилота, «Удача Наяны» уже получила разрешение покинуть станцию, при этом заплатив штраф за преждевременный взлет. Гигантские ворота стыковочного дока открылись, выпуская улетающий корабль в открытый космос.
____ Только когда торговая станция стала яркой точкой, Нопилеос смог перевести дух и собраться с мыслями. Инаниас тактично не беспокоил его. Только сейчас Нопилеос вспомнил, что держит в когтях маленький серый предмет, выпавший у паранида. Это был октаэдр данных паранидского производства.
____ — Инаниас, ты можешь посмотреть, что на нем есть? - спросил у компьютера Нопилеос и аккуратно приподнял октаэдр вверх.
____ Приключения это, конечно, хорошо, но только в разумных пределах. Может быть ему стать солидным деловым ящером и выкинуть из головы идею о некоммерческой организации? Он фыркнул и отдал приказ автоматической кухне приготовить привычный зеленый суп. Еда поможет Нопилеосу прийти в себя.
____ — Капитан Нопилеос, я загрузил данные с октаэдра в свою память, взломав смехотворно примитивное шифрование. Разрешите начать обработку данных пока вы едите?
____ Нопилеос дал согласие и пока он пробирался к кухне, бортовой компьютер рассказывал о содержании октаэдра:
____ —Несколько тазур назад, станции паранидов, сплитов, а также стацнии других рас обнаружили прибытие неизвестного космического корабля в самую удаленную часть территории телади. Корабль не соответствовал никаким известным проектам и появился в секторе без использования прыжковых врат. Это появление спровоцировало многочастотный лучевой взрыв, из-за которого появился сильный гравитационный импульс равный по силе коллапсу нейтронной звезды. И именно импульс привлек столько внимания к незнакомому кораблю.
____ Естественно, этот корабль вызвал нескрываемый интерес у паранидов, но они были слишком далеко от места происшествия, чтобы как-то вмешаться. Таким образом, используя дипломатические связи, параниды попросили помощи у сплитов, или, если быть точым, у патриарха Чин. Октаэдр же содержал в себе точные координаты местоположения странного корабля в момент его появления.
____ Нопилеос сидел на кухне, держа в руках нетронутый суп. Он больше не хотел есть, и даже забыл о возможной встречей с Чо т’Ннт. Странный, неизвестный космический корабль – здесь, в секторах Сообщества Планет! Неизвестные формы жизни. Возможно, они знают секрет прыжковых врат? Или владеют технологией, позволяющей обходиться вообще без врат? В любом случае, это было свидетельством того, что расы Сообщества Планет не одиноки во Вселенной, и, что он может изменить мировоззрение миллиардов жителей этой галактики навсегда!
____ — Инаниас, возьми курс на эти координаты.
____ Компьютер принял приказ.
____ — И пошли информацию с октаэдра Цео, – добавил Нопилеос, когда у него прошло некоторое замешательство.
____ — Уже сделано, капитан Нопилеос, – ответил компьютер. Инаниас не счел необходимым спросить об этом у капитана корабля. Это, видимо, просто не казалось стоящим упоминания, тем более что предварительные инструкции Цео совпали с приказами Нопилеоса. Молодой телади был, конечно, эксцентричен, но он никогда не будет утаивать информацию, которая может помочь его народу.
____ Нопилеос глотнул уже остывший суп. Возможно, он вскоре встретит существ, которых никто никогда прежде не видел.
____ Тухлые яйца!


 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)
Благодарность пилотам:
  • x-freelancer
  • Странник-AL
  • Kan Alexus
  • Румата

за перевод главы. Тут выложен вариант перевода от пилота x-freelancer, с изменениями и дополнениями из других переводов.
И самое главное: во что бы то ни стало, ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ! (звучит заглавная тема X-Beyond the Frontier/X-Tension)


Последний раз редактировалось: auliere (16:56 09-11-2008), всего редактировалось 2 раз(а)
    Добавлено: 01:36 09-11-2008   
auliere
 301 EGP


Рейтинг канала: 4(74)
Репутация: 64
Сообщения: 1013
Откуда: Винница, Украина
Зарегистрирован: 09.02.2008
Глава 9

Земля, Милан


Только благодаря тому, что мы рискуем собой, час за часом, мы вообще можем называться живыми. И часто лишь благодаря нашей непоколебимой вере мы достигаем недостижимых целей.
Вильям Джеймс,
американский философ, 1842-1910



____Елена сидела, обняв колени, в конце деревянного причала, на несколько метров уходящего в море. Ее взгляд, казалось, был прикован только к маленьким волнам, которые тихонько плескались между сваями рядом с ней. Ей как будто был безразличен огромный красный диск Солнца, медленно и плавно уходило за горизонт. На самом деле она не обращала внимания на волны. Она смотрела даже не на свое отражение в воде. За ее спиной медленно стихал шум дня, чтобы стали слышны приглушенные, но не менее оживленные шорохи ночи. Милан в течение прошедшего столетия расширился в северном направлении до самого моря, после того как во время черных дней войны с терраформерами был почти полностью стерт с лица Земли. Сейчас город вновь стал центром бьющей ключом жизни; правда, памятники архитектуры и старые строения остались только в центре города, но, мо-жет быть, это даже хорошо.
____Елена не думала ни о чем ни на од-ном из пяти языков, которыми она владела и она не видела никаких образов перед глазами. Она полностью освободила свою душу и предалась размышлениям, как она научилась этому много лет назад у одного мастера Дзен. Ее голова покоилась на коленях, которые она обнимала руками. Правда, это была не совсем правильная поза для медитации, но после несколь-ких лет упражнений поза не играет большой роли.
____Свои черные, как смоль, волосы длиной до плеч она небрежно заплела в коротенькую косичку, из которой выбились несколько прядей, и ими играл теплый и нежный вечерний бриз.
____Это был последний вечер Елены в Милане. На следующее утро челнок уже доставил ее в SPAARF на озере Ейр в Австралии. Но это также был первый и последний час спустя почти две сумасшедшие недели, в течение которых Елена едва успевала перевести дух в короткие моменты отдыха.
____Она присутствовала на бесчисленных конференциях с военными и астрофизиками, инженерами и политиками; она крутилась между заседаниями с математиками-теоретиками, Х-комитетом и конструкторами кораблей, руководила исследованиями прыжкового двигателя с потерпевшего аварию Х-шаттла и кроме того проводила разъяснительную работу (убеждение, агитацию), чтобы спасательная миссия, которую запланировали она и адмиралтейство (высший командный состав флота), была одобрена также на политических собраниях.
____С того самого момента, как корабль Бреннана исчез с радара в огромной вспышке энергии и гравитационных волн и остался только прыжковый двигатель, выплескивающий энергию в Космос, Елена была уверена в том, что ее давний партнер и лучший друг еще жив. Какое-то странное, труднообъяснимое чувство по-прежнему говорило ей о существовании Бреннана. Она знала, что она бы могла почувствовать, если бы он погиб при аварии. Они оба выбрали опасную профессию и знали, что смерть на расстоянии волоска от них. Однако Бреннан все еще жив, она чувствовала это, и потому изо всех сил боролась, готовила спасательную миссию с первого часа, еще до того, как ученые начали обработку данных.
____Впоследствии, когда были получены первые результаты, она, хоть иногда и едва не падала от ус-талости, продолжала работу. Она знала это с самого начала: почти наверняка экспериментальный корабль перенесся через разрыв в пространственно-временном континууме куда-то в другую часть Вселенной!
____Только куда? Пока это выглядело так, будто на этот вопрос нет ответа. В то время как Врата работали с постоянными мини-сингулярностями – таким образом, они постоянно скрывали в своих недрах крохотные черные дыры, - прыжковый двигатель сгенерировал временную сингулярность, которая существовала ничтожно малое время, открыл дыру в пространстве и времени и перенес корабль. Теоретически это было ясно, но по различными техническим причинам много веков создание подобного двигателя считалось невозможным – до того как 7 лет назад в Солнечной системе появился поврежденный корабль терраформеров, который нес в себе прототип прыжкового двигателя.
____Однако воспроизвести технологию прыжкового двигателя оказалось слишком тяжело. Будь она хоть немного разлажена (а она предрасположена к этому), конечный пункт – т.е. другой конец прыжкового туннеля – от-кроется случайно в любом месте вдоль намеченного курса – например, близко к поверхности Солнца, нейтронной звезды, черной дыры – или постоянной сингулярности Врат!
____Как только прыжковый двигатель сработал, и были замечены неполадки, ученые смогли с более чем 80-ти процентной вероятностью определить, куда же зане-сло Х-шаттл. Без сильно пострадавшего прыжкового двигателя это никогда не стало бы возможным.
____В воде у ног Елены образовался маленький водоворот, из которого появилась рыбка, наполовину поднялась из воды и с легким плеском снова скрылась. Мельчайшие брызги разлетелись вокруг, брызнули на загорелые руки Елены и она снова вернулась в настоящее.
____Короткое мгновение Елена наблюдала за тем, как расходятся круги на воде, оставленные рыбкой, а затем она мягко встала. Она наклонилась, коснулась пальцами правой руки левой ноги при выпрямленных коленях, а потом повернулась. Она повторила это движение несколько раз и сделала еще несколько других упражнений на растяжение и расслабление мышц. Уже почти целый месяц она не занималась спортом и ей казалось, что уже чувствуются первые признаки ослабления выносливости и ловкости. Но этого не могло быть. Все-таки ей было всего 29 лет, и она была в расцвете сил. Она решила встать следующим утром на час пораньше, чтобы пробежать круг по утреннему городу – не самое ее любимое занятие, но на большее не было времени. В следующий момент крутилась мысль просто снять здесь одежду, прыгнуть в воду и проплыть с полкилометра навстречу закату… но она отбросила эту идею. Ей еще нужно было написать е-мейлы, а также сделать несколько звонков – а было уже довольно поздно.
____Она бросила последний взгляд на багровое солнце, и повернулась, чтобы пробежать по мостику на сушу.В городе уже зажглись огни и появились первые при-знаки ночной жизни.
____Воздух был тепл и наполнен приятными запахами. Елена, подгоняемая бурчанием в животе, направилась прямо к маленькому киоску на краю променада, где пожилой человек на черной обгорелой решетке жарил и продавал початки кукурузы.
____Переворачивая щипцами початок, который заказала Елена, он без конца поглядывал на нее.
____- Ты новенькая в городе, моя девочка? – спросил он наконец.
____- Почти полгода, - ответила она.
____Старик кивнул и некоторое время молчал, пока раздувал огонь и смотрел на решетку.
____- Я наблюдал за тобой некоторое время, около часа, там, на пирсе, - и он указал в направлении, откуда только что пришла Елена.
____Елена кивнула. Ей нравился этот человек. Он был определенно намного, если не вдвое, старше нее, и эта разница оздавала отношение, которое Елена к себе чуствовала в то время, когда она была еще ребенком и ее собственный дедушка рассказывал ей длинные захватывающие истории.
____- Да. Я… я там просто сидела. И размышляла.
____- Хм, - сказал старик и снова перевернул початок.
____- Милан – красивейшее место на Земле, из тех, где я когда-либо жил. А мне пришлось много где побывать, - сказал он, взял кукурузу щипцами, развернул и посолил ее.
____– Но если ты непоседа, моя девочка, там, внутри, то это все равно неизменно красивейшее место в мире.
____Он завернул початок в кусок серой бумаги и протянул его Елене.
____- О, нет-нет, для тебя сегодня - бесплатно, - возразил он, когда Елена хотела расплатиться. ____– Потому что у тебя такие удивительные глаза… Уже многое повидавшие, не так ли?…
____Елена вежливо поблагодарила. Обстановка была почти неземной, магической, ей было тяжело отвернуться и с кукурузой в руках пойти к своей квартире. Она тянула момент.
____Старик снова кивнул и взглянул ей прямо в глаза:
____- Ты такая полная жизни, что мне больно. Немного. - Он криво усмехнулся, - Солнце восходит для тебя, всегда, все равно где, даже на темной стороне Луны. Но однажды ты вернешься сюда. В Милан.
____Откуда старик знал, что она покинет Милан? Она ничего не сказала. Это так отчетливо написано на ее лице? Ну…
____- Спасибо. За все…
____Она наклонилась вперед и поцеловала старика в небритую щеку. Потом отвернулась и, погруженная в мысли, грызла кукурузу, разыскивая ближайшую станцию метро.


____Когда Елена вышла из маленького ракетоносца и ступила на посадочную площадку, ее окружила типичная, давящая жара, которая после тепла в Милане была особенно заметна, сухая и бескомпромиссная. Над раскаленным асфальтом у ее ног плавился воздух, и Елена спросила себя, как во всем мире колонии птиц, которых за прошедшие две недели очевидно стало меньше, могут выносить такие жестокие условия. Во всяком случае адмирал Моррисон, который сопровождал Елену в этот раз, испытывал значительные трудности. Полный, в возрасте за пятьдесят, мужчина уже покрылся потом. Во время полета адмирал непрерывно разговаривал по телефону и Елена случайно узнала о новых научных выводах; в остальном перелет из Милана к научной лабаратории на озере Эйр в Австралии, как обычно, прошел очень спокойно. Прошло чуть больее полутора часа и челнок облетел полмира, оставив позади много стай перелетных птиц, взлетающих и садящихся.И снова почуствовалось странное ощу-щение, ранним утром подняться на борт самолета и двумя часами позже покинуть его в другом месте, где был уже вечер.
____Чтобы биологические часы Елены не сбились с ритма, чего она не могла себе позволить в течение этой миссии, суточный ритм в ЦУП на скорую руку перестроили на манер Милана.
____Елена быстро шла к плоскому главному зданию, но ей пришлось замедлить шаг, так как Моррисон не успевал за ней.
____- Спасибо, майор. – просопел адмирал. – Если Вы вернете Бреннана так же быстро, как ходите, то мы втроем плюс Моландер отпразднуем это в баре в Аделаиде еще до заката!
____- На Сириус Б и обратно за пять часов, включая заправку – это моя специальность, адмирал, - ответила Елена.
____Точно как Кайл она тоже имела талант даже в сложных ситуациях не терять своего чувства юмора.
____Это не каждому дано и адмирал состроил недовольную гримасу, пока она проходила сканирование сетчатки на входе в здание. Елена слишком уж точно знала, когда она сможет себе позволить свободно говорить общими фразами – в течение последних двух недель она принципиально удерживалась от этого, чтобы не вызвать недовольство присяжных. Но она знала Моррисона. Несмотря на сухость и почти полное отсутствие чувства юмора, он очень высоко ценил качества Елены.
____Как только Елена и Моррисон прошли зону безопасности, их встретили адмирал Моландер, директор SPAARF, и доктор Ричард Зальтц, главный астрофизик. План на остаток дня до начала миссии был так же насыщен, как и торопливое приветствие: сперва было назначено совещание по новым научным результатам, которые появились за последние пару часов, затем Елена получала подробные указания, которые должны были быть исполнены в Гецу Фуне. После заключительного медицинского обследования она наконец, в 23:15 по местному времени,отправится на орбиту, где ее уже ждал старый космический корабль.
____Немного позже шести часов уже заработает прыжковый двигатель. Чертовски мало времени, чтобы как следует попрощаться с голубой планетой, думала Елена. Однако для прощания и так уже не было причин; была дорога каждая минута, а она так основательно подготовилась к миссии, как только это было возможно. Она вернется – вместе с Бреннаном, в этом она не сомневалась ни минуты.
____Однако время прошло слишком быстро; слишком много информации нужно было рассмотреть и понять, слишком мало времени было до старта.
____Гецу Фуне был тем кораблем, на котором проводили первые испытания прыжкового двигателя – без экипажа и оснащенный большим арсеналом измерительных приборов. Огромный грузовой отсек практически полностью был забит электроникой, кроме того, чтобы освободить побольше места, была удалена система жизнеобеспечения. За прошедшие 12 дней инженеры ликвидировали эти модификации: убрали дополнительную электронику и снова установили систему жизнеобеспечения. Снова был установлен бортовой компьютер, который исполнял обязанности с момента схода Гецу Фуне с верфи, т.е. почти 130 лет. Естественно, эта модель безна-дежно устарела, и обладала лишь минимальными языковыми функциями и примитивным ИИ. Елена прослушала эту информацию со смешанными чувствами – современный компьютер мог внести значительный вклад в успех миссии, с другой стороны приспособление других моделей к древнему кораблю заняло бы больше времени, которого в ее распоряжении просто не было.
____Ученые сейчас были почти уверены, что смогут определить точное место, где оказался Х-шаттл и Бреннан. Вероятность, что Елена с помощью своего прыжка выйдет в непосредственной близости от места выхода Бреннана, составляла более 91% - число, которое Елене просто понравилось. Даже на случай, если ее прыжок через квантовые флуктуации закончится не в запланированном месте, она будет в состоянии вернуться на Землю – если понадобится, с помощью нескольких маленьких прыжков.
____Это, может быть, звучит цинично, но авария Бреннана предоставила в распоряжение физиков огромную массу новых данных, которые сделали возможным планирование будущих прыжков существенно точнее и надежнее.
____Заключительное медицинское обследование прошло так, как и ожидалось: Елена была совершенно здорова, в оптимальной спортивной форме и готова приступить к выполнению миссии.
____За два часа до старта Елена облачилась в легкий скафандр с эмблемой USC, в котором она поедет к стартовой площадке, где ее уже ждал транспорт, который доставит ее на находящийся на земной орбите Гецу Фуне.Хотя Гецу Фуне и мог в крайнем случае совершить вертикальную посадку на Землю, правда грубо, но не уничтожив свой экипаж и оборудование при этом. Однако после такой сильной посадки он мог больше никогда не взлететь, его двигатель не предназначен для работы в условиях гравитации порядка земной. Корабль Бреннана – Х-Шаттл – ко-торый, наоборот, был перестроенным атмосферным челноком, естесвенно был в состоянии.
____Оба адмирала – Моландер и Моррисон – настояли на том, чтобы проводить Елену до стартовой площадки.
____- Вы знаете, Елена, - сказал наконец Моландер, - я грубо делю человечество на две категории. - Он сделал эффектную паузу, которой было уже достаточно, чтобы рассмешить Елену.
____У Моландера был талант на забавные метафоры – она ждала, что сейчас произоидет.
____- А именно: есть первая категория, которая расстроено прячет свою кредитку и обиженно уходит, когда их шоколадная плитка застревает на полпути в автомате.Вторая категория сует карточку в автомат еще раз и снова заказывает эту шоколадку.В большинстве случаев выходят две шоколадки, первая – которая зацепилась, и вновь заказанная.
____- Не всегда! – возразил Моррисон.
____Елена засмеялась:
____- Но ведь есть еще третья категория, которая вообще не любит шоколад, - возразила она, ухмыляясь.
____Моландер растерянно взглянул на нее:
____- Майор, если бы Вы еще не придумали колумбово яйцо (простое решение казавшего нераз-решимым вопроса), я бы ждал, что вы можете его снести в лю-бое время. Но вы не ответили на мой вопрос!
____Елена, смеясь, покачала головой и выглянула в окно. Транспортный корабль выделялся светлым силуэтом на фоне черной австралийской ночи, он был еще на расстоянии около километра и немного напоминал древние гигантские космические ракеты почти тысячелетней давности или ранние транспортники.
____Конечно, Моландер был прав. Не везде одобрили, что ее посылают за Бреннаном с большими техническими и финансовыми затратами. Только ее стопроцентный успех утихомирит критиков и вызовет улыбку, потом никто больше не вспомнит о сомнениях, которые были до начала спасательной миссии. Политики припишут успех себе и будут его отстаивать, она знала это с самого начала. Елене было все равно. Она сама причисляла себя по распределению адмирала ко второй категории. Даже если бы пропавший летчик-испытатель не был ее лучшим другом, и даже в том случае, если шансы на удачу были бы ничтожно малы, она бы без промедления провела миссию. С ее стороны здесь не было излишних раздумий.
____Авиетка приблизилась к пусковой установке и, вздрогнув, мягко остановилась.
____Космические и грузовые полеты сегодня - это нечто само собой разумеющееся, и они проводятся ежедневно сотни раз по всему миру, полностью автоматически и не более чем с тремя некритическими происшествиями за последние сто лет. На этом основании Елена и оба генерала прибыли даже без маленькой группы инженеров в белых спецодеждах, как это обычно было в начале эпохи космических полетов, а с единственным техником, который проверял готовность к полету, и, если все было в порядке, подтверждал это своей подписью.
____Моландер крепко пожал Елене руку:
____- Mata né, майор, - сказал он просто. – мы еще увидимся.
____Елена кивнула:
____- Без вопросов.
____- Удачи, - пожелал Моррисон и тоже протянул Елене руку.
____- Спасибо, адмирал. Команде сильно не хватает времени, чтобы завершить работу – удача нам очень пригодиться.
____- И еще… хотя вы уже знаете, - ответил Моррисон. – я на вас рассчитываю.
____Елена встала на платформу, огороженную проволочной сеткой, которая отправила ее на почти 10 метровую высоту к воздушному шлюзу транспортника, и во время этого короткого подъема она смотрела на своих начальников, которые глядели ей вслед еще некоторое время. Моландер махнул ей на прощание и последовал за Моррисоном, который вместе с техником уже сел обратно в авиетку.
____Подъем на орбиту прошел совершенно без происшествий. От старта до стыковки с Гецу Фуне едва ли прошло 25 минут. В течение короткого момента взлета и сближения Елена имела еще одну возможность полюбоваться на корабль снаружи в ослепляющем солнечном свете, прежде чем его проглотит тьма от земной тени. Было очевидно, что когда-то Гецу Фуне задумывался как транспортный корабль. Он выглядел как грубый ластик со скошенной вниз носовой ча-стью, где находилась кабина, и скошенной вверх кормой, где были двигатель и сопла. В отличие от Х-шаттла, машина, соз-дающая сингулярность, находилась внутри просторного кораб-ля, и снаружи не была видна, поэтому не было возможности катапультировать ее в крайнем случае, считалось, что для беспилотных тестовых полетов в этом нет нужды. Корпус «Лунного корабля» - так переводится название корабля с японского языка – был выкрашен матовой, старой белой краской, что указывало на его большой возраст. Более сотни лет в открытом космосе наложили свой отпечаток: мелкие метеориты постепенно царапали защитный слой пока были выключены защитные экраны, несколько больших вмятин говорили о легких столкновениях с другими объектами, и только Витрувианский человек ОКС блистал свежей краской по бортам над именем корабля. Тем не менее Елена знала, что этот корабль — старый Юпитер серии Б — был рассчитан на почти неограниченный срок службы, и потму что выбор ученых из ОКС пал именно на этот тип кораблей.
____В отличие от транспортника, на борту Гецу Фуне находилось еще полдюжины техников, которые были достаточно дисциплинированны, чтобы закончить последние тесты к назначенному сроку и покинуть корабль на транспорте, на котором прибыла Елена, пока она сидела в кабине и изучала спецификацию. Да, команда могла бы не покидать корабль, но Елена могла очень хорошо заменить собой техников, ученых и инженеров: она должна была любой ценой предотвратить дальнейшую аварию, чтобы программа не оказалась замороженной на неопределенное время.
____Пока Елена была еще занята спецификацией, она подумала, что должна бы узнать имя борткомпьютера – по меньшей мере это первое знакомство – машина обладала эмоциями, пусть и не настоящими – но выраженный искусственный интеллект современных вычислительных машин позволял быстро забыть об этом и так со временем установились правила хорошего тона в общении с искусственным собеседником.
____- Этот элемент не имеет имени собственного, - ответил борткомпьютер на вопрос Елены голосом, в котором не было тех привычных разнообразных модуляций современных моделей.
____- В таком случае с этого момента тебя зовут Марк, - сказала Елена.
____Компьютер молчал.
____- Марк, какой у тебя уровень логики?
____- 1.6, - ответ был лаконичным, но доказывающим, что Марк принял свое новое имя и дальше будет на него точно реагировать.
____Елена вздохнула. Уровень логики у машин – это то же самое, что и уровень интеллекта у людей, с той лишь разницей, что он назначается производителем на-всегда, и не может быть повышен или понижен в процессе ра-боты модели. Все современные модели имеют УЛ от 4-х до 6-ти.УЛ ТФ-флота на то время был равен не более 0.8, правда, эти данные не слишком-то достоверны – когда в последний раз были обнаружены силы терраформеров, система оценки УЛ еще не была введена. В любом случае даже этого ничтожного интеллекта было достаточно для катастрофы. С тех пор каждая новинка в области ИИ проходит жесткий контроль. Так же было разработано специальное защитное ПО, что должно было свести к минимуму возможность какого-либо чрезвычайного происшест-вия.
____В 22:09 по Гринвичу в центре кон-троля миссии в Милане стартовал обратный отсчет. Марк активировал так называемую предпрыжковую программу, развернул Гецу Фуне в корректную позицию и включил главный двигатель. В отличие от Х-Шаттла, корабль Елены был обору-дован не М/АМ двигателем, а ионным ускорителем, достаточно эффективным по уровню выброса энергии, но имеющим немного меньшее ускорение.
____- Готовность 4 минуты. - сказал голос из контрольного центра в наушник Елены. – Все системы работают нормально.
____Елена подтвердила. Она услышала поскрипывание и вибрацию, издаваемые заряжающимся сингуляр-ным двигателем. По корпусу и переборкам корабля пошли коле-бания.
____– Не волнуйтесь, мы до последней секунды будем держать палец на кнопке отмены, – сказал го-лос из Милана.
____– Готовность три минуты, - сообщил он же через некоторое время.
____– Лучше держите его под ней, а то еще нажмете случайно... – ответила Елена.
____- Готовность две минуты. Между тем вибрация и звуки усиливались. Это означало несомненную неполадку, так же, как когда едут на хорошо пружинящей земной машине по дорожке из гравия, на которой время от времени попадаются мелкие выбоины.
____Теперь Елена ясно видела, как вокруг кабины начали приплясывать языки энергии, образовывать незамкнутый круг, электрические руки (щупальца) растягивали, здесь и там облизывали, начинали неистово вращаться в кругу и пожирали пространство окна, несколько оттенков стали темнее, чтобы не подвергать опасности ее зрение. Елена увидела, как вокруг кабины нача-ли приплясывать языки энергии: они образовывали незамкнутый круг, и словно электрические щупальца, они растягивались, неистово вращались по кругу, пожирая пространство, которое было видно в окно. Оно стало на несколько оттенков темнее, чтобы не подвергать опасности зрение пилотессы. Сообщение о минутной готовности она еще смогла услышать, а затем шум перерос в настоящий ураган.Лампочки показателей всех прибо-ров по-прежнему горели зеленым. На миг Елена подумала, что проблемы у Бреннана, должно быть, возникли еще до «горячей» фазы – 30 секунд до прыжка, еще на стадии конечной обработ-ки данных и подготовки к переходу в гиперпространство.
____Оставшиеся до неизвестности секун-ды зажглись на экране приборной панели большими красными цифрами…
____33, 32, 31, 30, 29 – отмена прыжка теперь не возможна!
____Елена начала испытывать какие-то ощущения в животе. Сперва она приняла это за реакцию своего организма на страх, который она, хоть и неосознанно, но все же испытывала. Однако вскоре она заметила, что это чувство распостранилось и на конечности. Елена потеряла чувство равновесия. Она как будто находилась в состоянии легкого алкогольного опьянения. Возможно, уже произошло вступление в искривление пространственно-временного контитуума? Грави-тационное поле, создающееся где-то сзади, в трюме, тая в себе сингулярность, уже было достаточно сильно, дабы искри-вить пространство. Елена ощутила это как головокружение.
____За пять секунд до прыжка вокруг корабля соткался тесный сверкающий голубой тоннель, «стена» которого вращалась вокруг центра как бурный водоворот, все дальше, все быстрее.
____Сквозь неистовый шум Елена могла почувствовать, как постанывает Гецу Фуне; старый корабль подвергался тяжелейшему испытанию со времени схода с верфи.
____Струйка пота побежала над правой бровью Елены, и она заметила, что пульс сильно участился, когда она хотела признать, что сейчас, непосредственно перед прыжком в неизвестность, она уже не так хладнокровна, какой была еще около 10 минут назад.
____Одна секунда.
____Прыжок!
____Внезапно воцарилась тишина, Елена не слышала никаких звуков кроме собственного дыхания. Никакой вибрации, и даже яркое электрическое свечение снаружи исчезло. Теперь окно снова стало прозрачным, и были видны лишь звезды.
____Хотя головокружение еще не до кон-ца прошло, теперь Елена приписывала это скорее уровню адре-налина в крови, нежели разрывам пространства.
____Ничего не произошло – прыжка не было, сингулярность никуда ее не перенесла.
____Нет! Этого не может быть! Ведь это невозможно – в последние 30 секунд до прыжка двигатель не выключится, даже если вдруг прекратится подача энергии!
____- Марк, местоположение! - сказала она задыхаясь.
____- В процессе, - ответил борткомпьютер.
____Либо все потреяно, либо найдено – смотря как! Даже этому устаревшему калькулятору должно хватать долей секунды, чтобы определить позицию. То, что уже почти половину минуты у него нет ответа, могло означать только одно: Марк не мог сразу идентифицировать положение звезд и занимался тем, что сравнивал имеющиеся созвездия с картинами из своей базы данных.
____Пока Марк занимался проблемами, Елена привела свой пульс к норме с помощью медитации. Затем она взяла соленую плитку питательного вещества – вероятно только внутренняя нагрузка требует чрезвычайно много калорий и минеральных веществ.
____Ее миссия совершенно точно началась сейчас. С этих пор она полностью нацелена на одно. Ее действия были спланированы только в общих чертах. Она должна целиком действовать по обстоятельствам, которые будут после прыжка.Никто даже не рассчитывал, что она сразу после прибытия в рассчетный район натолкнется на Бреннана. Несмотря на всю тщательность расчетов, заранее было извест-но, что она может выпрыгнуть на значительном удалении от точки появления Х – от нескольких световых дней до недель. Объем пространства, который необходимо будет обыскать, был, буквально выражаясь, астрономическим. Как сможет Елена отыскать Бреннана? Ну, возможны различные стратегии. Начнет она, конечно, с круглосуточного наблюдения за ближайшими окрестностями, которое определит ее дальнейшие действия.
____Елена активировала гравитационный радар… и опять выключила.
____Прошло 5 секунд.
____Она снова осторожно включила прибор на полную мощность.
____- Марк, возможно есть повреждения радара!
____Дисплей доли секунды мерцал, потом Марк ответил с привычной безучастной интонацией:
____- Самодиагностика гравидара сбоев не выявила.
____Елена наклонилась и напряженно нахмурила брови.
____- Это конечно… конечно интересно! – пробормотала она.
____Локатор показывал десятки, нет - сотни отметок, которые густо наполняли космическое пространство вокруг нее насколько хватало глаз! Большинство оказалось, в соответствие с сообщением, множеством маленьких и средних кораблей – и они двигались! Однако горсточка обнаруженных объектов имела большую массу и оставалась неподвижной.
____Космические станции.
____Она видимо здесь с ходу растревожила осиное гнездо. Всего столетие назад человечество высунуло нос за околицу своего маленького мирка – родной системы, из страха привлечь внимание. Никто не знал или даже не подозревал, что за пределами Солнечной системы царила активная деятельность.
____Хотя кто это были – дружелюбно на-строенные существа или враги, возможно – потомки ранних земных колоний – это еще предстояло выяснить.
____На пару секунд Елена приняла во внимание, немедленно повернуть к Земле, чтобы доложить о находке своим начальникам.
____На пару секунд Елена захотела по-вернуть обратно к Земле, чтобы доложить о своей находке на-чальству. Адмиралтейство – и, конечно, мировое правительство – на всякий случай должны быть проинформированы. Важность этого открытия выходит дальше жизни Бреннана, что внезапно осознала Елена. Ведь в следую-щую минуту могло произойти нечто, и эти «отметки» на грави-даре уже завтра могли быть около Земли.
____Это было, конечно, худшим, что только можно было вообразить. Реальность могла оказаться другой. И Бреннан был ее другом, самым лучшим, что у нее был…
____Майор Елена Хо, также именуемая «Лин», никогда не игнорировала прямые приказы и не меняла интерпретацию распоряжений. Если не было четких инструкций, она действовала наиболее целесообразно, в лучших представлениях ее начальников.
____На конференции, само собой разумеется, обсуждалась ситуация, если Гецу Фуне столкнется с неземными артефактами или живыми существами – в качестве неземного в этом смысле также - и, особенно, - считать возможных потомков земных колонизаторов ранних столетий. На конференции также велось обсуждение возможности столкнове-ния Гецу Фуне с чем-либо внеземным – артефактами или живыми существами. Таковыми считались так же возможные потомки ко-лонизаторов с Земли. Она отчетливо помнила слова адмирала Моландера: «В этом случае мы настоятельно рекомендуем немедленно вернуться на Землю. Если прямая угроза исключена, то вы имеете право действовать по своему усмотрению».
____Была ли прямая угроза исключена? Нет. На данный момент окончательно - нет.
____Елена решила уменьшить до двух ча-сов предусмотренный период наблюдения в 24 часа. По истечении этого времени она решится либо на непосредственное возвращение на Землю, либо на продолжение своей спасательной миссии. С некоторым успехом она могла бы оставаться незамеченной эти два часа; хотя на ее гравидаре показался чужой космический корабль, он все же был далеко за пределами поля зрения. Если они обладают схожими по силе с Гецу Фуне локаторами, то земной корабль в этой толкотне едва ли бросался в глаза – пребывание Елены в этой области Вселенной было таким образом относительно безопасным.
____Настала пора найти что-нибудь большее.
____- Марк, ты можешь уловить радиосигналы? Если да, то как много и на каком расстоянии, - спросила она, вручную снижая энергетическую мощность корабля, чтобы можно было уловить малое излучение, которое могли оставлять чужие в этом пространстве.
____На этот раз бортовой компьютер отреагировал быстро:
____- 117 различимых источников сигналов, а также неопределенное количество неразличимых. 4 передатчика выделяются многократно большей мощностью, они находятся на расстоянии 2,2 свет. мин.
____Это было самое длинное связное предложение, до сих пор слышанное Еленой от Марка, но она не обратила на это внимания; содержание самого предложения произвело гораздо больший эффект, чем его форма.
____- Природа и точное положение этих сигналов, - потребовала она.
____- Аудио, видео и многоканальная передача данных. Положение - на экране.
____Экран увеличил трехмерное изображение гравидара, показал три координаты, в которых находился Гецу Фуне и наложил этот график на картину, полученную наружной камерой, которая в режиме телескопа медленно ощупывала обнаруженные координаты. Пока снаружи было широкое поле неопознанных звезд.
____- Ты можешь что-нибудь сделать с этими сигналами, которые ты получил?
____– Способ выполнения действия «что-нибудь» не известен. Пожалуйста, уточните.
____ «Эх, а еще УЛ 1.6…» - подумала Елена.
____- Ты можешь сделать их слышимыми и видимыми? – сказала она вслух. - Как они были отправлены?
____- Положительно. Сигналы были перенесены колебаниями протокола, который с 241 года больше не используется.
____- И у тебя есть этот протокол?
____- Положительно. Этот элемент имеет протокол, о котором идет речь.
____Это звучало гордо? Вряд ли! Но если Елена до недавнего времени была немного скептична, то теперь она оценила так называемый «устаревший» бортовой компьютер. Кроме того, она начала привыкать к немногословной, точной манере Марка отвечать только то, о чем спросили, не добавляя ничего более, как это охотно делают «находчивые» машины нового поколения.
____- Хорошо, в таком случае покажи мне, пожалуйста, эту передачу в нашем окружении.
____Как подтверждение рядом с гравидаром загорелась наложенная телескопическая картинка дальнего дисплея равной величины.
____Картинка, которую запросила Елена, была примечательна: бледно-зеленый двухмерный овал располагался на немного более темном зеленом фоне, который был поделен на маленькие шестиугольные ячейки.
____Большой шрифт охристых тонов, который слегка двигался и отблеск его был подобен звездному мерцанию, тянулся влево и вправо за пределы светло-зеленого овала и провозглашал латинскими буквами:

WJASL ITZAK SHOSH


____Пока Елена раздумывала насчет здравости своего рассудка, Марк проиграл принятую ним аудиопередачу.
____Елена удивленно вздрогнула.
____Определенно искусственного происхождения голос, который немного шепелявил, но в остальном был хорошо понятен, провозгласил на старояпонском:
____— Внимание, чужой космический корабль Гонеров! Мы сердечно приветствуем Вас в воздушном пространстве торговой космической станции. Пожалуйста, сохраняйте ваш настоящий курс и ждите личных инструкций от диспетчера. Пожалуйста, подтвердите.
____- Это о нас?
____Так как компьютер не ответил, Елена переформулировала вопрос в «правильный для Марка».
____- Марк, этот сигнал адресован нам?
____- Положительно. Канал передачи данных предусматривает корабль в нашей позиции как приемник.
____Шумный гравидар не видел в непосредственной близости от Гецу Фуне других кораблей.
____Если подтвердилось то, что сказал Марк, тогда сигнал действительно предназначен им! Но что такое «космический корабль Гонеров» и почему старый земной корабль приняли за него?
____- Марк, подтверди, пожалуйста, прием сообщения.
____Компьютер сделал то, что ему сказали.
____Тем временем Елена работала над корректировкой изображения с наружной камеры. Темный силует на большом расстоянии уже почти можно было разглядеть; должно же быть возможно получить хоть маленькую картинку!
____Довольно точно четырьмя минутами позднее зеленый овал с бессмысленными буквами исчез с экрана и сменился нечем иным.
____И это нечто двигалось и смотрело на Елену живыми, рыжими глазами.
____- Говорит Аолекосис Киссандрас Миносос I, диспетчер. Хотя мы сомневаемся, что с Вами можно заключить выгодные сделки, Гонер, мы все-таки приветствуем Вас. Посадочный коридор и док сейчас будут доступны для Вас. И красивых дня и ночи. Rajá.

 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)
Спасибо Sekhmet за перевод главы с немецкого. Через некоторое время я сделаю ЛФ как простой текстовый документ и выложу в соседней теме - ожидайте!
И самое главное: во что бы то ни стало, ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ! (звучит заглавная тема X-Beyond the Frontier/X-Tension)


Последний раз редактировалось: auliere (21:28 19-01-2009), всего редактировалось 5 раз(а)
    Добавлено: 14:39 03-01-2009   
auliere
 301 EGP


Рейтинг канала: 4(74)
Репутация: 64
Сообщения: 1013
Откуда: Винница, Украина
Зарегистрирован: 09.02.2008
Глава 10

Семья Чин

Course.setCourse[_%e00FF00FF00FF00FFset%ei].byOS
[4D6963726F536F66742057696E646F777320544520286329
2032313135]00FFl_ified00FF00FF00FF{
fail%re}
Дамп ядра терраформера
Исторические данные


____Небольшую ракету в форме фонарика размером с человеческую руку трудно было обнаружить даже с помощью мощнейших датчиков. Такая скрытность была достигнута благодаря укороченному гравитационному следу и околосветовой скорости (до которой ракета разгонялась с помощью маленького М/АМ привода). Непрерывно вычисляя кратчайший маршрут к следующим вратам, ракета согласовывала свой путь с коротким, но точным импульсом от крошечных радиоактивных струй и обломков астероидов, беспрепятственно проносящихся сквозь щиты. Вокруг растягивались туманности, их газы сияли невообразимыми цветами в свете скрытых ними звезд, а ближняя планетная система была окружена ледяным кольцом, которое окаймляло корону красного гиганта по идеальной прямой.
____Электрическая вспышка, сжегшая последние остатки топлива, ускорила ракету, и на скорости, всего на несколько долей меньшей скорости света, она пролетела через систему, названную в честь владельцев «Семья Чин».
____Как осуществляется связь на межзвездных расстояниях? Посылать сообщения на сверхсветовых скоростях теоретически возможно, но, к сожалению, трудновыполнимо вне лаборатории. Выходом из положения стал так называемый «почтовый дрон».
____Этот крошечный космический корабль, состоящий из трансляционного привода, топливного бака, центрального процессора, запоминающего устройства и передатчика двигался со скоростью, которая делала перехват или разрушение сообщения почти невозможными.
____Обычно эти корабли возвращались их владельцам для дальнейшего использования (они не подлежали переработке), однако этот дрон после передачи последнего бита информации самоуничтожился. В бледной вспышке желтого света миниатюрное судно, чья открытая сборка намекала на его принадлежность к ксенонам, исчезло, и его осколки рассеялись в пространстве на скорости, близкой к скорости света.
____Вот содержание сообщения, переданного дроном (оно составлено на встроенном языке ксенонов):
Код:
demand[9a0114].gen_value[0000f9a74fe3cfbc0900f1ffc6]{
intercept[0d079e].deliver[4039a1c0].object[0f71] {
unknown_jumpship[ff7f090cd4ba01ca14b0].vector[830a3f] {
     gen_value[a0de.017f.9a40];
     gen_value[fe00.d0ba.8211];
     }
}
handover[cdee900916].position[830a02] {
     gen_value[0000.0000.0000];
     }
priority[dda7f1] {
     high[fffff9];
     }
confirmation[094e8ff0] {
     required[f000];
     }
}

____Патриарх семьи Чин выгнал свою седьмую жену из дома с позором. Сварливая рабыня шипела, что ни один Сплит не посмеет даже шептать в присутствии монарха. Глаза Патриарха расширились, и он бросил на Гинн т’Вххт вигляд, от которого у любого кровь застыла бы в жилах. Тремя пальцами левой руки он сделал знак вечной боли и пустоты, но Гинн только пожала плечами и покинула тронный зал. Её вызывающее поведение приводило Чина в бешенство. Он ничем не мог ей помочь, хотя и приветствовал ее смелость в разговоре с самим Патриархом. Возможно даже – но только возможно! – он не казнил бы ее сразу же после того, как она родит ему сына.
____— Борода Турука! – пробормотал Чин и потряс головой: в ней уже не было места чувствам.
____Гинн т’Вххт постигнет та же судьба, что и шесть ее предшественниц, и Чил т’Ггт, дочь Первого Воина семьи Зейн, станет его восьмой женой-рабыней. Патриарх тряс головой снова и снова, его длинная белая борода шелестела и подхватила послание от Гинн, оставленное на пластине, сделанной из чистого нивидиума. Оно было написано на тонком крыле космической мухи широкими буквами аргонского алфавита чернилами из черной крови гока:
____ «О Великий Патриарх Чин, правитель Сплитов, покоритель Паранидов, бич Борона, владелец боевой секиры Вечной Боли – услышь нашу просьбу, просьбу жалких и немых машин под именем «Ксенон», носителей искусственного интеллекта, адресованную вам, сражающимся против невыносимо яркого света, за гибель боронов, отныне и навсегда – властелинов всего сущего. Неизвестный корабль, который (как Вам наверняка известно) может совершать гипрерпрыжки между звездными системами без использования Врат, сейчас находится недалеко от границ сплитских владений. Мы хотели бы завладеть им.
____Из-за древнего договора между великими Сплитами и нами, жалкими и немыми машинами, мы не смеем входить на вашу территорию. Посему, Великий, мы были бы очень благодарны Вам, если бы Вы смогли перехватить и доставить нам это судно. Естественно мы, существа неблагородных металлов, знаем, что Ваше время занято более важными делами; тем не менее, мы покорно ждем Вашего ответа и надеемся, что Вы поможете нам.
____С вечной благодарностью и прилежным восхищением;
____Посол жалких машин под названием Ксенон».
____С глубоким разочарованием Чин смял письмо в шарик и решил наказать переводчиков своими собственными руками за то, что они пытались умиротворить его этой напыщенной болтовней. Они скрыли от него настоящее сообщение, и таким образом они скрыли от него информацию. Хуже всего то, что их лесть была столь неправдоподобна, что могла оскорбить в любом случае. Переводчики, нет, весь отдел связи заслужили скорейшей казни.
____Семнадцать мизур спустя система связи дворца доставила оригинал сообщения на родном языке ксенонов. Это было явное требование, а не просьба, и к тому же, ксеноны были отнюдь не жалкими! Очень даже вероятно, что они управляли большим количеством звездных систем, чем какая-либо другая раса и, наверное, были старше памяти о звездах.
____— Аа-а-а-арррххх!!!!!! – закричал Патриарх и ударил кулаками о подлокотники трона.
____Его кожа по цвету стала напоминать желток гнилого теладийского яйца – она стала какого-то болезненного желтовато-серого цвета. Его дыхание участилось и стало более громким, вены на лбу тревожно пульсировали. Чину потребовалось время, чтобы взять себя в руки.
____К счастью, у Патриарха было несколько сознательных и компетентных служащих, которые его никогда не разочаровывали. Особенно высокого мнения правитель был о Чо т’Ннт, старшем отпрыске семьи Зейн, его личном специальном Представителе. У Чо была официальная печать Патриарха, и он всегда находился на спецзаданиях вне государства и, соответственно, вне военных организаций, секретных служб и всех других сплитских учреждений.
____Да восторжествует справедливость!
____— Приведите мне Ви т’Рллт! – лаял Чин в микрофон. Семья Ви сейчас находилась в долгосрочном перемирии с семьей Чин, а ее глава был единственным существом, которого Патриарх мог назвать «другом» (если, конечно, у него было такое слово в словарном запасе). В то же время типичный Сплит, Ви т’Рллт, был его главным соперником. Как говорится, совершенно здоровые и сбалансированные отношения любви и ненависти. Ну и конечно же, Ви пристально и с вожделением глядел на трон своего друга-соперника своим одним-единственным глазом. Сделай Чин хоть одно неверное движение, тазуры его сочтены и наступит эра Патриарха Ви.
____Чин пригласил в свой дворец лидеров шести самых влиятельных семей: Ви, Гонг, Тин, Зейн, Тарка и Квей, так как собирался отдать новые распоряжения в свете последних событий. Пока что прибыли только Ви т’Рллт и Зейн т’Ннт, а другие не ожидались еще по крайней мере следующие одну–две тазуры.
____Тяжелая каменная дверь открылась с громким скрипом, отозвавшимся эхом на несколько сезур во мраке Тронного Зала. Как только эхо исчезло, Ви т’Рллт с уважением приблизился к трону Чина. Глава старейшего семейства был облачен в льющуюся, богато украшенную тунику и гордо носил длинную белую бороду в традиционном стиле, в отличие от многих молодых сплитов, державших бороды короткими или вовсе их сбривавшими. Он поклонился и сделал знак сильного меча и выгодной добычи пальцами правой руки. Патриарх ответил на поклон малейшим кивком – что-либо большее было бы несоответствующей уступкой, которая могла бы отправить его прямо в легендарную темницу Турука.
____— Посмотрите, – сказал Патриарх, указав на экран для презентаций, где был отображен оригинал ксенонского сообщения.
____Ви внимательно изучал информацию на экране, присаживаясь слева от монарха. Чин сделал вид, что не заметил этой маленькой своевольности.
____— Я обратил внимание на одну вещь, – спустя несколько мизур сказал Ви. – Для неизвестного прыжкового корабля они используют необычно длинное значение кода.
____— Вы очень внимательны, друг мой, – согласился Патриарх. – Мы тоже это заметили, и это натолкнуло нас на мысль, что машины создали это обозначение совсем недавно.
____— Неудивительно – с трудом можно превзойти значение новостей о… о прыжковом корабле.
____— Ви! Сообщите мне немедленно последнюю информацию от разведывательных служб вашего клана!
____Старик явно колебался. Это продлилось лишь мгновение, но, однако, этого хватило, чтобы заставить гримасу Патриарха углубиться. Ви сначала надеялся извлечь выгоду из того факта, что неизвестный корабль вошел в сплитское пространство через Врата его клана. Но теперь у него не было выхода – отказ отвечать на вопрос Чина, Патриарха всех слитов, будет означать его, Ви, мгновенную смерть с конфискацией Патриархом всего имущества, включая подчиненных, рабов, вассалов, принадлежащего его семье.
____— Мой Властелин, мне кажется, что самым важным является то, что двигательная система чужого корабля превосходит системы самых быстрых наших разведчиков. Даже существам-машинам трудно догнать корабль пришельца.
____Спершись на массивный подлокотник своего трона, Патриарх наклонился к Ви и сказал ему прямо в лицо:
____— Тогда почему же, как ты думаешь, пришелец не использует свой прыжковый двигатель, тот самый замечательный прыжковый двигатель, благодаря которому он прибыл к нам? Почему же он не использует его, чтобы укрыться от машин?
____Ви, внимательно слушая, потряс головой:
____— Его технологии превосходят наши во всем – наверняка он чувствует себя в безопасности.
____— Ха! И это явно не так! – вскрикнул Патриарх и вскочил на ноги. – Смотри!
____Ви спешно встал, а Патриарх в это время пошел за пьедестал трона к пульту управления экраном и вызвал другое изображение. Это был какой-то график под названием «Гравитационный импульс». На нем было изображено две перекрещивающиеся кривые: синяя дуга и красная линия. Синяя дуга с пометкой «Прыжковые врата» была почти прямой, увеличиваясь лишь после прохождения через точку пересечения оси, а затем снова медленно опускаясь. Зато красная линия резко поднималась с самого начала. Она была помечена «Прыжковый двигатель».
____— Мои ученые утверждают, что прыжковые врата и чужой прыжковый двигатель, скорее всего, основаны на одном и том же принципе, который нам не понятен. Но эти линии здесь, – он указал на проекцию своими пальцами, сложенными в знаке триумфа и терпеливой жертвы, – эти линии подтверждают, что с чужим судном что-то не то! Должно быть, с ним что-то произошло ¬– например, оно пострадало в аварии.
____Чин обошел трон, взошел на ступени пьедестала и взглянул на Ви сверху вниз. Прыщавый и с точками череп лидера старейшей семьи отблескивал слабым желтым светом. С отвращением Патриарх сел, чтобы отвести взгляд.
____— Думаю, я не должен повторять тебе, сколь важно для нас захватить это судно. Как только ученые раскроют секрет прыжкового двигателя, Сплит будет править вселенной! Мы растворим Сообщество Планет, поработим Аргон и Телади, уничтожим боронов. Мы разгромим святилища паранидов прямо у них на глазах, а Ксенон будет для нас источником дешевых запчастей!
____ «И я хочу задушить его своими руками на его же троне…», – подумал Ви, но сказал:
____— Это выглядит великолепно, мой Патриарх. Я могу чем-нибудь помочь?
____— Ты бы очень мне помог, если бы не загораживал мне вид. Ты не прозрачный, знаешь ли, – сказал Патриарх почти прямыми губами.
____Ви быстро уступил дорогу. Борода Турука! Очень скоро его вспыльчивый характер станет его погибелью! Чин будто бы прочитал мысли своего друга-противника. Углы его рта снова упали:
____– К несчастью, не одни лишь мы знаем об этом чужом судне. Мой специальный Представитель умеет осторожно отбирать массу информации у наших глупых союзников Паранидов.
____Патриарх встал и снова настроил элементы управления экраном, чтобы отобразить больше информации о пришельце:
____— Посредник от Паранидов отказался передать нам обещанный восьмигранник с данными по неизвестным причинам. Ну, да и ладно. Нам-то ведь хорошо известно, что у этих религиозных фанатиков называется «сверхсекретными данными безопасности», не так ли?
____Ви пренебрежительно фыркнул:
____— Да их восьмигранник наверняка передал свое содержимое каждому пользователю в радиусе двух парсек без запроса!
____Способ, с помощью которого оснащенный специалист мог проникнуть в паранидские базы данных, был «открытым секретом» во всех разведслужбах, кроме паранидских.
____Патриарх кивнул:
____— И правда, но у Телади уже тоже есть подобная информация. О том, что известно в Конце Королевства и Аргон Прайме, мы пока не знаем, но наша разведка прикладывает все усилия, чтобы узнать это.
____Ви поднес руку к подбородку в незаконченном жесте и нахмурился, но прежде чем он успел что-либо сказать, Патриарх приказал ему молчать:
____— Учись же молча.
____Чин связался с почтовым дроном и записал послание на «Костяное копьё», его специальное представительское судно:
____— Чо, гордый воин семьи Зейн! Чужеземный пришелец теперь на сплитской территории. Чо, выставь свой корабль на позицию в системе Борода Турука и жди. В том же случае, если корабль чужака пройдет сквозь сеть нашей обороны, я хочу, чтобы ты преследовал его независимо от того, насколько тот быстр. Если же цель скроется из нашего поля зрения из-за своего преимущества в скорости, я требую, чтобы ты продолжил преследование – даже если тебе придется проследовать за ним на край Вселенной. Пришелец должен поступать разумно, особенно в контакте с не-сплитами.
____Патриарх снова поднялся с трона, наклонился к камере и угрожающе нахмурил брови:
____— Я верю, ты понимаешь! Слишком много уже было отдано из-за огибок неподготовленных сплитов. Я возлагаю на тебя большие надежды.
____Патриарх всех сплитов завершил соединение, но перед этим он показал знак скептической веры и шанса получить честь двумя пальцами своей левой руки. Этот молодой офицер заслуживал уважение своего Патриарха. По крайней мере, пока что.
____Несколькими короткими командами Чин приложил к сообщению файл с новейшей информацией и отправил послание на «Костяное копьё», которое сейчас возвращалось из теладийского пространства.
____— А теперь, – сказал Чин в компьютер, – он меня убивает.
____Краем глаза Чин заметил, что Ви поморщился. Нет, не он - не сегодня!
____— Ви, оставайся здесь, пока я не вернусь. Я должен позаботиться кое о чем в отделе связи.

 Cкрытый текст   (кликните здесь для просмотра)
Благодарю пилота X'andR за перевод главы.
Так же не забываем коменты в соседней теме оставлять Улыбка
И самое главное: во что бы то ни стало, ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ! (звучит заглавная тема X-Beyond the Frontier/X-Tension)


Последний раз редактировалось: auliere (19:45 04-07-2009), всего редактировалось 1 раз
    Добавлено: 19:25 04-07-2009   
Канал X-Tension/X-BTF: «"Легенда Фарнхама". Переведённые главы.»
 
  
Показать: 
Предыдущая тема | Следующая тема |
К списку каналов | Наверх страницы
Цитата не в тему: От блин, страна советов - не дадут в конфе нормально поругацца с человеком - замучают советами. (Nadin)

  » "Легенда Фарнхама". Переведённые главы. | страница 1
Каналы: Новости | Elite | Elite: Dangerous | Freelancer | Star Citizen | X-Tension/X-BTF | X2: The Threat | X3: Reunion | X3: Terran Conflict | X Rebirth | X4: Foundations | EVE Online | Orbiter | Kerbal Space Program | Evochron | VoidExpanse | Космические Миры | Онлайновые игры | Другие игры | Цифровая дистрибуция | play.elite-games.ru | ЗВ 2: Гражданская война | Творчество | Железо | Игра Мечты | Сайт
   Дизайн Elite Games V5 beta.18